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Vigarello Georges - Lo Limpio y Lo Sucio

Vigarello Georges - Lo Limpio y Lo Sucio

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Georges Vigarello

Lo limpio y lo sucio
La higiene del cuerpo
desde la Edad Media
Versión española de:
Rosendo Ferrán
Alianza
Editorial
Titulo original: . 1 M A.
Le propre et le sale. L'hygie1Se tIu corps tlelJUlS e oyen A6e.
INDICE
INTRODUCCIÓN 13
PRIMERA PARTE
Del agua festiva al agua inquietante
1. EL AGUA QUE SE INFILTRA 19
- La abertura de la piel 21
- El aseo seco 31
cultura Libre
2. DESAPARICIÓN DE UNA COSTUMBRE .
- Baños públicos de vapor y de agua ..
- «Llenar los baños» .
36
36
39
3. Los ANTIGUOS PLACERES DEL AGUA 44
- Cuerpos entremezclados 44
- Transgresiones 47
- El «excedente de los bienes de Dios» 52
SEGUNDA PARTE
© Editions du Senil, 1985 . 991
© Ed cast.: Alianza Editorial, S. A., Madrid, le
Calle Milán, 38, 28043 Madrid; teléf. 200 00 4_
ISBN: 84-206-9618-8
Dep6sito legal: M. 4.131-1991
Compuesto en Fernández Ciudad, S. L. (Madrid)
Impreso en Lave!. Los llanos, nave 6. HUJDIIleI
Printed in Spain
La ropa que lava
1. Lo QUE CUBRE Y LO QUE SE VE ..
- Miserias .
- El rostro y las manos ..
59
60
65
8 I Indico
- La ropa y lo invisible .
- Cuerpos y espacios .
68
75
Indico I 9
CUARTA PARTE
..............................
......................
2. LA PIEL Y LA BLANCURA DE LA ROPA INTERIOR .
- Ropa blanca y sudor .
- Ropa y mirada ..
- Frecuencias .
- Juego de apariencias .
3. APARIENCIAS ..
- Limpieza que distingue .
- El perfume que «limpia» .
TERCERA PARTE
Del agua que penetra en el cuerpo
a la que lo refuerza
1. UNA SUAVE SENSACIONDE LA PIEL .
- Un baño nuevo y poco frecuente .
- Una obra de sensibilidad ..
- Las «comodidades» .
2. EL rato y LOS NUEVOS VIGORES ..
- Lo imaginario del baño frío ..
- ¿Qué prácticas? ,_ - .
- Imágenes de un cuerpo energetizado .
3. NATURALEZA y ARTIFICIO ..
- Salud contra cosméticos .
- Las duplicidades del perfume ..
- Lo «interno» contra la apariencia .
81
82
85
92
95
106
106
114
123
125
129
138
146
147
157
163
168
170
175
177
El agua que protege
1. LAS FUNCIONALIDADES DE LA PIEL
- Instauración de la palabra
- La piel y la balanza energética .
- La resrstencia de los pudores .
2. Los ITINERARIOSDEL AGUA
- El agua y la defensa
- Circuitos de agua e higiene
- Una Jerarquización social del baño .
3. LA PASTORAL DE LA MISERIA
- Una moralización de la limp .
P d • .. ..
- e agogías ..
- Dispositivos regeneradores .. . .
......................
4. Los HIJOS DE PASTEUR
- Los «monstruos
- La imposible mirada ..
.................................
5. APARATOS E INTIMIDADES
- La prolongación de la
- La localización celular .
- Dinámicas ::::::::::::::::::::::::
CONCLUSIÓN .
NOTAS
209
210
213
216
221
222
224
231
240
240
243
248
252
254
261
267
268
272
276
280
288
4. EFLUVIOS POPULARES Y URBANOS 181
- La estimación de la muerte 181
- La localización de la insalubridad 184
- El agua, correctora del aire 192
5. BAl'lOS y ABLUCIONES PARCIALES 197
- Un incremento del baño 197
- Las abluciones parciales 202
aL.
INTRODUCCION
Al describir los actos familiares de don Carlos,
misteriosamente secuestrado por unos esbirros enmas-
carados, el Roman comique (1651) evoca una escena de
limpieza personal. El prisionero es noble y el marco
suntuoso. Scarron describe ademanes y objetos: la
diligencia del servicio, claro está; el boato de ciertos
detalles, también; el candelabro de oro cincelado, por
ejemplo, y también las muestras de limpieza que rebo-
san de significados, a la par tan cercanas y sin embar-
go tan distantes de las nuestras. El interés de Scarron
se enfoca hacia ciertos indicios que hoy son acceso-
rios, y apenas se detiene en otros que, por el contrario,
son ahora fundamentales. Sobre todo, «ausencias» o
«imprecisiones», como si nuestras más cotidianas con-
ductas estuvieran aún por inventar, cuando en el
documento hallamos, sin embargo, algunas equivalen-
tes. En particular, el único ademán de ablución que se
cita es muy conciso: «Olvidaba decirles que creo que
se lavó la boca, pues he sabido que cuidaba de sus
dientes con esmero [...]1.» La atención que se concede
a la limpieza se enfoca más explícitamente hacia la
ropa blanca y el traje: «El enano enmascarado se
presentó para servirle y le hizo presente de la más
bella ropa blanca del mundo, perfectamente lavada y
perfumada 2.»
En el conj unto de estas escenas no se evoca el
agua, excepto el agua que lava la boca. La atención
que se concede a la limpieza está destinada a la vista y
14 / Lo limpio y lo sucio
al olfato. No obstante, existe, con sus exigencias. sus
repeticiones y sus puntos de aunque prune-
ro hace referencia a la apariencia. La norma es algo
que se cuenta y que se muestra. La' diferencia co':' lo
que ocurre hoy, sin embargo, es de
a la piel, se refiere a la ropa: el objeto mas inmediata-
mente visible. Este ejemplo basta para mostrar que es
inútil negar que hubo prácticas de limpieza en la
cultura precientífica. Las normas, en este caso, no han
surgido de un «punto cero», sino que tienen sus puntos
de origen y sus objetivos. Lo que hay que,
qué cambios irán experimentando y como se iran
volviendo más complejas cada vez; pero, sobre todo,
también el lugar en que se van manifestando y cómo se
van transformando. "
Una historia de la limpieza debe Ilustrar, primero,
cómo se van añadiendo paulatinamente exigen-
cias a otras. Dicha historia va los
diferentes imperativos, recreando un itmerarro del que
la escena de don Carlos no es más que un
Evidentemente, hubo anteriormente otras escenas aun
más toscas en las que el mismo cambio de camisa, por
ejemplo, no tenía igual importancia. La ropa, en parti-
cular no es un objeto al que se preste
atenc'ión, ni siquiera es un criterio de las
escenas de recepciones reales descritas dos siglos
antes por la narración de Jehan de París 3. . ..
La limpieza es aquí el reflejo del proceso de
zación que va moldeando gradualme?-te las
nes corporales, agudizando su afinamIento,.
su sutilidad. Esta historia es la del perfecclOnam.lento
de la conducta y la de un aumento del espaclO, privado
o del autodominio: esmero en el cuidado de SI mismo,
trabajo cada vez más preciso entre lo íntimo y lo
social. Más globalmente, esta historia es la del peso
que poco a poco va adquiriendo cultd"ra sobre el
universo de las sensaciones inmediatas y trata de
exponer con claridad la a!"plitud de su Una
limpieza definida por medio de la ablución regular del
Introducción / 15
cuerpo supone, sencillamente, una mayor diferencia-
ción perceptiva y un mayor autodominio, y no sólo
una limpieza que se define sobre todo por el cambio y
la blancura de la ropa interior.
En cualquier caso, para adentrarse por esta misma
historia, hay que silenciar nuestros propios puntos de
referencia, reconocer que hay actos de limpieza en
ciertas conductas hoy olvidadas. Por ejemplo, el aseo
«seco» del cortesano, que frota su rostro con un trapo
blanco, en vez de lavarlo, responde a una norma de
limpieza totalmente «razonada» del siglo XVII. Se trata
de una limpieza pensada, legitimada, aunque casi no
tendría sentido hoy en día, puesto que han cambiado
las sensaciones y los razonamientos. Lo que pretende-
mos hallar es esta sensibilidad perdida.
En cualquier caso, también hay que trastocar la
jerarquía de las categorías de referencia: no son los
higienistas, por ejemplo, quienes dictan los criterios
de limpieza en el siglo XVII sino los autores de libros
que tratan de decoro; los peritos en conductas y no los
sabios. A la lenta acumulación de las imposiciones se
va a asociar el desplazamiento de los saberes de las
que se derivan.
Por lo demás, hay que decir que representar este
proceso como una sucesión de añadidos o como una
suma de presiones que se ejercen sobre el cuerpo es
quizá artificial, puesto que no puede haber en todo ello
una simple suma de obligaciones. Lo que muestra una
historia como ésta es que hay que conjugarla con otras
historias. La limpieza se alía necesariamente COn las
imágenes del cuerpo; con aquellas imágenes más o
menos OSCUras de las envolturas corporales; con aqué-
llas también más o menos opacas del medio físico. Por
ejemplo, el agua se percibe en los siglos XVI y XVII
como algo capaz de infiltrarse en el cuerpo, por lo que
el baño, en el mismo momento, adquiere un estatuto
muy específico. Parece que el agua caliente, en parti-
cular, fragiliza los órganos, dejando abiertos los poros
a los aires malsanos. Así pues, hay una fantasmagoría
16 / Lo limpio y lo sucio
del cuerpo, con su historia y sus determinantes, que
alimenta también la sensibilidad; las normas tienen
que contar con ella, pero no pueden, en cualquier caso,
transformarse sin ella. Dichas normas van actuando
en un terreno que ya está polarizado. Si el cuerpo las
adopta, nunca lo hace «pasivamente». Es preciso que
vayan cambiando las imágenes que se tienen de éste
para que puedan desplazarse las obligaciones. Es pre-
ciso que vayan transformándose las representaciones
latentes del cuerpo, por ejemplo las que indican sus
funcionamientos y sus eficacias.
En este caso, una historia de la limpieza corporal
pone en juego una historia más amplia y más com-
pleja, Y es que todas estas representaciones que mar-
can los límites del cuerpo, que perfilan sus apariencias
o sugieren sus mecanismos internos, se hallan, prime-
ro, en un terreno sociaL La limpieza, en el siglo XVII,
se preocupa esencialmente de la ropa y de la aparien-
cia inmediata -por ejemplo, la que toca a la aparien-
cia de los objetos o el detalle de los signos vestimenta-
rios- y es, evidentemente, muy diferente de la que
más tarde se ocupará de la preservación de los organis-
mos o de la defensa de las poblaciones. Exactamente
igual que una «sociedad de corte», que valora los
criterios aristocráticos de la apariencia y del espec-
táculo, es diferente de una sociedad «burguesa», más
sensible a la fuerza física y demográfica de las nacio-
nes. La preocupación por una apariencia totalmente
externa se desplaza hacia una atención más compleja
que valora los recursos físicos, las resistencias, los
vigores ocultos. Una historia de la limpieza corporal
es, por tanto, una historia social.
Finalmente, lo que adoptamos es el sentido amplio
de la palabra limpieza: el que moviliza el conjunto del
cuerpo o el conjunto de los objetos que pueden repre-
sentarla.
PRIMERA PARTE
Del agua festiva
al agua inquietante
1
EL AGUA QUE SE INFILTRA
En 1546 Barcelona ha sido atacada por la peste y ya
no recibe ningún abastecimiento. Las ciudades y los
pueblos vecinos temen el contagio y rechazan toda
comunicación y todo comercio. Y, lo que es peor, el
Consejo de Ciento envía una flota a Mallorca para ob-
tener un hipotético abastecimiento, pero esta flota se
ve rechazada a cañonazos 1. Tales episodios se repro-
ducirán con frecuencia. El contacto, a fines de la Edad
Media y en la época clásica, aparece con claridad en
caso de epidemia como un riesgo grave. La tradicional
huida fuera de las ciudades infectadas se convierte a
su vez en algo peligroso, pues enfrenta al que huye con
vecinos que llegan a provocar actos de violencia
declarada. Los fugitivos de Lyon, en 1628, perseguídos
a pedradas por los campesinos, se ven condenados a
errar o a volver a su pueblo 2. Una disposición de 1629
del Parlamento de Aix obliga a los habitantes de
Digne a que se encierren en el recinto de su ciudad
bajo el control de un cinturón de guardia armada por
las comunidades vecinas 3 que amenazan con incen-
diar la ciudad en caso de que salgan sus habitantes.
Las ciudades víctimas de la peste se convierten en
verdaderas trampas condenadas al horror.
En estas colectividades, temporalmente hundidas
en el espanto, las prohibiciones exteriores aceleran la
redacción de reglamentos internos, aunque no sea más
20 I Del agua festiva al agua inquietante
que para aislar la tragedia. Las decisiones de los al-
caldes, concejales o prebostes de los mercaderes im-
plican una higiene social: los contactos se van limitan-
do de manera progresiva, ciertos lugares quedan aisla-
dos o condenados. La sala Légat, del hospital Hotel-
Dieu, por ejemplo, queda separada y arreglada en 1584
para no recibir más que a los apestados 4. En numero-
sas ciudades los notarios no pueden acercarse a las
casas contaminadas; los testamentos se dictan a dis-
tancia ante testigos y desde lo alto de los balcones 5.
Los «consejos» también se refieren a la higiene indivi-
dual: suprimir fas comunicaciones es suprimir toda
práctica que amenace con abrir los cuerpos al aire
infeccioso, igual que el trabajo violento que calienta
los miembros, el calor que «afloja» la piel y también...
el baño; el líquido, por su presión y sobre todo por su
calor, puede efectivamente abrir los poros y centrar
los peligros, La lucha contra la peste revela en este
caso la existencia de representaciones totalmente
alejadas de las nuestras: el agua podría infiltrarse en
la piel, lo que podría cambiar algunas prácticas de
limpieza.
Una desconfianza idéntica conduce a interrumpir
la frecuentación de las escuelas, de las iglesias, de los
baños y de los baños turcos. Hay que limitar los
intercambios y, de esta manera, los posibles contagios.
En el caso de los baños, la dinámica de la comparti-
mentación alcanza, sin embargo, a la imagen misma
del cuerpo y su funcionamiento. Los médicos, en
épocas de peste, denuncian desde el siglo xv a estos
establecimientos en los que se codean los cuerpos
desnudos. La «gente ya atacada por enfermedades
contagiosas» 6 puede crear en dichos baños intranqui-
lizadoras amalgamas, pues se pueden producir ciertas
difusiones: «Por favor, huyan de los baños, de vapor o
de agua, o morirán» 7. Estas decisiones son, en primer
lugar, dubitativas. Durante la peste de 1450 Des Pars
reclama en vano a los concejales de París que prohí-
ban estos establecimientos de baños y sólo consigue
El agua que se infiltra I 21
atraerse la ira de los bañeros, por lo que tiene que
exiliarse precipitadamente a Tournay 8 bajo su amena-
za directa. El cierre temporal y repetido en cada
'epidemia se impondrá, sin embargo, en la lógica del
aislamiento. En el siglo XVI este cierre se convierte en
algo oficial y sistemático. La ordenanza del preboste
de París, renovada varias veces entre las pestes de
1510 y 1561, prohíbe a cualquiera «que vaya a los
baños turcos, y obliga a los bañeros a que calienten
sus estufas sólo después de las Navidades, so pena de
multa arbitraria» 9.
Idéntica decisión se toma en un número cada vez
mayor de ciudades. Esta decisión se va generalizando;
se adopta en Rouen en 151010, en Besaneon en 1540
",
ya existe en Dijon desde fines del siglo XV12. En la
mayoría de las epidemias es durante la estación cálida,
favorable a las olas de pestilencia, cuando se pronun-
cia esta prohibición.
La abertura de la piel
¿P-or qué hay que atribuir un significado histórico
a tales prohibiciones? Porque más allá del temor a los
contactos, están en juego muchos otros temores, entre
ellos el de una debilidad de las envolturas corporales.
Se trata de denunciar la porosidad de la piel, como si
fuera posible la aparición de innumerables troneras,
puesto que las superficies desaparecen y las fronteras
se vuelven dudosas. Más allá del simple rechazo de
ciertas contigüidades, se impone una imagen muy
específica del cuerpo en el que el calor y el agua sólo
engendran fisuras y la peste, finalmente, puede desli-
zarse por ellas. Se trata de representaciones señaladas
y fechadas, cuyas consecuencias sobre la higiene clási-
ca no se han calculado aún. Todo ello hace que las
prohibiciones que hemos evocado tengan un mayor
sentido. Los baños de agua y de vapor son peligrosos,
porque abren el cuerpo al aire y ejercen una acción
22 I Del agua festiva al agua inquietante
casi mecánica sobre los poros, exponiendo así los
órganos a los cuatro vientos durante cierto tiempo.
Ya no se trata del tacto o de un principio de
proximidad, sino de un principio de abertura. Después
del baño, el organismo se opone menos al veneno,
porque, por el contrario, se le ofrece con mayor facili-
dad, como si fuera más permeable. El aire infectado
amenaza con meterse en él por todas partes: «Convie-
ne prohibir los baños, porque, al salir de ellos, la carne
y el cuerpo son más blandos y los poros están más
abiertos, por lo que el vapor apestado puede entrar
rápidamente hacia el interior del cuerpo y provocar
una muerte súbita, lo que ha ocurrido en diferentes
ocasiones 13. La asimilación entre el cuerpo y los
objetos familiares refuerza la imagen de las penetra-
ciones. La metáfora arquitectónica desempeña en este
caso un papel central: el organismo se convierte en
algo semejante a esas casas que la peste atraviesa y
habita. Hay que saber cerrar las puertas. Ahora bien,
el agua y el valor despoj an a éstas de toda acción
positiva, y, al provocar la apertura, favorecen el man-
tenimiento temporal de esta brecha, con lo que la peste
ya no tiene más que instalarse allí: «Se deberá, por
ello, abandonar los baños públicos, porque al salir de
ellos los poros y los pequeños orificios del cuero, a
causa del calor, se abren más fácilmente, pudiendo así
penetrar el aire pestilente con mayor facilidad» 14.
Este temor sigue a lo largo del siglo XVII. La peste,
que renace con frecuencia casi anual según los lugares
y los períodos, provoca las mismas prohibiciones: ca-
lentar los cuerpos «sería abrirle las puertas al veneno
del aire y beberlo a manos llenas» 15. En todos los
casos, semejante «encuentro del aire y del veneno» la
con las carnes calentadas sugiere un desenlace casi
irrevocable, transformando el peligro en sino.
Las primeras batallas concertadas contra la peste,
sobre todo a partir del siglo XVI, nos muestran una
imagen temible: el cuerpo está compuesto de envoltu-
ras permeables. Sus superficies se dejan penetrar por
El agua que se infiltra I 23
el agua y por el aire, fronteras que son así más
indecisas frente a un mal cuyos soportes materiales
son invisibles. Los poros quizá posean una debilidad
propia parcialmente independiente de estos calenta-
mientos, y hay que protegerlos permanentemente con-
tra todos los ataques, lo que hace que, por ejemplo, la
forma y la calidad de los vestidos en las épocas de
peste sean determinantes: tejidos lisos, tramas com-
pactas, ceñidos firmemente al cuerpo. El aire pestilen-
te debe deslizarse sobre ellos sin que encuentre en
dónde agarrarse. El ideal de cierre no hace sino variar
sus versiones: «Los trajes que conviene llevar son de
raso, tafetán, camelote, tabí y otros semejantes que no
tienen pelo y son tan lisos y apretados que difícilmente
el aire y cualquier infección pueden entrar y quedarse
en ellos principalmente si se cambian con frecuen-
cia» 17. El traje de las épocas de peste confirma esta
representación dominante, durante los siglos XVI y
XVII, de cuerpos totalmente porosos que requieren
estrategias específicas en este punto: evitar las lanas y
los algodones, materias demasiado permeables; evitar
las pieles cuyos largos pelos son otros tantos asilos al
aire contaminado. Hombres y mujeres sueñan con
vestidos lisos y herméticos, totalmente cerrados, sobre
todo alrededor de esos cuerpos demasiado frágiles. Si
los tafetanes y tabíes poseen una textura demasiado
noble, quedan a disposición de los pobres los terlices y
los hules 18.
Las prácticas higiénicas, y más particularmente las
de la limpieza, no se pueden considerar sin tomar en
cuenta tales referencias. Un agua que puede penetrar
a través de la piel presupone manejos particulares,
pues es algo que se insinúa, que perturba. En ciertos
casos (por lo menos el de las hidroterapias), el meca-
nismo puede ser saludable. Al sumergirse en la alberca
de Spa, de Pougues o de Forges, los bañistas del siglo
XVI esperan realmente una atenuación de sus males.
Tanto el baño de agua termal caliente como el baño de
agua «simple» harían derretirse la piedra: Montaigne
24 I Del agua festiva al agua inquietante
no trata de otra manera sus cálculos 19. También
pueden restituir alguna densidad a los organismos
«demasiado secos»; Riviere recurre a ellos para «los
cuerpos demacrados y flacos» 20. También ejercen al-
guna acción sobre el color de la ictericia y apaciguan
ciertas congestiones 21. Lo que sólo hacen aquí es
mezclar líquídos. Su penetración puede, en casos ex-
tremos, corregir ciertos humores ácidos o viciosos.
Semejante práctica «humedece mucho más que cual-
quiera otro medicamento» 22.
Pero, en la mayoría de los casos, los baños amena-
zan con romper un equilibrio, pues invaden, estropean
y, sobre todo, dejan expedito el camino a muchos
peligros, además de aquél que representa el aire pesti-
lente. Las primeras observaciones sobre los baños de
vapor y las transmisiones pestilentes ya evocan ries-
gos más confusos: «Baños de agua y de vapor y sus
secuelas, que recalientan el cuerpo y los humores,
debilitan la naturaleza y abren los poros, son causa de
muerte y de enfermedad» 23. Los males, en los siglos
XVI y XVII, van a extenderse e incluso a proliferar.
Imágenes turbias de transmisiones contagiosas, como
las transmisiones sifilíticas 24; imágenes de penetracio-
nes más variadas, como estos embarazos de baños
debidos a la «impregnación» del sexo femenino por
algún esperma itinerante de las aguas templadas:
«Una mujer puede concebir a causa de la utilización
de los baños en los que los hombres hayan permaneci-
do durante algún tiempo» 25. Los riesgos, sobre todo
se van diversificando. La piel «infiltrada- no sólo está
abierta a la pestilencia, sino también al aire malsano,
al frío, a los males sin rostro. Se trata de una debilidad
difusa; debilidad tanto más global e imprecisa por otra
parte cuanto que por los poros se escapan los humores
y, por tanto, los vigores. Las aberturas desempeñan un
papel en ambos sentidos, como si las sustancias inter-
nas amenazasen con huir... Por esto, el «baño debili-
ta» 26, provoca una «imbecilidad» 27, y «destruye fuer-
zas y virtudes» 2 •• Los riesgos no se limitan ya al solo
El agua que se infiltra I 25
contagio y la imagen tiene también un éxito suficiente
como para desbordar el discurso de los médicos y para
que la adopten las mentalidades, hasta el punto de que
se convierte en una creencia banal y, en cualquier
caso, se generaliza. Es imposible considerar el baño
sin rodearlo de ciertas' obligaciones: reposo, perma-
nencia en el lecho, protección vestimentaria. Semejan-
te práctica no puede más' que ser inquietante y las
precauciones acumuladas, las protecciones imposibles
hacen de ella una práctica complej a y rara.
Cuando una mañana de mayo de 1610 el emisario
del Louvre halla a Sully en el baño, en su residencia
del Arsenal, todo se presenta de manera muy complica-
da: una serie de obstáculos impide que Sully vaya a
ver al rey, que, sin embargo, pregunta por él. Los
familiares del ministro, e incluso el emisario, le rue-
gan que no arrostre el aire del exterior: «Habiéndoos
encontrado en el baño y viendo que queríais salir para
hacer lo que elrey os pedía, os dice (pues estábamos a
vuestro lado): Señor, no salgáis del baño, pues me
temo que el rey, que se preocupa tanto por vuestra
salud y tiene tanta necesidad de ella, si hubiera sabido
que estabais en tal estado, hubiera venido él mis-
mo» 29. El emisario de Enrique IV propone regresar al
Louvre: informará al soberano y volverá con sus
órdenes. A nadie, entre los testigos, le asombra ver
semejante situación que perturba las relaciones entre
un rey y su ministro. Al contrario, todos insisten para
que Sully no se exponga. La respuesta de Enrique IV
confirma, de todas formas, las precauciones adoptadas:
«Señor, el rey os ruega que acabéis de bañaros y os
prohíbe que salgáis hoy, pues el señor Du Laurens le
ha asegurado que ello perjudicaría a vuestra salud» 30.
De lo que se deduce que hubo consejo, y que éste pidió
y obtuvo ciertas opiniones. El recurso a Du Laurens,
médico real, es ya clara muestra de estas preocupacio-
nes. El episodio toma visos de «asunto de estado» que
moviliza enseguida a varios personajes, y que tiene
prolongaciones, puesto que los «riesgos» se proseguí-
26 I Del agua festiva al agua inquietante
rán durante varios días: «Os ordena que lo aguardéis
mañana en bata, botines, zapatillas y gorro de dormir,
para que vuestro último baño no os siente mal» 31. De
lo que deducimos que el líquido así aplicado puede
«sentar mal». Es el «resultado» del baño, como tal, el
que está en tela de juicio.
Esta repercusión a propósito de una bañera no es
un simple comentaría, sino que subraya la fuerza, en el
siglo XVII, de las asociaciones entre el agua y la
infiltración del cuerpo, al mismo tiempo que confirma
la imagen dominante de envolturas ampliamente per-
meables. Finalmente subraya, y paradójicamente lo
hace por su misma intensidad, lo poco frecuente de las
prácticas del baño.
Medio siglo después, cuando los médicos de Luis
XIV se deciden a bañar al rey, las razones son explíci-
tamente médicas. El paciente ha conocido «estremeci-
miento, transportes furiosos, movimientos convulsivos
[...] seguidos de erupciones, manchas rojas y violetas
en el pecho» 32. El baño interviene en la convalecen-
cia, «humedece» un cuerpo que, en unos cuantos días,
ha soportado ocho sangrías. Pero las precauciones no
faltan tampoco en este caso: purga e irrigación la
víspera, para evitar una eventual repleción que podría
provocar el agua al infiltrarse, reposo para no exacer-
bar las irritaciones, interrupción del tratamiento al
menor malestar para prevenir cualquier sorpresa:
«Hice preparar el baño, el rey entró en él a las 10 y
durante el resto de la jornada se sintió pesado, con un
dolor sordo de cabeza, lo que nunca le había ocurrido,
y con un cambio notable en la actitud de todo el
cuerpo con respecto al estado en que se hallaba los
días anteriores. No quise insistir en el baño, habiendo
observado suficientes circunstancias desfavorables
para hacer que el rey lo abandonase» 33. Inmediata-
mente se interrumpe el tratamiento. Un año más tarde
Fagon recurre a él con gran prudencia durante unos
cuantos días. Y esa será la última vez. «El rey nunca
pudo acostumbrarse al baño en la habitación» 34.
El agua que se infiltra I 27
Las intranquilidades son sordas, variadas, como si
el solo encuentro del agua y el cuerpo fuera ya
inquietante. Las penetraciones pueden, por su misma
violencia, restaurar a veces un equilibrio perdido.
Pero el fondo de perturbación al que pertenecen exige
que haya vigilancia. Aberturas, intercambios, presio-
nes sobre los humores constituyen el principio de un
desorden. Las consecuencias de éste son de lo más
variado: «El baño, fuera de la utiliozación médica en
caso de imperiosa necesidad, es no sólo superfluo, sino
también muy dañino para los hombres [...]. El baño
extermina el cuerpo y, al rellenarlo, lo vuelve sensible
a la impresión de las malas cualidades del aire [...]; los
cuerpos más flácidos son más enfermizos y de más
corta vida que los firmes. El baño llena de vapores la
cabeza. Es enemigo de los nervios y ligamentos a los
qUE' afloja, de suerte que Fulano nunca sintió la gota
hasta que se bañó. Mata el fruto en el vientre de las
madres incluso cuando es un baño caliente [oo.]» 35. El
catáloJo de los desórdenes incluye, además, <da debili-
dad del pecho» 36, la hidropesía, y diversos achaques
nacidos de los vapores penetrantes 37
Naturalmente, en el siglo XVII hay intentos de
prevenir tales peligros, pero dichas tentativas sólo
consiguen hacer que la práctica sea todavía más
compleja. Y, además, confirman la imagen de las
envolturas porosas. Guyon propone en 1615 que, la
víspera de un baño, sea sometido el cuerpo a los
calores de la estufa seca 36: se trata de evacuar los
humores para que la penetración del agua comprima
menos. Las manipulaciones que se le hacen al cuerpo
antes del baño se van acumulando y complicando.
Pero, sea como sea, esta penetración y estos peligros
permanecen. La sugerencia más extrema, hasta el
punto de ser extravagante, es la de Bacon, quien exige
del agua, en 1623, que posea una composición idéntica
a la de las materias corporales. ¿No deberá el líquido
compensar las sustancias que se escapan del cuerpo y
no ser agresivas por su misma mezcla? Hay que tra-
28 / Del agua festiva al agua inquietante
bajar las esencias del baño para hacerlas semejantes a
las del cuerpo. Los intercambios serán así menos
peligrosos: «La primera y principal cualidad es que los
baños se compongan de cosas que tengan sustancias
semejantes a las de la carne y del cuerpo, y que puedan
mantener y nutrir el interior» 39. Es evidente que se
trata de una quimérica esperanza que sólo añade
algunas variantes al principio de las infiltraciones.
Las epidemias de peste han ido exacerbando una
imagen de las fronteras corporales penetrables, de
cuerpo abierto al veneno. El contagio tan rápido y tan
atroz sugería que un principio activo podía infiltrarse
por el aliento y también a través de la piel. El cuerpo
más amenazado debía ser el más poroso. Estos organis-
mos, que se marchitaban en unas cuantas horas, eran
sin duda los más «penetrables». El verdadero riesgo
tenía esta apariencia. La peste instaló, pues, esta
visión inquietante que fue tomando cada vez mayor
amplitud. El temor al baño fue más allá del de las solas
condiciones de la epidemia, y la permeabilidad de la
piel se convirtió en una preocupación permanente. En
ella piensa Héroard cuando impone que el niño Luis
XIII permanezca en su habitación después de dos
baños que le hizo tomar en 161140. En ella piensa Guy
Patin cuando evoca el baño, de tarde en tarde, en sus
textos médicos, aunque no le concede ninguna men-
ción en su tratado sobre la salud 41. Dominan los
efectos mecánicos, con su ambivalencia terapéutica.
El grabado de R. Bonnard, Une damme qui va entrer au
bain 42, podría sugerir lo contrario, sin razón; la esce-
na parece familiar, incluso si el marco es suntuoso. No
se ve ni médico ni droga. Una sirvienta se afana
alrededor de una pila decorada, recubierta de encajes,
rodeada de tapicerías y cubierta con un dosel. El
líquido sale de dos grifos esculpidos, empotrados en la
pared. Una mujer vestida de seda se apodera de una
flor que le ofrece un elegante caballero. El refinamien-
to de la situación la hace parecer alegórica. El baño
sería un acto distinguido y quizá amoroso. Pero el
El agua que se infiltra / 29
comentario revela el sentido de dicho acto: una regla
que conviene observar: «El baño que se toma cuando
conviene me sirve de medicina y amortigua la llama
que va a consumirme» 43. A pesar del equívoco amoro-
so, la limpieza no está directamente en juego, sino que
se trata de restablecer ciertos equilibrios perdidos y de
saber bañarse «a propósito». El agua, por sí sola, no es
más que desequilibrio.
Antes de comprobar más directamente el papel que
han desempeñado las representaciones e i,ncluso de
matizar la importancia que se les concedió, conviene
calcular su densidad imaginaria, pues actúan en cam-
pos muy diferentes, aplicando una lógica idéntica.
La nueva atención que se presta a la infancia en el
siglo XVI, por ejemplo, y la insistencia con que se habla
de su fragilidad coinciden pronto con tales representa-
ciones. El tema de las infiltraciones es, también desde
el siglo XVI, dominante. Como se piensa que el cuerpo
del recién nacido es totalmente poroso se impone una
técnica del mpdelado que alía, en algunas ocasiones,
la mano y el calor del agua. El baño debe quitar a la
piel la sangre y las mucosidades del nacimiento, tanto
como permitir el modelado de los miembros, según las
formas físicas deseadas. Las comadronas utilizan el
líquido para favorecer tales masajes. La inmersión
pretende, entre otras cosas, la corrección de las morfo-
logías: «Recordad también, mientras los huesos de sus
miembros han sido ablandados por el calor del baño en
el que los habéis lavado, que debéis dar a cada uno de
ellos, manejándolos con suavidad, la forma y la recti-
tud que deben tener para componer un conjunto per-
fecto» 44. El baño de los primeros días tienen diferen-
tes funciones, una de las cuales, y no de las menos
importantes, no es ya solamente la de la limpieza sino
la que obliga a realizar ciertas manipulaciones, preci-
samente porque empapa las carnes y ayuda «a compo-
ner los miembros en la forma debida» 45. Por la misma
razón, también la piel de los niños de pecho, más frágil
que las demás, necesita que la cierren permanentemen-
3D/Del agua festiva al agua inquietante
te: «Para reforzar la piel y protegerla contra los
accidentes del exterior que podrían dañarla y herirla a
causa de su debilidad, convendrá extender por toda
ella cenizas de conchas de molusco que se encuentran
en cualquier sitio, en los ríos y en los pantanos, o
cenizas de cuerno de becerro o también cenizas de
plomo bien trituradas y mezcladas con vino» 46. Las
sustancias más diversas deben saturar la piel, como la
sal, el aceite, la cera en particular, que se utilizan
indiferentemente para taponar los poros. Hasta con-
viene encerar el cuerpo como un objeto reluciente y
protegido: «Los niños, al salir del vientre, deben envol-
verse en rosas trituradas con sal para reforzar los
miembros» 47.
El pañal que envuelve una piel preparada de esta
manera, el que sujeta los miembros previamente «ungi-
dos con pomada de aceite de rosas o de arándano [...]
para cerrar los poros» 48 desempeña un papel explícito
de protección. La misma razón, finalmente, limita muy
pronto la prolongación del baño durante la infancia.
¿No hace correr el riesgo de mantener la blandura de
un organismo ya demasiado húmedo? La lenta deseca-
ción de las carnes, en lo que consiste el crecimiento,
podría quedar entorpecida. La arcilla seguiría estando
demasiado tierna. Cuando el recién nacido «parece
muy limpio, rojizo y encarnado por todo el cuerpo» 49,
renovar el baño se convierte en algo casi nefasto, Las
piernas del delfín, el futuro Luis XIII, no se volverán a
lavar antes de los seis años. La primera inmersión,
fuera de aquélla, brevísima, que siguió al nacimiento,
tendrá lugar a la edad de siete años 50.
A partir de la misma imagen de poros frágiles, las
inquietudes coinciden y se complementan. El agua
caliente toca un cuerpo pasivo por el que se introduce
y al que deja «abierto». En el caso de la infancia
también se le añade un elemento de comparación con
las materias flexibles y viscosas, y surge naturalmente
la tentación de amasar estos miembros aún dóciles.
Finalmente, el problema consiste en encontrar la justa
El agua que se infiltra / 31
proporción entre el peligro del baño y la apertura de la
pieL
El aseo seco
Todos estos temores, todos estos dispositivos con-
ducen a lógicas muy diferentes de las precauciones de
hoy, pues suponen puntos de referencia de funciona-
mientas corporales totalmente diferentes de los nues-
. f '
tras. Ademas, parece que se quedan en las ronteras de
la higiene, cuando, por el contrario, pueden influir en
ella. Que semejante «influencia- sea posible no es
dudoso. Cuando los libros que tratan de salubridad
evocan, por ejemplo en el siglo XVI, ciertos olores del
cuerpo, también evocan la necesidad de hacerlos desa-
parecer. Pero friegas y perfumes son más importantes
que el resto del lavado. Hay que friccionar la piel con
algún trapo perfumado: «Para remediar este hedor de
las axilas, que huelen a chivo, es conveniente unir y
frotar la piel con trocisco de rosas» 51. Secar vivamen-
te mientras se coloca el perfume y no lavar realmente.
Las normas de cortesía son igualmente significati-
vas desde este punto de vista. Son las que desde el
siglo XVI dictan las reglas del decoro y el buen gusto
de la corte. Constituyen el inventario del comporta-
miento «noble» en sus aspectos más cotidianos: situa-
ciones concretas, banales, privadas o públicas, pero
consideradas siempre desde el punto de vista de la
compostura. Los textos evocan de manera sistemática,
en tal caso, la «limpieza del cuerpo». El hecho de que
ignoren el baño no es aquí lo más importante, sino el
que llamen la atención sobre las partes visibles, las
manos y el rostro: «Lavarse el rostro por la mañana
con agua fría es tan limpio como saludable» 52. Tam-
bién entrelazan algunas veces con mayor claridad la
compostura y la higiene: «Hay un punto de limpieza y
de salud que consiste en lavarse las manos y el rostro
en cuanto se levanta uno de la cama» 53.
32 I Del agua festiva al agua inquietante
La prevención que se tiene contra el agua se
manifiesta también en esta categoría de documentos.
El líquido se convierte en algo inquietante, sobre todo
desde el siglo XVI, puesto que el rostro es «frágil». Hay
varias disposiciones en las reglas de «cortesía» del
siglo XVII para que haya limpieza y no lavado: «Los
niños se limpiarán el rostro y los ojos con un trapo
blanco, lo que quita la mugre y deja a la tez y al color
toda su naturalidad. Lavarse con agua es perjudicial a
la vista, provoca males de dientes y catarros, empali-
dece el rostro y lo hace más sensible al frío en invierno
y a la resecación en verano» 54, Se trata de los mismos
temores que provocaba el baño y que modifican los
actos y su contexto. No se trata realmente de «lavar»,
aunque siga existiendo (yen cierto sentido se precise)
una preocupación por la limpieza. Lo que ocurre es
que un acto deja lugar a otro: no rociar, sino refregar.
Hay aquí evidentes puntos de referencia sobre la
influencia de la imagen del cuerpo: la piel infiltrada es
sensible a todos los males.
Ya a principios del siglo XVII J ean du Chesne,
describiendo como escrupuloso higienista cada uno de
los actos que conviene realizar después de levantarse,
insiste en el hecho de que hay que enjugarse y frotar-
se. Hasta aquí no se trata de agua. La limpieza
depende, para empezar, del acto que enjuga. El aseo es,
al mismo tiempo, «seco» y activo: «Después de ir de
cuerpo, como primer ejercicio, hay que peinarse y
frotarse la cabeza, siempre de delante hacia atrás, así
como el cuello, con trapos o esponjas debidamente
preparados, durante bastante tiempo, hasta que la
cabeza esté bien limpia de toda basura; durante este
frotamiento de la cabeza, podrá pasearse para que
piernas y brazos se vayan ejercitando poco a poco» 55.
Después viene la limpieza de las orej as y de los
dientes, no interviniendo el agua más que para el
lavado de manos y boca. Finalmente, el ademán de
Luis XIV, cien veces descrito, que se lava las manos
por la mañana con un agua mezclada con espíritu de
El agua que se infiltra I 33
vino, que le vierten con un lujoso aguamanil en una
jofaina de plata 56, no implica que se lave el rostro. El
espejo, que un criado mantiene a distancia, subraya
que no hay, de todas formas, «ningún tocador al
alcance de la mano» 57.
En un contexto más familiar, ciertos reglamentos
escolares del siglo XVII institucionalizan la operación
de enjugar. Las alumnas de Jacqueline Pascal, así
como las de las Ursulinas, se lavan las manos y la boca
en cuanto se levantan y «enjugan», al contrarie, el
rostro. A este aseo se añade el cuidado del cabello: las
mayores peinan a las menores. La utilización del agua
sigue siendo limitada. Después de vestirse y de orde-
nar algunos objetos, las alumnas de las Ursulinas
rocían manos y boca: «Después de vestirse y de orde-
nar rápidamente su labor en el armario, se lavarán la
boca y las manos» 58, En el colegio de Jacqueline
Pascal, que describe con todo detalle una verdadera
orquestación de la ceremonia del lavado en la que el
agua se mezcla con vino para obtener cierta acidez,
aunque ello no implica su utilización para el rostro:
«Mientras que las demás hacen la cama, hay una que
prepara el desayuno y lo necesario para lavarse las
manos y vino yagua para lavarse la boca» 59. En el
siglo XVIII las reglas de Jean Baptiste de La Salle
también perpetúan semejantes indicaciones; temores
suficientemente importantes para que persistan: «Es
un acto de limpieza 'enjugarse el rostro por las maña-
nas con un trapo blanco para quitarle la mugre.
Menos bueno es lavarse con agua, pues ésta hace que
el rostro sea sensible al frío en invierno y se curta en
verano» 60. Rétif efectúa los mismos ademanes en la
«Escuela de los niños del coro del hospital- de Bicétre,
que frecuenta en 1746. El agua sigue teniendo una
utilización limitada y precisa: «No se perdía ni un
instante: oración, por la mañana, después de levantar-
se, y enseguida se enjuagaban la boca con agua y
vinagre y desayunaban» 61, El ejemplo de la limpieza
es tanto más interesante cuanto que el rechazo del
34 / Del agua festiva al agua inquietante
agua no suprime la práctica de la limpieza. La norma
sigue existiendo, con sus instrumentos y sus manipula-
ciones, y se sigue imponiendo, limitando sin embargo
la ablución. Si superponemos rápidamente los textos,
podemos pensar en un claro retroceso de las exigen-
cias de higiene a partir del siglo XVI. ¿No desaparece el
agua parcialmente? Una lectura más atenta sugiere
que más bien hay un desplazamiento: la insistencia
sobre el enjugado, la blancura de la boca, la fragilidad
y el color de la piel son otros tantos testimonios de una
mayor atención. Los textos son más largos, más preci-
sos, como si se reforzaran las precauciones. Con el
tiempo, los tratados de urbanidad, por ejemplo, profun-
dizan la mayoría de los temas. Las normas-son más
enérgicas en elmanual de Jean Baptiste de La Salle,
en 1736, que en. Erasmo, en 1530, incluso si este último
evoca el lavado del rostro. La Salle se detiene en el
cuidado del cabello, que hay que cortar y peinar, al
que conviene quitar la mugre regularmente con polvos
y salvados (sin abluciones), insiste en los cuidados de
la boca, que hay que lavar todas las mañanas, frotando
fuertemente los dientes, y detalla el cuidado que hay
que tener con las uñas «cortadas cada ocho días» 62. Se
trata de los mismos cuidados que encontramos en
Erasmo, pero descritos con más detalle y que son
también más complicados. El texto de Erasmo enlaza
rápidas imágenes y exhortaciones. Por lo menos es
más breve. La utilización del peine, por ejemplo, es
más elíptica: «No peinarse es una negligencia, pero si
conviene ·ser limpio, tampoco es necesario acicalarse
como una niña» 63. La Salle, en tal caso, añade a la
técnica del aseo la frecuencia de los ademanes y
precisa y comenta las formas que deben tener. Sus
explicaciones son suma y refuerzo, lo que ocurre
igualmente en lo que concierne al rostro. La utiliza-
ción del agua disminuye, pero en provecho de una
vigilancia y de un sentido del detalle que preserva e
incluso refuerza la norma. Comentado de esta manera,
el enjugado, en último extremo, puede constituir una
El agua que se infiltra / 3&
nueva exigencia. No hay abolición del gesto de limpie.
za, sino que, sencillamente, se desvía y se transforma
en algo diferente. La representación del cuerpo ha
tenido aquí alguna influencia, aunque, naturalmente,
es necesario tomarla en consideración, alejar toda
relación con los criterios que tenemos hoy en día,
admitir en particular la existencia de una limpieza que
toma otros caminos diferentes del de la ablución.
Sin embargo, el problema es más complejo. Había
dos costumbres en particular, un baño público y un
baño privado, que desaparecen casi totalmente en los
siglos XVI y XVII, en el momento en que empieia a
formularse esta angustia específica que provoca la
peste. Como si la economía imaginaria del cuerpo
debiera tener un efecto realmente determinante. Se-
mejantes prácticas merecen una particular atención:
son las que sirven directamente de soporte al rechazo
del agua. Esta amplísima desaparición puede hacernos
pensar en un retroceso de las normas higiénicas.
2
DESAPARICION DE UNA COSTUMBRE
El rechazo (e incluso la condena) del baño adquiere
un relieve particular a partir del siglo XVI si se
considera que era ya una verdadera institución, con su
ceremonial y sus momentos. Los que los frecuentaban,
tenían sus lugares y objetos habituales. Algunos histo-
riadores del siglo XVII ya evocan el baño, tema banal
de los historiógrafos. Jean de Riolan, en 1651, se
refiere a él como algo casi mítico: «En realidad, los
baños de agua o de vapor eran tan corrientes en París
que, hace ciento cincuenta años, un italiano llamado
Brixianus ya alababa entre las maravillas de esta
ciudad los baños de agua y de vapor» '. Estos estableci-
mientos evocan una práctica que, en el momento en
que escribe Riolan, ya «se había abolido y había
desaparecido» 2. Antes de poder entender cómo ocurre
esta desaparición, hay que evaluarla.
Baños públicos de vapor y de agua
Un pregonero recorre las calles del París del siglo
XIII para invitar a sus habitantes a que disfruten del
calor de los baños de agua y de vapor, establecimien-
tos familiares de los que hay veintiséis en 1292
3
.
Negocios organizados en corporación, estos estableci-
mientos se inscriben en el paisaje cotidiano. Su cos-
Desaparición de una costumbre I 37
tumbre ya está suficientemente arraigada como para
que, sin que sorprenda, se pueda ofrecer una sesión de
baños de vapor como recompensa a ciertos artesanos,
domésticos o jornaleros: «A Jean Petit, para él y sus
compañeros de la servidumbre, la reina les regala un
baño de vapor al año: 100 s.» 4. Estos reciben el baño
de vapor al que, según el precio, se añadirá el baño en
una tina, vino, comida y lecho 5. Los cuerpos desnudos
transpiran y se esponjan lado a lado, en un vapor de
agua que se calienta con leña. Por lo que toca al baño,
se toma en un cuarto, separado a veces, lleno d,e
pesadas bañeras redondas cercadas de hierro. Por io
dicho, la práctica del baño de vapor no implica siem-
pre la inmersión, a pesar de que el baño pueda tomarse
allí. Por ejemplo, hay seis tinas en Saint-Vivien, en
1380, tres camas y cobertores. El espacio parece hecho
para que los cuerpos transpiren y se bañen 6. Espacio
más rico, por el contrario, es el de la miniatura de
Valere Maxime, en el siglo xv, en el cual los manteles
de las mesas, los tapices de los cuartos y los embaldo-
sados son lujosos 7. Práctica compleja, pues, ya que al
placer del agua se añaden los servicios anexos; prácti-
ca socialmente diversificada también, puesto que pue-
de ser popular tanto como refinada. El baño de vapor
es, en definitiva, un establecimiento frecuentado, in-
el uso banal.
Sin embargo, está institución desaparece en unos
cuantos decenios sin que lo sustituya otro. El último
de los cuatro baños de Dijon queda destruido a media-
dos del siglo XVI 8. Los de Beauvais, Anger y Sens ya
no tienen equivalentes a fines del mismo siglo 9. En
1692 el Livre commode des adresses* no enumera más
que un ínfimo número de baños públicos en París, uno
de los cuales está exclusivamente reservado a las
mujeres, en la calle Saint-André-des-Arts 10. y la
mayor parte de ellos tienen vocación médica. De los
trece establecimientos de Estrasburgo, parece que sólo
* Cómodo libro de las direcciones.
38 I Del agua festiva al agua inquietante
quedan cuatro ". Martin, cuyo diario de 1637 cuenta
la vida de los comercios de Estrasburgo, dice que va a
algunos baños «para curar una congestión fría de los
dientes y otra de los ojosi 12. Las ventosas que le
aplican en este caso en «la espalda» 13, sólo tienen
como finalidad la compensación de algunos humores.
Su utilización es claramente terapéutica. Se trata de
una transpiración forzada, que en este caso va a
«purificar» los humores.
Quedan algunos establecimientos en el siglo XVII,
sobre todo en París, que funcionan al mismo tiempo
como hoteles y como lugares de posibles baños, admi-
nistrados por «bañeros», de uso muy aristocrático y
poco frecuente. Las visitas que se hacen a estos baños
con el fin de lavarse no son nunca corrientes: antes de
una boda, o de una cita galante, o también de un viaje,
o al regresar de él, Fulano, cortesano, va al baño como
el que va a una ceremonia, cuando van a presentarle a
su futura esposa 14, YMengano pasa allí algún tiempo
para borrar las fatigas de un viaje 15. Madame de
Sévigné encuentra que no es «absurdo» que la «víspera
de un viaje se duerma en el establecimiento del bañero
[...] y no en casa» 16. Pero el destino del lugar es mucho
más ambiguo: se trata sobre todo de un hotel que
ofrece una total discreción. Por ejemplo, el señor de
Laval se esconde en uno de ellos después de un
matrimonio agitado, para escapar a toda investigación
que se inicie contra él ' 7. Otros lo emplean para
ocultar secretos amores. Establecimientos lujosos, sue-
len estar lejos de las miradas, o retirados al fondo de
un callejón, como el del hotel Zamet, en la calle de la
Cérisaie, que incluso frecuentó Enrique IV 18. La des-
confianza de madame de Sévigné se dirige sobre todo a
estas prácticas «demasiado» discretas en las que el
baño sólo tiene una finalidad accesoria. De todas
maneras solamente va a él un público poco numeroso,
por lo que, poco a poco, estos establecimientos van
desapareciendo.
La iconografía atestigua su desaparición. Las salas
Desaparición de una costumbre I 39
de baños públicos con cama, tapices, tinas de madera,
en las que se afanan las sirvientas que transportan los
cubos de agua, que nos muestra el manuscrito ilustra-
do del Decamerón, en 1430
1 9
, o la serie de los baños de
hombres y de mujeres de Durero, a fines del siglo xv 20,
también desaparecen de grabados y cuadros.
«Llenar los baños»
La otra práctica que va desapareciendo rápidamen-
te es privada. Se trata, más particularmente de una
costumbre noble o, cuando menos, distinguida. Son los
señores los que, en los Gent Nouvelles nouoelles", a
mediados del siglo XV, se hacen «llenar los baños» 21,
como si el agua fuera un signo de riqueza, que demos-
trara la pertenencia a una clase social y fuera una
ocasión de ostentación: el baño era un elemento que
realzaba fiestas y recepciones. Las cuentas de Felipe el
Bueno, que no sólo muestran los gastos, sino también
los hechos del duque, enumeran los «baños que toma
en su hotel» 22, que implican siempre un acopio de
alimentos y, particularmente, de carnes. Son pretexto
de invitaciones, de festines, de grandes movimientos
de cosas y de gente: «El 30 de diciembre de 1462 el
duque organizó un festejo de baños en un hotel, con
monseñor de Rovestaing, monseñor Jacques de Bour-
bon, el hijo del conde de Russye y otros varios grandes
señores, caballeros y donceles» 23. La costumbre no
carece, por tanto, de prestigio y hasta ennoblece, en
cierto sentido, pues el baño proporciona mayor placer
o refinamiento: «El duque invitó a comer a los embaja-
dores del rico duque de Baviera y del conde de Wur-
temberg e hizo aportar un acompañamiento de cinco
platos de carne para regocijarse en el baño» 24. Se-
mejante escena puede ser adorno real. La recepción
que ofrece ellO de septiembre de 1467 J. Dauvet,
* Cien nuevos relatos.
40 / Del agua festiva al agua inquietante
primer presidente del Parlamento, a la reina Carlota
de Saboya, acompañada por «otras vanas damas de
compañía», se parece en todo a las que evocan las
cuentas del duque de Borgoña: «Las recibieron y
festejaron con gran nobleza y liberalidad, con cuatro
hermosos baños ricamente adornados» 25. El agua sir-
ve de refuerzo al lujo y de ilustración a la prodigalidad
del huésped.
Costumbre de gran dama, finalmente, mencionada
en una Contenance des [emmes " del siglo XIV, aunque
el autor demuestre cierto exceso de preciosismo:
«Muchos le mostrarían desdén
si no tomase frecuentes baños» 26.
El tercero de los Cien nuevos relatos explota el
episodio de uno de estos baños femeninos, bastante
particular, hay que decirlo, puesto que toda la vecin-
dad se entera cuando la gran señora «se hace llenar
los baños» 27, y, cuando se entera de ello, el molinero
del palacio trata de encontrar un pretexto para sor-
prender a las bañistas en el baño. Más allá de esta
equívoca escena y estos ecos de vecindad, tales noti-
cias que van de boca en boca muestran por lo menos
que semejante baño es algo muy específico y hasta
quizá no muy frecuente. Por ejemplo, las cuentas de
Felipe el Bueno muestran que se toman los baños cada
cuatro o cinco meses, poco más o menos 28.
Estas costumbres del baño privado han desaparecí-
do también, casi del todo, en los siglos XVI y XVII. Las
estufas ya no siguen el itinerario de las cortes reales,
como lo hacía la estufa de Isabel de Baviera, por
ejemplo, que solía ir de palacio en palacio 29. Las
pompas del agua irán a animar los jardines y sus
fuentes, en los que Perrault ve la superioridad de los
«modernos», y no se refiere ciertamente a los baños
cuando habla largo y tendido del césped y de los
* Compostura de las mujeres.
Desaparición de una costumbre / 41
estanques de Versalles 30. Parece que los temores que
se experimentan ante la infiltración de los cuerpos
han tenido consecuencias muy precisas.
El apartamento de los baños y la bañera de mármol
que hizo instalar Luis XIV en Versalles con ostenta-
ción, para recordar un poco a la Roma antigua, deja
libre el lugar para que, unos años después, se instale el
alojamiento del conde de Tolosa, bastardo legitimado.
Tras diversos avatares, la bañera se convierte en
estanque de jardín 31, con lo que tal objeto se integra
en otro circuito del agua, elaborado únicamente para' ,
el placer de los ojos. Espectáculo de naturaleza disci-
plinada, el agua, tan costosa, cuya maquinaria deter-
mina la organización de los parques, se utiliza en el
siglo XVII casi únicamente para mostrar cascadas y
chorros, y servir de recreo a la vista. Su danza es signo
de profusión y potencia; es signo del dominio soberano
que se posee sobre una materia particularmente capri-
chosa 32. Esta profusión, sea como fuere, no basta aquí
para la práctica del baño. Lo que hace que sea inútil la
bañera de mármol no es aquí la falta de agua, sino el
privilegio que se concede al aspecto teatral de los
juegos acuáticos.
Son escasos los inventarios hechos después de una
defunción en los que se mencione una tina de baño.
Pierre Goubert no enumera más que una en el Beau-
voisis de Luis XIV 33. Ningún médico parisino posee
una bañera a mediados del siglo XVII, a pesar de que,
sin embargo, sigue existiendo la hidroterapia 34. Las
del castillo de Vaux, del hotel Lambert y del hotel
Conti son simples remedos del ejemplo real, cuya
ambigüedad, claro es, no hacen desaparecer 35. De
todas formas, sólo se visitan como objetos curiosos 36.
Los pocos arquitectos que, en el siglo XVII, evocan
baños y estufas lo hacen plagiando los más clásicos de
Vitruvio 37. Sólo se trata de una referencia formal. La
introducción del capítulo que trata del baño no puede
prestarse a engaño: «Los baños de agua y de vapor no
son necesarios en Francia, como ocurre en las provin-
42 ! Del agua festiva al agua inquietante
cias en las que se tiene por costumbre tomarlos [...]. No
obstante, si por una razón cualquiera un señor desea
tener uno en su casa, hay que instalarlo en [Oo.]» 38. El
«temor» obstaculiza la utilización del agua. La imagen
del cuerpo permeable, con su contexto de riesgos mal
dominados, hace que el baño sea algo difícil de conce-
bir. Estas imágenes van acompañadas de una ruptura
real de la práctica del baño: «En estas regiones no se
prepara un baño excepto cuando se trata del restable-
cimiento de la salud perdida» 39. El mismo Montaigne,
bañista itinerante, que sueña con los extraños trayec-
tos que va a seguir el agua infiltrada hasta expulsar
más fácilmente las incomodidades del cuerpo, insiste
ya en la desaparición del baño en el siglo XVI: costum-
bre «perdida que se observaba generalmente en tiem-
pos pasados en casi todas las naciones» 40. Sólo subsis-
ten algunos establecimientos terapéuticos. Había un
baño que poseía sus tradiciones, es decir, sus institu-
ciones, con sus espacios físicos y sus puntos de referen-
cia sociales. Yeso es lo que desaparece, como si la
peste, con sus lejanas consecuencias sobre lo imagina-
rio, hubiera suspendido el ademán físico; como si,
progresivamente, las representaciones del cuerpo hu-
bieran llevado a la supresión de una costumbre direc-
tamente unida a la higiene corporal.
No obstante, sería erróneo asimilar de modo siste-
mático esta higiene corporal a una práctica de limpie-
za y convertir su desaparición en un simple retroceso
de la higiene, como trata de demostrarlo, desde hace
mucho tiempo, cierta tradición historiográfica 41. Lo
que desaparece con los baños no es forzosamente una
relación directa con el lavado, puesto que dichos
baños no son testimonio cierto de la existencia de
reglas de limpieza, cuya desafección habría que demos-
trar enseguida. No se trata, a priori, de una «seriedad»
de la limpieza que, según parece, retrocediera brusca-
mente. La propina que la reina da a Jehan Petit y sus
compañeros, en 1410, presenta más visos de diversión
que de lavado 42. La representación del agua no tiene
Desaparición de una costumbre! 43
siempre las mismas referencias que hoy. Quizá supon-
ga un itinerario particular, a largo plazo, antes de
alcanzar la «transparencia» de las higienes contempo-
ráneas. Hay una manera de vivir este contacto con el
agua que no es forzosamente la nuestra. Ya el baño,
todo ostentación, con el que obsequia J. Dauvet a la
reina Carlota 43, concede mayor importancia al aspec-
to festivo que al de la limpieza. Un baño en el que el
derivativo lúdico, por ejemplo, es dominante tiene
referencias culturales diferentes del baño que se consi-
dera indispensable para la salud, y también otras
finalidades y quizá otras «fragilidades».
En este caso ya nos es posible comprender con
mayor facilidad la desaparición de tales prácticas. La
peste ha desempeñado, sin duda alguna, un papel que
comprendieron ya ciertos contemporáneos: «Hace
veinticinco años, nada estaba más de moda en Braban-
te que los baños públicos; hoy ya no queda ninguno; la
nueva peste nos ha enseñado a prescindir de ellos»:",
dice Erasmo, en 1526. Pero, para que este papel tenga
tanta eficacia, quizá fuera necesaria la convergencia
de otras circunstancias determinantes que tendremos
que considerar.
3
LOS ANTIGUOS PLACERES DEL AGUA
Hay que regresar a las escenas de baño de la Edad
Media y detenerse en su estudio para evaluar las
prácticas que el siglo XVI va a ir eliminando lentamen-
te. Su finalidad es, primero, el juego e incluso la
transgresión, porque el agua es, para empezar, festiva,
lo que significa que lavarse no es la verdadera signifi-
cación del baño.
Cuerpos entremezclados
Dirigiéndose La Riqueza al Amante del Roman de
la Rose (1240), esboza en unos cuantos versos el
Théleme" del siglo XIII. Las cabezas se coronan con
flores, de pronto las naturalezas se vuelven fértiles y
los interiores quedan protegidos y se multiplican los
encuentros, abiertos al deseo. El «Hostal de la loca
esplendidez» no es sino una casa de baños. ¿Es sor-
prendente?
«Allá van donceles y doncellas
junto con viejas celestinas
buscando prados, jardines y gozos
alegres como unas pascuas
* 'I'héleme: lugar imaginario de la utopía de Rabelais.
Los antiguos placeres del agua I 45
y luego van a los baños
y se bañan juntos en tinas [...]» 1
El baño promete aquí contactos y placeres: baños
en común, alcobas, lechos, festines. Semejante costum-
bre se describe varias veces en el Roman de la Rose.
«No porque les parece grato
deben bañarse juntos» 2.
El tema es un motivo de la imaginería gótica. Lá
portada de la catedral de Auxerre representa una
escena de baños: varias mujeres dan masajes y enju-
gan al hijo pródigo, mientras que una sirvienta vierte
el agua en la tina. Las sirenas y las serpientes que
rodean la escena sólo sirven para poner de relieve
todas las seducciones allí contenidas 3. En otro sitio,
por ejemplo en la casa consistorial de Damme, los
cuerpos se bañan en una misma tina mientras circulan
alrededor comensales y criados 4. Estas mezclas de
sexos, de edades, de desnudeces, muestran una sociabi-
lidad perdida, que asombraba a Brantóme cuando
visitaba la Suiza del siglo XVI: «Hombres y mujeres se
hallan mezclados unos con otros en los baños de agua
y vapor, sin cometer ningún acto deshonesto» 5. Tal
hecho también es corriente en las piscinas termales de
la Edad Media, en las que ambos sexos confundidos,
con los cuerpos desnudos, se mueven en la misma
agua. Las fuentes de juventud de las pinturas fla",:eil-
cas del siglo XV hallan en tales escenas una inspira-
ción parcial: hombres y mujeres, de jóvenes y gráciles
cuerpos, nadan desnudos alrededor de la fuente de
vida para extraer más fuerza y juventud. En El jardín
de las delicias, de Bosch 6, hay una reconstitución
consciente de estos temas paganos que asimilan erotis-
mo dionisíaco y algún paraíso perdido, también son
ilustración de estas promiscuidades que, en el mismo
momento, empiezan a ser arcaicas o, en cualquier
caso, menos toleradas. La emoción es aquí cómplice de
46 I Del agua festiva al agua inquietante
la prohibición naciente. En el siglo xv el reglamento
de los establecimientos de baños no permite ya, al
menos en teoría, estas antiguas promiscuidades.
La historia de los baños corre pareja con la de esta
lenta instauración de distancias físicas y refleja la
aparición de ciertos umbrales: con ellos, algunas «mez-
clas» son cada vez más difíciles; ciertos «contactos» no
son ya tan evidentes. La interiorización de las normas
que difunden las cortes señoriales va desplazando
insensiblemente la manera de percibir la decencia y el
pudor. Las sensibilidades ya casi no se avienen con
estas desnudeces mezcladas en espacios cerrados. Un
gran número de baños instauran la separación de Ios.
sexos a fines del siglo XIV. Por ejemplo, una regla de
alternancia prevalece en Digne, Dijon, Rouen 7, que
reserva ciertos días a las mujeres y otros a los hom-
bres, otros a los judíos o a los saltimbanquis (lo que
demuestra en este último caso, por lo menos, que la
«decencia» no es la misma para las categorías sociales
o culturales dominadas). La distinción de lugares
prevalece en París y en Estrasburgo 8 entre otras
ciudades, lo que implica la existencia de espacios
diferentes para cada sexo.
El fenómeno es lento y caótico, pues más de un
siglo separa, según las ciudades, la promulgación de
tales prohibiciones que, en definitiva, no se conseguirá
aplicar nunca. La miniatura de Valere Maxime 9 es, en
el siglo XV, el ejemplo de estas promiscuidades: hom-
bres y mujeres entremezclados en una misma tina,
contactos y caricias, y, finalmente, lechos en los que
descansan parejas enlazadas. Pogge ironiza en 1515
sobre la «separación» en los baños de Bade, «en los
que hay profusión de ventanillas que permiten que los
bañistas, hombres y mujeres, tomen juntos refrigerios
y se hablen, cuando el pasillo que corre alrededor
facilita todo encuentro 10. Los oficiales municipales de
Avignon prohíben, en 1441, la entrada a los baños de
los hombres casados 11, pues es oficialmente reconoci-
do que se trata de lugares de prostitución. Los baños
Los antiguos placeres del agua I 4'
de Fontaine-le-Comte serán destruidos en 1412 a causa
de los desórdenes cometidos por las «jóvenes» pensio-
nistas de la casa 12. La alusión de Eustache Deschamps
es igualmente clara:
«Adiós Bruselas, en donde los baños son bellos
y las jóvenes placenteras» 13.
Los regidores de Péronne atribuyen a los baños
turcos de su ciudad un destino perfectamente preciso:
«Se ordena a todas las mujeres públicas que se retiren
en los lugares de baños edificados para ellas y que no
sean tan osadas ni atrevidas como para dormir o
recibir fuera de ese lugar, excepto durante el día, para
beber, comer honestamente y sin ruido, ni escándalo ni
confusión» 14. Se trata aquí de un confinamiento, de
una exclusión.
Algunas veces se celebran en los baños ciertas
recepciones muy particulares. Felipe de Borgoña al-
quila un día la casa de baños de Valenciennes con
«mujeres de vida alegre» para honrar mejor a la
embajada inglesa que había ido a hacerle una visita 15.
En varias ciudades la expresión «ir a bañarse» tiene
un sentido poco equívoco. Acogen al visitante azafatas
provocativas y solícitas «que viven en estado de vileza
y son desordenadas en amor», con frecuencia pobres
mozuelas oriundas del campo y «de cuerpo fácil» 16.
Transgresiones
y es que la historia de los baños también está
relacionada con otra historia: la del tiempo lúdico y
festivo, la de los placeres y el juego. En este caso no
podemos dejar de plantearnos el tema de la ilegalidad
y las transgresiones.
Durante las etapas de su viaje por los antiguos
Paises Bajos, muy a principios del siglo XVI, y cuando
estos lugares ya estaban desapareciendo, Durero apun-
48 / Del agua festiva al agua inquietante
ta cada uno de sus gastos, un real tras otro, y asocia
rigurosamente los gastos hechos en tabernas, baños y
juego. Son los mismos: «Aix-la-Chapelle, gasto en el
baño; con amigos: 5 reales. He gastado 5 pfennings de
plata en el albergue y en el baño con amigos. He
perdido en el juego 7 reales» 17. Se trata de una
práctica lúdica que está rozando la transgresión. El
baño está vinculado con una sociabilidad festiva, con
sus diversiones, sus disipaciones y quizá sus excesos.
'Lo que demuestran muy bien las denuncias que se
I hacen contra tales establecimientos.
Cuando el 29 de agosto de 1466, a Jehannotte
Saignant, dueña de un baño, la meten en una jaula
antes de envolverla en un saco para que la ahogue el
verdugo de Dij on en las aguas del Ouche, sus crímenes
son diversos, aunque nunca sean abrumadores. Prime-
ro se la acusa de provocar cierta agitación en su
negocio; al parecer, había favorecido la entrada con
fractura de uno de sus clientes en casa del señor de
Molene, secretario del duque de Borgoña. La agresión
iba dirigida contra la mujer del señor de la casa y
nunca se demostró con claridad. Luego la acusan de
prostitución ilícita: los baños de Jehannotte estaban
bien aprovisionados de «jóvenes y lindas camareras
muy complacientes y bien instruidas» 18 para el serví-
cio de la casa. Finalmente, se la acusaba de envenena-
miento: la dueña del baño, por lo que se decía, había
utilizado una hierba «particular» para preparar el
vino y las comidas de una clienta a la que «quería
hacer daño», con el resultado «trágico» para la bañista
de que «pareció que se volvía loca [...J. Después,
durante mucho tiempo, estuvo enferma hasta su muer-
te, que ocurrió, finalmente, sin que recobrara la sao
lud»!".
El proceso fue largo, difícil y los testimonios rara-
mente fueron claros. Sólo la prostitución parecía cier-
tao Si Jehannotte Saignant paga sus «crímenes», tamo
bién paga la reputación que se han ido ganando los
baños y su escandaloso 'comercio.
Los antiguos placeres del agua / 49
Cuando en 1479, por ejemplo, contabilizando los
actos violentos de los baños de Gante, Des Pars apunta
1.400 crímenes y heridas en el lapso de diez meses,
define una realidad y también la va construyendo 20.
No es sólo la cifra en sí lo que es importante, sino la
manera de calcularla. El simple hecho de efectuar tal
cálculo revela una mirada especial que considera el
baño y la vida que lo anima. Cuando se localiza en él
una violencia, tal cálculo la diferencia e, implícita-
mente, trata de explicarla. Se trata de la violencia de
los espacios licenciosos, la de los «descarríos», precisa:
mente aquella que las costumbres refinadas y el avan-
ce de la civilización tratan de aislar. Como si ciertas
espontaneidades, ciertos impulsos, hasta entonces va-
gamente integrados e incluso considerados como nor-
males, se vivieran ahora como excesos. Más que en
otros lugares, se codean aquí los comportamientos
«mab dominados, los gestos abruptos, las actividades
«demasiado» impulsivas, todas esas «palabras retado-
ras» finalmente que incitan a «desenvainar la na-
vaja» 21 que enumeran con detalle los procesos que
surgen en el siglo xv alrededor de los lugares de baños.
Lugares de placer, son los polos de atracción para
las turbulencias urbanas. Lo que le reprochan a
Jehannotte Saignant es también el clima de agitación,
e incluso de libertinaje, que rodea a su negocio: «Se
oía gritar, querellarse, dar tantos saltos que se queda-
ba uno asombrado de que pudieran sufrirlo los veci-
nos, disimularlo la justicia y soportarlo la tierra» 22.
La motivación de los bañistas, es decir, los encuentros,
regocijos y festines, mantiene una complicidad con la
transgresión. Como si las «libertades- instintivas que
parecen autorizar los baños, permitieran precisamente
que se manifestase la negativa a aceptar múltiples
prohibiciones. Las «mezclas» provocan la imagen de
un desorden latente, de posibles violencias. Parece que
el lugar que se concede al deseo favorezca un ilegalis-
mo, real o imaginario. Los baños empiezan a conside-
rarse poco a poco como otros tantos lugares de inesta-
50 I Del agua festiva al agua inquietante
bilidadjCuando la ciudad se estructura en el siglo xv,
diferenciando el centro y los alrededores, organizando
ciertos barrios, emprendiendo un esbozo de control de
sus periferias, tales instituciones inquietan por el
ejemplo siempre presente que dan de confusas sociabi-
lidades o, sencillamente, de delincuencia. Estos esta-
blecimientos parecían autorizar una licencia, en defi-
nitiva mal asimilada, que perturba más de lo que
equilibra y corrompe más de lo que protege. Lugares
de disipación son vistos como ocasión de disturbios
cada vez menos tolerados. Este modo de percepción y
la realidad de la que procede influirán necesariamente
en la existencia misma de los baños públicos. Ya a
principios del siglo xv se prohíben en la ciudad de
Londres y cercanías. La ordenanza promulgada por
Enrique V en 1411 evoca «las heridas, abominaciones,
daños, disturbios, asesinatos, homicidios, robos y otros
perjuicios» de los que son causa «los hombres y muje-
res de mala vida que frecuentan los baños de la ciudad
y de las cercanías» 23. Muchos de los cierres tienen
tales orígenes penales: riñas, muertes sospechosas o
«agitaciones» diversas. Pierre Melin pierde sus baños
de Aix porque ha hecho que su criado cometa en ellos
un asesinato en 1478
2 4
• Los últimos baños de Dijon se
suprimirán en 1556 por orden de la Cámara de la
ciudad; Etienne Boulé queda condenado a destruir sus
estufas. Parece que la misma población influyó en tal
decisión. La ordenanza se hace eco de ciertos «clamo-
res, quejas y reclamaciones contra el nefasto y escan-
daloso alboroto que había en ellos y de que diversas
sirvientas estaban pervertidas y entrenadas a hacer el
mal- 25. Finalmente, la prohibición dictada por los
Estados Generales de Orleáns en 1556 contra todas las
casas de prostitución del reino acelera la desaparición
de los baños que, en muchos casos, quedan sometidos a
tal ley. El «Hostal de la loca esplendidez» se convierte
en el siglo XVI en una institución que el tejido urbano
va rechazando paulatinamente. La agitación que pro-
voca ya se soporta mal. La actividad y el movimiento
Los antiguos placeres del agua I 51
de su clientela ya no es hoy más que desorden y
perturbación.
La aventura de los baños tiene como camino obli-
gatorio un enfrentamiento con la ley y alimenta una
crónica de las transgresiones. Tales lugares no son
equivalentes a los establecimientos higiénicos que,
mucho después, impondrán disciplinas y reforzarán
ciertas normas, sino que dan prioridad al mundo del
placer, con lo que lo rodea y con los «excesos» de los
que es ejemplo prosaico un adagio de los bañeros
alemanes del siglo XV: «Agua por fuera, vino por
dentro, estemos contentos» 26. No se trata de una
oposición directa a los impulsos, lo que hubiera impli-
cado una extensión del territorio de la higiene, sino, al
contrario, de una complicidad con el mismo mundo de
los impulsos. El agua se da como un excedente de
placer y acrecienta el sentimiento de desorden. Los
bañistas la toman como un elemento de sus juegos. En
el largo conflicto que la cultura opone al deseo, los
baños no están al servicio del «orden», ni desempeñan
el papel de preceptos de urbanismo ni de preceptos de
higiene. Lo que no quiere decir que haya ausencia de
limpieza, sino que ésta se evoca raramente, puesto que
lo esencial es la práctica festiva, en la que la limpieza
no es más que un elemento secundario.
El rechazo está vinculado a un lento reforzamiento
de las normas sociales y urbanas. En cualquier caso, la
Iglesia sólo traduce dichas normas, designando al
mismo tiempo «la profesión de bañero, igualmente
infame que la del dueño de un prostíbulo» 27. Los
predicadores han ido multiplicando desde el siglo XV
los apóstrofes violentos. Más que su moralismo, lo que
es interesante en sus sermones es, sobre todo, la
similitud con que designan a los baños y a otros
establecimientos. Así se van deslindando ciertos luga-
res «peligrosos»: «Vosotros, señores burgueses, no dais
a vuestros hijos la libertad y el dinero para que vayan
al lupanar, a los baños y a las tabernas» 28. Pero lo que
explica directamente la desaparición de los baños no
52 I Del agua festiva al agua inquietante
es solamente la palabra del sacerdote, ya que de lo que
se trata es, evidentemente, del propio funcionamiento
social.
Los factores que desempeñan un papel real en tal
desaparición tienen por lo menos una doble lógica:
intolerancia progresiva del entorno urbano hacia un
lugar que se concibe como algo turbulento, violento y
corruptor, y temor que despierta una fragilidad del
cuerpo a través de una concepción imaginaria de las
aberturas y los flujos peligrosos. La peste pudo tener
tanta fuerza porque se trataba de una práctica inesta-
ble y ya controvertida.
El «excedente de los bienes de Dios»
La práctica privada persiste, aunque su turbulen-
cia no puede ser equivalente a la de los baños públicos,
pues los que los toman son privilegiados y poco nume-
rosos. Las riñas y las navajas no pueden tener aquí la
misma importancia, ni la relación con la delincuencia
urbana puede ser tan intensa. Se trata de un «retiro»
en las casas y hoteles nobles, cuyo aspecto «perturba-
dor» es difícilmente concebible. No se plantea en tal
caso ni el problema legal de los baños públicos ni su
problema social. Su desaparición se debió más a la
mitología del agua y a las representaciones del cuerpo.
El temor que provocaban los organismos atravesados
tuvo, sin duda, mayor importancia en este caso y
cualquiera otra explicación podría ser artificial. Sin
embargo, como la costumbre precedente, nace ésta
esencialmente del comportamiento festivo y pertenece
al mismo principio de libertinaje y de placer. Como la
primera, su contexto es el del goce antes de ser el de la
higiene. A su vez, al ser más fiel al deseo que a la ley,
su existencia conserva ciertas «fragilidades». Semejan-
te estatuto podría ser el origen de las condiciones de
su abandono.
Más que en otros casos, su ejemplo permite que se
Los antiguos placeres del agua I 53
hagan ciertas comparaciones y nos permite confrontar
en el tiempo ciertas escenas aparentemente semejan-
tes que tienen lugar en el mismo marco y con el mismo
decorado: medir lo que ha ido desapareciendo y medir
lo que se ha conservado. La comparación, punto por
punto, de estas escenas privadas, separadas únicamen-
te por mucho tiempo, puede hacernos pensar, una vez
más, que la utilización antigua del agua no implica
directamente el aspecto higiénico. Dos ejemplos pue-
den iniciar la comparación y poner de relieve las,
diferencias.
En el primero de los Cien nuevos relatos, que se
escribieron en 1450 para Felipe el Bueno, el recauda-
dor de Haynau intenta seducir a una vecina que lo ha
impresionado por su belleza. La estrategia de nuestro
hombre consiste en una serie de invitaciones y de
fiestas a las que, al principio, invita únicamente al
marido para hacer de él un amigo íntimo: «E hizo todo
lo que pudo para que en las comidas, cenas y banque-
tes con baños de agua y de vapor, en un hotel particu-
lar y en otros lugares, estuviese siempre el vecino» 29.
La seducción de la joven esposa llegará a su hora:
entrevistas furtivas, persuasiones sutiles; como nues-
tro hombre es hábil y solícito, la mujer lo escucha, lo
comprende y consiente. A pesar de lo cual, hay que
preparar las citas con discreción. Sin duda, se trata de
una historia banal, pero el marco de estos encuentros
proporciona el sentido que tiene el baño. Cuando un
viaje del marido de «la fulana» permite que el notable
la reciba sola en su casa, «hizo que le preparan
inmediatamente los baños, que calentaran las estufas
y que le llevaran tartas e hipocrás y todo el excedente
de los bienes de Dios» 30. Y los festejos se prosiguen:
«En cuanto bajaron al cuarto, se arrojaron al baño
ante el cual se les sirvió el ágape» 31. El baño es
ciertamente una escena de fiesta social: ágapes en los
que los comensales comen y se divierten. También es,
como en el caso que comentamos, un escenario de
intercambios amorosos, un preludio erótico, en el que
54 / Del agua festiva al agua inquietante
el agua permite que los sentidos gocen más. Con este
notable del siglo xv, esta costumbre se pone al nivel
del arte de la hospitalidad, de la distracción y, más
aún, de la sensualidad. Estas fiestas públicas o secre-
tas confirman que el agua se utiliza primero como un
placer, con su calor y su poder de comunicación más o
menos sensual.
Las escenas que se aparentan a ésta en los cuentos
relatos y hasta en las memorias del siglo XVII son
totalmente diferentes en ciertos puntos esenciales.
Aunque, por lo menos, revelan lo que ha ido cambian-
do. Cuando en sus aventuras libertinas el abad de
Choisy se disfraza de mujer y promete compartir el
lecho con alguna de sus protegidas, la mayoría de los
puntos de referencia han cambiado de valor, y si el
agua está ausente, la limpieza está presente: «Tenía en
casa, conmigo, a una vieja señorita, que ya había
acompañado a mi madre, a quien pagaba una pensión
de cien escudos; la llamé: "Señorita -le dije-- está
a q ~ í una joven que me proponen como doncella: pero
quiero saber antes si es limpia. Examínela de pies a
cabeza." No lo pensó dos veces y dejó a la jovencita
desnuda como la mano [oo]» 32. Evidentemente, la lim-
pieza exigida significa también para Choisy la ausen-
cia de enfermedad secreta. La palabra posee un senti-
do «social», y, a la par, «médico». La desconfianza del
abad se carga aquí con la distancia que separa al
aristócrata de la aspirante a lencera y no carece, en
este caso, de cierto cinismo. Sin embargo, sigue ha-
biendo una preocupación específica: un testigo va a
comprobar la «limpieza» del cuerpo desnudo. Lo que
viene después sigue teniendo sentido: «Me preparé y
enseguida me acosté; tenía deseos de besar a aquella
prenda» 33. La limpieza, el aseo, ya no dependen nunca
del baño o del lavado. El agua no ocupa lugar alguno,
y, no obstante, se ha hablado de limpieza.
Cada una de estas escenas, desde la del notable
lúbrico hasta la del abad libertino, posee lo que no
tiene la otra. Las dos situaciones son extremadamente
Los antiguos placeres del agua / 55
diferentes: en el siglo XV el recaudador Haynau se
baña para dar mayor intensidad a fiestas y placeres. Al
aventurero del siglo XVII, sin embargo, futuro académi-
co y gran señor, ni se le ocurre pensar en una escena
de baño, aunque pasa mucho tiempo describiendo
escenas en las que él y sus amigas se peinan, se visten,
calculan con cuidado la colocación de lunares y joyas.
Va desapareciendo un empleo del agua al mismo
tiempo que aumentan las normas de aseo y de esmero.
Pero no hay que concebir el baño con el cuidado.
con que lo hacemos hoy y, al contrario, pensar en la
limpieza fuera de toda ablución: reconocer que había
una limpieza corporal que no llevaría hoy ese nombre;
hacer el censo de ciertos objetos, cuya limpieza equi-
valía a la del cuerpo, al mismo tiempo que excluía el
lavado de éste: espacios, ropa blanca, traj es, acceso-
rios diversos, etc. Hay que volver a hallar el cuerpo en
donde ya no está.
SEGUNDA PARTE
La ropa que lava
1
LO QUE CUBRE Y LO QUE SE VE
Platter, estudiante sin fortuna de mediados del
siglo xv, describe las tentativas a las que tiene que
entregarse para quitarse de encima los piojos que lo
cubren y habla de que regresan como de algo inevita-
ble. Por lo que va a recurrir a un ejercicio elemental,
pero suficientemente importante como para evocar de
diversas formas un momento capital de la antigua
limpieza: «No se puede uno imaginar la cantidad de
miseria que cubría a los estudiantes, mayores y meno-
res, así como a una parte del pueblo [...]. Solía ir yo a
lavarme la camisa a orillas del Oder, sobre todo en
verano; luego la colgaba de una rama y mientras que
se estaba secando me limpiaba el traje, hacía un
agujero en el que arrojaba un montón de piojos,
echaba tierra encima y clavaba una cruz encima» '. El
acto es significativo: Platter ignora todo lavado del
cuerpo; de lo que se trata es sólo de lavar la ropa.
Pero, una vez más, el testimonio tiene gran importan-
cia: Platter, por lo que parece, no poseía más que una
camisa y es él quien se la lava, con mayor o menor
regularidad, intentando destruir los parásitos que no
se quieren ir.
La limpieza personal tiene como símbolo la limpie-
za de la ropa. La atención se dirige a las envolturas
que cubren la piel. El acto de Platter, claro está, lleva
la marca de la pobreza del estudiante, pero esta pobre-
60 I La ropa que lava
za no basta para hacérnoslo entender. Este acto es una
evocación de ciertas referencias arcaicas de la limpie-
za. Su «indigencia» no es solamente una indigencia
social, porque los piojos y la utilización «restringida»
de la ropa interior es algo muy común poco antes del
nacimiento de Platter. Y la equivalencia entre cambio
de ropa y limpieza, que excluye el lavado del cuerpo, es
algo, dígase lo que se diga, que sucederá durante
mucho tiempo.
Miserias
La lucha contra la miseria nos introduce también
en una época que precedió a la de Platter. En Montai-
llou, en el siglo XIV, todo el mundo se despioja constan-
temente, como signo de cariño o de deferencia: en el
lecho, al amor de la lumbre, la amante despioja al
amante con aplicación; la sirvienta despioja a su amo;
la hija despioja a su madre y la suegra a su futuro
yerno. Ciertas mujeres, que tienen una habilidad más
«afilada», transforman dicha habilidad en profesión:
en verano la gente se instala al sol en los «techos
planos de las casas bajas» 2 y se entrega a las manos de
las despiojadoras profesionales, como en una tertulia.
La miseria, al final de la Edad Media, es el acompaña-
miento cotidiano de la mayor parte de la población. Se
recuerda su presencia con el menor pretexto. El pri-
mer método que estudiaba en el siglo XV el Ménagier
de P a r ~ s * para separarse de ella, o para suprimirla,
consistía en colocar mantas, ropa interior y trajes tan
apretados en los baúles «que las pulgas carecerán de
luz y de aire, y estarán tan estrechas que perecerán y
morirán enseguida» 3. La descripción o la simple evo-
cación de tales insectos es muy familiar en el siglo XV,
lo que confirma, por lo menos, que su presencia es
* El gobierno de la casa de París.
Lo que cubre y lo que se ve I 61
general: «La pulga ataca a los que quieren dormir y no
perdona a nadie, ni rey ni papa [...J. La pulga no es
fácil de coger porque salta con ligereza, y cuando va a
llover, muerde con rabia» 4. "Las reglas de cortesía,
redactadas también en el siglo XV, para los niños
nobles, entre otros destinatarios, aceptan. la miseria
como un horizonte «natural», Lo más que se puede
hacer es evitar que su existencia sea demasiado visi-
ble, a pesar de lo cual se sigue viendo; está ahí, al
alcance de los dedos, cercana y cotidiana al mismo
tiempo: «Es indecoroso y poco honesto rascarse la
cabeza mientras se come y sacarse del cuello o de la
espalda piojos y pulgas u otra miseria y matarla
delante de la gente» 5. Al principio del siglo XVI, un
enviado del duque de Ferrara, alojado en el castillo de
Fontainebleau, cuya primera construcción estaba re-
cién acabada, se mofa de las «pulgas, piojos, chinches
y ciertas moscas que no le han dejado descansar en
absoluto» y llega a asombrarse con complacencia «de
que Dios se haya divertido creando estos animales
inútiles» 6. Para defenderse de ellos, se puede cambiar
de traje o por lo menos «limpiarlo», como lo hacía
Platter. Es lo que repiten, desde la Edad Media, con
insistencia breve y general, los libros de urbanidad; la
práctica existe sin que haya indicación precisa ni
circunstanciada. El traje debe ser, sobre todo, honesto
y decente. La superficie del traje atrae lo esencial de
la mirada.
Pero los textos que explican la presencia de la
miseria son los que intentan describir cómo aparece y
por qué hay tanta, son los que mejor ilustran el lazo
todavía muy estrecho que se supone mantiene con la
limpieza del cuerpo. Por ejemplo, no cabe en la imagi-
nación de los higienistas que la proliferación de esta
fauna parásita no se deba a un exceso de humores
corporales. Piojos y pulgas nacen de ciertas transpira-
ciones mal dominadas. Son las sustancias que emanan.
del cuerpo humano las que les dan vida. Al contrario,
reducir los humores ayudaría a suprimir semejante
62 / La ropa que lava
proliferación. Una larga tradición, que llega hasta el
siglo XVII, trata de hallar cuáles son sus causas, pero
la relación con la limpieza corporal es raramente
explícita. Del «interior» se secretan animalitos y come-
zones, generación espontánea derivada de una invisi-
ble mezcla de materias: «Las causas de la sarna [de los
niños] son dobles, pues la engendran las reliquias de
los meses de purgaciones de las mujeres o la leche de
mala calidad del ama, que se corrompe fácilmente en
el estómago del niño y no puede transformarse en buen
quilo» 7. La lucha contra la sarna infantil empieza por
la leche del ama: «curar» es cambiar de ama o cambiar
su alimentación.
Estas vidas rastreras sólo pueden nacer del cuerpo,
«salen» de la piel como parece que ciertos gusanos
emergen de las carnes putrefactas. Simplemente, se
traslada la imagen. Su presencia indica que hay un
desarreglo interno, una degradación de sustancias
oscuras. La presencia de la muerte ya, quizá su trabajo
secreto, °su signo, o, en cualquier caso, su mordisco
en las carnes vivas. No hay aquí ninguna relación con
el aseo de la piel. La limpieza ni siquiera se evoca,
como si no tuviera fuerza ni importancia. En este
marco no tiene existencia alguna, ni estatuto sanita-
rio. La atención se dirige hacia otra parte. Las costras
que se propagan, el chorreo seroso, las fecundaciones
parásitas no sugieren la existencia de una relación
directa con la limpieza. Todo esto traduce esencial-
mente un «estado» del cuerpo. Suprimir estos «trastor-
nos» supone, para empezar, intentar llegar a los meca-
nismos internos. Durante siglos no varía la explica-
ción: la de Mauriceau, cirujano partero de los burgue-
ses parisinos durante el siglo XVII, es la misma que la
de Guy de Chuliac, cirujano de los papas de Avignon.
¿No piensa también este último que pulgas y larvas
nacen de «los humores corrompidos» 8, y no son los
niños víctimas de estos humores desbordantes?
El que los desórdenes orgánicos se acepte como
origen, pone de manifiesto que el vínculo existente
Lo que cubre y lo que se ve / 63
entre miseria y limpieza no es tan evidente como lo
será más tarde. Se trata incluso de todo un contexto
patológico. Es como si las miradas no pudieran fijarse
en un objeto que pronto será evidente; como si no se
pudiera ver todavía una relación que pronto será
transparente: «Estas pústulas sucias, estas costras y
estas úlceras que estropean el cuerpo y particularmen-
te el rostro y la cabeza de los niños, que se conocen por
el nombre de «crusta lacta», y de viña, de las que los
autores no describen más que ciertas diferencias acci-
dentales, me parece que provienen de una linfa que
posee un ácido más o menos viscoso» 9. En la defensa
contra las invasiones de la miseria y los ataques de la
piel, la tradición culta da sobre todo más importancia
a un medio: limitación y control de los humores.
Por lo demás, este medio corresponde a los innume-
rables regímenes que son la base de los tratados de
higiene hasta el siglo XVII: vigilar la comida, porque de
ella depende todo lo que toca al cuerpo. Al determinar
los humores y sus cualidades, su composición determi-
na lo que es sano. Variarla es tratar, una vez más, de
los parásitos, interviniendo en su origen: «Los cuerpos
caquécticos tienen abundantes humores ácidos, tienen
fácilmente numerosos animalitos como éstos. De lo
que se deduce que para curar bien las comezones que
se derivan de ellos habria que purgar esta caquexia
por medio de medicinas propicias» 10. Purgar, claro,
pero también comprobar. Hay que evitar los alimentos
que acumulan el ácido y las viscosidades al descompo-
nerse y todos aquellos que hacen correr el riesgo de
que aumente la transpiración. Sólo la alquimia inte-
rior del organismo puede detener el desarrollo de estas
vidas parásitas. También hay que evitar los alimentos
demasiado «húmedos», los que hacen que la digestión
sea demasiado lenta o difícil. ¿Puede asombrar, por
ejemplo, que en el siglo XVI las celdas de los cartuj?s
no estén invadidas por las chinches? Las de sus domes-
ticas sí lo están... Sin duda, piensa Cardan, se debe a
que los cartujos saben abstenerse de comer carne ".
64 / La ropa que lava
Una celda sin miseria se convierte, una vez más, en el
siglo XVI, en un caso digno de atención, que los
«humores» monacales explicarían fácilmente. Tales
precauciones llevan a aceptar un criterio empírico de
sustancias refinadas, que uno de los primeros tratados
sobre el arte de '<la belleza corporal» traduce en el
siglo XVII en términos familiares: «La manera de vivir
es esencial para curar esta enfermedad [la tiña]; no se
deben emplear más que carnes que engendren buenos
jugos [...l» 12. Estos textos no quieren decir ni siquiera
que la alimentación deba considerarse de manera
minuciosa; pero sí dicen, por lo menos, que los alimen-
tos tienen una real responsabilidad en la aparición de
la miseria.
Tal tradición se halla en los confines de la primera
fase de una historia: en nuestra opinión, corresponde a
un tiempo de ceguera y de insensibilidad. Ilustrando
ciertas percepciones que no pueden ser nuestras, esta
distancia nos coloca frente a algo muy lejano que, en
último extremo, despierta en nosotros una sensación
de malestar, como si se hubiera sobrepasado el umbral
de la tolerancia. Cuando sugieren ciertas representa-
ciones totalmente olvidadas, sugieren sobre todo una
total transformación de la sensibilidad. Porque de lo
que se trata aquí es realmente de sensibilidad -y
hasta de afectividad- por lo menos tanto, y quizá más,
que de «razón» higiénica. En esta historia primitiva no
tiene vigencia un vasto conjunto de relaciones que se
juzgarán más tarde como «elementales», en particular
las que están entre la suciedad y la enfermedad; pero,
de manera más amplia, tampoco tienen vigencia cier-
tas percepciones que son hoy totalmente inconscien-
tes. En ellas parece que no hay ciertas referencias
corporales que son evidentes para nosotros.
El «silencio» de estos documentos no permite, sin
embargo, que saquemos la conclusión de que hay una
ausencia de toda limpieza corporal, puesto que ésta
existe, pero «de manera diferente» de la de hoy, con
referencias a otras reglas. En este aspecto no hay
Lo que cubre y lo que se ve I 66
«punto cero». No puede haber una zona totalmente
ciega. El proceso de civilización al que pertenece el
gesto de limpieza no tiene un punto inicial absoluto.
Conviene, para conocer las formas arcaicas de este
mismo gesto y la evolución de sus umbrales sucesivos,
que abandonemos las referencias que son hoy las
nuestras.
El rostro y las manos
Estos primeros tratados de salud muestran, por lo
menos en un tema, cuáles eran en la Edad Media los
criterios «antiguos» de la limpieza del cuerpo: lavado
de las manos y del rostro; asear con esmero lo que se
ve, hacer que desaparezca la mugre de las partes
visibles. Las numerosas traducciones de los tratados
médicos antiguos, dominantes durante mucho tiempo,
lo repiten hasta la versificación clásica.
«Te lavarás por la mañana las manos con agua fría
y aún mojadas, te las llevarás a los ojosi 13.
También algunas veces una semejanza analógica
entre al agua y el medio húmedo del ojo refuerza la
iniciativa del lavado: el agua, dice el médico, agudiza
la vista, sobre todo si es agua fresca. Es como si
hubiera una identidad de sustancias y una correspon-
dencia mecánica. Antes de que se imponga el temor al
agua que se infiltra y corrompe, como ocurre desde el
siglo XVI, la observación mantiene una relación ligera,
pero peculiar, con la salud: «Lávate las manos yel
rostro con agua recién sacada y con el agua más fría
que encuentres, pues esta ablución proporciona una
buena vista, clara y aguda» 14. Esta observación sobre
la agudeza del ojo sigue siendo alusiva, accesoria, más
esbozada que profunda. Incluso no siempre se recuerda
que hay que lavarse el rostro, pues parece que está
menos presente que el lavado de las manos.
66 / La ropa que lava
Una vez más, nos viene a la mente la idea en una
amenaza a la salud. No hay en este punto exigencia
alguna. El tema de las manos limpias y del rostro liso
no es un t.ema «san.itario». La imposición, directa y sin
c0':lle?-tarlOs, provleI.1e de una obligación moral. Su
objetivo es la decencia antes que la higiene. El precep-
to pertenece más a la tradición del clérigo que a la del
med.lCo: En este caso la literatura culta no puede
con toda evidencia, el valor profundo de la
limpieza y sus. formas primitivas. Los puntos de
referencia mas antiguos son los de la urbanidad, antes
de ser los de la salud: lo que domina es la apariencia.
Con ellos se «trata» al cuerpo a través de sus envoltu-
ras más externas. La «figura» que forman corresponde
de manera bastante justa a las sistematizaciones de la
s?ciedad cortesana medieval: trabajo sobre la aparien-
cIa: en. el que la alusión a la limpieza, simpre rápida,
esta vinculada al decoro y sólo se preocupa de la
mirada,
Evidentemente, estas prácticas y estas reglas de
de la Edad Media no constituyen por sí
mlsmas.un punto de arranque; no son el «comienzo» de
la limpieza del cuerpo. Pero- su interés es doble: las
normas de limpieza empiezan a sistematizarse y se
puede considerar que son los antecedentes de las
al mismo tiempo que funcionan de manera
dlferen,te. Pueden constituir, desde este punto de
vista, un ejemplo suficientemente importante como
para que las escojamos aquí como una primera figura.
El lavado de las manos y del rostro forma parte
pu:,s, de las reglas enseñadas a los pajes en las
senonales. Se trata de un código social, mostrado
como tal" precepto lacónic,o ,y directivo, Po,' otra parte,
el es poco explícito, puesto que tiene sus
en la No hay comentario algu-
no SInO solo el que indica que un comportamiento
contrario no sería «honesto». A. de la Salle no dice
en el siglo xv cuando recomienda a Jehan de
Saintrá que no SIrva a su señor con las manos sucias
,
Lo que cubre y lo que Be ve / 87
«pues, de entre todos los oficios de servir la mesa, el
vuestro lo requiere» 15. La corte señorial, que focaliza
una vida social algo ceremoniosa, no podía sino refor-
zar las codificaciones. No podía sino dar una dinámica
nueva a las prácticas de «decencia». Esta limpieza
inmediatamente visible, que se asocia a ciertas anti-
guas observaciones de reserva y de respeto, se enseña
en definitiva como un código indiscutido:
«Paje de cámara lávate las manos
al levantarte, al comer
y luego al cenar, sin engañar» 16.
Dar «agua para las manos» a una persona es signo
de cortesía y de amistad. El gesto se suele encontrar
en el roman cortesano, lo mismo que en los reglamen-
tos de varias instituciones religiosas. Se trata de una
muestra de atención y de hospitalidad:
«Le dieron agua para las manos
y toalla para enjugar1as
Luego le trajeron comida» 17.
Pero también se trata de un comportamiento coti-
diano y reglamentado. En el siglo XIII las hermanitas
del Hótel-Dieu de Vernon deben «pasar por el Iavade-
ro» antes de «reurirrse en el refectorio» 18. Incluso hay
una campana especial que llama a los monjes del Bec
al ablutorium, en donde se lavan las manos antes de
comer (sonare ad manus lavandas 19), Finalmente, la
regla de San Benito, al evocar el cuidado de los objetos
de la comunidad, cita «las telas con las que los
hermanos se limpian manos y pies» 20.
La repetida alusión al lavado de las manos, la
frecuencia del «aguamanil» en los ricos inventarios de
la Edad Media, dan una dimensión casi ritual, por lo
menos en las casas nobles: cuatro «aguamaniles de
plata» en la casa de Guy, conde de Flandes, en 1306 21;
dos «aguamaniles» de mesa, que sirven para lo mismo,
68 / La ropa que lava
un siglo más tarde, en casa de Clément de Fouquem-
bert, canónigo de Nuestra Señora 22; uno sólo en casa
del usurero de Rouen, Jehen Baillot, a mediados del
siglo XIV 23; mientras que el inventario real cuenta, en
el mismo momento, una decena, dos de las cuales son
de «esmalte rosado, con los bordes cuajados de pe-
queños escudos de Francia» 24. Los objetos reales aña-
den una o dos jofainas para lavarse la cabeza o para
lavarse los pies; lo que demuestra una diversificación
posible del papel que desempeña cada uno de los
objetos. La casi totalidad de los inventarios se limita,
sin embargo, al aguamanil. Este último ademán es
dominante, hasta tal punto que parece exclusivo cuan-
do, por ejemplo, se evoca la conducta que hay que
seguir al levantarse; el aseo matutino se limita a
echarse agua en las manos:
«De mi cama enseguida me levantaba
Me calzaba y las manos me lavaba» 25.
Las superficies lavadas son «limitadas», pero, sobre
todo, la antigua limpieza, que aparece en estas prácti-
cas poco comentadas, es esencialmente social: un arte
de las conveniencias limitado a las partes visibles de
la piel (ante todo, las manos). Es esta doble limitación
a la «decencia» y a las «partes» la que le da su
especificidad.
La ropa y lo invisible
El conjunto del cuerpo no tiene aquí real importan-
cia, puesto que está encerrado en una vestidura que
acapara lo esencial de la mirada. El estatuto de esta
vestidura tiene mayor importancia porque permite, a
su vez, que se comprenda mejor el estatuto de la
limpieza. Es el papel preciso que desempeña el traje en
una estrategia del decoro que hace entender hasta qué
punto la atención no abandona lo visible: pero, en este
Lo que cubre y lo que se ve / 69
caso tampoco, la limpieza no se impone con claridad.
Citada como de pasada en los textos cortesanos, ya no
lo hacen, por ejemplo, los reglamentos de las institu-
ciones. Particularmente los de los colegios, en los que
la indumentaria debe ser, para empezar, honesta (ues-
tes honestas): ni demasiado larga ni demasiado corta,
para respetar la decencia. Sólo se le da importancia a
la forma y al color. Lo que valora e importa es la
silueta: «que no lleven atuendos que llamen la aten-
ción, cortos o demasiado ajustados, ni calzado recorta-
do o con lazos. Pero que tengan una apariencia exter-
na honesta y decente» 26. Los reglamentos de los
hospitales insisten a su vez en que el traje debe estar
bien cerrado (clausam) y algunas veces en que deben
ser de color gris u oscuro 27. El vestido es una línea y
esa línea es la que cuenta, para empezar y casi única-
mente.
Pero el vestido es también una estructura, una
disposición entre los tejidos externos e internos, una
arquitectura entre las materias. Desde este punto de
vista, la indumentaria de la Edad Media empieza a
componerse de diferentes prendas que se oponen al
paño del hábito (la lana). Ahora bien, precisamente en
el juego que existe entre los diferentes niveles podría
introducirse la idea de la limpieza corporal, como la de
la muda de la ropa interior.
Desde el siglo XIII la camisa ha ido dando una
nueva estructura a la indumentaria, oponiendo los
tejidos finos, aún escond.¿<i0s, a los paños que. los
recubren. La camisa no se ve, pero con ella el traje se
va estratificando en sus superficies y en las materias
que lo componen: de lo más liviano a lo más pesado, de
lo más íntimo a lo más visible. La prenda se vuelve
manejable y se convierte en una suave entretela que
separa la lana de la piel. Una estampa que se halla en
la traducción francesa del Decamerón, aparecida en
1430, es clara ilustración de los dos niveles del traje 28.
Un atracador armado de una larga hoz despoja a su
víctima al borde de un camino. El bribón es tan
70 / La ropa que lava
codicioso que deja en camisa a su presa. Después de
quitarle el traje, la ropa interior queda flotando hasta
medio muslo. El contraste es evidente: ninguna parte
de esta ropa interior sobresale del traje. Los testigos
de la escena proporcionan la prueba de ello: sólo se
ven los trajes que los envuelven y que no dejan ver
más que sus zonas de color.
En la vida cotidiana la ropa interior sigue estando
oculta. Pero ya está todo en su sitio para que se utilice
como imagen de la limpieza, por ejemplo a través del
ritmo de la muda. Ahora bien, parece que este juego no
comienza aún, o por lo menos no está definido con
claridad en este momento. Una sucesión de episodios
de un lay de Maria de Francia, en el siglo XIII, pone de
relieve la camisa del héroe como si fuera corriente que
no se la cambiase. Incluso la historia no tiene sentido
alguno si no es con esa condición. Objeto único,
reconocible por medio de marcas y señales inscritos en
ella por otros personajes, esta camisa lo acompaña
naturalmente en el tiempo y en el espacio, pegada a la
carne. Viaja él, atraviesa los mares, regresa a Bretaña,
pero la prenda de ropa interior sigue siendo la misma,
siempre identificable, con sencillez y evidencia. La
dama, tanto tiempo alejada, encuentra en ella el plie-
gue que ella misma había hecho 29. No se puede conce-
bir dicha señal más que si la camisa es la única que
haya llevado el héroe. En Montaillou, a principios del
siglo XIV, Pierre Maury cambia de camisa algunas
veces, lo que hace de vez en cuando y el episodio es lo
suficientemente raro e importante como para que
Pierre lo anote, de pasada, cuando habla de otra cosa,
durante un proceso de inquisición 30.
Las cuentas de las grandes fortunas ilustran a su
vez el estatuto aún ambiguo de la ropa interior. En la
relación de gastos de Etienne de la Fontaine, tesorero
del rey, se especifica la existencia de una docena de
trajes entre 1351 y 1352. Sus composiciones, concebi-
das para regocijo de la mirada, acumulan los paños
jaspeados o de escarlata, los adornos de piel, los forros
Lo que cubre y lo que se ve I 71
preciosos. Especialmente las pieles de petigrís, hechas
con el vientrede las ardillas, que exhiben la suavidad
de los cuellos y de las mangas, criterio esencial del
lujo. El cuerpo del rey queda totalmente envuelto en
materias que, sobre todo, deben asociar extrema opu-
lencia y variedad de colores. El paño de lana, minucio-
samente forrado de pieles, es símbolo del fasto real. El
'traje que lleva Juan el Bello el día de la Ascensión de
1351 es «un traje de ceremonias de Bruselas», formado
por cuatro guarniciones y forrado de petigrís 31. Al'
mismo tiempo, en las cuentas reservadas a los gastos
de lencería, se anotan gastos para la capilla y para los
tocados del rey, mientras que no aparecen ni los de
confección ni los de compra de camisas. Casi siempre
invisibles las camisas no consiguen salir del estatuto
, .
de objetos poco evocados y, sin duda, poco manejados.
Las cuentas de Guillermo de Murol, noble de Au-
vernia a principios del siglo XV, nos lo confirman,
puesto que permiten diferenciar las compras de hopa-
landas, trajes y calzas, y mucho más difíci.lmente las
compras de ropa interior. Sin embargo, existen, pero
su destino no está claramente precisado, ni siquiera su
calidad. La mención de una tela que costó dos francos
en 1407, cuya denominación misma la diferencia de las
lanas reservadas a la ropa «exterior», no va acompaña-
da de ninguna indicación sobre su futura confección.
No hay referencia alguna que permita decir quién
llevará, ni durante cuánto tiempo, la ropa interior que
se hará con ella 32.
Lo que no quiere decir que este traje «de cuerpo» se
desprecie o se ignore de modo\sistemático; muy al
contrario. La calidad de los tejidos que se compran
suele respetar la diferencia social: «la vara de tela de
Reims» 33, fina y costosa, que servirá para h.acer la
camisa de madame de Rochefort, noble Foreziana de
principios del siglo XV, no es la misma que la que
compra para la ropa interior de su domesticidad. El
precio pasa de 5 a 1 entre una y otra 34. Igualmente, el
refajo (posible equivalente de la camisa) de que habla
72 I La ropa que lava
el inventario del castillo de Beaux, a la muerte de la
condesa de Alevin, en 1426, es suficientemente precio-
so para que en la tela haya entretejidos hilos de oro.
Pero parece que es la única prenda de ropa interior,
aunque en el mismo inventario hay cantidad de vesti-
dos y pieles de armiño 35. La ropa interior presupone
un fino tejido, más difícil de fabricar que el de lana; su
producción es más costosa y sus materiales más esca-
sos en la Edad Media. Hay numerosos inventarios que
no mencionan las camisas, o lo hacen muy poco: por
ejemplo, sólo hay una en el del burgués parisino
Galeran le Breton, en 1299 36, Y ninguna en el de la
burguesa provenzal Alicia Bonefoy, en 1400
3 7
; una
sola en el del estudiante parisino muerto en 1348
3 8
;
también una sola en el de Jehan de Viersville, artesa-
no sin hijos, muerto en 1364, cuya sucesión pasó a ser
propiedad del duque de Borgoña por aplicación de la
ley de manos muertas 39.
No cabe vincular esta escasez al sólo costo de
fabricación. Los que poseen lencería, particularmente
muy numerosos manteles, sólo tienen poca ropa inte-
rior. Como si esta última posesión no pareciera útil.
En 1347 el inventario de Jehanne de Presles, esposa
del fundador del colegio de este nombre, habla de
varias decenas de varas de manteles y otros tejidos
finamente trabajados. Abundan las telas en él, algunas
de las cuales están colocadas allí sin que se especifi-
que su destino preciso, mientras que otras se destinan
a la mesa o a la alcoba. Sin embargo, sólo sobresalen
dos sayuelas (otro posible equivalente de la camisa) y
dos refajos 40. La ropa interior se cuenta por unidades,
aunque nada prohíba que sea «abundante». La riqueza
no implica la multiplicación de tales prendas, pero sí
la de los manteles, que, sin embargo, se hacen con un
material muy semejante y, sobre todo, también implica
la importancia exterior del traje. En este mundo noble
o burgués sólo interesan los cálidos colores de los
trajes, que se expresan mejor a través de las pieles. En
este caso preciso se ve con claridad que no se trata de
Lo que cubre y lo que se ve I 73
que falte tela o que su escasez limite primero el
número de camisas, sino más bien de que existe una
tradición cultural, una peculiar relación con el atuen-
do: sobre todo la que concede mayor privilegio a las
líneas formales y al aspecto externo. También hay, sin
duda, una especie de relación con la piel: los cambios
frecuentes todavía no son obligatorios. Ciertas maní-
festaciones físicas, como, por ejemplo, la transpira-
ción, se evocan esencialmente en el marco terapéutico
y se dejan en silencio en el marco del aseo. Las normas
sociales son aquí poco claras; parece que aún no se
han definido ni prescrito.
Lo que no significa evidentemente que la ropa
interior no se lave o no se mude, pero lo que ocurre es
que no se hace resaltar con qué ritmo se hacen estas
mudas: evocadas algunas veces, escasamente precisa-
das, siguen siendo ambiguas, como si carecieran de
importancia. Su importancia desaparece ante el con-
torno y la materia exterior del atuendo. Las reglas de
las comunidades, que son explícitas sobre la frecuen-
cia de ciertos aseos, no lo son en lo que respecta a los
tejidos que tocan la piel, y, sin embargo, los mencio-
nan: «Basta con que un monje tenga dos túnicas y dos
cogullas para que pueda mudarse por la noche y las dé
a lavar...» 41. Pero la regularidad de este lavado no
aparece en los reglamentos de la Edad Media.
Más allá del ascetismo que preconiza aquí San
Benito, durante este período la administración de la
ropa es indicativa de lo que ocurría en las cortes
señoriales y en las poderosas comunidades monacales.
El cambio de esta ropa ínterior sigue SIendo «limita-
do» incluso cuando el lujo podría multiplicarlo. Las
camisas de los inventarios más ricos no van más allá
de unas cuantas unidades. La camisa, prenda del traje
que es aún funcional, es su vertiente casi nocturna. La
atención no la desprecia, pero tampoco insiste en ella.
La focalización esencial del vestido va a su superficie.
Es ella la que no sólo acapara la mirada, sino que la
canaliza. Riqueza y decencia son las dos cualidades
74 / La ropa que lava
dominantes. La presencia de la piel y la representa-
ción concreta del cuerpo se dirigen claramente hacia
la envoltura de lana y de pieles. Como si todo debiera
relacionarse con lo visible. Materia y forma saturan
las cualidades posibles. Esta envoltura se apodera de
la totalidad del cuerpo.
A fines del siglo XV, una vez más, cuando los
mismos puntos de referencia se van volviendo paulati-
namente más complejos, un episodio del roman de
Jehan de París subraya la importancia central y espe-
cífica que han tenido durante mucho tiempo tales
índices de superficie.
Algunos ingleses que habían sido invitados a la
boda de la infanta de España llegaron desde su país sin
trajes de recambio. Desde Londres hasta Madrid lleva-
ron los mismos trajes: habían navegado y cabalgado
desde el principio hasta el fin con su traje de ceremo-
nias, su camisa y su hopalanda. Habían recorrido
caminos accidentados, habían atravesado ríos turbu-
lentos, habían soportado tormentas y lluvias y tam-
bién sufrido al sol. Al llegar, tenían un aspecto medio-
cre. Durante la ceremonia su presentación provoca
ciertas comparaciones. Los franceses se ríen de estos
viajeros sin baúles ni arcas y de su incapacidad para
mantener limpio su guardarropa, y se burlan de su
aspecto. Pero cuando los describen, apenas se fijan
más que en sus pieles ajadas y sus adornos deformados
por la lluvia. No hacen ninguna observación sobre su
posible incomodidad física ni sobre su hediondez. El
desprecio hacia los ingleses se apoya en dos motivos
precisos: sus prendas han perdido el brillo, sus trajes
carecen de colorido, su continente no es garboso. La
ironía explícita de los franceses (y del autor) no se
refiere al registro de la limpieza o de las sensaciones
«íntimas». Los ingleses no han pecado contra un
código de la limpieza corporal, sino solamente contra
el código del ceremonial y de la elegancia: «Los
ingleses llevaban siempre los buenos trajes que se
hicieron para su boda, pues en su país no se estilaba
Lo que cubre y lo que se ve / 75
llevar cofres y baúles, por lo que pueden imaginar en
qué estado se hallaban sus trajes. Unos estaban largos,
otros cortos, otros forrados de marta, de zorros o de
diversas otras pieles que habían mermado a causa del
agua, y al día siguiente se veía el paño que flotaba
sobre dichas pieles que se habían averiado y habían
encogido» 42.
En efecto, es una grosería llevar la misma vesti-
menta durante varias semanas, entre Londres y Ma-,
drid, pero sobre todo porque pierden su brillo, se
marchitan y por ello provocan la ironía de los demás
invitados. La torpeza de los ingleses se debe, en primer
lugar, al olvido de las «formas». Aparentemente, lo
único que cuenta es el estado del traje: riqueza de la
trama lozanía de las pieles, respeto de las líneas.
Esta ausencia de preocupación por la condición
inmediata de la piel caracteriza bastante bien las
costumbres de la Edad Media. Algo así como si el
cuerpo delegara su existencia en otros objetos, los que
lo envuelven o lo rodean. El tema de la limpieza no
está totalmente orientado. Tal «calidad» existe, pero
se centra en las partes corporales visibles o en el'
medio en que están inmersas.
Cuerpos y espacios
Los reglamentos de las comunidade,s religio.sas
muestran con claridad cuáles son estas lmeas diVISO-
rias, insistiendo mucho más en el aspecto de la limpie-
za de los espacios y de los objetos comunes que en la de
las personas y los cuerpos. Dominan las menciones a
la ropa de cocina y de las capillas, así como a diversos
utensilios y San Benito es más explícito en lo que a
ellos toc; que en lo que respecta a ?tro
objeto: «Se reprenderá al que muestre negligenCia o
suciedad en el manejo de los' muebles del monaste-
rio» 43. Parece que el cuerpo no se considera más que
indirectamente a través de las cosas que toca, los
76 I La ropa que lava
lugares por los que pasa y las herramientas que
emplea, como si la atención se deslizase por las super-
ficies. La evocación repetida de ciertos objetos sólo es
indicio de la orientación de la mirada: «Los encarga-
dos del servicio semanal no tendrán reparos en limpiar
todos los ataques de la suciedad, sobre todo en el
interior del monasterio, así como las manchas del
hollín de las calderas y del alquitrán [sic], sin contar el
calor del fuego y las diversas suciedades de la coci-
na» 44.
Se deja en silencio el verdadero espacio íntimo del
cuerpo: universo de objetos en el que las fronteras se
detienen en las envolturas del vestido. En el caso de
las comunidades religiosas, el valor que se atribuye a
tales vestiduras depende mucho más de su decencia
que de su riqueza: colores grises y unidos, túnicas
largas y cerradas. Las lineas y los materiales obedecen
a los criterios de la modestia. No se puede concebir el
uso de pieles ni de lanas preciosas. Pero de lo que se
trata siempre es de superficie: «Si un hermano muestra
cierta coquetería y una excesiva complacencia hacia
su presentación, inmediatamente los prebostes le qui-
tan lo que tiene y se lo dan a otro» 45. Lo que atrae la
mirada es siempre y únicamente la forma y el aspecto
de la envoltura.
La distancia que va de los monjes benedictinos a
los nobles parisinos es inmensa. El voto de pobreza es
excluyente de la multiplicidad de las lanas costosas. El
traje es aquí el símbolo de una total disparidad social.
Sin embargo, hay ciertas similitudes decisivas: una
misma atención a los rostros y a las manos, una misma
polarización hacia los signos de la vestimenta, una
misma ausencia de referencia sobre la existencia posi-
ble de un espacio íntimo dan a la limpieza una conste-
lación de normas semejantes: esencialmente sociales;
sus objetos corporales son básicamente visibles.
Los dispositivos adoptados por otras comunidades
permiten que se mida mejor aún la coherencia de estas
polarizaciones. En el hospital, por ejemplo, en donde
Lo que cubre y lo que se ve I 77
se amontonan y mueren los pobres, hay una limpieza
presente. Pero no se trata precisamente de la de los
cuerpos desnudos, apretados unas contra otros en
pequeñas superficies. Los cuerpos siguen estando ocul-
tos, acumulados entre vestiduras y sábanas. Cuando
ingresan, las manos hospitalarias no tocan a los po-
bres más que para colocarlos unos junto a otros,
después de darles la confesión cristiana que simboliza
su nueva pertenencia: «Antes de que lleven a la cama,
al enfermo se hará que se confiese o que lo acerquen
[sic] al altar... y enseguida, si fuera menester, se le
llevará el cuerpo de nuestro señor devota y honesta-
mente, con gran reverencia [...]. Y enseguida se le
conducirá al lecho» 46. La recepción sigue siendo mo-
ral y no se evoca aquí la limpieza cuando se habla de
estos sufrimientos pronto juxtapuestos. En último ex-
tremo, lo que interesa aquí es el espacio. Las cuentas
enumeran a principios del siglo xv las escobas «que se
distribuyen cada sábado» 47 Y se reparten según las
zonas del hospital. Esta limpieza, en realidad, es evo-
cada más que descrita, pero su estrategia no puede ser
la de la compartimentación: se trata, por lo menos en
lo que toca a las instituciones que viven de las limos-
nas o de las iniciativas privadas, de rechazar el amon-
tonamiento más que de «limpiar». En 1413 se reserva
todavía una cuenta en el Hótel-Dieu de París para que
se mate a los perros que andan errantes por las
habitaciones y duermen bajo las camas. Treinta y seis
«perros ladrones que se pasean por entre los lechos de
los enfermos» serán así ejecutados. Luchar contra el
amontonamiento; contener el desorden' antes de que sea
imaginable una verdadera limpieza de los cuerpos 48.
Semejante problema no se limita, claro está, a las
instituciones hospitalarias. Por ejemplo, las observa-
ciones que, en los reglamentos de los colegios de los
siglos XIV Y XV, pueden evocar más o menos directa-
mente la «limpieza» tratan primero de la acumulación
de los desperdicios. Impedir que invadan el espacio,
rechazar el amontonamiento: «Que nadie eche inmun-
78 I La ropa que lava
dicias en el patio, en los lavaderos, ante las puertas o
ante la entrada trasera de la casa» 4". Estos reglamen-
tos no se preocupan en detallar el ritmo de los lavados,
pues su mayor problema es abrir paso y detener las
acumulaciones. La limpieza se refiere al espacio y a
los desperdicios: «Que nadie arroje inmundicias con-
tra las paredes de la casa excepto en los lugares
previstos» 50. No se habla aquí de limpieza corporal
íntima, por ejemplo de la que podría escapar a la
mirada, de la que se tratará más tarde en la misma
categoría de documentos. El uniforme de los colegiales
respeta, al contrario, la decencia formal.
El mismo problema se plantea para el espacio
urbano: también se trata aquí de rechazar el amonto-
namiento más que de limpiar. Lo esencial es liberar
unas superficies que siempre corren peligro, evacuar
el suelo transportando la basura. «Desembarazar» es,
primero, transportar. Pero la ausencia de pavimento,
la anarquía de los desagües, la estrechez de las calles
son otros tantos obstáculos. El cinturón de piedra- que
rodea las ciudades también contribuye a que toda
evacuación sea difícil. Los arroyos se estancan y los
lodos se amontonan. La única estrategía consiste en
rechazar la acumulación de las inmundicias y de los
desechos. No se tratará, por ejemplo, de establecer un
sistema de pozos negros o una circulación de las aguas
usadas, sino de hacer que los propietarios «retiren los
lodos» 51. No se tratará de crear una red de desagües,
sino de llevar pacientemente los desechos hasta los
ríos o hasta los vertederos. Finalmente, no se trata de
lavar sino de llevar. Los baños son vecinos de estos
amontonamientos mal dominados.
Todas estas dificultades son aún mayores, porque
existen letrinas privadas y públicas. Casi todas las
letrinas privadas, muy escasas, poseen pozos negros al
aire libre: tablas colgadas, con frecuencia entre dos
casas, como las de Nápoles que describe el Decamerón
cuando Andreuccio, el joven tratante de ganado, se
cae de la tabla de un excusado elevado precipitándose
Lo que cubre y lo que Be ve I 79
a la alcantarilla ante los ojos de los transeúntes 62. Las
letrinas públicas son iguales. Cuando no se han insta-
lado en los ríos, terminan apestando sectores enteros
de la población: «Por la misma fuerza de las cosas,
burgueses se ven obligados entonces a hacer sus neces,-
dades y suciedades en cualquier lado y arrojar las
aguas en el interior de las torres o de las de los
vigilantes o, en los callejones menos frecuentados, en
los porches de los particulares» 53.
El pavimento de las calles o la reglamentación más'
severa de la recogida de la basura no transforman
estos dispositivos. «Sólo» a fines del siglo XIV se
pavimenta la plaza Maubert para facilitar la evacua-
ción de los fangos. Las razones que se evocan para
justificar esta medida son clara d,e mezclas
que allí se realizaban: «Hemos recibido súplicas de los
vecinos de la plaza Maubert y alrededores en las que
se dice que, como en esta plaza había estiércol y otras
basuras que molestaban a los vecinos e impedían que
se llevaran a ellas artículos y mercancías para vender
[oo.], se ha vaciado y limpiado plaza y luego se
pavimentado a expensas de dichos habitantes» .
También a fines del siglo XIV se amenaza a los veCInOS
de París con una multa de 60 sueldos y hasta con la
cárcel si no mandan «quitar y llevar a los lugares
acostumbrados [...1las basuras e inmundicias infecta-
das o corrompidas que hay delante de sus casas» 65.
Finalmente, en 1461 los ediles de Amiens deliberan
para crear un krvicio de volquetes encargados de la
recogida de la basura.
Este paisaje urbano, en el que se amontonan fangos
y desperdicios, no explica sólo por sí mismo el porqué
de los criteríos de limpieza que imperan en la Edad
Media, pero al menos explica la razón de las
que emprendieron ciertas instituciones para conseguir
una «limpieza» colectiva. Y también subraya el esfuer-
zo de la lucha constante y parcialmente impotente
contra la acumulación. Nos es forzoso encontrar un
sentido a esos reglamentos de hospitales y colegios
80 / La ropa que lava
que casi silencian los principios de una limpieza corpo-
ral y que, sm embargo, conceden mucha importancia
al alejamiento necesario de inmundicias y fangos 56.
2
LA PIEL Y LA BLANCURA
DE LA ROPA INTERIOR
A mediados del siglo XVI, en una novela de Bona-
venture des Périers, un señor trata de encontrar un
subterfugio para pegarle a un muchacho. Quiere con-
vencerlo de que se desnude para engañarlo y quizá
humillarlo más. Como el atolondrado acaba de inte-
rrumpir una de sus numerosas partidas de pelota, lo
conduce a la barbería cercana. Habla de manera
paternal: «Compadre, por favor, présteme una camisa
para un chico que está empapado de sudor y dele un
pequeño frotamiento [sic]» El compadre es su cómpli-
ce: «Meten a Fouquet en la trastienda y hacen que se
desnude al amor de la lumbre que habían encendido
para que todo pareciera más verídico. Y, durante este
tiempo, se estaban preparando las varas para el pobre
Fouquet que hubiera prescindido de buena gana de
camisa blanca» ': la historia no tiene-por sí misma
ninguna importancia, ya ~ e es la ilustración de una
bien sabida rudeza. Pero es más significativo para
nuestro propósito el «pretexto» que pone en escena,
incluso si es marginal en el episodio: parece natural
que haya cambio de camisa al fin de una partida de
pelota, tanto como parece natural no utilizar' agua
para quitar la transpiración. El mismo barbero, en este
caso, no lava. Lo que sustituye al lavado es el cambio
de camisa. El acto, sin ser totalmente banal, puesto
82 / La ropa que lava
que le es necesario a Fouquet recurrir a una tercera
persona,. es bastante corriente. Por ejemplo, en Rabe-
lais circunstancias son diferentes, aunque los actos
son idénticos: «Después del juego de pelota nos refres-
camos ante una clara lumbre y cambiamos de camisa y
comemos con ganas, pero más se divierten los que han
ganado» 2. El desplazamiento es esencial en el siglo
XVI. la ropa ya no la misma condición y su muda
regular se va convirtiendo en regla de limpieza.
Ropa blanca y sudor
La regla se extiende a otras situaciones familiares.
La sensaClOn de sudor provoca el cambio de ropa: «Si
un hombre ha al trabajar, parece correcto que
se cambie 1,,: camisa mcon.tmenti» 3. Lo que «lava» es
la. ropa. Casi se puede decir que enjugado significa lo
mIsmo. que ablución. La limpieza está enteramente
contenida en este ademán y también se refiere a las
partes del cuerpo que no se Ven.
Parece que este texto del siglo XVI corresponde a
un de las autoimposiciones: de una
socialización de los espacios corporales que escapan a
.mirada, Se trata de una sensibilidad totalmente
física e.n la que la incomodidad que llega a formularse
SIendo y, en cierto sentido, íntima: una
SImple sensaclOnla.hac.e, aparecer. Es ella la que está
so?,etIda a la socialización y la que toma en considera.
cion Joubert cuando, en 1578, intenta enderezar «los
er:ores populares», haciendo que lleguen a un público
mas. amplio las normas que se han impuesto en los
medios ,refinados. El de ropa interior se expre-
en ter?,mos de sensibilidad: «Tanto que, si uno se
fija, vera que está. todo renovado, rejuvenecido y
reforzado tras cambiar de ropa interior y de traje,
como SI 4ello renovase mentes y el calor
natural- . Montalg?e es quien, sin duda, consigue
evocar de manera mas clara esta sensibilidad que se ha
La piel y la blancura de la ropa interior / 83
ido convirtiendo en costumbre. Lo hace con una fuerza
ya adquirida que forma con él parte de costumbres que
ya se han impuesto y que intervienen sencillamente en
la vida cotidiana, entre otros comportamientos tam-
bién habituales: «No puedo ni dormir durante el día, ni
hacer una colación entre las comidas [Oo.], ni soportar
mi sudor [...] y prescindiría con el mismo desagrado de
mis guantes que de mi camisa y de lavarme al salir de
la mesa y al levantarme y del dosel de mi cama, como,
de otras cosas muy necesarias» 5. Tal yuxtaposición
puede dar una impresión de confusión. Pero es fácil
ver en ella la importancia que tiene el lavado de las
manos y adivinar que el cambio de camisa se ha
convertido en un acto decisivo de la limpieza corporal.
Los preceptos también cambian, como lo muestra el
diálogo entre la sirvienta y el estudiante en los colo-
quios de Vives, en 1575, en los que la sirvienta pregun-
ta por la blancura de la ropa interior, después de las
ablucíones matutinas realizadas rápidamente: «Ma-
nuel, ¿queréis una camisa blanca?» «No la necesito
ahora, porque ésta no está demasiado sucia. Ya tomaré
otra mañana. Dadme el jubón» 6. Si la respuesta del
muchacho, en estos coloquios escritos con objetivo
pedagógico, revela la relatividad de esta blancura y la
lenta instalación de los ritmos que llevan a ella,
también revela, sin duda alguna, que la ceremonia de
levantarse de la cama ha cambiado. No es que haya
que renovar la camisa cada día, pero sí que ahora ya es
algo que se toma en cuenta. Un elemento jlUplementa-
rio hace que funcione la norma: la camisá ha rebasado
la superficie del traje, dejando imaginar, indirecta-
mente pero con claridad, una física <1e1 cuerpo. Es algo
que supone una sensibilidad que ya no es sólo la de la
mirada. Cambiar de ropa interior es también limpiar la
piel, incluso cuando la mano que limpia no toca esta
misma piel.
Se ha instalado un principio duradero. La limpieza
en la Francia clásica, por ejemplo, no tendrá otro
criterio. El cambio de ropa blanca hace que desaparez-
84 / La ropa que lava
ca la mugre, consiguiendo una intimidad del cuerpo.
El efecto es comparable al del agua e incluso es más
seguro y, sobre todo, menos «peligroso». A las inquie-
tudes que suscita el baño se suma la certidumbre de su
inutilidad. La ropa interior absorbe transpiración e
impurezas y mudarse es, en el fondo, lavarse. Los
textos de higiene tratan de explicar laboriosamente lo
que en la aristocracia y la burguesía se ha convertido
en una sensibilidad compartida: la ropa blanca se
impregna de mugre y la camisa se convierte en esponja
y «limpia»: «Se sabe por qué la ropa blanca aleja la
transpiración de nuestros cuerpos, pues los sudores
son oleaginosos o salados, y empapan estas plantas
muertas (la ropa blanca) como los abonos que están
compuestos de estas mismas sustancias» 7. Fórmula
demasiado sabia para ilustrar una práctica que puede
existir sin ella. El higienista comenta aquí lo que ya
han inventado las costumbres, y añade, en el mejor de
los casos, el juego de sus metáforas y de su lengua
«seria». En cualquier caso, la ropa interior se conside-
ra portadora de toda limpieza: «Como la ropa blanca
purifica los cuerpos, también los aligera y hace que los
excrementos y las materias de la grasa se exhalen más
fácilmente para adherirse a ella» 8. Es ella la que ha
transformado la higiene moderna hasta el punto de
que toda comparación con los antiguos parece inútil
en el mismo momento. Cuando Savot, en su libro de
1626 sobre la construcción de palacios, moradas y
hoteles particulares, considera la existencia posible de
los baños en comparación con ciertas construcciones
antiguas, no cabe ninguna duda a sus ojos: «Podemos
prescindir de ellos más fácilmente que los antiguos a
causa de la utilización de la ropa interior que tenemos,
que nos sirve hoy para mantener limpio el cuerpo, más
cómodamente de lo que podían hacerlo los baños de
vapor y de agua para los antiguos que estaban priva-
dos de la utilización y comodidad de la ropa interior» 9.
Se empieza a afincar la certidumbre de que la ropa es
prueba de la originalidad de los «modernos», y de su
La piel y la blancura de la ropa interior / 85
limpieza, testigo directo y «suficiente» de su refina-
miento. Incluso sería, en definitiva, el mejor testigo, y
para Perrault en 1688 sería nada menos que el último
toque de la grandeza «moderna»: «Si queremos, pode-
mos hacer grandes baños, pero la limpieza y la abun-
dancia de nuestra ropa valen más que todos los baños
del mundo» 10.
Está claro aquí que el rechazo explícito y conscien-
te del baño, lejos de corresponder a un retroceso de la'
norma es, al contrario, paralelo a su crecimiento.
Exigencias y controles han ido aumentando y van más
allá que la apariencia primera. Se van saliendo lenta-
mente de las apariencias de la indumentaria sin ser
demasiado impositivas, sin embargo, como para hacer
obligatoria una utilización del agua. Es igualmente
claro que tal norma constituye una nueva figura que
puede describirse como una forma: se va acercando lo
más posible a la piel sin tocarla verdaderamente. No es
más que un momento en una larga dinámica temporal,
cuyo vector se deja adivinar ya: paso de lo más externo
a lo más íntimo, de lo más visible a lo menos visible. El
interés por la ropa parece corresponder a una forma
transitoria que se inscribe en una trayectoria; la
superficie de la piel sólo se toma en consideración
indirectamente. Con esta norma, sea como sea, cam-
bian muchos puntos de referencia. El «anverso» del
traje tiene una presencia y desempeña un papel que no
tenía antes; hablar de él es ahora hablar también de lo
que recubre. Tratar de él es ahora un signo del aseo
del cuerpo, marca la observación de la; regla o la
desidia. La frontera que existe entre la vigilancia y la
negligencia se ha ido desplazando. Si"'-ay una limpie-
za, en cualquier caso se trata de la de la ropa y, sobre
todo, es por ella por donde transita;
Ropa y mirada
Estas transformaciones adquieren todo su sentido
con otra transformación decisiva: la reestructuración
86 / La ropa que lava
del vestido. La insistencia con la que se habla d I
de las camisas y de su frecuente cambiZ e:
también contemporánea del nuevo lugar que ocu an
con respecto al resto de la indumentaria. Porque; en
efecto" ahora se han convertido en signos visibles. Ya
no .estan escondidas bajo el traje. La desaparición del
traje largo de la Edad Media, sustituido por el trai e
en la segunda mitad del siglo xv, va acompañada
e un msenslble desplazamiento de la .
b I h camisa que
so resa e a ora en el cuello y en los puños Hasta
ento.nces estaba escondida, pero su presencia se
empieza a observar.
De manera aproximada se pueden seguir las diver-
sas etapas de este desplazamiento por la observación
de puntos de, referencia, Les Heures d'Etienne
Chevaher , que pmto Fouquet entre 1440 y 1480 d .
.Ia ruptura inicial: el rey mago en la
mlmatura, está arrodillado ante la Virgen' sus rasg
son los de Carlos VII; lleva calzas y pero
parte superior del traje lleva guarniciones y forro de
pieles, como los trajes de la Edad Medí '1 I
'1 b laYSOoas
pie es so resalen del paño 11 Por I trar-i I
t d . . . e con rano, os
re ratos e Belhm -por ejemplo el dI'
d 12· , e Joven sena-
or , posterior a 1480-- dejan ver el fino ribete
blanco de la que contrasta, a la altura del
cuello, con el colondo del j'ubón Lo mismo
I . d M '. . ocurre Con
e joven e emlmg, pmtado a fines del siglo xv 13 y
s: la. serie de los Clouet, de principios del XVI 14
sien o ejemplo más completo el del Francisco 1 del
Louvre ,en el cual sobresale la camisa a la altura del
y en las .ma?gas, asomándose por entre las finas
d
a elrturas del jubón, como para acentuar la presencia
e o que envuelve.
La que ve, la que revela muy precisamen-
te la de mtermediario entre la piel y el paño
puede ejercer diversas funciones. Su blancura es glo-
* Las horas de Etienne Chevalier.
La piel y la blancura de la ropa interior I '7
balmente, claro está, un signo de limpieza indumenta-
ria. Esta última cualidad se añade a la de la riqueza o
de la decencia, que hasta entonces tenían prioridad.
La camisa permite, además, realizar combinaciones
diversas entre los materiales y entre los coloridos,
aumentando así la diversidad del atuendo. El traje se
enriquece al componerse de capas sucesivas. Contras-
tes y alianzas hallan un terreno más complejo y más
abierto, puesto que a la variedad de los tonos se añade
la de los tejidos. Pero la ropa blanca permite sobre
todo que se defina un juego sobre las profundidades
del vestido. Es un testigo de lo que está «debajo». Con
ella, la presencia de la piel queda como delegada en la
superficie del traje. Lo que está oculto se muestra y
hace que lo que no se ve aparezca como parcialmente
visible. La tela que toca la piel se convierte en un
testigo discreto o insistente que se encuentra en las
lindes del traje y que «revela» lo que el traje recubre.
La ropa blanca es, en este caso, testimonio de una
particular limpieza: la limpieza del interior. Se ha ido
añadiendo una cualidad que permite, además, evocar
la intimidad.
A partir del siglo XVI la ropa blanca se convierte en
el objeto de una doble referencia: la de la sensación,
que tolera difícilmente la presencia de la transpira-
ción y la de la mirada, que valora a través de la
blancura de las camisas la limpieza de la persona. En
la práctica social los dos temas están vinculados:
cuellos y puños se convierten en una objetivación de
lo íntimo. Cuando se evoca la limpieza corporal, se
refiere uno a ellos. A Brant6me, por ejemplo, le sor-
prende la rusticidad de los militares-que van por las
carreteras después de las guerras de religión. Su
aspecto le parece grosero; son toscos, víctimas conde-
nadas a la brutalidad y a las exacciones. Sus moví-
mientos son inestables, mal controlados, violentos a
menudo. Su fracaso produce inquietud, su suciedad
repele. Brant6me encuentra que es un signo; pero no se
trata evidentemente de decir que no se lavan, puesto
88 / La ropa que lava
que es ésta una cuestión que no se plantea en tales
tér!fiinos. Sólo la ropa tiene sentido: «y sabe Dios que,
umformados y vestidos como salteadores de caminos
como decía en aquellos tiempos, sin preocuparse
la limpiszn, Iban vestidos con camisas de franjas y
grandes mangas que no se cambiaban durante dos o
tres meses [...J, mostraban el pecho, peludo y descu-
bierto» 16. Fácil es medir la distancia que hay entre la
ironía de Jehan de París, cuando evoca a los viajeros
ingleses, un siglo antes, y la de Brantóme. Jehan de
París valoraba la presentación apreciando el lujo y la
lozanía de los materiales indumentarios, entre los que
se tenía que imponer la riqueza y el brillo de las pieles.
Los valores nobles o burgueses tenían a este respecto
un solo registro, Brantóme observa índices más nume-
visibles y menos visibles a la par. La limpieza se
conviarts con él en un atributo explícito de la del
atuendo, calificándolo y proporcionando otras indica-
ciones: Brantóme, con el aseo de la ropa, imagina un
aseo del cuerpo. La limpieza de la camisa posee un
sentido más amplio que la del solo tejido. Tiene,
además, una vertiente «interior», al mismo tiempo que
completa las cualidades del vestido hasta entonces
limitadas a la riqueza y, para los pobres, a la decencia.
Por tanto, la limpieza ha ido más allá de la aparien-
cia indumentaria, pero, al mismo tiempo, esta aparien-
siendo el eje de la atención, aunque ha ido
diversificando sus cualidades y sus significados. Lo
que está bajo el traje ha reestructurado los puntos de
referencia. Se ve cómo esta limpieza sigue siendo
ampliamente social. Ni siquiera fue nunca tan «visi-
ble». Bajo esta forma, finalmente, abre un campo de
refinamientos a una sociedad palaciega de un nuevo
tipo: aquélla en la que aparece el cortesano. Esta
clase, muy centralizada, que vive permanentemente
alrededor del rey halla así un criterio suplementario
de la distinción. En el mismo momento en que se
organiza esta nebulosa que rodea al soberano con su
red de relaciones, de esperas, de vigilancias; en el
La piel y la blancura de la ropa interior I 89
momento también en el que se acentúan con ella el
decoro y la compostura, la ropa interior se convierte
en el objeto de estas nuevas precauciones. Con el
invento de la etiqueta se convierte en signo privilegia-
do de finura, subrayando los buenos modales. Signo
más explotable, además, porque posee un sentido casi
simbólico: su materialización visible abarca un espec-
tro que va desde la nitidez del traje hasta la del
cuerpo. La apariencia tiene, pues, más valores que-
antes; subraya los criterios de limpieza y permite,
desde este punto de vista, sugerir lo que no se debe ver.
En cualquier caso, a través de ella se amplía el campo
y las normas de las limpiezas.
Los tratados del savoir-vivre, que se inspiran preci-
samente en las prácticas de la corte, repetirán esta
analogía con insistencia creciente durante los siglos
XVI y XVII; la limpieza de la ropa equivale a la de toda
la persona. Es, con la calidad de cortesano, SIgno
distintivo del hombre distinguido: «Conviene tener la
mejor y más fina ropa interior que se pueda hallar;
nunca se es demasiado curioso de lo que esté tan cerca
de la persona» 17. El cortesano, según Faret, debe
consagrarle todos sus cuidados. Blancura obligada,
incluso si el conjunto no es suntuoso. Los trajes
recargados, las riquezas ostentosas de las pieles desa-
parecen ante la fineza elaborada de la blanc.ura: «Bas-
ta con que tenga siempre bella ropa interior y muy
blanca» 18. También es éste el criterio esencial en
madame de Maintenon cuando habla de la presenta-
ción. La limpieza de sus alumnas está resumida en la
de su ropa. Con el cabello y las manos es el único tema
de aseo personal que se aborda en Saint-qyr. En
cualquier caso, es el único que deben vigilar las
maestras: «Les aseguro que nada sería más inoportuno
que verlas a ustedes bien traj eadas, .con bella ropa
interior, mientras que ellas van SUCIas y descuida-
das» 19. Si hay una «suciedad» del cuerpo, se supone
que sólo la llevan estos objetos. No tiene presencia
alguna fuera de ellos y no se observa más que en ellos,
90 / La ropa que lava
que I?- hac;n concreta. Así, el papel que representan
ya mas de las apariencias e intervenir en ellos es
mter."emr en lo que está a la vista y en lo que no se ve.
Fmalmente, las cuentas y los inventarios dan fe a
su de las nuevas orientaciones. El cambio 'se
efectua, realmente, a partir del siglo XVI. Un recuento
de los gastos en vestimenta de la corte de los Valois
en 1561, bastaría por sí solo para mostrar la importan:
cia de estas transformaciones. Se trata de los gastos
del. duque de Anjou, hermano del rey: compra de
tejidos, de cueros o de pieles, a los que se añade el
pago de los artesanos que realízan los atuendos del
duque, el futuro E.nrique III. Una aparente continui-
dad con _el contemdo de las cuentas antiguas podría
ser enganosa: los trajes forrados de marta o de lince
los Jubones de terciopelo, los tejidos forrados de seda
blanca SIguen siendo numerosos, incluso si en lo que
toca a la ropa interior aparecen con mucha mayor
frecu;ncla los materiales ligeros, como el raso o el
tafetan. La gran novedad se halla en el reparto de los
gast?s: los de la ropa interior son superiores a los
demas. El «Iencern» Pierre Amar es el más beneficia-
do: pues reCI?e por compras y trabajos de confección
mas de dos mil libras; más de lo que recibe el sastre, el
bordado.r y el zapatero. Incluso se fabrican especial-
CIertos «linos» utilizados para «envolver la ropa
interior de monseñor» 20. Esta cuenta es un buen
resul1}en de las. nuevas fórmulas indumentarias: el
mteres que despierta la lencería se confiesa abierta-
mente, se ve y hasta sobrepasa, en algunos casos al de
otros gastos de tejidos. '
Más modestas, pero igualmente significativas son
cuentas de. un joven noble bretón de la misma
epoca. Se mencionan en ellas las compras de lencería,
con su destI?o y su precio, a lo que se añade el precio
de confección. En promedio anual, le hacen cuatro
camisas de lino, entre 1573 y 1577. Incluso se las
mandandesde Bretaña cuando el joven señor de Lanu-
zouarn mgresa en 1576 en un colegio parisiense 21.
La piel y la blancura de la ropa interior / 91
Es evidente que los inventarios pueden proporcio-
nar otros matices. A principios del siglo XVI, por
ejemplo, las camisas aún siguen siendo objetos disper-
sos, a veces raros, incluso en las casas de la nobleza,
mientras que manteles y piezas de tela se pueden
contar por centenares. Así ocurre en el castillo de
Hallincourt, por ejemplo, en donde el inventario hecho
a la muerte de Pierre le Gendre, en 1512, señala dos
camisas de lino entre baúles de telas finas, manteles,
sábanas y piezas diversas. El recuento que se hace a la
muerte de Jeanne d'Albret, en 1514, ya nos da otra
imagen; al lado de algunas prendas de ropa interior,
anotadas de cuando en cuando, hay un baúl de cami-
sas: «Cierto número de camisas para uso de dicha
señorita, con algunos cinturones» 22. Y las cantidades
van aumentando durante el siglo XVI, al final del cual
las camisas de Gabrielle d'Estrées, en el palacio de
Monceau, «no se pueden contar» 23. Extrema finura de
la ropa interior de Enrique IV, cuya rudeza se ha
convertido en un tópico de la historia, al que acusan
madame de Verneuil y muchas más de «apestar como
una carroña» 24. Las camisas de Enrique, que reclama
especialmente Luis XIII, se cuentan por decenas y
«son de finas telas bordadas con hilos de oro y de seda,
con puños, cuellos y costuras de variados colores» 25.
Los inventarios ·cambian de estructura hacia me-
diados del siglo XVI y permiten quizá que apreciemos
más que antes la organización de cada misión, sugi-
riendo a veces una verdadera reconstrucción topológi-
ca. Pero, sobre todo, reúnen los objetos y los agrupan
por categorías, subrayando la nueva importancia de
algunos de ellos. Por ejemplo, la ropa blanca se meno
ciona siempre por separado, después del párrafo que se
consagra al vestido, lo que confirma su presencia
específica. Y las camisas se cuentan por series, lo que
confirma que son mucho más numerosas. Finalmente,
las camisas tocan ya a un público más diverso. En 1570
el mercero parisino Cramoisy deja al morir, con varios
«trajes de hombre» y otros «de mujer», un «baúl de
92 / La ropa que lava
madera de encina» con ropa interior: dieciocho cami-
sas, doce de las cuales de tejido de lino 26. Pero ya hay
treinta y dos camisas de lino, doce de las cuales
«encañonadas», en casa del médico parisino J ean
Lemoignon, en 1556, y treinta y cuatro en la de su
colega Geoffroy Granger, en 1567
27
• Las cifras siguen
oscilando hasta el siglo XVII. Por ejemplo, diez camisas
en casa de la marquesa de los Baux, en 1580
2 8

Después se estabilizan: una treintena de camisas en las
casas aristocráticas y burguesas. Treinta, a la muerte
de Moliere, en 1672, treinta a la de Racine, en 1699,
treinta y seis, finalmente, «finas y suaves», en casa del
preboste de Anjou, señor de Varennes, en 1683
2 9
• Pero,
sin embargo, lo que importa ya no está en las cifras.
Frecuencias
La ropa interior se maneja, se quita, se lava.
Cuentas e inventarios sólo tienen valor indicativo y
muestran que las cantidades disponibles se han acre-
centado de manera sensible desde mediados del siglo
XVI en las casas de los que dictan las normas o en las
de sus allegados. Pero hay que estudiar el ritmo con
que se mudan y se renuevan estos tejidos ya visibles, y
la corte sigue siendo el mejor lugar para ello. Cuando
Arbus Thomas, con L 'Isle des Hermaphrodites, en 1580,
critica a los familiares de Enrique IIl, condena de
manera implícita la conducta del príncipe, pero tam-
bién describe las costumbres indumentarias, indepen-
dientes de dicha conducta. En particular, el asombro
que provoca en él la muda cotidiana de la camisa es
prueba de la novedad de dicha práctica tanto como la
resistencia que provoca en los medios extraños a la
corte. El refinamiento de las costumbres se considera
por estos medios como una muestra de blandura y
hasta de debilidad, lo que provoca en Arbus Thomas
comentarios realmente exuberantes sobre tal ropa que
con tanta frecuencia se muda, en lo que el autor no ve
La piel y la blancura de la ropa interior / 93
más que extraña delicadeza o extremada sensibilidad.
Pero también se trata de algo así como una manera de
revelar que la norma está en plena mutación: «Vi
venir a otro criado que llevaba en las manos una
camisa en la que se veían, en el cuerpo y en las
mangas, numerosos bordados, pero ante el temor de
que hirieran la delicadeza de la piel del que debía
ponérsela [...] la habían forrado con un tejido muy
suave [...]. Por lo que luego supe, siempre se están
cambiando de camisa en ese país, de día y de noche, y
hay quienes no se ponen nunca dos veces la misma
camisa, pues no pueden soportar que lo que deba
tocarles haya sido lavado» 30 Parece que en la corte la
muda sea casi cotidiana desde fines del siglo XVI. El
fenómeno es particularmente sensible cuando ciertas
circunstancias obstaculizan esta costumbre. Brichau-
teau, joven capitán de caza del rey, va a Ollainville en
agosto de 1606 para entrevistarse brevemente con
Enrique IV y dice que no puede quedarse ni una noche
porque no lleva ni muda ni camisón (lo que, de paso,
confirma la utilización de esta última prenda, así como
su frecuente cambio en la aristocracia) 31. Privarse de
ropa interior es semejante a lo que mucho más tarde
será privarse de abluciones: sentimiento velado o im-
plícito de incomodidad, recurso para mantener cueste
lo que cueste un decoro que parece amenazado, de lo
que son ilustración guerras o accidentes: en 1649,
durante la fronda parlamentaria, mademoiselle de
Montpensier tuvo que huir del Louvre con tanta prisa
que no pudo llevarse los baúles. En Saint-Germain, en
donde se refugia, todos los fugitivos, entre los cuales
está la reina, se hallan en las mismas condiciones. Y
así pasan diez días esperando que un coche, conducido
prudentemente por entre las líneas del ejército parisi-
no le devuelva sus «comodidades». Mientras tanto,
parece que sus costumbres están en un compromiso, a
pesar de lo cual las mantiene y juzga que el episodio es
suficientemente doloroso como para escribirlo escru-
pulosamente: «No tenía ropa de recambio y me tenían
94 I La ropa Que lava
que lavar el camisón durante el día y la camisa
durante la noche» 32. Incluso la avaricia del señor de
Louvigny, de la que se burla Tallemant, se inclina ante
la limpieza cotidiana: «Era tal la miseria de sus trajes
que nunca hubo otra igual [...]. Sólo tenía una camisa
y una gola y había que lavárselas todos los días» 33.
Durante el siglo XVII el ejemplo real constituye,
con toda evidencia, la norma más importante, a la que
todos intentan aproximarse, que todos imitan más que
exhaustivamente y que, en cualquier caso, siempre es
indicativa. Por ejemplo, está claro que el ceremonial
que acompaña al rey en el momento de levantarse no
se limita sólo a una demostración teatral de las jerar-
quías, incluso cuando su primera finalidad sea el
espectáculo. La etiqueta que instalan los Valois, con
un código preciso que designa el rango de los únicos
que tienen derecho a presentar la camisa al rey, es
también signo de la distinción y de la «limpieza»
reales. Con Luis XIV, por ejemplo, el ceremonial va
precedido de una acción que subraya cuán denso de
significados puede ser el acto de presentar la ropa, a la
vez que la limpieza queda casi limitada a él: «A las
ocho, el primer ayuda de cámara de servicio, que había
dormido en la alcoba del rey y que ya se había vestido,
lo despertaba. Al mismo tiempo entraban el primer
médico, el primer cirujano y el ama, mientras vivió.
Ella le daba un beso; los otros le daban friegas y solían
cambiarle de camisa, porque tenía cierta propensión a
sudan> 34. Cuidados que excluían el uso del agua. Sin
embargo, se cambia la camisa del rey incluso antes de
que le den la del día. Lo que significa que hay dos
camisas para la noche y que los ritmos se aceleran.
Aunque los del día se aceleran aún más. El rey se
cambia de ropa al regreso del paseo o de la caza, a
veces hasta cuando deja una actividad para consagrar-
se a otra, lo que multiplica el uso de la ropa interior:
«Estos cambios de ropa, sombreros, zapatos, pelucas y
hasta de camisa, dos o tres veces por día, eran la
consecuencia de lo que le gustaba al rey su comodidad
La piel y la blancura de la ropa interior I 95
y del temor a sentirse indispuesto» 3S. Lo que es
peculiar es la estructura de la norma que posee su
propia fuerza. La ausencia .casi total baño no
impide que haya una refereI.'cIa a las de la
piel y al malestar que dichas sensaCIOnes pueden
ocasionar. Las respuestas sugieren una sensibilidad
que influye constantemente en la vida y que
hasta aplica un código con asombroso rigor: todas
estas prácticas están influidas por lB; de la -
ropa interior reforzada por una relación pecuhar con
el sudor. Parece que el rey lleva esta lógica hasta el
fin. La norma moviliza domesticidad, tiempo y objetos,
exactamente igual que el lujo. Y el conjunto es tanto
más importante por cuanto la limpieza se alía aquí con
la ostentación de la vestimenta. Existe por ella y, a la
vez la acrecienta y, en cualquier caso, funciona como
ella con sus costes, sus servicios y sus símbolos.
Pero el ejemplo es importante también porque
P
ar ece que se ha llegado a un punto extremo. ¿Cómo
. '? E 1
pensar en que pueda haber mayores eXIgencIas. . n
práctica, sólo se trata de una etapa. y no se nacasitara
mucho tiempo para que tales parezcan muy
relativas. Bastará con que cambien los criterios. No
bastará, por ejemplo, con acelerar aún más el ritmo .de
la muda de ropa. En este caso el ejemplo real permite
que se comprenda mejor d, cambio Si la norma
se ha hecho ahora más dIfICIl de aplicar, no es porque
las referencias utilizadas por el código clásico se
hayan complicado direct,,;mente, sino porque se ha?
transformado. Su evolucIOn ha consistido en una di-
versificación y en una complicación.
Juego de apariencias
De todos modos, la ropa interior desempei\.a un
papel centra! en código clásico. Su presen-
cia se va extendiendo y dIverSIficando. La
ción entre las prendas interiores y exterIOres del
96 / La ropa que lava
atuendo va a acrecentarse, en el siglo XVII, bajo la
influencia de un conjunto de artificios. Varias prendas
van a adquirir autonomía multiplicando los elementos
visibles intermediarios entre el traje y la piel: las
esclavinas, que muestran hasta los hombros un cuello
independiente de la camisa, las sobrecalzas que cuel-
gan por encima de las botas, las vueltas de manga,
también independientes, que suben hasta muy arriba
de las mangas. El que tales prendas se manejen y laven
por separado revela, aún más, la voluntad de ilusión,
como si hubiera una intención deliberada de prolongar
la ropa interior, de aparecer al exterior, incluso si ésta
no conserva más que un vínculo artificial con las
partes ocultas. Ahora todos los márgenes del traje
dejan salir tejidos suaves y estos tejidos se doblan
sobre él, lo recubren parcialmente, lo invaden. La
camisa ya no aparece bajo el jubón, sino que se
derrama y empieza a envolverlo. Ya no interviene por
debajo, sino que lo hace por la superficie. La ropa
interior se expone, mucho más que en el siglo XVI, en el
que sólo empieza a aparecer. En los grabados de
Abraham Bosse, por ejemplo, el cuello que cae desde
los hombros ya no está muy lejos del puño, que se va
alejando de la muñeca. Lo blanco ya no se limita a los
bordes, sino que se va extendiendo. La ropa interior se
muestra con ostentación por encima del traje y se
convierte, por sí mismo, en un espectáculo. El agua-
fuerte de 1640 sobre las tiendas de la galería del
palacio nos muestra que incluso el espectáculo se
multiplica: está en el traje de los transeúntes y tam-
bién está en las mercancías de los escaparates. El
atavío de los indolentes compradores es por sí solo un
espectáculo: la ropa blanca ha multiplicado los niveles
y, al irse extendiendo, también ha ido recubriendo el
paño del traje. Tomando su origen en la piel, o supo-
niendo que así es, esta tela se desborda por encima de
los otros tejidos y crea dibujos destinados al placer de
los ojos. Ahora, el aspecto de la intimidad se ha
convertido en este signo totalmente externo, origen de
La piel y la blancura de la ropa interior / 97
una nueva capa del envoltorio, cuya relación con la
piel sigue siendo simbólica, sobre todo porque tales
objetos no tienen ningún contacto con ella, sino que se
añaden y se separan, como postizos enganchados al
dobladillo del traje. Como una vuelta que aplicara
hasta el fin la lógica de lo visible, la ropa interior se
convierte, de hecho, en un elemento exterior. Son
estos itinerarios que se prosiguen por encima del traje
o del jubón los que atraen en parte la mirada.
Pero el espectáculo se halla también en las tiendas
en las que cuellos, puños y sobrecalzas están expuestos
en las paredes para que se puedan ver mejor y para que
seduzcan más. Allí están, lindando con los estantes de
las librerías: nobleza del lujo a dos pasos de las obras
de la cultura. Cajas decoradas, objetos colocados alre-
dedor de los emblemas reales, la ropa interior es
ahora, realmente, algo noble, que exhibe, ampliamente
abierta al fondo de las tiendas, dibujos simétricos y
estudiados. La ropa interior se expone, mostrando con
tales vecinos su definitiva promoción. Estos signos del
cuerpo ya no son sino manchas blancas, finas y precio-
sas, hechas para el adorno del traj e. Así colocadas,
abiertas como abanicos, han quedado reducidas a
aquello para lo que fueron hechas: ya no son sólo
utensilios funcionales, sino objetos de gala, yuxtapoli.
ción de objetos formales. En realidad, nos muestran,
en estos tenderetes tan visitados, toda la ambigüedad
de la ropa interior clásica.
Con ella se han ido desplazando todas las relacio-
nes con el sudor y con el lado imaginario de una
limpieza de la piel. La ropa «lava» sin utilización de
agua. Pero al mismo tiempo «muestra» y este último
papel puede llegar a ser algo esencial. Los postizos no
son más que una exposición de materias raras. Natu-
ralmente se trata de tejidos finos y de blancura, pero
también de sutileza de las tramas. Al color se le añade
la finura. El encaje, ribete de hilo que se arroja al
vacío, más allá de la tela, crea desde el siglo XVI un
nuevo material que va ganando terreno paulatinamen-
98 I La ropa que lava
te por los puños y los cuellos, haciendo que las
prendas que, por lo que se supone, surgen de debajo
del traje sean más aéreas. Ciertos retratos de princi-
pios del siglo XVII son ejemplos extremos. El Principito
de Le Nain 37, por ejemplo, o el Luis de Barbón, de
Michel Lasne 38. Todas las superficies de la ropa están
llenas de calados. Los puntos se complican según una
gran variedad de dibujos. Su finura añade un costo
suplementario a la superficialidad. En este juego,
finalmente, las encajeras flamencas, milanesas o vene-
cianas son inigualables. Los personajes de Cornelis de
Vos 39, en particular, con sus largos puños, suaves y
finos hasta la transparencia, son testimonio del domi-
nio de las encajeras de Amberes.
¿Puede sorprender que las leyes sobre objetos sun-
tuarios, tras ocuparse de las pieles, se ocupen ahora de
los bordados de hilos preciosos y de los encajes? Sólo
ellos, o casi, son índice de distinción y orientan el lujo.
Los Estados generales de 1614 recomiendan que «se
supriman los pasamanos de encaje de Flandes o de
Milán, los tejidos de la China y otras mercancías
inútiles que se traen desde todos los puntos de la
tierra, por medio de los cuales salen de nuestro reino
cantidades de oro y de plata» 40. Las leyes suntuarias
tratan vaga y vanamente de contener estos gastos
«ruinosos» y tratan, más sutilmente, de canalizar los
mercados, evitando la quiebra de ciertas manufacturas
o confecciones locales: rechazar aquí las labores de los
artesanos flamencos o italianos que, desde el siglo XVI,
imponen sus productos. Colbert, en su calidad de
economista, preferirá instalar en el faubourg Saint-
Antaine a doscientas encajeras de Hainaut y de Bra-
bante, e instalar también en provincia una treinta de
obreras venecianas, promoviendo así las técnicas y los
telares de Alencon,
Pero las leyes suntuarias son, sobre todo, leyes
discriminatorias. La lucha contra el lujo es aquí una
paradójica manera de reservar el acceso a él. Se trata
de detener toda mezcla social, de determinar las dis-
La piel y la blancura de la ropa interior I 99
tancias por medio del mismo traje, cong;elar por
medio de la mirada un conjunto de jerarquías mdu-
mentarias. Es preciso que se pueda distinguir siempre
a «un gran señor, duque y conde de un soldado o de otra
persona que no posee más que la capa y la espadan?", El
rechazo de los encajes, a principios del siglo XVII, no
consigue sino seleccionar de manera más c.ompleta .el
número de aquellos que los llevan. Los t;aJes mantie-
nen a cualquier costo su valor diferenciador. CIert?
blanco puede ser muestra de lo co?fIr.
ma pura y simplemente que la de la hmp}eza,
que se ha ido elaborando paulatinamente a de
esta arquitectura de la ropa interior, no mas que
una imagen social. El cortesano que en el siglo XVII se
abstiene de llevar encajes da a su acto un sentido muy
claro: cuando mademoiselle Saujon abandona el Lou-
vre juzgando que la han despreciado y rechazado tras
sus' amores con el hermano del rey, deja allí sus
vestidos de gala, sus encajes y su refinada ropa mte-
rior. Pero tal acto deja huellas: cuando regresa, unos
meses más tarde, tras aceptar el cargo que le
el rey mismo, la Saujon desea manifestar una vez mas,
por la forma y la materia de su ropa mterIOr,. ,sus
decepciones y sus rechazos pasados: «Se le OfreCIO el
cargo de dama de honor de la reina, que aceptó y luego
volvió a ser como cualquiera otra, que. sólo
vestía de sarga y que sólo llevaba ropa interior um-
da» 42. Situación trivial en el fondo, Saujon rechaza
explícitamente ciertos atributos del lujo y sabe darlo a
entender.
Este rechazo es, a veces, aún más revelador. El
signo se «interioriza». En su desgracia, madame de
Montespan demuestra una mortificación que asombra
a Saint-Simon, pues lleva CIl,CIOS y cmturones de
alambre de espino y multiplica las limosnas, llegando
a fabricar ella misma los objetos para los pobres.
Dignidad que demuestra su nobleza y, el contrario,
humildad que admite realizar un trabajo
ropa interior esconde «camisas de la tela amarilla mas
lOO/La ropa que lava
dura y más burda» 43. Claro está que las esconde bien
y que el visitante no sabe nada, con lo que se salva el
honor, ya que lo contrario significaría un inmediato
cambio de condición, lo que no cabe imaginar. Se trata
de una mortificación secreta: cambio moral de la
antigua «soberana», contricción más o menos afecta-
da. Madame de Montespan sufre sin público, pero, sin
embargo, lo que esconde conserva todo su sentido: el
que tiene cierta «negrura». El cáñamo es para ella
envilecedor porque es demasiado apagado y burdo:
ponérselo es lo mismo que renunciar, pues es lo que
lleva el pueblo y una parte de la burguesía: Magdalena
Béjart, compañera de Moliere, se «conforma» con los
tejidos preciosos de «15 camisas de cáñamo, 7 de las
cuales son blancas y 8 amarillas» 44 Hay un problema
de precio, claro está. Las camisas finas de Isabel de
Tournon, de tela de lino, cuestan 8 libras cada una en
1610, lo que equivale a quince jornadas de trabajo de
un peón 45, Las que la reina encarga en 1642, alrededor
de dos camisas mensuales, valen 7 libras 46. El cáñamo
es más asequible: las camisas que se hacen con esta
tela cuestan a mediados del siglo unas 2 libras, el
salario de dos jornadas de sastre y de tres o cuatro
jornadas de peón 47. Diferencias de costo que, claro
está, aumenta con los encajes que se le añaden.
Para madame de Montespan, el cáñamo es, pues, un
equivalente del cilicio que envilece, es tosco y es
sombrío. Pero nos muestra indirectamente hasta qué
punto la insistencia en la ropa blanca tiene un signifi-
cado peculiar en el siglo XVII. Sólo el lino, por la
materia de que está hecho y por su modo de tejerlo,
puede aspirar realmente a la blancura y sólo él tiene el
significado de «limpieza». Evocar la ropa asociándola
con lo blanco es, pues, asociarla a una condición. Esta
limpieza tiene, de repente, cierta tonalidad social y
distintiva. Cuando los tratados de urbanidad del siglo
XVII insisten sobre la limpieza de la ropa, su cambio, su
finura, confunden ampliamente también materia y
limpieza. Se trata casi de lo mismo. El efecto del
La piel y la blancura de la ropa interior / 101
lavado y el efecto del material se confunden. Juntos
producen esta limpieza que no puede pertenecer a todo
el mundo. El lujo del vestido puede desaparecer, en
último extremo, con tal que siga existiendo la calidad
del género. El mantenimiento de esta blancura salva
las apariencias: «Si el traje está limpio y, sobre todo, si
se lleva ropa blanca, poco importa que se vaya magní-
ficamente vestido» 48. Criterios idénticos hallamos en
madame de Montespan cuando evoca su juventud y.
recuerda los laboriosos esfuerzos que tenía que hacer
para mantener su rango a cualquier precio: «Si la
calidad del tejido era sencilla, el vestido estaba bien
combinado, era muy amplio y la ropa interior era
blanca y fina, nada olía a mezquino» 49.
Tales criterios dejan en la oscuridad un conjunto
de otras prácticas y sugieren, en cualquier caso, la
existencia de un espectro en el cual no faltan los
matices. El que la calidad del atuendo permita definir
en parte lo que es limpio, no puede quedar sin conse-
cuencias. Las fronteras se hallan obligatoriamente en
los objetos. Desde este punto de vista, la «limpieza» no
puede existir para los más pobres ni hay que mencio-
narla siquiera, así como tampoco hay que mencionar
la mugre. Las instituciones caritativas del siglo XVII,
por ejemplo las que, según el gesto centralizador que
ya conocemos, empezaron a reunir a los y a
los niños pobres, apenas hablan de su aspecto m de su
ropa. Sus droguetes, sus fustanes y sus tiritañas no
atraen la mirada. Estas telas no pueden evocar la
imagen de la limpieza. Ni siquiera existe la tela de las
camisas en semejante contexto. Los vestidos de los
niños encerrados en el Hospital General son clara
muestra de ello: «Dichos niños, muchachos y mucha-
chas, irán vestidos de tiritaña y llevarán zuecos en los
pies» 50. Cuando Démia manda a algunos de sus maes-
tros a visitar el alojamiento de los alumnos a los que
imparte una enseñanza de iniciación profesional, sus
intereses no se refieren ni a los lugares ni a las
apariencias físicas. Parece como si los seres a los que
102 / La ropa que lava
se visita fueran diáfanos. Por el contenido de los
cuestionarios no se puede deducir ni su pobreza ni su
suciedad. Las preguntas se refieren a la moralidad y
prolongan las actividades contrarreformistas y las
colonizaciones interiores inauguradas por San Vicen-
te de Paú!. Cuando esté en el lugar de la visita, el
maestro «recomendará a los padres que tengan gran
cuidado con sus hijos, que no fomenten sus vicios y
que hagan una novena al Santo Niño Jesús para que
sus hijos sean buenos [...]» 51. Si se le echa una ojeada
al cuarto de los niños, es para cerciorarse de que hay
un lugar reservado a la oración; nunca para juzgar el
estado físico de los lugares. Dirigir a estos niños que
están en el umbral de la errabundez y del vagabundeo
consiste, por tanto, en conseguir su presencia regular
y su respeto de las reglas morales. 0, más aún, en el
caso del Hospital General, ejercer en ellos una presión
directamente física.
Más compleja ya es la regla de las escuelas de
párvulos, que pueden influir hasta en los hijos de los
artesanos, por ejemplo, o de todos aquellos que ya no
están en situación de pobreza. Los preceptos de limpie-
za ya no están ausentes. Las manos y los rostros, claro
está, según la tradición que mantienen los tratados de
urbanidad y, finalmente, el atuendo. Pero, en tal caso,
hay varias reservas que subrayan con claridad el
límite de tal limpieza. La evocación del vestido es
rápida y negativa: evitar lo que podría ser demasiado
espectacular; limitarse en particular a ciertas pres-
cripciones prohibitorias: ni ropa de color ni, sobre
todo, exhibición de los tejidos. Como si la modestia y
la discreción implicaran que la evocación a la limpieza
deba limitarse a una discreta alusión. Se alude a la
limpieza, pero con esta analogía a lo «apagado», carac-
terística del conjunto de la indumentaria: «Que los
niños lleven el traje limpio y que no se les den
atuendos suntuosos, con vanidad o afectación; por
encima de su condición: que no lleven plumas en
sombreros o gorros, pero que vayan limpiamente vesti-
La piel y la blancura de la ropa interior / 103
dos; que el pelo esté bien peinado y no empolvado o
rizado y que estén limpios de piojos» 52. Es preCISO que
el traje esté limpio. Se trata de públicos intermedios en
los que limpieza y sobriedad tienden a confundirse.
Queda, por fin, el público más cercano a los
dictan la norma. Todos estos comportamientos anom-
mas, cuya evolución es evidente e,: el mismo período.
Ciertas comunidades, porque repiten la transforma-
ción de las prácticas de la corte, pero de lejos, dismi-
nuyendo los ritmos y los rigores, son muy aclaradoras
desde este punto de vista. Los jesuitas, en particular,
que reflejan bien lo que ha ido
Lo que primero llama la atención los JeSUItas. ;s
el aspecto. Por primera vez se preve una
regular de los becarios, sobre todo de su habitación y
de su traje: «Los prefectos deben CUIdar con mucha
atención que los alumnos estén limpios en sus cuartos,
y, para ello, cuidarán de que, en las clases ?e los
pequeños, los criados los peinen dos ve?es por día, que
revisen la ropa por la noche y part.icularmente en
verano que na toleren jamás que se presenten con la
ropa rota, sucia o en mal estado» 53. Pero la suciedad
de los becarios y de los internos es, sobre todo .en el
siglo XVII, la de la ropa. De ella habla insisten-
cia. insistencia que, además, implica un CUIdado espe-
cífico, la indicación de ritmos y la creación de vsrda-
deros ciclos. Otros tantos actos que suponen una
nueva organización. Son las comunidades las que
muestran sin duda de manera más clara el contenido y
la finalidad de tales transformaciones. Se trata de
confirmar ciertos criterios, de designar ciertas tareas
y ciertas frecuencias. Las reglas de los jesuitas en. 1620
deciden para mucho tiempo ritmos y responsabIlIda·
des. El papel de «el que se ocupa del guardarropa» es,
por ejemplo, el de llevar las escrituras de las
y salidas de la ropa, reunirla para que s; lave, distri-
buirla, comprobar su estado: «Se dara la ropa al
lavandero sea éste doméstico o externo, con una
cuenta y se recibirá de la misma manera» 54.
104 I La ropa que lava
Las camisas deben ir marcadas para que no haya error
ni olvido. Queda organizado un «circuito» con clara
indicación de frecuencias. Se ha instalado un ciclo:
«El sábado por la tarde se repartirá la ropa blanca por
todas las habitaciones y el domingo por la mañana se
recogerá la ropa sucia de las mismas habitaciones,
cuidando de que se reciba todo lo que se ha dado» 55.
Los comportamientos no son uniformes, evidentemen-
te. Por ejemplo, será preciso que se enamore el regente
del colegio descrito por Sorel en 1623 para que invente
un ritmo que los jesuitas ya han sobrepasado: "En vez
de cambiar de ropa todos los meses, como tenía por
costumbre, la cambió cada quince días» 56. Pero el
ciclo de la ropa es ya globalmente más regular y más
general en el siglo XVII, con sus reglas y sus tareas
específicas. Las comunidades, en cualquier caso, lo
han institucionalizado. Y las frecuencias se van acele-
rando durante el siglo. Por ejemplo, los oratorios de
Troyes consagran un párrafo particular a la limpieza
en su reglamento de fines del siglo XVII: "Hay que
cambiarse de zapatos todos los días, de ropa interior
dos veces por semana, jueves y domingo corrientemen-
te, y de medias con la mayor frecuencia posible» 57.
Las ursulinas describen con detalle las tareas de la
lencera: «Tendrá la llave de los baúles de las que no
son capaces de cuidar de su ropa: les dará la ropa
blanca dos veces por semana o con mayor frecuencia si
la maestra general lo cree necesario, y se la llevará a
las camas miércoles y sábados; en invierno la secará
antes» 58,
Las comunidades reflejan claramente el cambio de
sensibilidad: la limpieza de las personas equivale a la
limpieza de su ropa. Los criterios de esta limpieza
dependen pues de los objetos. El cuerpo nombra cier-
tos delegados. Cuando se leen los reglamentos de las
instituciones educativas, en particular, se confirma la
existencia de una doble dinámica: la aceleración de la
frecuencia de la muda de la ropa y la diversificación de
los objetos que hay que vigilar. Esta aceleración de las
La piel y la blancura de la ropa interior I 105
frecuencias es muy sensible en los siglos XVI y XVII:
hay una evidente distancia entre las recomendaciones
del padre Maggio al provincial parisino, en 1585: «Es
conveniente cambiar de camisa cada mes» 59, Y los
ciclos semanales de diversos colegios de fines del siglo
XVII 60. Las normas y los controles personales se re-
flejan en estos ritmos que van cambiando en toda la
Francia clásica, en la que la corte sigue siendo un
ejemplo central, aunque un poco lejano. A estas fre-
cuencias se les añade una diversificación de los obje-
tos. La norma influye una vez más haciendo que se
integren nuevos utensilios. Los lugares de atención se
amplían, se suman. La camisa sigue siendo durante
mucho tiempo la referencia esencial, pero varios regla-
mentos muestran que a fines del siglo xvnlos zapatos,
las medias o los cuellos (que se lavan una vez por
semana en las ursulinas) na deben escapar a la mirada
de los prefectos. Se promueve la limpieza de gran
cantidad de objetos. Lo que cuenta es que dichos
objetos se vean; y en la aristocracia, o entre aquellos
que tratan de imitarla, la ropa se conjuga con la moda
para invadir el traje.
Lo íntimo, claro está, ha ido ganando un lugar que
no tenia. Por ejemplo, el cambio de camisa después de
transpirar puede seguir siendo un acto «íntimo». Se
trata de un acto sin testigos, que depende de la
sensibilidad privada. Lo esencial es lo que liente su
autor. La norma ha ido creando este espacio e incluso
lo ha regulado con una exigencia cada vez mayor.
Pero, al mismo tiempo, ropa interior y encajes ~ a c e n
que limpieza equivalga a espectáculo. Lo que primero
importa es lo que observa la mirada del otro, es lo que
el otro recuerda. Lo que origina el funcionamiento de
las estrategias de ilusión.
3
APARIENCIAS
Con la ropa interior la limpieza no hace más que
aumentar su valor de apariencia que se ha ido preci-
sando, así como se ha ido reforzando el código que la
rige: rostros y manos, según la tradición, pero también
puños, cuel1os, velos o alzacuellos diversos. Se ha ido
creando una cartografía atravesada por ciertas líneas
maestras a la que responden ciertos puntos focaliza-
dos. Hay, pues, extensión de líneas y lugares.
Limpieza que distingue
Sin embargo, en el siglo XVII, en la lengua de Luis
XIII y de Luis XIV, la palabra «limpio» cambia real-
mente de estatuto, empieza a funcionar con mayor
frecuencia como veredicto en los retratos y en las
descripciones, acentúa los perfiles, matiza los comen-
tarios y hasta se extiende a veces a las actitudes y a
los comportamientos. En cualquier caso, es suficiente-
mente notable como para que su presencia tenga
siempre sentido; suficientemente importante, también,
para que no caiga en el tópico. Por ejemplo, Tal1emant
la introduce como juicio breve y entendido: «He visto
mil veces a un hombre mudo y sordo con cierto garbo y
bastante limpio» 1; la marquesa de Sablé, al contrario,
«está siempre en la cama, hecha un asco y la cama está
Apariencias I 107
tan limpia como la señora» 2; la mujer del canciller
Séguier «nunca fue bel1a, pero era limpia» 3. Saint-
Simon explota las mismas referencias e insiste en la
«limpieza rebuscada de madame de Conti» 4 o en el
aspecto «noble y limpio» 5 de madame de Maintenon.
Tampoco él hace ningún comentario, pues la palabra
basta por sí sola. Su sentido parece cosa entendida.
Que se le juzgue digno de citarse o que se distribuya
con parsimonia confirma una vez más que la limpieza
distingue y no pertenece a todos, sino que es el signo
de una decencia no compartida. Esta evocación litera-
ria, más frecuente y más precisa, demuestra que se ha
ido reforzando una toma de conciencia. La referencia
es inmediatamente discriminatoria.
En una palabra, se trata de ilustrar lo que es
evidente. En la travesía de la Francia de la Fronda,
por ejemplo, madame de la Guette, al l1egar al palacio
de Beauvilliers pide la compañía de una mujer para la
noche. Su huésped cree que se trata de un subterfugio
más o menos confesado y sospecha que la visitante es
un «muy gran señor» obligado por los disturbios del
momento a ir disfrazado y a disimular, por lo que
obedece con la mayor diligencia: «Señora, no hay aquí
más que una que hal1aréis lo suficientemente correcta.
Os la envío enseguida.» Y se presenta una ioven
elegante y cuidada: «La muchacha l1egó, bien vestida
y muy limpia» 6. Con esto ya está todo dicho. La
palabra, por sí sola, equivale a un cuadro. La joven
beauvillense es más distinguida de lo que madame de
la Guette podía esperar. Evocar su limpieza es evocar
esta sorpresa, como si la palabra «limpia» bastara para
designar el conjunto de un aspecto y de una educación
que no son los de todo el mundo. E ~ una marca de
condición, particular y notable. Es directamente dis-
tintiva.
Pero precisamente aquí la palabra cambia realmen-
te de estatuto. En el siglo XVII la limpieza suele estar
tan asociada a la distinción que se le asimila en
definitiva. Y esta asociación repetida influye pronto
108 / La ropa que lava
. sobre la misma palabra: puesto que lo que es limpio
está definido parcialmente por la pompa, ciertas equi-
valencias son posibles. Uno de los términos puede
equivaler al otro y poco a poco se va realizando un
intercambio de sentidos. A fuerza de calificar un
exterior distinguido, la palabra «limpieza» califica
también la distinción. Tales semejanzas van a ir dando
a la aburrida y tradicional interrogación sobre la
«vanidad de los adornos» una dimensión nueva. No
porque una sociedad cortesana vaya a recusar esta
sospecha de vanidad, ya que evidentemente sólo puede
aceptarla mal, sino porque la argumentación está
desplazada. La ausencia de adorno puede ahora denun-
ciarse como una ausencia de limpieza, lo que la hacía
aún menos aceptable. El desaseo, la rusticidad o la
austeridad indumentaria pierden sus posibles fronte-
ras. Se van instalando ciertas asimilaciones. Las inter-
locutoras de madame de Maintenon lo dicen claramen-
te. Es imposible por esta sola razón olvidar el cuidado
en el vestir; ¿habría «que ser desaseada para ser
estimada» 7? No cabe dudar de la respuesta: la limpie-
za sigue siendo la «manera». Para obtenerla es necesa-
rio que el traje esté bien cortado, que siga la moda...
Hay que añadir la elegancia a la limpieza. De todas
formas, las dos corren parejas. Un mismo adjetivo las
califica. Y cuando Tallemant, una vez más, dice de la
reata misma del mariscal de Grammont que está «siem-
pre limpia y en buen estado», el sentido de la palabra
tiene evidentemente nociones de orden y de convenien-
cia 8.
La evolución de los tratados de urbanidad es trans-
parente a este respecto. Las obras escritas sobre la
«civilidad pueril» y, sobre todo, los manuales del
cortesano han acumulado, siguiendo a Erasmo, las
observaciones sobre la indumentaria. La limpieza de
ésta se convierte lentamente en la limpieza de la ropa
interior. La decencia, finalmente, supone el respeto
cada vez mayor de las modas y de las costumbres:
«Quiero que el cortesano sea limpio y refinado en su
Apariencias / 109
traje y que tenga una apariencia de su vestimenta que
sea honesta y modesta» 9. Ahora bien, este conjunto va
a ser calificado pronto con un mismo término. Dígase
del cortesano que es «limpio» y enseguida se designa
una globalidad: «Siendo la limpieza cierta adaptación
del atuendo a la persona, como la decencia es la
acomodación de las acciones con respecto a los demás,
es necesario, si queremos estar limpios, que conforme-
mos nuestro atuendo a nuestro talla, a nuestra condi-
ción, a nuestra edad [...J. La ley que conviene observar
imprescindiblemente para la limpieza es la moda, hay
que doblegarse bajo esta amante absoluta» l0.
Esta limpieza, dirigida por las reglas de urbanidad,
puede referirse aparentemente a varios públicos y a
varios objetos. Cuando Colbert inaugura su castillo de
Sceaux con una fiesta real seguida de unos fuegos
artificiales, Le Mercure galant se deja llevar por una
serie de fórmulas pomposas: «Todos los ornamentos y
los muebles tenían esa maravillosa limpieza que atrae
la mirada, tanto por lo menos como su extraordinaria
magnificencia.» En el camino que lleva al castillo, las
habitantes del pueblo han hecho a su vez todo lo que
han podido. Se han vestido con sus mejores vestidos y
han bailado. También ellas se han mostrado «Iimpiaa»:
«Los caminos estaban recubiertos de enramadae y
todas las campesinas bailaban debajo; no habían olví-
dado nada de lo que podía mostrarlas limpias (",)>> 11,
Tanto en el caso de los aposentos como en el ouo de
las mujeres modestas, el calificativo es el milmo, Cada
uno de ellos ofrece a la mirada lo mejor que pone,
La utilización de la palabra es la misma cuando le
trata de la visita que el obispo de Chartres hace a Sainto
Cyr en 1692. También la amalgama es la milll\a: todo
está «limpio» en la institución de madame de Mainte·
non; todo está en orden; lo único que queda por haoer
es demostrar admiración: riqueza de los objetol, lime-
tría de los lugares. El bueno del obispo quiere verlo
todo, y en tres días recorre las estancias, 101 jardines,
los dormitorios. Pide que le abran la lencería, se
110 I La ropa que lava
detiene en la iglesia: la ropa es allí más fina, las
molduras de madera son más imponentes todo está
contenido en el mismo calificativo: «limpieza» inimita-
ble. Visita las celdas una por una y, claro está, todas
está? muy «limpias»: cántaros y jarras completan el
mobiliario. En cambio, no observa que los dormitorios
de las alumnas carecen de tales utensilios. No se trata
en realidad, de «ausencia», puesto que ni siquiera se
plantea la cuestión. La limpieza es la ropa. La ropa
hace pensar en la regularidad, en la elegancia. La
«conveniencia» es más importante incluso que la «niti-
dez». Cada uno de los ejemplos lo dice a su modo: «A
ambos lados de la primera tribuna había dos oratorios
de madera y cristal en toda la iglesia, en uno de los
cuales, muy limpiamente adornado, había una reja de
hierro, muy limpia, de unos dos pies y medio de ancho
por tres de alto» 12.
. En cuanto al traje, moda y limpieza terminan en el
siglo XVII por confundirse. La limpieza es, para empe-
equivalente al respeto del precepto. Tal superposi-
CIOn de sentidos entre línea y nitidez sólo pudo produ-
crrse porque la apariencia desempeñó un papel cen-
tral. necesario .que se concediera un privilegio
sistemático al «exterior- para que la misma definición
empezar a .evolucionar. Era necesario que la
nitidez fuera esencialments la de los tejidos para que
la palabra pudiera localizarse así en el traje hasta
su sentido. El éxito de esta nueva definición
confirma la de la limpieza que impera en el siglo
participa esta de un arte de la representación.
Mas amphame.nte, .esta nueva definición se integra en
un modelo social circunstanciado: la corte como ejem-
plo y c.omo espectáculo. No sólo se trata de mostrar
signos mdumentarios ostensibles, sino de cultivar casi
conscientement« una práctica de la ilusión. El arte
cortesano es claramente un arte de la representaciOO.
La fI.esta de Sceaux y la ópera de Versalles pertenecen
al mismo unrverso. El valor que tienen es el valor del
decorado, en su calidad de decorado, la táctica es la
Apariencias I 111
del escenario. También el arte barroco, en el que
mostrar es al mismo tiempo una manera de esconder.
Lo que domina es el movimiento teatral, lo que domina
es la ostentación. Las campesinas de Sceaux están en
último extremo tanto más limpias cuanto que han
hecho que sus calles se transformen en teatros. Su
orden, más o menos arreglado, pudo mantener el
espejismo. La inversión va al artificio 13. El mejor
ejemplo es el de la ropa blanca, que se muestra como
un signo de lo interior y que se da por lo que no es: es
una representación. El código es tan denso que cada
elemento del atuendo viene a establecer una correla-
ción con los demás. Sólo lo visible cuenta, pero para
los que dictan la norma, por lo menos, el atuendo
forma un todo. Los detalles nunca son irrisorios. La
composición es la del cuadro, pensado, estudiado, en el
que cada una de las prendas no podría concebirse por
separado.
Sólo a partir de tal solidaridad pueden intercam-
biarse diferentes elementos. ¿No se trata en cierto
sentido de lo mismo cuando se habla de cómo se debe
llevar el sombrero y de la limpieza del traje? «Que todo
se haga con limpieza. No lleven el sombrero demasiado
alto en la cabeza, ni demasiado calado, hasta los ojos,
como fanfarrones o extravagantes [...]. No lleven los
trajes sucios, descosidos, polvorientos, ni raídos, sino
límpienlos, sacúdanlos, por lo menos una vez al día» 14.
Así se encadenan las descripciones en las que la
palabra «limpio» se asocia a la de «traj e» y no posee
realmente el mismo sentido que le damos hoy. Se habla
de limpieza al referirse a la forma tanto como a la
«blancura». Igualmente califica la silueta tanto como
la materia. Lo que confirma este doble criterio
sólo el tiempo suprimirá: asimilación privilegiada de
la nitidez con lo visible y designación, por la misma
razón, de una distinción.
Finalmente, el arte de la representación va más
allá del atuendo y el cuadro se complica aún más. El
rostro, en particular, se recompone. Desde el siglo XVI
112 / La ropa que lava
el afeite ha ido redefiniendo los rasgos: los blancos
muy pálidos de Clouet, los rasgos más pálidos aún de
Bronzino dan a las carnes sus superficies de alabas-
tro 15. Los labios perfilan su color rojo sobre fondos
lisos y opalinos; las líneas se diseñan con claridad de
cera. Unos decenios más tarde el cuadro se enriquece
con un rojo que acentúa los contrastes. En el siglo XVII
los niños nobles que pinta Largilliere poseen todos
unas mejillas de cereza que dan relieve a sus rostros
almidonados. El afeite, además, ya no es sólo femeni-
no. El Luis XIV y su familia, también de Largillisre,
yuxtapone las efigies maquilladas, las cejas subraya-
das, las mejillas carmesí. La actitud teatral de los
personajes no es más que un eco suplementario al
trabajo de sus rasgos 16.
Una precaución nueva y determinante acentúa la
ilusión: el empolvado del cabello. La apariencia se
recompone como si se tratase de acrecentar cada vez
más lo artificial combinando los objetos. Así pues, los
cabellos ya no deben ir peinados, sino empolvados. El
gesto no carece de antecedentes, puesto que los polvos
son desde hace mucho tiempo lo que deseca, permitien-
do que se evite el lavado del cabello y manteniendo su
flexibilidad. Los polvos reemplazan el empleo del
agua, claramente temida: «Cuando se trate de dar
flexibilidad a los pelos de la cabeza, habrá que emplear
el lavado con gran prudencia [...]. Es mejor utilizar
fricciones con salvado de trigo tostado en la sartén,
renovando con frecuencia la operación, o, si no, se
debe extender por encima y por entre el cabello un
poco de polvos desecativos y detersivos en el momento
de acostarse y por la mañana se debe quitar con el
peine» 17. Por lo demás, los polvos ya habían tenido
duradero éxito en la corte de Enrique III. Olorosos, no
sólo eran una herramienta de lavado sino que se iban
convirtiendo en un cosmético del cabello mismo.
Si unos decenios más tarde se utilizan de modo casi
sistemático en la aristocracia es porque acrecientan
las apariencias. Los polvos ordenan el cabello, dándo-
Apariencias / 113
les parcialmente color y someten más al artificio el
conjunto de la apariencia. La empresa consistiría en
ocultar la «naturaleza», como para instalar mejor una
pantalla entre la mirada y el cuerpo. Se trata, en el
fondo, de proseguir una práctica deliberada de lo
ficticio. Tal trabajo va desgastando lentamente lo
visible. Con el corte del traje, el empolvado del cabello
forma parte ya de la limpieza y perfecciona la repre-
sentación. También el corte queda adoptado inmedia-
tamente como un elemento más de la valoración de las
«nitideces» físicas. Y lo es por aquellos cuya vida,
claro está, no se limita a la vida de la corte. Por
ejemplo, Beaufort, que se opone al poder real, capitán
agitado y desordenado, revela que esta costumbre se
va convirtiendo paulatinamente en norma aristocráti-
ca a mediados del siglo XVII. SU aspecto suele «decep-
cionar»: cuellos descuidados, cabello desaliñado. Pero
Beaufort na ignora cuál es el código y basta con que lo
aplique para que todos comenten esta limpieza reco-
brada: «Iba vestido coma no era frecuente en él. Es el
hombre más desaseado de la buena sociedad. Llevaba
la barba y el cabello empolvado, un cuello de búfalo,
un fajín azul, un pañuelo blanco al cuello: su limpieza
asombró a la compañía por lo que tuvo que presentarle
sus excusas» 18. La imitación de tal costumbre se va
extendiendo. Una matrona de Scarron no puede recio
bir a un amigo más que si «se vuelve a peinar, le riza y
se empolva» 18. Scarron ironiza sobre estos ademan'l
desmañados y temblorosos de la vieja señora. Pero
toda la limpieza cabe en esta apariencia de forml y
color. La norma se ha afincado y cuando Fureti're 18
burla de los burgueses y de su pelo «negro y lucio» 80,
es evidentemente para oponerles implícitamente lot
polvos que ya no son para él sólo un refinamiento, Ilnll
para oponerles la peluca, que es el último grito de lo
ficticio.
El empolvado desempeña el mismo papel que los
encajes de la ropa interior. Su ausencia tiene un
significado de inconveniencia (de «suciedad») y, al
114 I La ropa que lava
mismo tiempo, de franco renunciamiento. En los perío-
dos de amargura, mademoiselle de Montpensier, prima
de Luis XIV, muestra diversas austeridades no empol-
vándose ya, modificando sus trajes, interrumpiendo
ciertas costumbres. La crónica de sus imposibles ma-
trimonios es también la de sus repliegues sociales. A
cada decepción, a cada dolor, abandona durante cierto
tiempo algunos signos del atuendo, considerándolos
como otros tantos signos de «limpieza». La ausencia de
polvos no puede más que atravesar todas estas equiva-
lencias negativas: «Ya no iba a la corte, ya no me
ponía lunares ni polvos en el pelo; el desaliño que
tenía en mi peinado lo ponía tan sucio y tan largo que
parecía que iba disfrazada» 21.
El perfume que «limpia»
Los polvos, en último lugar, poseen otro objetivo:
el del perfume. En el siglo XVII todavía no tienen el
aspecto plateado que tendrá la película blanca que se
pega en las pelucas un siglo más tarde. Su color blanco
se adivina, pero borroso y diseminado. Y es que no sólo
actúa sobre lo visible, sino también sobre el olor:
«Una dama nunca será estimada
si no tiene la cabeza de polvos perfumada» 22.
En su composición entran esencias secas y tritura-
das 23 que entremezclan sus olores con un vago aspec-
to de fieltro. La ilusión se complica. Sus índices son
más tenues y más elaborados. Sigue siendo un disfraz,
pero de manera diferente. Lo que observan enseguida
unos cuantos panfletos que suscita la renovación de
las modas en el siglo XVII: «Lo desfiguran todo con sus
falsas pelucas, espolvoreadas con polvos de Chipre
para corromper un olor más desagradable» 24.
El perfume es una herramienta modelo en este arte
de la apariencia: es más engañoso cuanto más escapa a
Apariencias I 115
las referencias visibles. Primero se trata de los baúles,
saturados de polvos para que la ropa conserve un
rastro duradero. Tal utilización incluso permitiría en
ciertas condiciones que se difiriera el cambio cotidia-
no de la camisa: «Se fabrican cajas para la ropa en
forma de pequeños baúles de un tamaño capaz de
contener la ropa fina que un hombre de calidad puede
emplear durante dos días, y los forran tanto por dentro
como por fuera de las mismas telas, olores y materiales
que los estuches de pelucas [...]» 25. También se trata
del agua de canela «que se conserva en la boca» para
proporcionar al aliento «un buen olor» 26. Finalmente,
hay también pebeteros que difunde? lentamente,
aromáticos vapores: los de la «magnífica» recepcion
que se da a don Carlos en el Roman comique, las las
galerías de Saint-Germain para la fastuosa embajada
de Soliman Aga 28. El perfume se sube a la cabeza de
tal manera que, a veces, cuando se abre un baúl es
sencillamente una prueba para los espectadores que se
asfixian en Saint-Germain cuando, en 1649, los lacayos
abren los baúles de la reina y tienen que escaparse o
que asfixiarse, no atreviéndose a respirar antes de que
los baúles se hayan oreado. Lógica de un perfume tan
. . bl 29
invasor que llega a ser rrf-espma e . .
En cualquier caso, el perfume na es un descubrí-
miento del siglo XVII. Los inventarios de l.a Edad
Media nos dan ya numerosos ejemplos. rema Cle·
mencia de Hungría, esposa de Jean le Hutm, pOleía a
su m
uert e en 1328 varios pomos de ámbar, uno de 101
" . 30 El
cuales «adornado de oro y piedras preciosas» ,
inventario del castillo de Beaux, un siglo más tarde,
incluye una «cajita de plata en la que hay 31,
Las cuentas reales mencionan desde hace mucho tIem·
po las compras de agua de rosa y de madreselva o
incluso de «pámpanos, rosas y lavanda [...] para poner
con la ropa» 32. Finalmente, ¿no tienen las d,a!ilas de
honor de la corte de Broceliande, lugar mítico
roman de Chrétien de Troves, del SIglo XJIl, ut,I presti-
gio que se deriva de un saber muy estudIado: la
116 1La ropa que lava
destilación del agua de rosa? 33 Lo que demuestra el
valor que ya ha adquirido una costumbre y su relativa
rareza.
El verdadero cambio interviene, una vez más con
la utilización ostentosa de la ropa interior, con su
extensión por encima del traje y con la atención
sistemática que se le concede a su ligereza. Como si el
encaje debiera conservar más particularmente el per-
fume: camisas perfumadas de los personajes de Marga-
rita de Navarra 34; efluvios que impregnan «manguitos
y cuellos» de los «lechuguinos» de Dupont de Drus-
sac", O también «aceite imperial, que sirve para lavar
la ropa de algún gran príncipe» del que hablan las
ediciones sucesivas de los Secretos de Alexis el Pia-
montés, en el siglo XVI
3 6
.
Al principio, el siglo XVII no hace más que heredar
estas atenciones igual que lo hace con la ropa y la
cortesía. Ni siquiera se habla de ciertas sensibilidades
porque están perfectamente instaladas en la cultura de
los privilegiados: demasiado «evidentes» para que sea
necesario legitimarlas. El laborioso debate sobre los
olores fuertes -en los que el ajo, entre otros, aparecía
como un estimulante necesario contra las fatigas y
contra CIertas enfermedades- es definitivamente ob-
soleto. En el siglo XVI Bouchet, por lo demás con una
pizca de ironía, seguía sintiéndose cerca de la cultura
popular cuando alababa estos olores ya rechazados
por la buena educación: «El ajo es la verdadera carne
del soldado, al que da valor en el combate, igual que la
cebolla [...]. Y, como nuestros predecesores lo utiliza-
ban, no era vergonzoso oler a ajo [...]» 37. La ruptura
está consumada en el siglo XVII y se va agrandando la
distancia entre los olores refinados y los demás, por lo
que la polémica ya es inútil: «El ajo que se come con
vinagre cada día por la mañana» 38 es estimulante
para el pueblo. Para el mismo uso nada puede equipa-
rarse a <da buena mirra en la boca» 39. Las dos solucio-
nes ya no se pueden comparar. La diversión es también
la que depende de la sensibilidad y del costo. Cuando
Apariencias 1117
más, los tratados de los perfumistas y de los boticarios
van a mantener cierta distinción destinada a su públi-
co. Lemery propone en 1709 la clasificación más acaba-
da y establece una diferencia entre un «perfume real»,
un "perfume burgués» y un «perfume pobre». Pero este
último no es de orden estético, se compone de «aceite
ordinario» mezclado con hollín y para lo único que
sirve es «para desinfectar el aire» 40.
Y es que el siglo XVII también hereda los puntos de
referencia terapéuticos: el perfume reconforta. Su em-
pleo sirve para reforzar el cuerpo; «recrea maravillosa-
mente el cerebro» 41 y endereza el aire corrompido y
peligroso. La evolución de las defensas contra la peste
es el mejor ejemplo. Chauliac, además de aconsejar la
huida, recomienda el fuego durante la gran peste de
1348 en Avignon. El fuego purifica; «corrige el aire» 42.
Pero, son insensiblemente los fuegos de materias odo-
ríferas los que se considerarán más eficaces aún. La
depuración y los efluvios perfumados van obteniendo
una manifiesta complicidad. Igualmente, a los olores
penetrantes y duraderos, encargados de preservar la
boca en tiempos de peste, se van prefiriendo insensi-
blemente los que tienen un perfume suave y «odorífe-
ro» 43. Los ácidos van siendo sustituidos por el benjuí,
el estoraque, la mirra, el almizcle y el palo de rosa, de
los que están compuestas las pastillas que se llevan en
la boca. Queda por hablar del vinagre. Su ácida
frescura se opone a las putrefacciones de las que la
peste es la supuesta compañera. Los transeúntes lo
respiran en muñecas empapadas de vinagre. Se pensa-
ba que el ácido contenía principios activos, pero, a
pesar de todo, el perfume preserva más profundamente
del contagio, corrigiendo la corrupción del aire; Su
papel desborda evidentemente del juego social. Los
olores seductores serían, hasta en su composición
material, lo contrario de las putrefacciones y añadi-
rían una función protectora al solo placer de los
sentidos, influyendo en las fisiologías y «aliviando
maravillosamente la facultad animal y cefálica» 44.
118 / La ropa que lava
Así pues, en el arte del enmascaramiento y de la
apariencia, desempeña un papel complejo
que se limita al disimulo o al placer, sino que es
también muy concretamente «purificación». Incluso es
la apariencia lo que toma la forma de la realidad. Ya,
cuando los hombres de Théleme se recubrían de perfu-
me, antes de reunirse con sus compañeras, creían
tranaformar su cuerpo. En este caso no hay
lll?guna utilización del agua, pero sí una impregna-
CIOn de olores. El lavado tiene una estrategia de
perfume: «A la salida de los salones del alojamiento de
las damas estaban los perfumadores y los peluqueros
por cuyas manos pasaban los hombres cuando visita-
ban a las damas» 45. Dicho de otro modo, el perfume
borra tanto como disimula.
. La Francia clásica no sólo hereda estas imágenes,
smo que las amplía. La panoplia de los objetos que se
fortificaciones, porque están perfumados,
srgue aumentando. Y así tenemos esos gorros medica-
mentosos, por ejemplo, cuyo forro cargado de polvos
un efecto estimulador «reparando, con toda
evidencia, las mentes animales con sus virtudes aro-
't' 46 H
ma . ay bolsitas de olor, que se llevan entre la
ropa mterior y el jubón. Hasta los mismos utensilios
cotidianos se acondicionan y transforman. Las telas
que contienen los objetos del aseo, por ejemplo, peines,
espejos y polvos, se pueden colocar en forros cargados
a su vez de perfume: «Colocaréis en ellas polvos
gruesos de VIOleta y, luego, lo cubriréis todo con tabí.
Antes de colocar el tabí, habrá que frotarlo muy
leve?,ente por el revés con. un poco de algalía [...J» 47.
mventarIOS reales contienen, a fines del siglo XVII,
mas de estuches de este tipo, doce de las
cuales hablan SIdo perfumados por Martial especial-
mente para el rey 48. El perfume desempeña aquí todos
los papeles. Está directamente asociado a un objeto de
limpieza, seduce al olfato, pero es al mismo tiempo
purificadoj-, Es exactamente lo contrario de lo «sucio»
a lo que corrige. Todos los valores de la apariencia
Apariencias / 119
han ido a situarse en los de lo operacional. El perfume
limpia, rechaza y borra. La ilusión ha llegado a con-
vertirse en realidad.
Andar por las calles llevando perfume no es, por
tanto, un simple acto estético. Pasearse llevando una
bola de ámbar en la mano no es simple efecto de una
moda. Y el espectáculo que se prolonga durante varios
decenios, como lo describe el visitante italiano del
París de Enrique IV, es simbólico en cierto sentido:
«Por todas las calles de la ciudad circula un arroyo de
agua hedionda, en donde se vierten las aguas sucias de
cada casa, lo que corrompe el aire: por eso hay que
llevar en la mano flores de algún perfume, para recha-
zar este olor» 49. Igualmente importante es la diferen-
cia que existe entre algunos hospitales parisinos, que
describe Locatelli, viajero boloñés, curioso de todo,
que atraviesa la Francia de Luis XIV en 1664: atmósfe-
ra «apestosa» del Hótel-Dieu, por ejemplo, en donde
hay cuatro o cinco enfermos por lecho; peligro perma-
nente de «peste» también en el Quinze- Vingt, en donde
los incurables son excesivamente numerosos; aparente
«tranquilidad», en cambio, en la Charité, en donde un
olor muy particular se apodera del visitante. Allí, en
las salas, flota un perfume que difunden día y noche
ciertos pebeteros. Este aroma, sensible en todas las
habitaciones, fascina al sacerdote italiano. ¿Protege el
cuerpo el olor agradable? Para Locatelli, es este olor
el que diferencia los hospitales. Este olor sirve para
expulsar el peligro de contagio, dando una fuerza
particular a los órganos más quebrantados: «Cerca de
cada lecho hay un altarcito adornado con flores, con
un brasero en el que de vez en cuando el que está
'&l----L
encargado de ello arroja excelentes perfumes» . a
fascinación es incluso tan grande que Locatelli desea,
un instante, compartir la vida de estos desgraciados
que, sin embargo, se hallan tan amontonados como en
otros lugares.
El recurso de los «contra-olores» corona la pano-
plia de la limpieza clásica y hasta añade una virtud
120 / La ropa que lava
protectora, casi terapéutica. Pero es, primero, también
él, un «espectáculo» que sirve para prolongar la ima-
gen de la ropa y de las partes visibles de la piel. Las
bolsitas que se ponen en los sobacos o en las caderas,
deslizadas entre los pliegues de los vestidos o los
forros de los jubones son realmente bolsitas de limpie-
za, que sirven como instrumentos suplementarios para
el juego estricto de las apariencias.
Lo más importante en esta limpieza de la edad
clásica sigue siendo el limite que se le impone a la
utilización del agua. Lo que hace la princesa Palatina,
después de un viaje agotador, proclama claramente lo
que posee mayor importancia. Un día del mes de
agosto de 1705, la princesa anduvo por largos y secos
caminos abrasados por el sol y llegó extenuada a
Marly, con el rostro descompuesto y el cuerpo bañado
de sudor. Su rostro está tan marcado por la tierra de
los caminos que se resigna a lavárselo: «Tenía tanto
polvo que tuve que lavarme la cara, que estaba como
cubierta de una máscara gris» 51. La circunstancia es
excepcional. Por lo demás, la Palatina se muda de
camisa y, al mismo tiempo, de vestido y de «trapos». Y
ya está otra vez «limpia». Pero lo que lava es realmen-
te la ropa. En el palacio de Marly, en donde el agua
corre en abundancia por los jardines, el liquido casi no
toca la piel de los que allí se alojan. Así pues, hay una
limpieza, pero se trata de la limpieza de lo que se ve.
TERCERA PARTE
Del agua que penetra en el cuerpo
a la que lo refuerza
1
UNA SUAVE SENSACION DE LA PIEL
Cuando Longchamp describe el baño de la marque-
sa del Chátelet, de la que es criado en 1746
',
puede
sorprender al lector de hoy porque su servicio le
prohíbe toda relación de pudor. El criado mantiene el
agua caliente, vigila el calentador y vierte algunas
veces el contenido en la tina, directamente, cuidando
de no quemar a la marquesa. En resumen, está presen-
te en la habitación, solícito y atento. No hay violencia
alguna en la bañista que se desnuda y se dedica a su
cuidado personal, pensando que es también inútil
hacer que la superficie del agua sea opaca. Los estatu-
tos de amo y criado están demasiado distantes para
que la decencia corra peligro alguno. La mano servil
no es aún la de una persona. Tan «neutra» como los
objetos y tan «familiar» como los enseres de la casa,
está completamente incorporada al marco doméstico,
incluida en él, mezclada con los utensilios cotidianos,
limitada. La mirada de Longchamp no podría tener
peso alguno: no pertenece al universo de la joven, que
no lo ve, porque está flotando en algún lugar ~ d o
entre la infancia y el doméstico. Está demasiado lejos,
en cualquier caso, para tocar a la bañista.
Cuando cuenta la escena, Longchamp es conscien-
te de que está ilustrando ciertas costumbres que el fin
del Antiguo Régimen va a modificar. E insiste en la
indiferencia de la marquesa, en su fría familiaridad, en
124 / Del agua que penetra en el cuerpo
su distancia extremada y, sin embargo, completamente
natura!. El criado está enteramente definido por una
función, la de los servicios cercanos e indiferentes.
(u. otra), al igual que él, puede hacer este trabajo
«insignificante». Longchamp confiesa su desazón. El
cuerpo de la marquesa lo conmueve hasta el punto de
que su mano tiembla cuando vierte el agua. Esta
emoción muy consciente y también este asombro indi-
can ya que las costumbres están cambiando. Desde
finales del siglo, ya sólo habrá «bañeras» al servicio de
las grandes señoras 2.
Por el contrario, no hay observación alguna sobre
el propio baño. Longchampencuentra que la práctica
entra dentro de lo que es normal, lo que implica que
hay otro el baño no sorprende ya, sino que se
mtegra en cierta cotidianeidad. El episodio, así conta-
do, es doblemente revelador: transformación de las
decencias privadas y transformación de las prácticas
del agua, por lo menos en algunos casos privilegiados.
En tal marco el baño tiene desde el segundo tercio del
siglo XVIII una nueva presencia. Lo que evidentemente
no quiere decir que se haya convertido en algo corrien-
te, ni siquiera que la limpieza sea el objetivo explícito
del bañ? Pero, por lo menos, hace indirectamente que
sea posible su transformación. Con él se van instalan-
do paulatinamente las abluciones. La inmersión rarí-
sima hasta ese momento, empieza a aceptarse. El agua
se va mtegrando en nuevos circuitos y va empezando
una nueva utilización que puede generalizarse. Sin
duda, sigue siendo algo muy limitado y hasta quizá
muy irregular en el momento en que toma su baño la
mar'.luesa del Chátelet y no toca más que a una élite
particularmente limitada: no corresponde, de todas
formas, a un afincamiento del argumento higiénico.
Pero, al promover una práctica casi nueva, no deja de
tener ciertas consecuencias: para algunos, a mediados
del siglo XVIII, la muda de la ropa interior podría no
ser ya el único acto encargado de los cuidados de la
piel, Hay ya un tratamiento nuevo y muy lentamente,
Una suave sensación de la piel / 125
en los gabinetes de la alta nobleza, se van elaborando
criterios inéditos. Ya se piensa en un baño con sus
lugares propios y sus esmeros. y no cabe duda alguna
que se trata de algo específico por lo poco frecuentes
que son aún y por las imágenes del cuerpo que
aparecer. Pero queda por delimitar esta originalidad
que sugiere, una vez más, que todos los usos del
no son semejantes. Pero tenemos que evocar este bano
aún aristocrático e inhabitual para comprender cómo,
por sucesivas correcciones, e incluso por .in-
versiones, se ha podido ir transformando la práctica
del agua.
Un baño nuevo Y poco frecuente
Hay signos de la nueva práctica. Por ejemplo,
obras sucesivas en Versalles para construir habitacio-
nes reservadas a las bañeras, o instalar algunas en las
dependencias de algunos grandes o
desplazarlas según frecuentes planes redistribu-
ción 3. Por ejemplo, Luynes cree que es úti] evoca.r la
solicitud que presenta la reina para que le
utilizar temporalmente los baños del rey cuando. cier-
tas obras hacen que los suyos no le sean asequibles:
«La reina se bañó anteayer. Los baños que tiene en su
apartamento han sido cambiados durante yiaje a
Fontainebleau [...[, Como los baños que estan Junto a
su gabinete verde no podían serie de ninguna utilidad
ahora, ha hecho que le pidan permiso al rey, o lo ha
pedido ella misma, para bañarse en su cuarto de bailo,
permiso que el rey le ha concedido con todo etbuen
grado posible»4. La escena puede ser en alguna oca-
sión hasta un espectáculo. La amante real se baña en
1742 y prolonga el episodio en secuencias sucesivas a
las que participarán los cortesanos: «Madama Chao
teauroux obligó al rey a que asistiera a su bano y el
príncipe llevó consigo a I?s cortesanos, sólo
él en el salón y dejando a estos en la habitación, con la
126 / Del agua que penetra en el cuerpo
puerta abierta, para poder conversar con ellos. Cuan-
do madame de Chateauroux salía de su baño, se metía
en el lecho, cenaba, y enseguida todos entraban en su
cuarto» 5. Esta costumbre ostentosa prueba primero el
poder de la nueva favorita y también confirma que el
baño ha cambiado de estatuto hacia mediados del siglo
XVIII.
Hay alusiones inéditas también en cartas, memo-
rias y diferentes documentos cultos. Las anotaciones
son aún muy rápidas, pero ya hay anotaciones repeti-
das a partir de 1740 en las que se recurre al ejemplo
real por primera vez: «Cuando le gusta bañarse al rey
[oo.]» 6. Los reparos de Luis XIV están olvidados y
superados, incluso si se conservan ciertas precaucio-
nes: por ejemplo, su sucesor elige «agua sacada direc-
tamente de la corriente del Sena, mejor que la que se
lleva por tubos» 7. Parece que el líquido que se ha
agitado en el lecho de los grandes ríos conserva una
mayor pureza. Y es que el agua sigue siendo una
materia equívoca que hay que tomar pura porque se
difunde. Se sigue suponiendo que penetra en el cuerpo
y que ejerce una influencia en sus órganos y sus
funciones, que altera multiplicando los efectos mecá-
nicos: «El agua se insinúa en cada uno de los intersti-
cios, cuya capacidad agranda por el aflojamiento que
provoca la humedad» 8. Un: cuerpo sumergido es un
cuerpo impregnado. El flujo ejerce incluso una tensión
que es difícil contener: «La fuerza con la que el agua
se insinúa por los poros es inmensa y se desconocen
sus límites [oo.J» 9. Como antes, sobre todo, deja tras su
paso poros abiertos y frágiles. Así pues, en buena
lógica, la acción del baño sigue siendo alteradora.
Todavía se imponen ciertas precauciones: la purga
antes de la inmersión para evitar que la infiltración se
añada a las repleciones; el lecho y el reposo después,
para proteger mejor el cuerpo y preservarlo de las
fatigas. Pero los temores con respecto a las pestes y a
diversas enfermedades o debilidades oscuras han ido
desapareciendo por sí mismas. Están olvidados y no
Una suave sensación de la piel / 127
tienen objeto. No sólo porque las grandes pestes van
desapareciendo, sino porque el mismo efecto de las
aberturas corporales ya no parece que tenga duración
suficiente como para que sea realmente angustioso;
como si el cuerpo tuviera a su disposición muchas
otras reacciones además de estas aberturas pasivas. La
inmersión se convierte en una práctica posible, tolera-
da, incluso familiar para algunos, como lo muestra el
ejemplo de la marquesa del Chátelet, Muy lentamente,
la novedad y magnífica costumbre del se va
instalando en las clases superiores de la sociedad del
siglo XVIII.
Sin embargo, esta novedad no trastoca de una sola
vez la tradición. Es fácil mostrar que a mediados de
siglo el baño sigue siendo aún muy limitado, incluso
para la misma aristocracia. En L'Architecture [rancai-
se, de J. F. Blondel, quien en 1750 presenta los planos
de setenta y tres hoteles particulares parisinos, sólo
cinco de ellos poseen un cuarto de baño 10. En la
veintena de hoteles lujosos que describe Marot en la
db
- ll A '
misma época, dos poseen un cuarto e ano . SI
pues, a mediados de siglo, menos de un gran hotel de
cada diez posee un espacio para el baño. Sin duda, hay
más bañeras. En 1751 la Enciclopedia da de este
mueble una definición y una descripción que atesti-
guan una real utilización.' El objeto tenía una
forma más o menos codificada: 4 pies y medio de largo
por 2 y medio de ancho y 26 pulgadas de alto. Puede
ser de cobre o de madera con cercos metálicos. Su
forma ya no es redonda y quizá sea parecida a la de
hoy en día 12. _" •
Pero la frecuentación de los cuartos de baño-exis-
tentes no es sistemática, En Commercy, por ejemplo,
durante ciertas visitas de Luis XV en 1755, el cuarto de
baño se convierte en el apartamento de la marquesa de
Boufflers 13. La bañera se recubre para que no se vea
y, al perder sus funciones, puede arreglar
como alojamiento para vivir y recibir. La marquesa
ofrece en él fiestas y comidas. Algunos episodios
128 I Del agua que penetra en el cuerpo
confirman estas prácticas inseguras. Cuando describe
la boda de su hija con el duque de Havré en 1762, el
duque de Croy nos da indirectamente un ejemplo de
ello. El baño de su hija se asemeja al del siglo XVII,
reservado a las grandes ocasiones de la vida, aquel
que, en particular la víspera de las bodas distinguidas,
tenía por escenario el establecimiento público de
baños. Señalando explícitamente este baño, las memo-
rias del duque confirman su poca frecuencia. ¿Por qué
se insistiría de tal forma si el baño fuera para esta
joven un simple hecho banal? «Los días 17, 18 Y 19
transcurrieron haciendo visitas, a mi hija la purgaron
y la bañaron y la prepararon correctamente, cuerpo y
alma» 14. Igualmente, cuando en 1769 Condorcet dice
que se baña de vez en cuando, J ulie de Lespinasse no
asocia espontáneamente esta acción con la limpieza:
«¿Es que estáis peor de salud u os bañáis por gusto y
habéis nacido bajo el signo de los peces?» 15. Más
aún son ciertas escenas de recepciones,
de viajes y de descanso durante los viajes. Unos años
más tarde, Gauthier de Bercy se aleja de París para ir
a sus posesiones provenzales y pasa la primera noche
en la casa de un pariente, en Dij on. En esta ocasión
evoca la limpieza como una necesidad y no el baño:
«Había llegado a su casa vestido de viajero y necesita-
ba un poco de aseo, por lo que hizo que me dieran una
habitación [...J. En la chimenea a la prusiana de esta
habitación encendieron un buen fuego y me rasuraron,
porque tenía verdadera necesidad [...]» 16. A regresar a
su trabajo como secretario de un cardenal de Roma en
1751, acogen a Casanova Con una recepción que lo
sorprende y le encanta. Ya hay agua y también una
tina, pero no hay todavía una bañera. «Me llevaron a
un apartamento de tres habitaciones, entre las cuales
había una alcoba cubierta de damasco [...]. Un criado
me trajo una ligera bata sin grandes ceremonias salió
y regresó al cabo de un instante con otro criado que
llevaba ropa blanca y una gran tina llena de agua que
colocaron ante mí, tras lo cual me descalzaron y me
Una suave sensación de la piel I 129
lavaron los pies» 17. Se trata realmente de limpieza,
pero todavía no de baño.
Este gusto dubitativo, incierto y presente a la vez
podría explicarse por la novedad de tal costumbre: se
trata del balbuceo de unos principios. La implanta-
ción, hasta ese momento inédita, no escapa a tales
fragilidades y deja flotar estas «carencias», estas lenti-
tudes. Este principio no puede provocar una extensión
geográfica y social inmediatas para lo cual será preci-
so que transcurra algún tiempo. El cuarto de baño y la
bañera quedaban reservados a unos cuantos nobles
antes de irse difundiendo insensiblemente para conver-
tirse en algo más corriente.
Una obra de sensibilidad
Pero estas lentitudes y estas vacilaciones tienen
también otras causas. Si el problema es más complejo
es precisamente porque los efectos mecánicos del agua
siguen siendo abundantes. Incluso el nuevo interés
que despierta el baño los ha ido reforzando. Primero,
el organismo, agitado, llevado de acá para allá por este
agua que le es extraña, está íntegramente trabajado
por ella. La inmersión corresponde a una sucesión de
acciones, cuya influencia sobre el cuerpo está lejos de
ser únicamente la limpieza. Estas influencias son, a
veces, hasta más determinantes. A principios de siglo
estos efectos siguen dominando la imaginación, El
agua caliente, más penetrante, extiende a todas las
partes del organismo sus influencias emolientes' el
agua tibia, que tempera los calentamientos, es suseep-
tibIe de apaciguar nervosidad y malestar durante los
grandes calores; el agua fría, finalmente, suscita con-
tracciones en cascada y es capaz, por lo que a ella
toca, de endurecer músculos y vigores. Precisamente,
cuando parece que se «acepta» mejor es cuando la
multiplicidad de sus acciones se recuerda como una
evidencia. Durante mucho tiempo van a correr parejas
130 / Del agua que penetra en el cuerpo
este nuevo interés por el baño y la insistencia sobre la
de sus efectos. La temperatura del líquido, en
particular, va a mostrarse determinante. Incluso se
afirmarán ciertas oposiciones: el baño regular contra
el baño de temporada, por ejemplo; el baño frío contra
el baño caliente, sobre todo; los vigores Contra los
desabrimientos. La elección es más importante porque
el agua un medio sutil. Precisamente, obrando sobre
esta sutilídad es como el valor puede variar los efectos
del agua. Pero el agua es, además, un medio de ondas y
de choques, de movimientos y de presiones; crea un
estado en el cuerpo que se sumerge en ella; ataca con
mayor que un clima; lo domina envolviéndolo.
La materia no es neutral, y por ello, ¿cómo se puede
pensar en el baño prescindiendo de tales efectos?
Estas operaciones físicas son muy importantes,
porque pronto se añade a ellas un significado social.
Aquellos que, a principios del siglo XVIII, fueron los
prrmeros que se entregaron a los calores del agua no
eran los mismos que uno o dos decenios más tarde
las virtudes del frío. Una práctica refinada
y lasciva puede oponerse aquí a una práctica austera y
hasta ascetlca. U:n lujo va a oponerse, en cualquier
caso, a las severIdades que los métodos fríos van a
Inventar. La divergencia es más sensible entre una
«In.olicie» muy aristocrática y un ascetismo de con-
quistadoras ambiciones. El lujo ostentoso contra los
VIgores ambiciosos 18. Era preciso que el agua fuera
una activa para sugerir tales aplicaciones.
Era preCISO que fuera objeto de imágenes turbulentas
y dinámicas. Al mezclarse con los puntos de referencia
la higiene, esta imaginación hace, pues, que estas
mismas referencias sean más opacas.
Los primeros baños del siglo XVIII, los de los hoteles
partlculares, son baños calientes aparentemente reser-
a la limpieza. Pero la atención que se presta a la
del agua deja ya adivinar una mayor com-
plejidad.. La distinción de Richelet, en 1728, sugiere la
exístencía de ciertos matices: «Los jóvenes se bañan
Una suave sensación de la piel / 131
por placer y los demás toman el baño para conservar
la salud» 19. Así pues, lo primero es el placer. En
cuanto a la relación con la salud, quizá lo que se
pretenda no es aquí el cuidado de la piel, Los efectos
dinámicos del agua sobre los órganos podrían ser más
importantes. Sea como fuere, el cuarto de baño es un
lujo, raro, claro está, pero deliberado. En cualquier
caso, quizá no sea la limpieza la referencia dominante
a mediados de siglo.
De lo que no cabe duda es de que da valor a la
residencia noble. El cuento publicado por Bastide en
1753, La petite maison*, es una ilustración muy intere-
sante porque carece de matices 20. Para seducir a
Mélite, una amiga reticente, el marqués de Frémicourt
le propone enseñarle la casa que acaba de terminar al
borde del Sena, a las puertas de París. Dudas, bromas
de la joven que, por fin, acepta. Y la situación «inevi-
tablemente» cambia. La visitante se siente conquista-
da conforme va atravesando las habitaciones. La pro-
gresión del sentimiento se va calcando trivialmente
sobre el descubrimiento de este nuevo espacio. Lo que
domina en este caso no es la magnificencia, sino la
«comodidad» y la elegancia del lugar; el buen gusto
más que la grandeza; lo sutil y lo útil más que lo
ostentoso. Se trata de estas comodidades de las que
nos hemos convertido en idólatras y que nuestros
predecesores despreciaban un poco excesivamente» 21.
Distribución armoniosa de las habitaciones, servicios
múltiples y discretos, profusión muy calculada de los
cuadros, de los grabados, de los estucos y de los
perfumes. Prestigio, por tanto, de las técnicas y del
refinamiento de los lugares. El progreso depende de
las comodidades y de las estéticas. La seducción de
Mélite se origina en este doble choque. Y no es
casualidad si la visita se termina por la del cuarto de
baño: «Siguió andando y entró en una nueva habita-
ción más deliciosa de lo que había visto hasta entonces
* La casita.
132 I Del agua que penetra en el cuerpo
[Oo.]. Esta nueva habitación era un cuarto de baño.
Mármol, porcelanas, muselinas, no se ha ahorrado
nada [Oo.). Al lado hay un tocador con pinturas de
Houet [...[, No puedo más, dijo, es demasiado bello, no
hay nada que se le pueda comparar en la tierra» 22.
Limpieza, estética y refinamiento se entrecruzaban en
una misma emoción.
La publicación del cuento de Bastide en el diario
económico, en 1753, da al documento todo su sentido.
Reforzando el proyecto del diario, que se había creado
en 1751, esta novela mezcla el tema de la técnica con el
de la sensibilidad, el del lujo con el del progreso. De
hecho, se recogen aquí las proposiciones de Voltaire o
de Montesquieu: el refinamiento de las artes es condi-
ción para el refinamiento de los sentidos. Lo económi-
ca domina aquí en ambos temas, puesto que las artes,
lejos de «reblandecer a los pueblos» 23, deslumbran la
sensibilidad y sirven a las riquezas. Bastide prolonga
esta toma de conciencia del siglo XVIII: las artes, al
tocar a los sentidos, multiplican también los recursos
y dinamizan a las industrias. Lo «superfluo» va más
allá del objetivo económico. El lujo determina la
potencia de una nación. Por medio de sus placeres, el
mundano de Voltaire enriquece de hecho a un gran
Estado» 24. Son sus deseos y sus gustos los que solici-
tan a los artesanos y a las manufacturas antes de que
éstos los confirmen. Las viejas rigideces morales, más
claramente que antes, pueden cambiar. El placer y a
veces «hasta la molicie» 25 hallan otra forma de formu-
larse. Una referencia nueva e insistente a la economía
parece darles ahora derecho a hacerlo:
Con esta nueva referencia el baño también tiene un
nuevo lugar. Primero es un refinamiento suplementa-
rio para la gente de mundo. Es fineza de los sentidos y
del buen gusto:
«Va corriendo al baño: los perfumes más tenues
hacen que su piel sea más fresca y más suave.
El placer acucia: y se va a la cita volando» 26.
Una suave sensación de la piel I 133
Cuando Casanova describe el apartamento que, en
1754, le ha prestado en Venecia el embajador de
Francia para facilitarle sus encuentros amorosos, ve
en la bañera de mármol, junto al «tocador preparado
para la madre de los amores» 27, un lujo particular.
Pero este lujo está muy orientado. Con él se mezcla un
erotismo, una sensualidad que dejan en segundo plano
la imagen de alguna razón funcional. El baño es algo
que se añade, algo casi superfluo, necesario. No es en
absoluto una práctica elemental o banal en esta época
de mediados del siglo XVIII, sino la afirmación de un
lujo en el que domina lo sensual. Hallamos la misma
ambigüedad cuando el diablo de Le Sage permite que
el estudiante penetre sucesivamente en cada casa de
Madrid. Vuelo social y cultural en unas cuantas
páginas. En este conjunto de visitas sólo hay una
escena de baño, pero muy significativa: «En el segun-
do cuerpo de la casa vive una bella dama que acaba de
bañarse en leche y de meterse en el lecho. Esta
voluptuosa persona es viuda [Oo.] 28. La delicadeza y la
blancura de la piel son, sin duda, motivo de estas
extrañas prácticas. Pero lo que acapara el comentario
es el refinamiento voluptuoso.
y cuando, por primera vez, en 1759, un texto
el arte de la belleza va precedido por un largo elogio
del baño, el empleo se toma de la imaginación
poránea que provoca la idea de un haren oriental.
Connotaciones lascivas y espacios feminizados. Con el
baño de la odalisca, el placer es ligeramente superior a
la utilidad y el trastorno de los sentidos tiene más
importancia que la limpieza. La decoración del serra-
110 que describe el autor se dirige a la voluptuosIdad:
nácar, perlas, plantas aromáticas, la bañera misma,
transformada en concha, producen más que un efecto
ambiental. Tales objetos pergeñan primero un
too No puede considerarse que cada uno de los
mientas sea totalmente equivalente al lavado. Dirigido
por la imaginación de las delicadezas de los p;ec.io-
sismos, el baño no puede ser una simple practica
134 I Del agua que penetra en el cuerpo
funciona!. Esplendor de culturas refinadas, el baño
obra sobre las sensaciones. Después de bañarse, la
odalisca puede «entregarse a los brazos de un suave y
voluptuoso sueño» 29, pues es a la par sirena y langui-
dez.
Madame de Genlis dirá más tarde hasta qué punto
esta práctica tiene como objetivo un «estado» del
cuerpo. Los valores del agua tocan inmediatamente a
los sentidos, mezcla de relajamiento y de ociosidad,
culto del artificio en cualquier caso. El baño, a media-
dos del siglo XVIII, tiene algo de distinguida indolen-
cia: «Los baños han sido una necesidad en los países
cálidos y una moda en otros; nunca han sido tan
numerosos y tan conocidos entre nosotros como en los
últímos tiempos. La pereza y la ociosidad han contri-
buido mucho a establecerlos y a mantenerlos. Las
jornadas son tan largas para los desocupados desde
que se cena a las seis [...]» 30. Ahora más que nunca,
este baño caliente de los cuartos de baño de la nobleza
es, primero, práctica mujeriega. Además de la referen-
cia a la femineidad y a la indolencia, la práctica va
íntroduciéndose en las costumbres como una acumula-
ción de agrados que el lujo permite.
y el lujo es, precisamente, el que explotan primero
los arquitectos de los cuartos de baño del siglo XVIII,
que no destinan siempre sus creaciones a una práctica
constante ni siquiera regular. Los nuevos espacios
suelen ser lugares de esparcimiento, de descanso. Se
trata de privilegiar la sombra y la humedad. Las
plantas y las hierbas no están muy lejos. Si el lugar
escogido es el invernadero o el ala orientada hacia el
norte es que el baño está aquí para el calor y menos
para los grandes fríos. La atención que se da al follaje,
a los jardines poco expuestos, a los rincones escondi-
dos, está centrada, como cosa natural, en un período
preferible del año: «El destino de este apartamiento
requiere frescor y por ello se suele colocar en los pisos
bajos de un edificio, al abrigo de algún bosquecillo o
cerca de una fuente; para que, al salir de estos lugares,
Una suave sensación de la piel I 135
se pueda respirar un aire fresco a la sombra de algún
agradable follaje» 3'. El cuarto de baño está concebido
aquí explícitamente para mitigar los calores del vera-
no 32. Igual tonalidad, pero más furtiva y sin duda más
indirecta tiene Diderot cuando escribe a las hermanas
Volland el 10 de agosto de 1769: «iQué calor!, me
. d b - 33 E
parece que os veo a las tres en camisa e ano» . n
la pluma de Diderot tal práctica se asocia inmediata-
mente al calor. El baño no parece que sea todavía
suficientemente frecuente o familiar para que se le
considere independiente del tiempo y de las estaciones
del año. Una asociación existente vincula inmersión y
calor, inmersión y atmósfera ambiente. Dicha inmer-
sión tiene como finalidad primera crear un estado. La
misma tonalidad hallamos, finalmente, cuando el prín-
cipe de Ligne recuerda los baños que tomaba después
de sus lecturas en la isla y al sol de su parque. Espacio
lujoso asociado inmediatamente «con el aire fresco
de todos los olores» 34. Le médicin des
dames* dice lo esencial sobre este tema en 1772.
Práctica de temporada, muy elitista, vagamente sen-
sual: «Los baños de precaución, de sensualidad, de
limpieza, no se suelen administrar en La
primavera y el verano son las sstaciones mas favora-
bles» 35.
Práctica mixta, pues, en la que la limpieza es
vecina de otros móviles. Los movimientos del agua
hacen que domine la impregnación del que
intervenga en sus estados. Bañarse es quiza primero
sentir una atmósfera, atravesar influencias, experi-
mentar sentimientos. Se trata de un intercambio de
materias y de un despliegue de presiones. El baño
despierta el sistema «impresivo». Lo que parece que
está en juego es la sensibilidad casi interna del cuerpo.
Práctica de lujo, en cualquier caso, muy poco compar-
tida a mediados del siglo XVIII. Pero práctica suficien-
* El médico de las señoras.
136 I Del agua que penetra en el cuerpo
temente importante como para que, casi al mismo
tiempo, nazcan iniciativas nuevas.
En 1761 se construye en el Sena un primer estable-
cimiento que rompe con la tradición de los estableci-
mientos de baños públicos. Baños calientes que toman
el agua del río para alimentar pequeñas cabinas repar-
tidas a uno y otro lado del barco. La distribución de
los lugares es nueva, concebida para facilitar la circu-
lación de los flujos. El proyecto es, a la vez, terapéuti-
co e higiénico: «Veo en todo momento enfermos a los
que el baño alivia y cura. Estos baños también dan
ánimo para conservar la salud» 36. Aprobación de la
Facultad de Medicina, y publicación de opiniones di-
versas; los baños Poitevin, que gozan de un «privilegio
exclusivo» 37, son los únicos de este tipo hasta 1783
38

Lujosos (un baño cuesta tres libras en 1761, cuando el
salario diario de un artesano es en la misma época de
media libra y el de un peón de alrededor de un cuarto
de libra)"
9
, se han concebido para un público todavía
poco corriente, lo que confirma el elitismo del baño
caliente. Pero, sobre todo, el establecimiento es inter-
medio entre la institución termal y la institución de
limpieza. Poitevin repite varias veces que hay que
«permitir que los ricos se curen pronto, antes de lo que
podrían obtener si estuvieran obligados a buscar lejos
de su patria los socorros necesarios» 40. E insiste,
incluso con arrobamiento, sobre las duchas concebidas
para multiplicar los efectos mecánicos: «Las curas se
operan desplazando por medio de una fuerza superior
los humores extraños que forman taponamientos en
las membranas dolorosas y en los músculos entumeci-
dos por su presencia» 41. Lo que domina es, en definiti-
va, el termalismo. Por su forma, el establecimiento es
un precursor de los baños del siglo XIX, pero no lo es
realmente por lo que se hace en ellos.
Finalmente, el nuevo interés que se le concede al
baño se traduce a mediados del siglo XVIII por un
brusco crecimiento de las monografías médicas que se
le consagran. El tema planteado por la academia de
Una suave sensación de la piel I 137
Dijon en 1755 (clas virtudes del baño acuosa sim-
ple» 42) es claro testimonio de la importancia que ha
ido adquiriendo. La práctica conoce, por tanto, su
vertiente teórica y los primeros textos insisten, todos
ellos, sin matizar, en la influencia de las conmociones
que se llevan al interior mismo de los órganos. En
ellos domina la atención que se concede a los fenóme-
nos de sensibilidad. El organismo es acunado por el
baño tanto como influido por él: «El agua caliente
prov¿ca una dulce sensación en la piel ~ ,la que. baña:
la facultad sensitiva relaja con delectación el sistema
carnoso» 43. La intención primera es la de describir. Se
trata de restituir un estado. El baño caliente es esen-
cialmente «deleitoso», porque se apodera de los senti-
dos por su misma materia: «Esta suave relajación que
provoca una especie de deleite ~ n la piel, pasando P?r
ella hacia todo el sistema nervroso, hace que el bano
sea calmante y que nazca una disposición al sueño» ~ 4 .
Examinándolo desde más cerca, se trata, una vez mas,
de la lógica de los flujos y de los choques. Y cuando
Guillard, en 1749, con una frase, intenta legitimar el
baño para su «afortunado ciudadano», los fenómenos
internos dominan sistemáticamente. Pasado el momen-
to de la descripción de los estados, el interés se dirige
a los mecanismos profundos que despierta el baño. El
texto es revelador, porque señala la renovación del
baño y, sin duda, también porque ya e ~ el i n i c i ~ de la
época de una nueva limpieza, aunque siga ampliarnen-
te centrado en la física de los órganos: «Se bana y se
frota con aceite para mantener la flexibilidad de los
nervios, para facilitar la transpiración, para impedir
que los humores se fijen demasiado abundantemente
en alguna parte de su cuerpo y causen dolores agudos,
a menudo mortales, que hubiera sido fácil evitar» 45.
El baño caliente aligera porque hace circular los
humores. Tal es su virtud esencial.
138 I Del agua que penetra en el cuerpo
Las «comodidades»
Sin embargo, otras utilizaciones del agua, física-
mente más limitadas, demuestran una transformación
sin duda más profunda de la higiene de la élite en el
segundo tercio del siglo XVIII. Después de 1740, sobre
todo, aparece un objeto inédito que se localiza en los
inventarios nobles y en las cuentas de los grandes
ebanistas, llamado «caja de limpieza», o, ya, «bidé». Su
empleo empieza algo antes de los años 1730. Un día de
1726, d'Argenson visita a madame de Prie en su cuarto
de aseo. Hay entre ellos intercambio de banalidades y
de cumplidos. La escena carece de relieve, pero, brus-
camente, madame de Prie se sienta «en su bidé» 46,
iniciando un aseo íntimo. D' Argenson quiere retirarse,
pero madame de Prie insiste y la escena se convierte
en una escena de coqueteo. El acto asombra por su
lado prosaico, pero lo que importa aquí es la fecha. Por
ejemplo, no hay vestigio alguno de tal objeto en el
inventario de la Malmaison en 1713, pero sí en 1750
4 7

Igualmente, Remy Peverie, tornero ebanista de la calle
de los Ours, cuyo establecimiento exhibe la muestra de
la Belle teste, puede concebir en 1739 extraños bidés
dobles, de respaldos adosados 48. El instrumento deno-
ta durante mucho tiempo una distinción social. Gene-
ralmente se compone de un armazón de madera de una
palangana de estaño o de loza y su aspecto suele ser
elaborado y lujoso. El respaldo y las tapas del asiento
que ocultan la palangana forman también un asiento
que se puede observar a veces en las alcobas de los
nobles. El que entrega Duvaux a madame de Pompa-
dour en 1751 es característico por su exquisitez: «Un
bidé con respaldo chapado de palo de rosa y flores,
adornado con molduras, patas y ornamentos de bronce
dorado» 49. El de madame de Talmont en Saint-Ger-
main-en-Laye es igualmente característico: hecho «con
madera de cerezo y marquetería de amaranto, tiene
forma de taburete con asiento de tafilete rojo clavado
con tachuelas doradas» 50 Algunos de estos objetos
Una suave sensación de la piel I 139
refinados llevan frascos de cristal incorporados en el
respaldo. Cuando, en 1762, J. B. Dulin fabrica un bidé
de metal con patas que se desatornillan para hacer un
mueble de viaje, da una muestra indirecta de la impor-
tancia que tal objeto va adquiriendo 51. y no sólo lo
usan las mujeres: por ejemplo, una silla agujereada y
un bidé se hallan en el censo del guardarropa del señor
de Hérault, así como en el del inventario del señor del
castillo de Montgeofroy, en 1775
5 2
• Igualmente hay
una silla agujereada y un bidé en el guardarropa del
príncipe de Condé y en el de su esposa, se lee en
el inventario del Palais-Bourbon en 1779'3.
Los grabados de G. de Saint-Aubin reflejan este
lujo particular. Les papillonne;ies (1770) .le
permiten ilustrar una profusión de srtuaciones socia-
les utilizando mariposas de formas gráciles y antropo-
morfas: juego de imagen y testimonio de costumbres.
La escena del aseo es la de los grandes hoteles de la
nobleza: mobiliario refinado, tejidos lujosos, domesti-
cidad atenta y ajetreada. Un «insecto» se deja peinar
en actitud indolente. El conjunto de los instrumentos
que se usan a mediados de siglo adorna el lugar: espejo
cincelado, pañuelos bordados, encajes que recubren la
mesa cofres de delicadas formas que protegen los
frascos y, finalmente, aparte, un bidé colocado al pie
de un biombo de tela pintada 54.
El bidé es un objeto muy raro, sin embargo, que a
mediados de siglo apenas se encuentra en el
burgués. Por ejemplo, en la casa de J. L.
comerciante muerto en 1767 en Apt, con mas de CIen
mil libras de renta, no posee ninguno 55. No obstante,
el propietario sabe apreciar el lujo: utiliza más de
sesenta camisas finas y bordadas. El guardarropa de la
señora de Tamisier, instalado en el primer piso, po.see
un mueble de aseo en el que se disponen espejos,
cremas y frascos de perfume. Nada de ello indica
en tal marco la higiene del SIglo XVII haya podido
* Los mariposeos humanos.
140 / Del agua que penetra en el cuerpo
modificarse e incluso que el «tocador» sea ahora un
mueble específico con su complemento de espejos,
cajones y fragancias 56. El inventario proporciona to-
dos los signos de esta higiene «clásica»: calidad y
cantidad de la ropa, objetos que llaman la atención
sobre la forma aparente y el perfume. Igualmente, el
alojamiento de Rousseau en Montmorency sigue igno-
rando aún el nuevo mueble, en 1758
5
' . Ausencia
idéntica, finalmente, observamos en el alojamiento de
Collin, intendente de madame de Pompadour, a la
muerte de ésta en 1764
58
• Por otra parte, en los
palacios los diversos lugares en los que se colocan
estos muebles son suficientemente indicativos: a me-
diados de siglo y, todavía durante unos cuantos dece-
nios, la presencia del bidé queda limitada a la alcoba o
al guardarropa de los dueños, como ocurre en la
Malmaison en 1750
5 9
y en Montgeofroy en 1775
6
°.
Signo más o menos aparente de distinción, la exis-
tencia del bídé supone un hábito de limpieza más
íntimo que implica actitudes y atenciones. La apari-
ción de este mueble merece todo nuestro interés,
puesto que no lo precede ni lo acompaña ninguna
modificación de los manuales de higiene y aún menos
de los manuales de urbanidad de los cuales extraía la
limpieza clásica lo esencial de sus normas. Después de
1760, por ejemplo, en ciertos textos se empieza a
evocar una limpieza sectorial, para las diferentes par-
tes del cuerpo. El tratado de Jacquin (1762) sigue
siendo algo eufemístico. En él se habla de la ablución
local, de las zonas «secretas» del cuerpo, pero es
imposible conocer aún el acto preciso. El principio de
semejante ablución no va más allá de las generalida-
des: «La limpieza exige que uno se lave con frecuencia
diversas partes del cuerpo, sobre todo aquellas en las
que el sudor, si permanece allí, produce un olor desa-
gradable. La delicadeza cuenta por lo menos tanto
como la salud» 61 Le conservateur de la santé* (1763),
* El conservador de la salud.
Una suave sensación de la piel / 141
por el contrario, nombra muy estas
partes y se detiene en los olores y en las IrrIta.ClOnes. y
también describe los «riesgos» que corre quien no se
lava todas estas superficies «particulares» y ocultas:
«Si la transpiración o el sudor permanecen en estas
partes (axilas, ingle, zona del pubis, partes genitales,
perineo, la entrenalgas o la hendedura), el calor los
exalta, y, además del mal olor que se desprende Yque
se va extendiendo por todos lados, una parte de estas
exhalaciones y de lo que las compone regresa por los
vasos absorbentes y entra de nuevo en la circulación
en la que daña y dispone los humores a la putrefac-
ción» 62. Imagen monótona del cuerpo que absorbe (en
tal caso, es aquí el sudor lo que puede «reflui.r» hacia
los poros), pero empleo del agua para el cuidado de
esas partes: hay que humedecerlas regularmente con
una esponja húmeda, propone El médico de señoras, en
1772. Finalmente, hay que lavar algunas de estas
partes: «El cuidado de las partes naturales es una
necesidad imprescindible. Hay que lavarlas todos los
días y poner en el agua que se destina a esta utiliza-
ción todo tipo de plantas aromáticas o algunas aguas
espirituosas» 63. La insistencia con la que se habla de
una limpieza femenina es, por primera vez, muy sxplí-
cita. La utilización del bidé es anterior a estos docu-
mentas; en la práctica es contemporánea de otra
transformación, más importante, porque toca al espa-
cio y a la intimidad: la de los apartamentos excusados.
Lo que diferencia, por ejemplo, el modelo de los
g
r andes hoteles de Blondel en 1737
6 4
, o en 1752
6
& del
. 1 t 66
de los hoteles de Le Muet un sig o an es es una
división más neta entre las diferentes partes del aloja-
miento: a los apartamentos de gala y a los de cortesía,
en los que se desarrolla lo esencial de la actividad
noble se añaden zonas más alejadas, hechas para la
vida más familiar 6'. A las alcobas se les añaden
dependencias que tienen papeles específicos:
diversos, pequeños y grandes, que se caracter,'zan por
una función específica (<<calientaplatos», «libreros»,
142 I Del agua que penetra en el cuerpo
«aseos», «guardarropa», etc.). Las habitaciones de los
grandes ho.teles del siglo XVII, polivalentes a menudo,
han conquistado U? siglo más tarde algunos espacios
anexos: Cuando Michel de la -Ionchere transforma la
Malmaison en 1737
6 8
, multiplica los gabinetes pe-
las «habitaciones de guardarropa», en una
reeidencia que hasta entonces no tenía más que corre-
dores o antecámaras. Los cambios efectuados en el
de La Vrilliere en 1752, en el hotel del barón de
Thlera en 1747 o en el hotel de Armini en 1748
6 9
se
realizan en el mismo sentido. La habitación no pi;rde
de su «alineamiento»; se sigue integrando en los
cOUJuntos monumentales, pero alrededor de ella' entre
ella y la siguiente aparecen varios lugares. En el hotel
de La Vrilhere la habitación del ala dispone de un
gabinete de aseo, de un guardarropa y de un pasillo 70
En el hotel de Belle-Ille, construido por Bruant en la
calle de Bourbon, en 1721, la misma habitación incluye
un cuarto de aseo, un cuarto de estar, un vestuario y
u,n excusado 71. Comparando las construcciones del
sIglo XVII con las su época, Blondel insiste en «la
ausen,cla de y en las «comodidades de que
carecían los prrmeros» 72. Por ejemplo, a fines del siglo
XVII no hay todavía ningún lugar para el aseo de
madame de Maintenon, que se acuesta en la alcoba en
el sigue charlando con sus ministros. Sus
mujeres vienen a «desnudarla» 73 al pie del lecho y la
ayudan enseguida a meterse en la cama en donde
aislarla sólo con pesados cortinones. Ahora
bIen: el cambio que se observa en los grandes hoteles a
partir de 1730 se realiza precisamente sobre la intimi-
dad. Y es en la intimidad, en lo que hay una diferencia
entre la habitación de gala y la habitación privada en
la que también influye la creación de este lugar de
aseo: cuarto suficientemente específico, finalmente,
para que se puedan vender desde los años 1760 mobilia-
nos completos para gabinete de aseo con entabladuras
y techos de pl1!-tada 74. Estos hoteles lujosos del
segundo tercio del SIglo XVIII no trastornan, sin embar-
Una suave sensación de la piel I 143
go, todas las relaciones individuales. El apartamento
del señor y el de la señora siguen estando alejados. Los
lazos familiares no se han estrechado obligatoriamen-
te entre ellos. Con gran frecuencia, el hombre y la
mujer siguen apropiándose un ala del hotel 7'. Este
espacio orientado hacia el apartamento y la alcoba de
gala no obra todavía en beneficio de la intimidad
familiar. Su verdadera novedad consiste en permitir
una mayor intimidad personal. Al especializarse, los
gabinetes aumentan los servicios particulares. El indi-
viduo se concede otro tiempo, sus ademanes están
menos pendientes del espectáculo y ya es posible tener
consigo mismo otras relaciones. Se trata de una priva-
tización que toca directamente a la misma existencia
noble.
Realmente, se van entremezclando varios modelos.
Los de la aristocracia tradicional, naturalmente, así
como los de la gran burguesía financiera, importan en
el noble espacio una dinámica de privatización que
éste no conocia. El gran hotel de los años 1730, como
el de un recaudador general de Hacíenda de Meulan 78
o el de un ministro como Rouillé 77, se inspira en las
referencias de la corte al mismo tiempo que las va
cambiando. La ostentación cede el paso ante un lujo
menos demostrativo y empieza a aumentar el lugar
destinado a las funciones anónimas. Comodidades,
gabinetes y vestuarios ya no se construyen sólo para el
espectáculo. El hombre privado ha ido instalando alll
un espacio que no existía. Nada es más urgente para
esta élite financiera que ennoblecerse e imitar al
cortesano; pero nada es más inevitable que un pe-
queño intercambio de sus valores: «Así, mientras que
el placer noble tiende a privatizarse, el hombre priva.
do, en cuanto ha subido un poco, intenta disimular sus
orígenes aristocratizando su tren de vida» 7•• El hotel
de Evreux, que madame de Pompadour hace transfor-
mar por Lassurance en 1752, y el hotel de Armini,
perteneciente al financiero de Maulan, acaban pare-
ciéndose 79.
144 ! Del agua que penetra en el cuerpo
De tal privatización parece que nace el «cuarto de
aseo», el «cuarto de limpieza» 80, el «cuarto excusado»
o el «lugar a la inglesa», cuyo ejemplo ofrecen los
hoteles de lujo parisinos desde el segundo tercio del
siglo XVIII. Los «lugares a la inglesa», evidentes testi-
monios del lujo, tienen por sí mismos gran significado,
pues transforman la utilización de la silla agujereada,
Instalando un lugar fijo y cerrado para las funciones
naturales. Estos lugares recurren a las primeras «me-
cánicas» del confort: por ejemplo, una válvula obs-
truye el agujero para evitar el retorno de los olores.
Lugares específicos para funciones íntimas: se ha
constituido realmente un espacio 81. El cuarto de aseo
anuncia una nueva limpieza: local, sin duda, pero que
escapa a la mirada y hace insuficiente el solo cuidado
de la ropa. Práctica inédita y sobre todo oculta: el
lugar cuenta aquí tanto como las conductas. Final-
mente, fuera de toda teoría, se van elaborando estos
hábitos centrados más que antes en la sensación y en
la relación consigo mismo. Se va esbozando un aseo
íntimo, cuya aparición favorece la creación de un
espacio más retirado. Ciertos objetos precisos mues-
tran su presencia y el bidé es el ejemplo típico de estas
renovaciones, pero también lo son las palanganas y los
Jarros de loza que adornan a su vez estos lugares
privatizados 82.
Sin embargo, tal transformación no deja de estar
menos circunscrita, aunque tenga importancia, porque
prepara la aparición de un dispositivo íntimo, con sus
limpiezas fraccionadas. No sólo porque queda limitada
a algunos privilegiados, sino también porque no se
libera abiertamente de las referencias tradicionales de
la apariencia y el decoro. El hecho de que, todavía du-
rante mucho tiempo, el «aseo» pueda ser un espectácu-
lo, subraya con claridad que el momento esencial de
ésta sigue siendo la metamorfosis orquestada por el
peinado y el cuidado del rostro. El lado imaginable de
lo visible no queda trastornado. Cuando presencia el
aseo de madame de Pompadour, el duque de Croy
Una suave sensación de la piel! 145
queda fascinado por el efecto estético tanto como por
la proximidad, por otra parte institucional, que se-
mejante situación autoriza: «Nada más lindo se puede
ver» 83. La operación se realiza para el placer de los
ojos. El aseo es, primero, esta paciente transfiguración
de la apariencia que capta el efecto visual. Una
limpieza íntima, discreta y poco comentada, lo condu-
ce, sin duda alguna, hacia otras veredas. Pero esta
limpieza sigue estando ampliamente prisionera del
trabajo clásico sobre la apariencia. El aspecto esencial
sigue siendo todavía la ostentación, pero es precisa-
mente fuera de ella donde se va produciendo la renova-
ción. Al convertirse en algo más «funcional», por
ejemplo; al hallar otras legitimidades, como la de la
salud y del vigor, en particular, y sobre todo al
enfrentarse con las imágenes mecánicas que el agua
conlleva, la limpieza va a cambiar de sentido. Final-
mente, una de las paradojas es que una parte de las
transformaciones futuras depende de que se ponga en
entredicho el «lujo» que sigue dominando aquí: se
empieza a afirmar una higiene que va contra los
valores de la apariencia, lo que no dejará de tener, no
es preciso decirlo, connotaciones sociales.
2
EL FRIO
Y LOS NUEVOS VIGORES
Cuartos de baño, bañeras y cuartos de aseo prue-
ban que la del agua va cambiando lenta-
mente a medIados del siglo XVIII. Se trata, sin duda
alguna,. po: lo menos para los privilegiados, de una
nueva limpieza. no interesa más que a un público
lImItado, al mismo tiempo que es algo
mlu
y.
Irregular. Sobre todo, esta limpieza sigue siendo
a usiva y hasta confusa' el agua p , .
. ' , or SI mIsma no
eVIdentemente al agua de hoy; el
las mfIltracIOnes, las presiones acentúan su .. 1.'
d d S origma 1-
e trata ,de una sustancia activa, un medio diná-
;lllCO, que actua sobre el cuerpo y lo atraviesa antes de
que trastorna las fisiologías y acarrea ener-
gias secretas.
todas formas, la atención que se concede a las
no podría agotarse con los calores y la
penetraCIOn. En este registro cabe imaginar todavía
muchos de efectos. Es posible concebir otras imá-
Por ejemplo, parece que sólo en la masa física
e agua en reserva muchos choques y conmocio-
nes. La. mecamca no carece de recursos y hacia ella Se
van orientando las curiosidades y las sug .
A .t . , erenClas
gi aCIOn, trastornos y movimientos internos
estan:o en pr:mer plano. Particularmente, Una imagen
va a esempenar un papel muy importante, porque va
El frío y los nuevos vigores I 147
a conciliar seducciones diversas: la de las sacudidas
provocadas por el agua fría. Tenemos primero una
prueba sencilla: el frío contrae el cuerpo. Pero luego
llega la especulación sobre las consecuencias; estas
contracciones podrían tener efectos terapéuticos al
actuar sobre los humores y tener efectos casi morales
al actuar sobre las energías. Una vez más se entremez-
cla la higiene con ciertas preocupaciones que la sobre-
pasan. El frío del líquido se convierte en algo más
importante que cualquiera otra cualidad y la primera
mirada va a los movimientos internos que este contac-
to debería provocar. Para muchos, el baño y la utiliza-
ción del agua van a quedar dominados en la segunda
mitad del siglo XVIII por esta exigencia del frío: «¿No
hará a los hombres más fuertes y más robustos?» 1. El
tema corresponde raramente a una práctica muy cir-
cunstanciada, pero ocupa un lugar evidente en las
teorías y en los discursos.
Tales especulaciones suponen la transformación de
muchos otros puntos de referencia. Por ejemplo, se
necesita una muy nueva confianza en las reacciones
del cuerpo: un líquido tan inhóspito como el agua fría,
¿no someterá aquí el organismo a un «mal» aparente
para reforzarlo mejor enseguida? El agua que, desde
mediados del siglo XVIII, seduce a una nueva categoría
de higienistas supone de hecho un largo recorrido
teórico y cultural.
Lo imaginario del baño frío
En un primer tiempo, antes de 1750, parece que los
objetivos son exclusivamente terapéuticos. Curacio-
nes curiosas e historias edificantes, como la del capu-
chino que tenía la reputación de devolver la vida a los
cuerpos agonizantes después de algunas aplicaciones
de agua helada. Se suponía que las convulsiones
artificiales ayudaban a la renovación de las fuerzas y
que la muerte retrocedía ante las sacudidas de la vida.
148 / Del agua que penetra en el cuerpo
El Mercure de 1724 describe las manipulaciones de este
buen eclesiástico; lo llamaron para que socorriera a
un moribundo y recurrió valientemente a las compre-
sas más heladas: «Le aplicó toallas empapadas de agua
helada; la muerte se seguía burlando del bueno del
capuchino y seguía agarrando al paciente, por lo que
el capuchino exigió con tono iracundo ocho libras de
hiel? en un solo trozo y le frotó con ellas el estómago y
el VIentre: y la,muerte 8;bandonó el combate, el pacien-
te se por arriba y por abajo, abrió los ojos,
reconoció a todo el mundo y pidió agua sin más» 2.
Esta mecánica de las reacciones pertenece a las curio-
sidades precientíficas. Evidentemente, hay mucha
complace?,cia en la anécdota del Mercure y un gusto
apenas disfrazado por lo extraño. La naturaleza sor-
prende y su des8;fío seduce a la razón. Los gabinetes de
física de la primera parte del siglo XVIII, con sus
tanteos y sus prodigios vagamente experimentados no
está lejos y, en cualquier caso, las curas de este tipo
van a divulgarse.
A ellas pertenece también el gesto del duque de La
Force que salva a un desgraciado de una insolación
mortal. Dos viajeros que venían de lejos atraviesan sus
trerras hace mucho calor. El verano es excep-
cional, el aire ardiente y los viajeros no lo soportan.
Uno de ellos. muere 8; unos hectómetros del duque y el
otro cae casi a sus pies. El duque de La Force ordena
inmediatamente que bañen al enfermo en el riachuelo
que Corre un poco más abajo, lo instala en una cama,
lo cubre con una manta y espera: «El paciente volvió
en sí y, habiendo resucitado, por decirlo así, tras
descansar cómodamente durante la noche al día si-
guiente se encontró muy bien» 3. El del ria-
chuelo produjo el retorno a la vida. Noguez, que
re!iere los, hechos en 1730, añade esta vez una explica-
cron: el frío tempera, compensa las agitaciones excesi-
vas contrayendo los vasos sanguíneos peligrosamente
dilatados y, finalmente, refuerza las partes astringién-
dolos: «El frescor del agua y su peso moderan y
El frío y los nuevos vigores I 149
detienen estos movimientos prodigiosos astringiendo
los vasos sanguíneos y rehabilitándoles el tono» 4. La
explicación va a divulgarse, a. diversificarse, a aplicar-
se a múltiples males. La terapia va ganando veracidad,
Al contraer el cuerpo en sus zonas profundas (o al
suponer que así lo hace), el frío hace que
imágenes de circulación de humores, de evacuacion de
vísceras, y hasta de reducción de, tumores. ,Actúa en
los «sólidos» y en los flujos. Con el, los volumenes se
contraen, comprimidos por la presión, los órganos se
crispan y se activan, y, finalmente, su brusca
ción puede dirigirse: «No se puede emplear mngun
medio más eficaz que el frío cuando se trata de
disolver la sangre o de evacuar algunas materias
glutinosas adheridas a las paredes de los vas?s; cuan-
do se quiere limpiar las glándulas y proporcionar un
filtrado más abundante de los espíritus animales o
hacerlos correr con mayor rapidez por los nervios;
cuando hay que provocar la orina o levantar alguna
obstrucción del hígado, del bazo, etc. [...]» 5: La tera-
péutica explota una serie de imágenes: conflicto entre
lo que suelta y lo que astringe, entre lo que ablanda y
lo que endurece. El papel del frío en este caso no
sorprende: «Fortifica y aprieta las fibras de los que
tienen demasiado débiles» 6. El baño frío orquesta asi
el movimiento de los fluidos y de los sólidos. En 1763
Pomme sumerge a sus enfermos atacad?s de
vaporosas quiere luchar contra su flojedad por medio
del frío ; «restablecer la fuerza de sus sólidos» 7.
Aplicando sin vacilar la lógica del endure':.Imlento,
Pomme se obstina a veces, prolonga el bano hasta
hacerlo durar ocho horas diarias. Sus enfermos de
languidez se pasan el día en agua helada.. No hay
relación alguna con las precauciones ..I:a
ruptura es muy importante, puesto que la tradición
privilegiaba la acción del calor: es él el que ayudaba a
«expulsar» los humores. , ,
Pero lo que se está ventilando va mucho mas alla
que estas nuevas curas. En el siglo XVIII el baño frío no
150 / Del agua que penetra en el cuerpo
sólo. es, técnica para terapeutas en ruptura de
tradición, sino también una técnica para higienistas
rebeldes. ¿No pueden las fibras apretadas y fortaleci-
das reforzar tanto los cuerpos enfermos como los
cuerpos sanos? Puesto que de lo que se trata es del
de los vigores y de las resistencias, se trata
tamblen, a su vez, necesariamente, de la salud. Por
vez el baño posee una calidad explícitamente
higiénica, porque deja limpio que porque pone
fuerte. Prestigjo las mecánicas del agua. Lo que
?uenta es la acción las máquinas del agua,
mcluso ,antes que la accion sobre la limpieza de la pie!.
Buen. numero de textos de higiene de la segunda mitad
del siglo XVIII hacen soñar con durezas en cadena,
prometíendo un universo de firmezas físicas. El agua
argus siendo .confrontada con los funcionamientos del
fnaldad consolidada: «Se atribuyen al baño
frfo ventajas considerablse la impresión súbita de frío
que nuestros cuerpos aprieta pronto las partes
y las que están cerca. Por tal medio, las
vlbraClO?eS las fibras son más tensas y la sangre y
los_espír,ltus círculan con mayor velocidad. Por eso los
ba,nos frfos son buenos para atenuar la sangre, hacerla
fluida, despertar los espiritus animales y hacerlos
cl;cular con mayor rapidez [...] para facilitar la diges-
tión y dar, apetito; finalmente, para hacer que el
cuerpo sea ágil y tenga vigor» 8. Filamentos y fibras se
endurecen, fraguados y comprimidos. Toda la estructu-
ra "dura» del cuerpo se halla así contraida y, por ello,
cons.ohdada. Los libros que tratan de salud antes
dommados por la atención que se concedia al "régi-
men» (además, esencialmente alimenticio), insisten
con frecuen?la cada vez mayor en las virtudes estirnu-
lantes del frío: el agua fría, así como la moderación de
la ropa, debe favorecer tensiones y reacciones muscu-
lares repetidas.. Sin ella "el tono de las fibras será
menor y los tejidos celulares se aflojarán» 9.
. A su ?ay un desplazamiento del significado de
ciertas practicas. El baño de río, por ejemplo, hasta
El frío y los nuevos vigores / 151
entonces reservado al juego o a algunas Curas aisladas
se considera ahora como instrumento de salud; es
ejercicio reforzador, técnica vigorizadora. Algunos
baños parisienses, rústicamente instalados en barcos
con escalerillas 10, llaman una nueva atención. Se
citan, se describen y hasta se recomiendan. Las Des-
cripciones de París o las Guías de los viajeros, que
hasta entonces ignoraban semejantes lugares, dan
ahora su dirección y hasta se atreven a dar algunas
opiniones. Por ejemplo, -Ieze, cuyo Estado de París se
reedita casi todos los años entre 1754 y 1765, adopta el
argumento de los higienistas. Tales baños no pueden
ser más que «los más sanos» 11, incluso si sus instala-
ciones parecen toscas: «Los lugares llamados baños se
componen de un barco cubierto enteramente con un
toldo, cerca del cual se han clavado en el río unas
veinte estacas en un espacio de unas 12 toesas de largo
por unas 2 toesas de ancho, que se cierran con tablo-
nes y se cubren también con un toldo. Se baja al agua
por una escalerilla» 12. El espacio es diminuto y está
cerrado; no hay lujo alguno, pero tiene una acción
tónica.
Desde 1760, sobre todo, la imagen circula por los
medios de los higienistas, estereotipada y monótona:
«El baño frío, por la condensación de los sólidos, da
energía y fortifica» 13. Y se someten los organismos a
las reglas de los aceros templados. Las fibras son el
centro de atención. Los «movimientos convulsivos» 14
provocan su endurecimiento. Su repetida evocación es
ilustración, por otra parte, del definitivo abandono de
una medicina de los humores, incluso si la acción de
los sólidos apenas va más allá del umbral de la física
elemental 15• Cuando Maret se detiene finalmente con-
tanda cómo se encoge bajo la acción del agua fría una
tirita de piel animal 16; cuando otros se sumergen en
los ríos contando la aceleración de su pulso o consigo
nando algunas de sus reacciones físicas 17, se trata de
otros tantos hechos que van más lejos que la simple
curiosidad.
152 / Del agua que penetra en el cuerpo
. sabias ambiciones apenas tendrían importan-
CIa SI se I}mltasen a ser simples imágenes fisiológicas.
Pero el aspecto cultural que, de hecho, tiene
mayor Los textos no siempre se aventu-
ran por, los vericuetos de la mecánica de las fibras. El
agua f!"Ia sobre todo, materia austera. La práctica
del bano es, esencialmente, una práctica ascética.
El endurecimianr¿ es tanto moral como físico. Y este
finalmente, es más intuitivo que real-
mente explícito. Se trata de movilizar la energía de
afirmar la firmeza. '
Tronchin, por ejemplo, médico de los enciclopedis-
ta.s, al que algunos han seguido hasta su escondite de
Gm?bra, no cuenta los detalles del funcionamiento
pero hace del baño frío un tema casi moral:
los romanos, al salir del Campo de Marte
Iban a al Tíber, fueron los amos del mundo:
Per? los banas cahentes de Agripa y de Nerón fueron
haciendo de ellos,. paulatinamente, unos esclavos [...J.
Los padres conscrrptos tuvieron realmente razón cuan.
do Se opUSIeron. a los baños termales, pero la tropa
dorada, de lujo asiático, triunfó de la
y de la virtud los padres conscriptos» 18.
también, sin vacilar, largas curas
de banas fríos, puesto que el calor no puede ser más
que «emoliente», Su argumento es ético: la molicie se
opone a la virtud y la debilidad física a la fuerza
moral. !-a fisiología, finalmente, cede ante la referen-
CIa antIgua., Es la Vida de los hombres ilustres 19, con
la celebración de las virtudss, primitivas. ¿No se perdió
a causa ?e una juventud «desdeñosa de los
banas de agua fría, abandonada a la molicie, casi igual
a p.etlmetres, porque había abandonado los
eJerCICIOS fíSICOS que les daban fuerza y virtud»? 20
El salvaje desempeña el mismo papel en esta serie
de textos. También posee él sus propedéuticas vigoro-
sas: «L?s habItantes ,del istmo de América se echan al
agua fría cuando estan sudando y la salud no sufre por
ello» 21. Los relatos de viajes ofrecen a este respecto
El frío y los nuevos vigores / 153
un terreno abonado, no porque el salvaje sea siempre
idealizado, pero sí porque se suele convertir en un
ejemplo de costumbres rudas y de robustez física. Los
baños que se toman en los ríos del Amazonas o en los
ríos de Canadá son directa ilustración de una energía
y una resistencia que bastaría con trasponer: «Sé, a
ciencia cierta, que los indios de América echan a los
niños a los ríos en cuanto nacen» 22.
Rousseau es, sin duda, quien mejor recoge lo esen-
cial de estas referencias voluntaristas. Los romanos y
los espartanos de Plutarco, los indios de Le Hontan y
de Le Beau 23 figuran como ejemplos de costumbres
rústicas; sus prácticas son otros tantos ejemplos de
fuerza. Con gran claridad, sobre todo, se convierten en
instrumentos polémicos: «Multitud de pueblos lavan a
los niños recién nacidos en los ríos o en el mar sin más
ceremonias. Pero los nuestros, reblandecidos antes de
nacer por la molicie de padres y madres, traen al venir
al mundo un temperamento ya echado a perder» 24. La
referencia al héroe antiguo y al salvaje son intercam-
biables. Finalmente, el agua fría se explota allí hasta
el símbolo, el de las aguas que vuelven invulnerable.
La imagen de la Estigia viene a añadir sus alusiones
culturales y simbólicas a los viejos modelos aquíleos
de los que están llenas las lecturas del colegio. Todos
estos nuevos higienistas recuerdan sus estudios de
humanidades clásicas y los explotan ahora a su mane-
ra: «Endureced sus cuerpos [...J. Templadlos en las
aguas de la Estigia» 25. Emilio será lavado por ello en
un líquido cada vez más frío hasta que se acostumbre a
un agua incluso helada 26.
Esta idealización del vigor no carece de función
social: el ciudadano antiguo contra la víctima presen-
te del despotismo, las costumbres «sencillas» contra la
«corrupción», la regeneración contra la decadencia.
La crítica de la malicia es también la crítica de un tipo
de ciudad: «Ya no hay ciudadanos» 27. Y se cree que
las costumbres compensan el marchitamiento de los
«petimetres». Estos romanos y estos salvajes muestran
154 f Del agua que penetra en el cuerpo
que hay un «allende» de libertad y de fuerza. Y se
oponen al lujo aristocrático convertido aquí en «debí-
litamiento» y se oponen a un poder arbitrario implíci-
tamente denunciado. Desempeñan sencillamente el
papel de contraejemplo. Es esta crítica la que van a
tomar muchos discursos después de 1789. La antigüe-
dad se promoverá como modelo de libertad: «Si imita-
mos a los pueblos libres [...]» 28. La antigüedad tamo
bién se promueve aquí como modelo de vigor, puesto
que la educación debe, en este caso, tomar a su cargo
el endurecimiento: «Quiero luchas, juegos, ejercicios,
carreras, movimientos más que libros y lecciones» 29.
La frugalidad contra el lujo y la energía contra el
marchitamiento son referencias codificadas. Debilita-
miento, delicadeza, afeminamiento son reflejo del arti-
ficio aristocrático. Su sentido es evidentemente social
y es este sentido el que hace que el baño frío produzca
rigurosamente el efecto contrario al del baño que se
toma en los palacios de la nobleza. Este último, con su
calor que «languidece», se convierte para la burguesía
ilustrada en una simple degeneración. Tiene «su ori-
gen en nuestro gusto por la molicie, consecuencia
necesaria del lujo que se va apoderando de todos los
estados» 30. Privilegio inútil y peligroso, se rechaza el
baño caliente como un comportamiento de clase deca-
dente. Símbolo también: el «exceso» que altera y
ablanda, y que, sencillamente, hace «que vaya degene-
rando la naturaleza» 31, instaurando una inútil blan-
dura de costumbres. La joven desocupada llena de
«vapores», sobre la que ironiza Mercier, que «va arras-
trándose de su bañera a su tocador y de su tocador a su
bañera» 32, representa una desocupación muy aristo-
crática. Igualmente «las personas delicadas que pero
manecen durante horas en un baño de agua templada
y que pagan casi siempre su constancia con agujetas,
debilidades y, a veces, destrucción general- 33, son
evidentemente traicionadas por su «delicadeza». Pero
ésta es primero un producto de la sociedad a la que
pertenecen. Por una parte, pues, tenemos un refina-
El frío y los nuevos vigores /155
miento que debilita, y, por otra, una rusticidad que
refuerza, una molicie que languidece y una rudeza que
vigoriza. En cada caso, sobre todo, se trata de palabras
que van mucho más allá de su acepción fisiológica.
Bourdian observa que ya hay en Montesquieu el prin-
CIplO de estas dIferenciaciones. Las prácticas cálidas
llevan a la debilidad: «Ablandamiento de las fibras,
ablandamiento de las costumbres, ablandamiento del
Impulso vital y de la energía viril, cobardía: para
engendrar mitos socialmente aceptables basta, como
se puede ver, con dejar que actúen las palabras» 34.
Una nueva clase inventa una nueva fuerza frente a
los modelos aristocráticos. y lo hace reactivando enero
gías y dinamismos, dando solideces y trazando grandes
diferencias entre un ascetismo inédito y aparentes
indolenciag, Con la austeridad del frío proclama una
austeridad sobre los placeres que consideran demasia·
do Y va edificando rigores para acrecentar más
las culturales y sociales. Insensibilidad Y
energra se convertirán en otras tantas lecciones con-
quistadoras. La correspondencia de Grimm afirma que
de la lectura de Tronchin lo que más le ha dejado
huellas es la descripción de estos rigores: «Nos ha
record,ado las costumbres de la República y de la
filosofía moral de los antiguos» 35.
El frío no es más que un índice en un valto
desplazamiento de valores. Lo que cuenta es la ruptu·
ra de los códigos físicos y de las valencias moral..;
más fundamentalmente, se trata de la transformación
de las referencias sociales: imaginar fuerzas donde no
las había, circunscríbir la decadencia a una capa
so?ial definida. La referencia al baño puede que no lea
mas que un pretexto. Su impacto es, para empezar, el
de lo hacer soñar con poderes vilibles,
las heroicizando ejemplos.
cion totalmente literaria en muchos casos: el baño frlO
no ha invadido bruscamente las prácticas burguesas,
el surco trazado por tales discursos higié-
rucos. Con frecuencia, ha seguido siendo referencia
156 / Del agua que penetra en el cuerpo
regla abstracta, argumento de razón más que
dISPOSItIVO práctico.
Millot, en 1801 el impulso y la utopía
de dIscursos revolucionarios, imagina un esta-
blecimianto «regenerador», y sugiere que se instale en
el Sena un con forma de circo. Una serie de
permitiría que se sumergiera con regularidad a
los runos las edades y de todos los tamaños.
estancia repetida en el río aseguraría su endureci-
miento progresivo. No se trata de nadar, sino «senci-
llamente» de permanecer en el frío La a Ii "
d ,. o' . P IcaCIOn
pe y pública del baño frío será así, «por fin'>
realizada: «Cuando el gobierno quiera cambo o l'
débil "0 , Iara a
e 1 const.itución de nuestros parisienses y los hará
tan robustos como nuestros vecinos, los alemanes:
basta para ello con que haga construir un baño al
borde del Sena, hacia los Inválidos; este baño tendría
la forma de una elipse construida en el terreno baldío
se a sólo 4 pies y cuya profundidad
distribuiría en forma de anfiteatro por medio de gra-
das que se elevarían unas por encima de otras sólo 4 a
5 pulgadas paorasentar en ellas a los niños de todas las
edades despues de la dentición'> 36 En 1801 I di
d M' . e iscurso
e illot pretendo seguir siendo instaurador. Piensa
que las aplicaciones son irrisorias. Nada ha cambiado
aparentemente en el tono militante y persuasivo sino
ape!a a los poderes y que tiene una clara ambición
mstItucIOnal y política' «Este baño introd . o
t d F" ucirra en
o a la utilizacíón del baño frío y, antes de
transcurnr 15 años, el gobierno empezaría a darse
del buen efecto de estos baños>, 37. Evocando
a Roma y a Esparta, proyectando obli-
gaciones maplIcables, estas fórmulas sólo podían que-
dar sin No cabía ímponer un baño generalizado
por de orden. Este baño, sin embargo,
I','fluyo en público limitado, sensible a su valor de
ejemplo, sensible también a la diferenciación social en
la que se fundamentaba su imagen.
El frío y los nuevos vigores / 157
¿Qué prácticas?
Madame de Maraise, colaboradora de Oberkampf y
mujer de negocios ilustrada, es émula de los hígienis-
taso Esta amiga de Tissot 38, que leyó sus obras con
pasión y a quien invitó a su casa de Jouy en 1780, deja
adivinar sus convicciones y sobre todo sus límites. Por
ejemplo, no tiene duda alguna sobre las virtudes del
baño frío, pero sus alusiones a la aplicación de tal
baño son discretas. Para esta burguesa sociable y
dinámica que afirma que no se ha bañado nunca, el
baño frio sigue siendo teórico durante mucho tiempo.
Lo que ve es la lógica más que la ejecución y habla en
futuro más que en presente: «Su experiencia debe ser
un guía mejor que mi pobre teoría en la que sólo puedo
apoyarme, puesto que nunca he intentado tomar nin-
gún tipo de baño; pero cuando mi estado me lo permi-
ta, empezaré por el Sena'> 39. Se baña por primera vez
unos quince años más tarde, efectivamente en el Sena
y toma dos o tres baños anuales, pero también deja de
hacerlo, a veces, durante varias temporadas. A la
convicción bien real se ha ido añadiendo una práctica,
pero una práctica irregular y espaciada. El 12 de
septiembre de 1812, madame de Maraise hace una
alusión incidental a esta frecuencia desordenada: «El
28 del mes pasado entraba usted en casa en el momen-
to en que salía yo para hacer diversos recados y, sobre
todo, para tomar el tercer baño de río de este año que
no había tenido tiempo de tomar desde 1809» 40. Sin
embargo, la amiga de Oberkampf es más categórica
cuando se trata de los niños e insiste en los baños que
sumergen completamente el cuerpo, cabeza incluida;
los provoca, los describe y es inagotable sobre cuando
habla de sus efectos, pero evoca indirectamente ciertas
reticencias y dificultades: «Me gustaría echar al agua
fría a nuestros pequeños como hacen con los niños
ingleses, pero no tendrían que tener una criada como
la que tienen y casi diría que tampoco un papá como el
suyo, aunque es muy capaz de hacer que el prejuicio
158 / Del agua que penetra en el cuerpo
ceda el paso a la experimentación; pero, cuando toma-
ba yo por mi cuenta el asunto del baño frío, quería él
absolutamente que se exceptuase la cabeza- 41. La
insistencia en esta inmersión «total» muestra indirec-
tamente que la Iimpieza no es el centro del baño. ¿No
lo dice implícitamente Trssot, del que madame de
Maraise saca orgullosamente su ascetismo? En cual-
quier caso, una de sus frases vale por sí misma tanto
como cualquier otra explicación: «Los niños débiles
son los que tienen mayor necesidad de que los laven;
los que son muy fuertes, pueden prescindir de ello
[... ]» 4'. El agua fría lava sin duda menos de lo que
refuerza, Se trata, primero, de una «prueba». Además,
es muy fácil convertir todo esto en un asunto teórico,
lo que es, en parte. Su sola evocación sorprende a las
mentes, dando nuevas imágenes de cualidades físicas.
La ambición no siempre consiste en ir más lejos.
Naturalmente, los ejemplos de baño frío no faltan.
Mercier nota un cambio tangible. Pero estos baños se
refieren sobre todo a la infancia, la de una burguesía
ilustrada bruscamente sensible al nuevo código. La
moda corre parejas con la que en el mismo momento
condena mantillas y corsés. Los niños «están mucho
mejor educados que antaño. Los meten en agua fría y
se ha tomado por costumbre vestirlos diferentemente y
sin ligaduras» 43. Además, la práctica se va exten-
diendo más allá de algunos medios sociales ilustrados.
«Desterrada» en Louveciennes desde la muerte de
Luis XV, madarne du Barry se deja seducir por el
nuevo modelo, toma un baño frío cada día, modifica su
alimentación, se abriga menos. El «ascetismo» de la
antigua favorita es aquí totalmente inverso al que se
infligía madame de Montespan un siglo antes 44. Yana
se trata de una dureza que mortifica, sino de una
dureza que refuerza, que conlleva una nueva ambi-
ción. Cuando la ciudadana de Louveciennes explica
esto. sus fórmulas siguen siendo alusivas e intuitivas,
pero la fuerza «adquirida» es el centro del tema.
Dufort de Cheverny muestra su entusiasmo, y también
El frío y los nuevos vigores I 159
su ingenuidad, cuando habla de un encuentro
"SU lindo rostro estaba un poco irritado, Nos dIJO que
tomaba un baño frío diario y nos mostró. bajo su larga
pelliza. que no llevaba más que y abrigo e
insistió para que le tocásemos las costillas y vieramos
que el frío le era útil» 45. . , •
Ejemplo diferente, pero sIgn? de una práctica real,
es este invento del conde de Milly, de la academia de
Ciencias. que propone, en 1776, un complejo procedi-
miento de bañera mecánica: se pone en movimiento el
agua para producir una corriente comparable a la de
los ríos, con lo que el flujo añade sus presiones a l.as
producidas por el frío, acelerando los choques en serie.
Jamás la espera de los efectos mecánicos había sido
tan fuerte, lo que demuestra el relieve que ha ido
adquiriendo en los últimos tiempos la.imager.'
con su frío sus movimientos y sus prasiones dinámicas
, .,
vagamente idealizadas. Tal bañera «aumenta la aCCIOn
del agua sobre la superficie de la piel. produciendo en
unos minutos de inmersión más efecto del que se
obtendría en varios días por el método ordinario» 46.
La palabra «método», el cálculo de la duración del
baño «entre unos minutos y varios días», muestran,
sin decirlo, que se trata de crear efectos fisiológicos.
tanto y sin duda más que de lavar.
Ejemplo diferente también es la pasión. con la ,que
Benjamin Franklin supo hablar de los banas de rIO
de las inmersiones «tónicas», a las que se entrego
regularmente desde 1760. Testimonio importante, sin
duda, porque Franklin insiste al
tiempo que insiste en una práctica de sustitucron.
Nada equivale a las «virtudes» del baño frío; pero el
choque que produce puede del Y
trastornarlo. Incluso puede violar ciertas constitucro-
nes. Franklin encuentra a este inconveniente el más
«sencillo» de los remedios: el baño de aire. Se levanta
temprano abre las ventanas, trabaja y se pasea desnu-
do por casa durante una, o media. hora,. según la
época del año» 47. ¿No deberla producir el aire frío el
160 I Del agua que penetra en el cuerpo
mismo efecto que el agua? Pero hay que confesar que
las relaciones entre el frío y la limpieza siguen siendo
muy ambiguas.
Finalmente, algunas instituciones se preocupan de
la utilización del agua fría reforzadora. El reglamento
de las reales escuelas militares, por ejemplo, derivado
de las reformas del conde de Saint-Germain, es una
innovación en 1776. Práctica de temporada, una vez
más, pero que deja lugar a abluciones locales más
regulares. Se trata de endurecer al futuro soldado
explotando las «virtudes» del agua: «Los alumnos,
tengan la edad que tengan, se habituarán a lavarse
con agua fría diariamente rostro y manos. Si hay un
río cerca del colegio se les llevará de vez en cuando a
dicho río durante las épocas de calor» 4". El agua fría
tiene sus correspondencias con la vestimenta, con el
arreglo de las habitaciones, con la ligereza de las
mantas. Vértigo de un medio que parece actuar en
cada momento: «A causa de ello se les permitirá ir sin
gorro y lo menos cubiertos posible [...J. No se dará a
los alumnos más que una sola manta durante la
temporada más rigurosae -". Las pocas cubetas que se
han instalado para el baño de los pies alrededor de
1780 en el patio del Mans-Neuf, en el colegio Louis-le-
Grand, no tienen otra explicación 50. Es difícil, sin
embargo, evaluar su utilización real que escapa a los
reglamentos de los colegios civiles, sobre todo porque,
por ejemplo en Brienne, que, sin embargo, es una
escuela militar, el inventario no menciona en 1788 más
que «dos cajas de baños para las piernas» 51.
No obstante, ha cambiado el universo de las refe-
rencias para las instituciones de educación. Comen-
tando el plan de estudios y el programa del estableci-
miento que había creado en 1777 y que quiere que esté
al servicio de los «grandes empleos del Estado», Ver-
dier se entusiasma por el baño de río y la natación que
mantienen salud y energía. Hay, sin embargo, dema-
siados riesgos para que se lleve allí a los alumnos:
«Nunca se llevará a los alumnos a París, al agua o al
El frío y los nuevos vigores I 161
hielo, ni a ningún lugar peligroso» 52. Por el contrario,
el colegio Sainte-Barbe, como algunas otras institucio-
nes, lleva a sus alumnos, en los últimos años del siglo,
a que se bañen en el Sena cuando se acerca
verano 53. Mientras, ha ido naciendo otro establecí-
miento: la escuela de natación, abierta por Turquin,
en 1785, en el puente de la Tournelle.
Ya se habían hecho varias tentativas infructuosas
para crear una escuela semejante desde la de Arnaud
en 177754. Pero había topado con dificultades financie-
ras incluso a veces con ausencias de autorización.
Turquin obtiene no sólo el aval del preboste de los
comerciantes, sino también de la academia de Ciencias
y de la Real Academia de Medicina. El tema ha
adelantado mucho. La búsqueda de tantas garantías
confirma también que hay ambiciosas pretensiones:
Turquin quiere de hecho crear un establecimiento de
higiene. No desdeña el aprendizaje técnico y se recuer-
da siempre el papel utilitario de la natación, pero la
finalidad del proyecto no se limita a ello; hay otros
objetivos dominantes. Lo que cuenta en particular es
el movimiento en el agua fría y, una vez más, la
reacción orgánica que lo acompaña. Turquin ha apren-
dido mucho de sus modelos: la natación prolonga el
efecto del frío 55, es un instrumento suplementario
para acelerar la mecánica de los líquidos y favorece la
acción «estimulante» del baño. La teoría es ya banal.
La Enciclopedia la evoca en 1765
5
6. Otros textos la
van precisando y la van La natación. da
al agua más fuerza, al mismo tiempo que concilia
flexibilidad y tensión amasando mejor los órganos e
incluso forzándolos. La agitación perfecciona los efec-
tos mecánicos: «La natación tiene ventajas sobre el
baño simple porque los movimientos fuertes y repeti-
dos que ha; que hacer para vencer la resistencia del
agua son bastante más favorables para hacerla pene-
trar en el interior y flexibilizar la actividad muscular
de todas las partes del cuerpo, facilitar la secreción y
las excreciones más favorables y aplicar, en una pala-
162 I Del agua que penetra en el cuerpo
bra, el sello de la salud a las mejores constitucio-
nes» 57. La natación, insiste Turquin, acentúa los efec-
tos saludables del baño de río» 58. Es la culminación.
La escuela de natación no es, a su vez, más que un
lugar particular de tonificación.
El establecimiento, inaugurado en julio de 1785,
tiene rápido éxito. Turquin propone en él un espacio
nuevo y vigilado: cuatro barcos, sólidamente amarra-
dos entre sí, delimitan un área interior rectangular,
primera «piscina» parisina, COn cabinas que hacen que
el lugar sea agradable y el público selecto. Lo que
revela el costo de la suscripción individual: 96 libras
anuales para la de primera clase, 48 libras para la de
segunda 59. El precio es elevado. La comparación con
el impuesto es elocuente: la contribución patriótica de
1790 se reclama a las rentas superiores a 400 libras
anuales, que se consideran como el umbral de la clase
acomodada. La suscripción corresponde a la cuarta
parte de tal renta. La clientela de la escuela no puede
por ello ser popular, lo que confirman a su vez ciertas
frecuentaciones privadas 60. ¿No envía el duque de
Orleáns a sus hijos a esta escuela en 1788? La elección
es muy significativa, puesto que el duque ha ido
adoptando desde hace tiempo la sensibilidad de la
burguesía ilustrada. Por razones solapadamente políti-
cas, la táctica de los Orleáns, rama prima y rival de la
familia real, consiste en oponerse a las normas aristo-
cráticas. El terreno cultural es de mayor importancia,
puesto que, a veces, puede parecer «inocente» 61. De
todas formas, el futuro Philippe-Egalité ha sabido ir
dosificando a este respecto algunas actitudes manifies-
tas: Tronchin y Desessart 62, por ejemplo, son los
médicos de la familia de Orleáns; madame de Genlis,
preceptora de los tres hijos, les aplica escrupulosamen-
te las reglas de los higienistas. La frecuentación de la
Escuela de Natación es realmente un signo de perte-
nencra. Y el baño frío, incluso limitado, ya no es una
simple referencia teórica.
El frío y los nuevos vigores I 163
Imágenes de un cuerpo energetizado
Tales prácticas, que, sin embargo, son raras, confir-
man el estatuto que va adquiriendo el agua fría des-
pués de 1760. Esta, al mismo tiempo que contribuye a
la creación de un baño inédito, no es realmente agua
de limpieza. Despierta demasiadas intenciones y pro-
voca demasiadas explicaciones, lo que muestra que no
se trata de una materia neutra, sino de una materia
todavía sorprendente y extraña que rebosa de efectos
múltiples y poco dominados; casi un medio insólito
para el cuerpo. Es algo que hay que domar. A este
nivel, las prácticas siguen siendo significativas y su-
brayan que las recomendaciones higiénicas han ido
más lejos que las simples referencias literarias o las
figuras retóricas. Subrayan, lo que ya es más impor-
tante, que el público implicado está influido directa-
mente por una burguesía ilustrada que explota aquí
las referencias de resistencia y robustez. Es la signifi-
cación social de tales referencias la que permite que se
comprenda mejor su representación y que se evalúe
hasta donde alcanza. Estas referencias son las que
expresan con mayor claridad el nacimiento de una
imagen del cuerpo totalmente nueva, son su traduc-
ción más sugestiva. El baño es, primero, el indicio,
hasta entonces inédito, de la existencia de un código
de eficacias corporales. Yeso es lo esencial.
La transformación del baño de los niños es la más
reveladora, porque da todo su sentido al nuevo código.
Este baño era raro en la Francia de los siglos XVI y
XVII, pero existía (sobre todo era frecuente inmediata-
mente después del nacimiento) y suponía dos concep-
ciones sobre las que precisamente influye el cambio de
la segunda mitad del siglo XVIII: se trataba de lavar
con un líquido cálido y protector, y enseguida de
obturar los poros con materias «viscosas» para defen-
derlo y reforzarlo mejor. La influencia sobre las aper-
turas del cuerpo era esencial. Ambroise Paré no se
preocupaba de matizar cuando lo decía: «Conviene
164 / Del agua que penetra en el cuerpo
limpiar al niño [al nacer] con aceite de rosa o de
arándano para quitarle la mugre y los excrementos
que lleva sobre el cuerpo; también para cerrar los
poros para que después su complexión sea más fir-
me» 63.
Baño y firmeza ya habían entablado su difícil
relación. No es por ello la idea sola del reforzamiento
lo que es original en las propuestas de Tronchin y de
sus amigos. La tradición también quiere reforzar el
cuerpo del niño, y manipularlo. Esta tradición sueña
con endurecimientos. El cuerpo, al contrario, es pasi-
vo y está sometido a la mano que protege: consolidar
es, primero, cerrar los poros. Reforzar es encerar o
taponar. Se hace una asimilación con los objetos
provistos de cerraduras. Una mano extraña apresta el
«cuero», lo endurece y lo prepara. Y no le faltan
herramientas: aceites densos, ceras, sales o incluso
espuma de salitre. Cuando los poros ya se han trabaja-
do de esta manera, el flujo de los humores, por medio
de sus fugas o sus retenciones, permite nuevas firme-
zas, densidades o fluideces. La mano actúa sobre esta
piel y ordena sus salidas.
El mito del baño frío, por el contrario, invierte la
imagen y supone que el cuerpo está dotado de una
potencia previa y que ya no es materia inerte. De
pronto, resiste y tiene recursos internos, fuerzas que
han pasado desapercibidas: «No hay para el niño más
calor natural que el suyo propio y con él le basta» 64 ,
meterlo en agua fría es, pues, confiar en esta energía
oscura, precisamente, que el siglo precedente le recha-
zaba. Yana hay masa pasiva: el cuerpo posee desde el
primer día una fuerza particular, la única que convie-
ne solicitar. Las modalidades de su crecimiento son, a
su vez, específicas. Por ej ernplo, ya no es necesaria una
mano extraña: el refuerzo viene del interior. Viene de
la relación repetida de los órganos mismos. Las con-
tracciones renovadas fortifican y no las manipulacio-
nes externas. La energía surge del «fondo» mismo del
orgamsmo.
El frío y los nuevos vigores / 165
La imagen puede ser intuitiva y privilegiar los
vigores ocultos, haciendo soñar con resistencias roma-
nas. Las pretensiones físicas y morales se endurecen
ante el enfrentamiento con las materias hostiles. La
imagen puede ser más precisa y describe entonces
cómo el frío suscita esta fuerza vital. Se trata de
inventar reacciones orgánicas particulares, de actuar
sobre la originalidad del ser viviente, de nombrar una
autonomía fisiológica, de designar este lugar «reacti-
vo». Ya en la Enciclopedia, el baño frío está en el
centro de una respuesta física precisa: «Al mantener
los vasos en un estado de mayor constricción y al dar
lugar por ello al aumento de las resistencias, el baño
frío provoca una mayor acción y un mayor esfuerzo,
por consiguiente, por parte de la potencia motriz para
vencerlas, de donde surge el aumento del movimiento
progresivo de los humores» 66. Registro idéntico halla-
mos en Maret: la irritabilidad de la que Haller dota al
músculo le permite evocar una autonomía de reacción
física. El frío se convierte en un estimulante, obra por
solicitaciones e interpela. Las metáforas mecánicas no
hacen más que dirigir el sentido de los encadenamien-
tos: «El efecto de estos resortes también es proporcio-
nal a la potencia de los estimulantes que provocan su
acción [...l- Al condensar los sólidos y los fluidos, el
efecto del frío aumenta las fuerzas [...]» 66. Finalmente,
hallamos el mismo registro en Hufeland que diferencia
las polaridades dinámicas entre «externas» e «inter-
nas»: las polaridades que viene a asistir al cuerpo y las
que nacen en él. Ahora bien, la fuerza del organismo
no puede venir de la mano que sostiene, sino de una
invisible energía interna: se trata de interpelar más
que de asistir. El frío no es más que una llamada a los
recursos latentes: «No conozco nada más pernicioso,
nada que contenga tan perfectamente la idea de la
debilidad y la invalidez de la naturaleza humana, casi
general en nuestra época, que pretender actuar desde
el exterior sobre el interior [...j. Hay que considerar
que por medio de un calor constante, y a menudo
166 I Del agua que penetra en el cuerpo
excesivo hacemos todo cuanto nos es dado hacer para
debilitar' la piel desde el principio y quitarle su fuerza
[...]» 67. El baño frío, por el contrario, provoca respues-
tas y autofortalecimiento, desplazando así el acto que
fortifica. Se pasa de un sostén externo a una acción
interna, de una gestión de lo interno a una interpela-
ción de lo vivo.
Esta inversión de imagen permite que comprenda-
mos mejor la posibilidad e incluso el éxito de la
inoculación en esta segunda mitad del siglo XVIII. ¿No
actúa la inoculación sobre las «resistencias» del cuer-
po? El movimiento que hace una incisión en la piel
para introducir en ella unos fragmentos purulentos de
granos variolosos presupone la confianza, igualmente
oscura, pero también real, que se pone en una fuerza
orgánica reactiva. La higiene del baño frío se asemeja
como una hermana a esta nueva práctica preservado-
ra. Las defensas que el cuerpo opone al mal pueden
replantearse con este motivo. La influencia sobre las
aberturas o sobre la mecánica de las envolturas ya no
es única. Los dispositivos que hacían que el traje fuera
una muralla contra los malos aires son parcialmente
obsoletos. El organismo ya no es una simple máquina
«pasiva». Hay otras tácticas, y ya es posible trabajar
sobre las mismas fuerzas del cuerpo y solicitar, tam-
bién aquí, la acción de ciertos dispositivos internos y
activos. No hay nada fortuito: los higienistas del baño
frío y los de la inoculación suelen ser los mismos. Por
ello no debe sorprendernos que Tronchin inocule a los
hijos del duque de Orleáns en 1756. La inoculación,
como el frío, supone una primera resistencia al «mal»,
De esta resistencia trabajada nace, fmalmente, el
refuerzo 68.
El tema del baño frío sólo es la ilustración de un
profundo cambio de las imágenes que regulan la apli-
cación y las fuerzas del cuerpo. El verdadero desplaza-
miento es, sobre todo, social: aparición de la creencia
en una fuerza autónoma, inventada por una burguesía
que confía en sus propios recursos físicos, que, sobre
El frío y los nuevos vigores I 167
todo, confía en vigores totalmente independientes de
las filiaciones y de los códigos de la sangre. Esta
fuerza existe, en el cuerpo de cada cual, pero hay que
solicitarla, confiar en ella, ponerla a trabajar. En
cualquier caso, hay que «creen) en ella. Hasta poco
importa que el juego sea más imaginario que inmedia-
tamente práctico. La afirmación se multiplica y se va
extendiendo. El organismo esconde poderes de los que
se puede uno apoderar. Es la misma dinámica que en
la segunda mitad del siglo XVIII va a descalificar el
código aristocrático de las apariencias y de los moda-
les. Método de reflexión más importante aún porque la
limpieza depende en esta ocasión de lo que «libera».
Ser limpio va a consistir pronto en librarse de lo que
paraliza y mantiene la apariencia en provecho de lo
que «libera».
3
NATURALEZA Y ARTIFICIO
A la ruptura que, sobre todo después de 1760,
disocia nuevos «vigores) y «molicie» muy aristocráti-
ca, se añade una oposición más determinante para la
limpieza: la que separa la naturaleza del artificio. Una
naturaleza trabajada, claro está, pero cuyo éxito, a
fines de siglo, desborda ampliamente de la burguesía.
Cuando la baronesa de Oberkirch abandona Versalles
en la madrugada del 9 de julio de 1782, después de un
baile que se había ofrecido al futuro zar de Rusia,
subraya casi sin quererlo cuán presente está el tema
en la cultura aristocrática misma. La descripción que
da de algunos campesinos con los que se cruza a su
vuelta a París y la ácida mirada que dirige a los afeites
y polvos de sus compañeros se dejan influir por una
naturaleza imaginaria: «Ya era de día y los campesi-
nos se entregaban a su cotidiano trabajo. Qué contras-
te entre sus rostros tranquilos y satisfechos y nuestras
cansadas caras: el colorete se había caído de nuestras
mejillas y los polvos se habían caído de nuestro cabe-
llo. Al regreso de una fiesta no es bello el espectáculo
y puede inspirar muchas reflexiones filosóficas a quien
quiera darse el trabajo de hacerlas» 1. La referencia
«natural» no tiene aquí un papel social. La baronesa
está muy lejos de poner en tela de juicio a su sociedad.
Incluso sabe, en ocasiones, burlarse de los «filósofos»,
odia a Rousseau y se ríe de la educación que madame
Naturaleza y artificio / 169
de Genlis da a los Orleáns. Pero, cuando se refiere al
tema del cuerpo y del aspecto, las memorias que deja
escritas en 1787 demuestran una permanente división:
dirige una atención insistente a los objetos que tradi-
cionalmente componen los rostros de la nobleza y, al
mismo tiempo, los denigra; siente atracción por los
polvos, los almidones, los postizos, y denuncia el papel
que desempeñan y hasta teme sus efectos: cosméticos
que estropean o ensucian la piel, artificios «que sirven
para estragar lo que hace la naturaleza» 2. La lenta
transformación de los utensilios que mantienen la
apariencia clásica alcanza a fines de siglo a la misma
sociedad de la corte.
No cabe la menor duda de que semejante crítica ha
tenido primero un significado social. Durante mucho
tiempo habló con ironía de «los petimetres elegantes y
apañados» 3. Sobre ellos, ampliándose, se ha dirigido
la carga contra los artificios, contra los atavíos, consi-
derados como demasiado remilgados o envarados. Y a
ellos ha apuntado el ataque contra el código de los
modales aristocráticos. En definitiva, la oposición
entre vigor y delicadeza se va a enfrentar una vez más
ante dos temas casi paralelos: sencillez contra afecta-
ción, espontaneidad contra disfraz. Las pelucas, las
cabezas almidonadas, las materias coloreadas en las
mejillas, van perdiendo gracia por exceso de artificio.
Los «rizos piramidales» 4 son incómodos al mismo
tiempo que estropean el cabello. Con todo ello, la
«naturaleza» se va extraviando hasta degenerar. Sig-
nos todos «condenables» del lujo, pues parece que no
hay más que «debilidad» y «vanidad» en estos «polvos
y pomadas odoríferos que la fatuidad tuvo la mala
suerte de inventar y que la sensualidad de los ricos
emplea en su aseo con profusión tan peligrosa como
condenable» 5. Porque también es objeto de crítica
social, el cosmético es clara muestra de molicie y de
debilidad.
Pero estos temas son mucho más importantes, por-
que reactivan la distancia que media entre naturaleza
170 / Del agua que penetra en el cuerpo
y artificio, y trastornan las referencias de la limpieza.
Poner en tela de juicio el código del aspecto o del
vestido, por ejemplo; denunciar solamente los valores
indumentarios de la apariencia es también afirmar
otros valores que se derivan del «interior». Por ejem-
plo, el estado de la piel tiene más importancia que las
materias que le dan color o lo «natural» del cabello
con respecto a ciertos arreglos que lo sustituyen.
Cuando carga contra las sofisticaciones mundanas,
Rousseau insiste en la limpieza de Sofía, de lo que saca
una alternativa a las coqueterías oficiales, signo ins-
crito «en su persona» 6 misma. Lo que explota, prolon-
gando obstinadamente sus propios sueños de árboles y
jardines, jugando con la metáfora de savias y de
rocíos, agotando las analogías con campiñas y campos:
«Sofía no conoce más que el perfume de las flores y
nunca respirará su marido más suaves perfumes que el
de su aliento» 7. La limpieza contra la «vana afecta-
ción [...)>>8. No hay aquí confrontación alguna con
ninguna suciedad repugnante. No se trata, en 1762, y
por unos cuantos años aún, de corregir las negligen-
cias miserables o de evaluar el peligro de las «mugres»
campesinas, por ejemplo, costumbres que todavía no se
designan con el nombre de «lagunas». En cualquier
caso, no es contra ellas contra lo que nace una
limpieza militante que, paradójicamente, responde a
las indumentarias demasiado estudiadas y a ciertos
artificios demasiado refinados. Se confirma contra las
apariencias «superficiales» y, sobre todo, contra la
condición de la apariencia. Lo que está en juego,
habrá que acordarse de ello, es el planteamiento de las
distinciones; es en este terreno en el que, primero, se
inicia un acercamiento muy particular entre higiene y
limpieza.
Salud contra cosméticos
Antes mismo de ser una simple crítica de la moda,
la denuncia de los «excesos» de los polvos o de las
Naturaleza y artificio / 171
pomadas se apoya en el argumento de la salud. Por
ejemplo, al contrariar la salida de los humores, ciertos
artificios pueden obligar a que éstos realicen extraños
viajes. La explicación es mecánica. En estas cabezas
invadidas por materias diversas ¿no estarán bloquea-
dos los flujos naturales? ¿No constituirá la mezcla de
polvos una verdadera barrera? y ¿no estarán estos
mismos flujos condenados por ello a errar, a alterar la
sangre, a sumergir otros órganos, provocando dolores
y multiplicando desórdenes? En cualquier caso pueden
engendrar inesperadas inflamaciones y provocar flu-
xiones, pues andan vagabundeando y envenenando:
«La transpiración, interceptada por el amontonamien-
to de los polvos pegados con pomada y el sudor,
refluye hacia partes vecinas y es causa de catarros, de
dolores de garganta, de oídos, de ojos [...]. He visto
morir a un muchacho de diez años por un absceso en la
garganta que le había causado la suciedad. Hacía
tanto tiempo que no se había peinado [...]. El humor
había refluido hacia la garganta y pereció el mucha-
cho como consecuencia de los abscesos que había
provocado» 9. La acumulación de cosméticos desorde-
na las relaciones internas, pues engendra desequili-
brios y desbarata fuerzas. Es elemento perturbador y,
precisamente, es lo que puede provocar «una capa de
mugre considerable, cuyo efecto es impedir la transpi-
ración» 10. Se trata, como ocurre con el frío, de dar
firmeza a fuerzas y funciones que el artificio asfixia, al
parecer, y de subrayar al mismo tiempo los fallos que
tiene una vigilancia que se limita a la sola apariencra.
Más allá de esta apariencia hay incluso otros objeti-
vos, y sobre todo otras potencias: «La multitud de
pomadas y de polvos que la mayoría de los peluqueros
emplea [...) sobrecarga la cabeza, tapona los poros y
suele provocar jaquecas. Esos dolores de cabeza que
hacen que el pelo se vuelva blanco o que se caiga en
poco tiempo» ". Suprimir o reducir el artificio es, una
vez más, permitir una liberación, una actitud menos
imperiosa; es liberarse y negarse a aceptar lo que
172 I Del agua que penetra en el cuerpo
molesta, como, por ejemplo, esta «libra de polvos y
pomadas que el menor movimiento hace caer por los
hombros» 12. Esta crítica se une, sencillamente, a la de
los corsés y de las indumentarias asfixiantes 13.
Pero igualmente una química todavía en pañales
guía estas imágenes. Y se argumenta sobre las sustan-
cias que corroen, ya que su «acidez puede irritar los
nervios» 14. La composición misma del artificio empie-
za a intranquilizar. ¿No puede atacar la piel y someter-
la a una degradación, irreversible a veces? En particu-
lar, hay que temer la acción de las materias «que se
componen de plomo, de albayalde, de vinagre de satur-
no, de magisterio, de flores de bismuto y otras de igual
naturaleza que, en verdad, forman los más bellos
blancos del mundo, pero que, por sus partes salinas y
venenosas, arsenicales e indelebles, alteran y echan a
perder la tez, sin remedio» 15. Y también de los berme-
llones que «minan» la piel 16. Y «las materias sulfuro-
sas» 17, a las que se acusa de amenazar el pecho y los
ojos. La química debía venir en socorro de la «natura-
leza». La Enciclopedia metódica, de 1789, es perentoria:
«La mayoría de los afeites están compuestos de mine-
rales más o menos dañinos, pero siempre corrosivos, y
algunos funestos efectos son inseparables de su utiliza-
ción» 18.
En la práctica, discursos de higienistas y discursos
de modistas convergen a fines del siglo XVIII. Polvos y
afeites ya no desempeñan el mismo papel. Los rostros
nobles, sobre todo los de las mujeres, pierden pintura y
adoptan colores menos contrastados. En 1785 el duque
de Lévis ironiza acerca de esta duquesa a la que había
visto rápidamente en casa del mariscal de Richelieu,
cuyo rostro «estaba cubierto de una espesa capa de
blanco realzada por dos espesuras de rojo fuerte» 19.
Madame de Genlis, igualmente, se mofa de su abuela,
que recurre a «una enorme cantidad de rojo y de
blanco» 20 . Igualmente, por fin, este maestro de baile
«grueso hombre, admirablemente peinado y empolvado
de blanco» 21 es, en 1787, sencillamente ridículo. La
Naturaleza y artificio I 173
marquesa de la Tour du Pin lo muestra calculando
cada uno de sus movimientos para evitar que caiga el
polvo y empieza a dudar de su aspecto y de la limita-
ción de sus expresiones, pensando que su cuello está
demasiado inmóvil y su rostro demasiado bien dibuja-
do 22. Después de 1780 el pastel conviene más, eviden-
temente, a los retratos de Vigée-Lebrun que a los de
Boucher o de Nattier de unos decenios antes, más
contrastados 23. El atavío de los niños muestra el
cambio más evidente. La oposición entre vigor y moli-
cie, simplicidad y afectación, naturaleza y artificio, se
aplica aquí de manera más categórica. El sueño peda-
gógico interviene aquí, sin duda, a causa de la supues-
ta plasticidad del niño, por lo que las normas son más
directas: «Se deja de espolvorear la cabeza con polvos
blancos, como se hacía en otra época. Entonces esta-
ban desfigurados por aquellos tirabuzones embadurna-
dos de pomada, aquellas ondulaciones y toda aquella
impedimenta. Nada era más ridículo que aquellos
pequeños de bolso, sombrero bajo el brazo y espada al
costado. Después de la revolución que ha dominado el
cabello, los niños llevan el pelo redondeado, bien
cortado, bien limpio y empolvado» 24. La observación
es general y Mercier emplea idénticos términos para
insistir en «los cabellos rubios que flotan al viento» 25.
El niño del noble y del burgués ya no es el mismo
después de 1780.
El discurso de los sombrereros explota explícita-
mente el término mismo de «naturaleza». El polvo
blanco «endurece» y «desfigura» 26, falsea los rasgos,
los perjudica, mientras que, por el contrario, para
quien quiere mantener empolvado el cabello, cueste lo
que cueste, más vale un cosmético rubio y ligeramente
«esparcido», ya que respeta un color natural al mismo
tiempo que da «más dulzura al rostro» 27. La utiliza-
ción parcial de los polvos también tiene su código.
Igualmente, los Affiches et Annonces de Paris * se
* Carteles y anuncios de París.
174 I Del agua que penetra en el cuerpo
abstienen prudentemente de proponer blancos y rojos
que no sean vegetales» 28. Los sombrereros no pueden
condenar el cosmético. Su propósito confirma sólo
hasta qué punto, en la segunda mitad del siglo XVIII, el
pleito entre naturaleza y artificio ha ido transforman-
do los criterios de la distinción.
Ahora bien, es precisamente la transformación de
tales criterios la que pudo desplazar el concepto de la
limpieza. La atención explícita que se le presta a lo
que está «debajo» de la apariencia es la que pudo
poner en tela de juicio la vinculación mantenida
demasiado tiempo entre limpieza y adorno,
imponiendo al aspecto otras referencias que difieren
de las del espectáculo. Superficies y perfumes no
pueden ser exclusivos. La escenificación cambia. La
distinción clásica, la del siglo XVII y principios del
XVIII, ya no se ve atacada sólo en sus contornos sino
también en sus estructuras. Las alianzas que mantenía
ésta hasta aquí comienzan a romperse. El sentido
mismo de la palabra limpieza va cambiando a su vez.
La Enciclopedia lo sanciona en 1765 como un descubri-
miento: «No que confundir limpieza y búsqueda de
lujo, afectación del atavío, con perfumes y olores;
todos estos cuidados exquisitos de la sensibilidad no
son suficientemente refinados como para engañar a la
mirada; demasiado molestos para el comercio de la
vida, ocultan el motivo que les dio vida» 29. La limpie-
za ya no está vinculada únicamente con los signos del
adorno de la vestimenta, sino que se refiere a un
objeto más directamente corporal. Significado eviden-
te hoy, pero cuyo itinerario es visible gracias aliento
trabajo sobre los aspectos espectaculares de la silueta.
La lin,'pieza es menos dependiente de la apariencia
inmediata, sobre todo porque precisamente puede des-
hacer la organización de tal apariencia. Un ejemplo,
por lo menos, en esta serie de desplazamientos: la
interpretación que da Mercier sobre las modificacio-
nes del rostro: «Parece que el cabello corto quiere
usurpar el mando: la limpieza, la comodidad, el ahorro
Naturaleza y artificio I 175
de tiempo, la salud, quizá dependan de esta moda, pues
es preciso que la cabeza respire, es decir, que esté
perfectamente limpia» 30. La adaptación de las pelucas
o de los povos, las superficies y los perfumes no son ya
el origen de la limpieza, sino que dependen de ella.
Igualmente, el recurrir al afeite exige una condición
que Mercier salmodia cuando hace el recuento de los
blancos y los rojos, sus mezclas y sus brillos: «Aquél a
quien se preguntaba lo que era el verdadero adorno de
una mujer, contestaba: la limpieza, la limpieza, la
limpieza» 31.
Las duplicidades del perfume
Con el perfume cambia una referencia dominante,
cuyo sentido es de lo más revelador. Simple efecto de
superficie, el perfume ya no puede engañar: «Los
olores se relacionan menos con la limpieza que con
cierto gusto depravado o con cierto aire de moda,
cuyos árbitros son los petimetres» 32. Se van multipli-
cando las críticas contra «el olor de los inciensos y de
los polvos ambarinos» 33, el «peligro» de los aromas 34,
las turbaciones y los «vapores- provocados por el
almizcle 35, son otros tantos objetos que enervan y
debilitan otras tantas prácticas contrarias a la natura-
leza. Hasta el inocente deshojar de las rosas «puede
hacer desfallecer» 36. Bomare, en su Dictionnaire d'his-
toire naturelle, en 1764, parece encantado de ofre-
cer las pruebas de tales afectaciones, comparando el
olfato limitado del hombre con el de los animales. La
enfermedad no tiene más que una fuente, «el exceso de
fuertes olores del que los hombres se rodean sin
cesar» 3'. Lo que Buffon afirmaba ya, no sin crispa-
ción, cuando evocaba este «furor con el que intenta-
mos destruirnos» 38 cuando excitamos con demasiada
violencia el olfato. Los perfumes que se suben a la
cabeza no son más que afeminamiento. A lo que se
añade la sospecha que despierta la idea de la limpieza
176 I Del agua que penetra en el cuerpo
que éstos pueden provocar, exactamente como la «fal-
sa belleza» produce «un efecto más repulsivo que la
fealdad más pronunciada» 39.
Parece que el artificio del perfume, por otra parte,
se sitúa en los antípodas del espíritu burgués, pronto
triunfante. El perfume se desvanece, se evapora y
simboliza la dilapidación y la pérdida. No sólo son
productos de superficie, sino que son también produc-
tos evanescentes que se desperdician. Son disipación,
volatilidad fugaz y sin retorno, lo inverso de la acumu-
lación y del atesoramiento. El perfume se difunde y se
evade y esta inestabilidad decepciona ahora. Crítica
que Corbin hizo de manera notable: «Es algo intolera-
ble para el burgués sentir cómo se van desvaneciendo
así los productos que su labor ha ido acumulando. El
perfume, al que se acusa de ser la traducción de la
molicie, el desorden y la afición al placer, es antinómi-
co del trabajo» 40. Y redobla entonces los efectos
«negativos» de los valores de la apariencia.
Tal descalificación no puede sino interferir en
ciertas costumbres que se juzgaban hasta entonces
purificadoras. Antes, el perfume podía corregir los
olores del cuerpo, modificando su materia íntima;
combatía directamente el hedor, porque «atacaba» a
su sustancía misma. En cierto sentido, incluso lavaba.
Su sola aplicación limpiaba y purificaba. Transforma-
ba muy «concretamente» el origen de los malos aires.
Ahora bien, «está perdiendo precisamente todo crédi-
to» 4 1 en la acción contra las atmósferas malsanas y
los efluvios apestosos. Es otro costado del aseo que se
está perdiendo, e incluso de las prácticas higiénicas.
La depuración ya no es el efecto del perfume que ya no
actúa sobre la esencia misma del aire y, sobre todo,
que no puede llegar al origen de la fetidez: «No hace
más que sustituir un olor fétido por un olor agradable;
sólo engaña al olfato y no deshace los miasmas pútri-
dos» 42. Lo más que consigue es desempeñar el papel de
máscara. La mejor respuesta sigue siendo la supresión
de los orígenes malolientes y la renovación del aíre
Naturaleza y artificio I 177
ambiente. Más vale abrir la ventana en la habitación
de un enfermo, afirma Tissot con ironía, que quemar
perfumes en ella 43. Los pensamientos de los sabios y la
sensibilidad se van confortando mutuamente. El perfu-
me es menos eficaz porque sus fulguraciones nos
extravían y porque nos engaña dos veces: afemina-
miento e ilusión sobre la correlación real de lo insalu-
bre. Hay convergencia entre frivolidades y falta de
poder: «Las mezcolanzas de cremas, tan deliciosas por
lo rebuscadas y por el conjunto de sus aromas, son más
idóneas para herir los cerebros delicados, vacíos y
agotados de estas desocupadas divinidades que para
reanimar las fuerzas del aire» 44.
Lo «interno» contra la apariencia
Quedan aún algunas excepciones a semejantes re-
chazados, pero no hacen más que confirmar a su
manera la referencia a la «naturaleza». Madame Nec-
ker sueña en sus memorias con esencias suficiente-
mente «simples» para imitar «el olor de la tierra
humedecida por la lluvia» 45. Jaucourt, cuando vitupe-
ra en la Enciclopedia los aromas y los afeites, deja de
contar entre ellos algunos extractos de flores y de
frutas: «Tales son, por ejemplo, el agua de fresa, el
agua de lavanda, el agua destilada de haba» 46. Jac-
quin, que explota la reprobación casi moral del perfu-
me, sugiere también algunas derogaciones: «Sin em-
bargo, no hay que proscribir indistintamente todos los
olores: los hay suaves y agradables, que caben en el
orden de la limpieza; tal es el agua de lavanda» 47.
Incluso el recurso a la naturaleza impone en ciertos
casos algunos artificios más bien complejos, como la
utilización en 1782 de estos minúsculos frasquitos
escondidos en el cabello para que ciertas flores natura-
les y frescas puedan remojar sus tallos 48. La calidad
del perfume debe hermanarse con la energía de la
savia. La limpieza se alía con las esencias primavera-
178 I Del agua que penetra en el cuerpo
les, con los objetos llenos de vida, y, en cualquier caso,
que se hallan cerca de una fuerza del cuerpo. Se trata
realmente de dinamismo y de vigor.
Hay que inventar otra autonomía para el cuerpo:
diferenciarlo mejor de todas esas panoplias y tutores,
trabajar calidades que se aparentan realmente al suje-
to, codificar una vitalidad independiente del adorno y
del porte. Frescura, nitidez y hasta brillo, la asocia-
ción hace siempre referencia a lo orgánico, en lo que
se inscribe la nueva valencia, que se opone a las
antiguas referencias del parecer y afirma una fuerza
más «interna». Lo que no quiere decir, evidentemente,
que esta valencia sea precisa y aún menos que tenga
un sentido próximo al de las limpiezas de hoy. Hay
muy pocas alusiones a la limpieza en Rousseau, fuera
de algunas al baño frío de la infancia. No evoca el
agua más que para el aseo de Julia. La transmutación
que se realiza en ella es, sin embargo, la de la «senci-
llez»: «Ha vuelto a hallar el arte de animar sus gracias
naturales sin cubrirlas; al salir de su aseo estaba
deslumbrante» 49. Hay también muy poca insistencia
en el papel socialmente sanitario de la limpieza, a
pesar de la evidente «promoción» de ésta. El mismo
Tissot, cuando apunta en 1765 las causas de las enfer-
medades del pueblo, evoca la ebriedad o el exceso de
trabajo, pero jamás lo limpio o lo sucio 50. Pero la
oposición entre naturaleza y artificio, sencillez y afec-
tación, importante desde 1760, y más aún desde 1780,
sigue marcando una desviación de la sensibilidad
hacia la limpieza. Transformación de mayor importan-
cia porque engendra nuevas categorías de pensamien-
to: trabajo del cuerpo, manifestación de vigor (aunque
sea sólo formal), la limpieza pertenece ahora al ma-
nual del médico más que al manual de la urbanidad. Es
menos una connotación de adorno que una connota-
ción de salud y se refiere al régimen de los humores, a
la disponibilidad de los miembros, al estado directa-
mente físico del cuerpo. Se trata ya de un trabajo del
«interior» más que sólo de la superficie. El doctor B. C.
Naturaleza y artificio I 179
Faust hace un llamamiento en 1792: «Nuestras costum-
bres son férreas, son inventos de siglos bárbaros y
góticos. Hay que quebrantar también est?s hierros SI
queremos convertirnos en unos seres Iibres y feh-
ces» 51. Este llamamiento tiene también su correspon-
dencia en lo que toca a la «vida» de la piel: atacar la
mugre es dar más fuerza a las funciones y más libertad
a los órganos. La limpieza no está hecha sólo para la
mirada. •
Los tratados de higiene racionalizan una vez mas
la representación' de los poros: su. cuidado de una
salida a las transpiraciones, al mismo tiempo que
asegura a la sangre una mayor fluidez. Frente a las
viejas imágenes de taponamientos y obs.tr,;,cclOnes
circulatorias nacidas después del descubrimiento de
Harvey 52, el siglo XVII, frente a los riesgos difusos
de bloqueos y de plétoras, la limpieza opone. ahora una
legitimidad más firme, facilita la excreción de los
humores y los movimientos de la sangre, se
claramente funcional, defiende al organismo ayudan-
dolo en sus fisiologías, mantiene la circulación y los
movimientos internos, permitiendo incluso «prevenir
la enfermedad» 53 con mayor eficacia. ¿No facilita «la
transpiración insensible, que es más important,: que
todas las demás evacuaciones»? 54 La insistencia en
esta transpiración no es nueva,. pero el s,: la
relacione con la limpieza ya empieza a ser mas siste-
mática y la explicación de esta misma se
vuelve funcional; con ella las avacuaciones
tendrían su salida regular y más preservada. El cuida-
do de la piel serviría de garantía. tema se msct;lbe
en el mismo registro que el baño frío: Igual que este
refuerza las fibras, la limpieza refuerza indirectam,:nte
las funciones: «La base de la salud es la rsgularidad
con la que se hace la transpiración y para obtener esta
regularidad hay que fortalecer la 55. La mugre
sería peligrosa porque bloquea las salidas de la super-
ficie y de ello podrían resultar extraños tumores,
posibles hinchazones alimentadas por los humores,
ISO I Del agua que penetra en el cuerpo
posibles abscesos, ya que el cuerpo se hincha con las
presiones internas. Estar limpio, al contrario, es «libe-
rar» la piel: «Es preciso que los pies estén limpísimos:
la menor mugre intercepta la transpiración y produce
callos e inflamaciones tan dolorosas como incómo-
das» 56. Una limpieza que en el siglo XVII sólo era la
traducción de razones estéticas y de civilidad se dirige
con mayor claridad hacia las funcionalidades.
Poner en tela de juicio afeites y polvos, que cierta-
mente estaban centralizados en el rostro, pero también
en el aspecto y en la apariencia, así como aludir a las
mugres, son hechos que tienen, finalmente, una ver-
tiente teórica: liberar las superficies del cuerpo para
evacuarlo mejor. Hay que repetir que este nuevo
argumento no implica una revolución inmediata de las
prácticas de la ablución. A fines de los años 1770 los
tratados técnicos siguen siendo evasivos sobre el ritmo
de los baños: «Cada cual se construye una regla
particular para los baños: unos toman uno cada ocho
días, otros cada diez días, otros cada mes y algunos
cada año, durante ocho o diez días seguidos, en una
temporada más apropiada» 57. El cuidado de la piel
puede estar subordinado al de la ropa, durante todavía
mucho tiempo, y, seguramente, para la mayor parte de
la gente. Pero la transformación de los rostros es un
índice concreto del desplazamiento de las mentalida-
des. El argumento de la salud, fmalmente, incluso
cuando es teórico y se preocupa de mecánicas a
menudo imaginarias, es otro índice importante. Lo que
nace después de 1760 es, por lo menos, la posibilidad de
una limpieza totalmente nueva.
4
EFLUVIOS POPULARES Y URBANOS
La estimación de la muerte
La creación de La Gazette de santé» * en 1773
confirma un desplazamiento importante de las menta-
lidades en el último tercio del siglo XVIII. Redactada
«en favor de los curas, de los señores, de las señoras
caritativas y de los propietarios» " parece que está
hecha para invertir la tradicional fatalidad con que se
ha aceptado la muerte y la enfermedad. Se invita a los
notables a que retransmitan las medidas recomenda-
das por los médicos. Sugiriendo nuevas precauciones
con la primera infancia o insistiendo sobre el sanea-
miento de los alojamientos y de las ciudades, La
Gazette promueve una vigilancia y generaliza reglas
de higiene sensibilizando a la gente, cuando llega el
caso, al tema de las limpiezas. Habla de la educación
física de los niños y diserta sobre las fuentes de
contagio. Las ideas «que ayudan a mantenerse en
estado de salud» 2 recubren aquí ciertas preocupacio-
nes sociales. La Gazette se crea para informar y para
difundir. Sus lectores son los relevos: textos breves,
fórmulas sencillas, quiere llegar al mayor número de
gente posible. Ciertas iniciativas locales vienen poco
* La Gaceta de la salud.
182 I Del agua que penetra en el cuerpo
después, como el Journal de santé* de Burdeos, en
17853 o de Lyon, en 1793
4

La iniciativa supone finalmente que hay un objeti-
vo nuevo: se trata de influir en la longevidad de las
poblaciones. La meta es aumentar el número de hom-
bres, trabajar en lo que Moheau llama, ya, la «dura-
ción de la vida» 5. Hacer el censo de las epidemias,
circunscribir las enfermedades mal dominadas, refor-
zar la salud es obrar indirectamente sobre la cantidad
de los habitantes. Al viejo combate contra el sufrí-
miento se añade éste, más abstracto, contra un perjui-
cio numérico de las poblaciones. La colectividad, como
entidad calculable, se halla en el centro de tales
objetivos. Lo que supone una orientación inédita ha-
cia la masa humana: «Los hombres son la verdadera
riqueza de los Estados y es la que se olvida con mayor
frecuencia» 6.
La Gazette no es, a este respecto, más que una
consecuencia entre otras de esta primera toma de
conciencia demográfica. La creación de la Real Socie-
dad de Medicina en 1776, las encuestas sobre las
epidemias que se le encargan, la moda de las topogra-
fías médicas que hacen el censo de las mortalidades en
los campos y en las ciudades son otros tantos índices
de la nueva sensibilidad 7. La población se convierte
en recurso específico: «Hay que multiplicar el número
de vasallos y el del ganado» 8. También hay que
preservar su longevidad. Lenta toma de conciencia
que se va imponiendo, sobre todo después de 1760, y
que ilustran los primeros cálculos de mortalidad o las
primeras tablas que comparan nacimientos y defuncio-
nes. Evidentemente, los fisiócratas han contribuido a
tal percepción asociando la riqueza de la tierra a una
rentabilización de lo humano: «El número de indivi-
duos que puede manejar la azada, conducir un arado,
trabajar en un oficio, llevar las armas y finalmente
reproducirse: tal es la base de la de
* El Diario de la salud.
Efluvios populares y urbanos I 183
naciones» 9. Más ampliamente se trata de una exigen-
cia de nuestros Estados contemporáneos, que se está
instalando; esa exigencia que hace de la población una
potencia anónima y prometedora, cuyos brazos se
deben contar en primer lugar.
El razonamiento económico implica la existencia
de una organización sanitaria de la colectividad y
conduce sobre todo a una transformación de la higiene
de los grupos y de las comunidades 10. La prevención
comienza a depender de prácticas políticas, cuyos
actores son los administradores públicos y los médi-
coso Esta prevención integra insensiblemente la limo
pieza, hasta darle un papel de «salubridad pública» 1 1
que hasta entonces no tenía. Papel discreto, claro está,
puesto que el trabajo sobre el contagio y las epidemias
es, primero, un trabajo sobre los ambientes. Las viejas
categorías hipocráticas que conceden importancia a
tiempos y lugares están lejos de olvidarse. Daignan,
Razou y Lepecq 12 construyen sus tablas de mortali-
dad, tomando como referencias esenciales las variacio-
nes de estación. La humedad o el frío de las nieblas,
que cambian según los meses, es lo que puede provocar
la diferencia de las defunciones. Se trata de los vientos
que soplan sobre las aguas pantanosas y que pueden
provocar la diferencia de las fiebres. La encuesta hace
hincapié en el capricho de las temperaturas y en la
versatilidad de las estaciones, y matiza sin fin sobre la
sequedad y la humedad de los suelos, pero sobre la
movilidad de serenos y brisas.
Pero el trabajo sobre el contagio, sin duda ayudado
por las preguntas de los químicos, se convierte muy
pronto también en un trabajo sobre los confinamien-
tos, los olores, las exhalaciones nefastas. Por medio de
un largo rodeo puede salir a la superficie una concien-
cia de la limpieza.
184 I Del agua que penetra en el cuerpo
La localización de la insalubridad
La historia, cien veces repetida después de 1770,
hasta el punto de que el lugar en que ocurrió es
intercambiable, es la de un efluvio pútrido que difunde
la muerte en un lugar cerrado: en el mes de junio de
1774 se reúne a unos apacibles niños en la iglesia de
Saulieu, en Borgoña, para que hagan la primera comu-
nión; cuando, bruscamente, de una de las tumbas
cavadas el mismo día bajo las losas de la iglesia, se
eleva una «exhalación maligna». El efluvio se extiende
y provoca, aparentemente, una catástrofe: «Murieron
el cura, el vicario, cuarenta niños y doscientos parro-
quianos que entraban entonces» la La anécdota casi
mítica, se toma en serio, se presenta como ejemplo y se
cuenta. El olor de las carnes en descomposición puede
ser mortal. Quizá los muertos amenacen físicamente a
los vivos.
Las campanas herméticas de Hales y de Pries-
tley 14, que condenan a muerte a los animales experi-
envenenándolos con su propio aliento, mul-
tiplican las correspondencias imaginarias. Los hom-
bres mueren en las atmósferas confinadas. Mueren a
causa de oscuras exhalaciones provenientes de los
cuerpos, cuyo soplo lleva consigo la muerte de las
materias corrompidas. Entre estas respiraciones y el
hedor de las putrefacciones, la de las basuras y la de
las carnes muertas, se intenta todo tipo de analogías.
y se habla de las emanaciones malhechoras las putri-
deces, los objetos putrefactos que, a su vez, pueden
causa.r la muerte 15. Los cementerios, como los fosos de
las CIUdades en los que se estancan las materias
esparcen bruscamente «su vapor infectado,
peligroso en todos los tiempos y en todos los luga-
res» 16. El cómputo de las estaciones no basta. Corbin
mostró claramente el importante papel que desempeña
un análisis preciso del aire en esta percepción del mal.
Lo que la muerte transmite es su descomposición, su
estancamiento, su fetidez. Sólo su efluvio ya es amena-
Efluvios populares y urbanos I 185
zador. El olor concreta los riesgos. También se cuenta
otra anécdota relativa a la muerte propagada por las
cloacas y las materias que se contaminan en ellas: «El
13 de julio de 1779, el jardinero del hospital murió
asfixiado por el gas mefitico que se exhalaba del agua
destinada a regar el jardín; el agua que se utiliza para
ello llega allí por medio de una alcantarilla que recibe
una parte de las aguas que corren por las calles» 17.
Cuando, en 1780, finalmente, el muro de un sótano
parisino se hunde bajo el peso de las tumbas vecinas,
varios testigos cuentan que el olor asfixió al dueño 18.
El peligro, una vez más, viene del amontonamiento de
los muertos. Los temores se siguen avivando.
Lo que se había percibido como acompañamiento
casi inevitable del entorno humano, lo que era banal a
fuerza de estar cerca, rebasa el umbral de lo intolera-
ble: ciudades apestadas, acumulación de inmundicias,
hedores de aguas putrefactas. La muerte ronda por
estos lugares infectados. La hediondez no es sólo
incómoda, sino que es peligrosa y, en ciertos lugares,
el marco urbano se convierte entonces en algo inso-
portable. Son los adoquines en los que las basuras se
mezclan con el agua de los arroyos y, sobre todo, con
estas aguas grasientas que provienen de las cocinas,
los que forman este infecto lodo que la considerable
cantidad de hierro que tienen en disolución vuelve
negro y sucio» 19. Y entonces vienen las matanzas de
ganado «en el que residen las materias animales que
provocan las fiebres pútridas» 20, Y los lugares de
amontonamiento, finalmente, los de los muertos y los
de los vivos, los cementerios y los hospitales también,
pues sus efluvios causan las gangrenas húmedas que
impiden la cicatrización de las llagas y que se sequen
las úlceras. La acumulación de basuras y cuerpos
mantendría un icor no dominado: «Lechos impregna-
dos de sustancias fétidas, montones de ropa o vendajes
que se llevan demasiado lentamente a los basureros,
retretes y salas de calenturientos demasiado mal aisla-
das de las de los heridos» 21.
186 / Del agua que penetra en el cuerpo
. comienza una enumeración de estas loca.
h:acIOnes .y de sus¡<nieblas purulentas» 22, a lo que se
anade la vmculacion existente entre hedor y suciedad
la de .Ios espacios y la de los cuerpos. Pero no de
espacios y de los cuerpos nobles o burgueses: los
lugares sospechosos son, primero, aquellos en los que
se acumulan los pobres y los cuerpos son aquellos a los
que no protege siempre la ropa interior. Es en el
pueblo en el que se piensa primero. De estos censos y
de las normas que los provocan van naciendo insensi-
después de 1780, las premisas de una «higie-
pública» que inicia par momentos lo que desarrolla.
ra el siglo XIX. Evocar la limpieza es oponerse a los
«descuidos» populares, a los hedores urbanos a las
promíscuídades incontroladas, En los años 1780 la
crttica ya no se hmita al artificio de los aristócratas:
son muy pronto las prácticas del pueblo lo que se
reprueba como jamás se había hecho.
Los espacios, son los primeros en los que se piensa.
Cementenos, carceles, hospitales, mataderos de ani-
I11:ales cubren bruscamente la ciudad de abscesos si.
mestros, hasta inducir el remodelamiento del espacio
urbano: Nacen reformas a fines del siglo para aumen-
tar la circulación y la renovación del aire, para borrar
fuentes de fetidez demasiado sensibles. Hay que
evitar, más que cualquiera otra cosa, las atmósferas
desplazamiento de cementerios, cuyos 010'
res inquietan, proliferación de reformas para modifi-
car la arqUItectura y emplazamiento de los hospitales,
medidas mayores contra la sedimentación de las basu-
-ras. En la t,I0che del 7 de abril de 1786, pesadas
empiezan a transferir los huesos del cemente.
de los Santos Inocentes hacia las canteras subte.
rrat,Ieas de París. Extraña procesión de carretas con.
ducidas a la luz de las antorchas y al ritmo de las
oraciones sordamente murmuradas. Algunos testigos
se asombran del espectáculo: los huesos se caen a
veces de estas cargas demasiado voluminosas; los
restos humanos no son más que amontonamientos
Efluvios populares y urbanos / 187
informes y el olor es intolerable. Pero esta mudanza de
los muertos parisinos es la primera de una larga
serie 23. Y es también el primer acto de una higiene
que va a trastocar los espacios públicos.
A partir de 1790, se empieza a destruir los aloja-
mientas que se han ido construyendo en los puentes y
se decreta la alineación de las construcciones 24. La
ciudad debe ser «aireada». Algunos hasta sueñan con
máquinas para agitar el aire; inmensas alas encarama-
das en las esquinas de las calles, como aspas de mo-
lino que tuvieran un papel inverso, puesto que se
encargarían de provocar el viento y no de soportarlo:
por ejemplo, se podría expulsar el aire con grandes
palas movidas por la fuerza de los rios. Estas máquinas
no se construyen, pero que se proyecten muestra con
claridad hacia dónde van las preocupaciones. El pai-
saje de las luces cambia a fines de siglo. Y la conquista
del espacio que París va ganando sobre el Sena con la
liberación de los puentes es el símbolo. La ciudad
empieza a crecer por el centro 25, sorda exigencia de
que se aumente el espacio en volumen y en movilidad.
Esta preocupación por el aire puede hacer que se
comprenda la atención que se da a las limpiezas
populares. También puede hacer que se entienda cuál
es su especificidad.
Topografías médicas y encuestas penetran a veces
en los espacios privados del pobre y se detienen en los
olores de lechos y cuerpos, y persiguen los hacina-
mientos y los mohos que se pudren lejos de la mirada.
Los médicos rivalizan entonces en la descripción de
hacinamientos y fetideces: «El pueblo, mal nutrido,
mal alojado, más hacinado, más susceptible de provo-
car temor y terror, es la primera víctima» 26. Algunos
médicos terminan describiendo sus propias impresio-
nes frente a tales confinamientos y se interrogan
bruscamente sobre un fenómeno que empiezan a descu-
brir, por lo que parece. Empiezan a soportar menos
bien lo que, sin embargo, siempre habían visto y
reactivan la oposición que existe entre luces e igno-
188 I Del agua que penetra en el cuerpo
rancia. Todas estas fetideces, a las que hacen respon-
sables de la permanencia de los males, provocan asom-
bro y exasperación. Sus textos contienen abundantes
imágenes de este tipo, tan fuertes a veces que dejan
solapadamente adivinar impotencia y resignación:
«Cuando sacaba de debajo de las mantas los brazos de
los enfermos, el aire que salía del lecho me revolvía las
tripas y cuando quería ver el estado de la lengua, me
encontraba medio metido en un lecho encaramado en
un banco en el que tenía que subirme, y de allí salían
bocanadas de alientos que hubieran matado a un
caballo. Con frecuencia, me retiraba cubierto de pul-
gas; en otros lugares, los cascabeles de San Francisco
se me subían por todas partes» 27. Las promiscuidades
prolongan las inquietudes de los terapeutas. Al inten-
sificar las emanaciones, la acumulación de los cuerpos
acrecenta también los peligros. Estas mezclas son las
que los documentos médicos denuncian como nunca lo
habían hecho. El mal viene de estos hacinamientos de
respiraciones, de objetos, de gentes que mezclan sus
olores confusos: en los hogares de Bretaña, por ejem-
plo, en los que los pobres «duermen en las mismas
camas de los enfermos, no cambian la paja de sus
lechos con la misma rapidez con la que se pudre y los
vivo.s se instalan en los lechos de los que acaban de
morir de enfermedad» 28. En los hospitales también en
los que promiscuidad y suciedad inquietan más aún: El
tema del lecho -con sus yuxtaposiciones de cuerpo
tendidos lado a lado o pies contra hombros, evocados
desde hace tiempo en las deliberaciones del Hotel-
Dieu 29_ se convierte en un tópico de reprobación. A
falta de explicación química, la metáfora vegetal ex-
plota aquí los recursos del estiércol y del humus, de los
excrementos y de las fermentaciones. En ese estrecho
espacio, excesivamente caliente y cerrado, nacen las
peores exhalaciones. El mal se mantiene ahí como una
levadura. Los olores se concentran para hacer germi-
nar las fiebres malignas y los contagios se propagan
por la humedad y el mantillo de las transpiraciones,
Efluvios populares y urbanos I 189
las gangrenas se alimentan de los efluvios asfixiados y
las descomposiciones se aceleran al contacto de los
cuerpos muertos: «Como es bien sabido, ¿no es allí
eterna la sarna? El calor de 4 a 6 enfermos ¿no hace
que los humores sean más agrios y las comezones más
insoportables? ¿No hace, por otra parte, dicho calor
que germine y se mantenga la miseria? ¿No desa.rrolla
este calor también la fetidez que no puede dejar de
existir en estos lechos y que se convierte en algo más
insoportable en la posición de los enfermos acostados
unos a los pies y otros a la cabeza?» 30.
Todas estas prácticas se refieren realmente al pue-
blo, sobre todo, al pobre. Desde 1780, sobre todo, las
topografías médicas van estableciendo cada vez con
mayor claridad la línea divisoria entre una suciedad
popular y la comodidad burguesa que se manifiesta
por un menor amontonamiento: en París, por ejemplo,
en donde Menuret describe a la «gente acomodada»
como «menos expuesta» al contagio, porque está me-
nos apretada en su espacio; en Lyon, en donde Bertelot
asocia miseria, suciedad y enfermedad: «Los obreros
llevan en Lyon una vida muy diferente a la de la gente
acomodada; ordinariamente están flacos y enjutos, y
tienen una talla poco favorecedora [...J. La suciedad y
el malestar de estos obreros son tales que se ve a
menudo que se acuestan bajo el mismo techo de
madera de pino 12 Ó 15 personas que apenas se cam-
bian de ropa una vez por semana» 31. Los tratados de
salud evocan a su vez esta percepción diferenciada.
Cuando Ganne, en 1791, pasa revista a algunas condi-
ciones de vida para evaluar mejor los «medios para
protegerse de las diversas enfermedades», insiste en el
tema de la limpieza, que se ha convertido para el
pueblo en una «condición imprescindible» 32. La Gazei-
te de santé repite finalmente el mismo tema, al mismo
tiempo que se atreve a emitir algunos juicios: decaden-
cia y hasta despoblación. Los primeros demógrafos
empiezan a esbozar el espectro de una muerte selectiva
muy particular: «Una de las causas principales que, en
190 / Del agua que penetra en el cuerpo
la ciudad, perpetúan sin cesar las enfermedades, es la
suciedad general y la falta de ciertos hábitos que
tiendan a la conservación de los hombres: costumbres
desconocidas, sobre todo entre la gente del pueblo
infectada sin cesar por las enfermedades cutáneas y
contagiosas tan frecuentes en esta ciudad» 33.
A fines de siglo cambian ciertas reglas. En los
hospitales en particular, en donde se imaginan labo-
riosos mecanismos para individualizar los lechos, lim-
piar sus alrededores, liberarse de las basuras. Chiro
llega a concebir puertas correderas escondidas detrás
de cada lecho que permitirían, ocultándolo por medio
de raíles, limpiar mejor la sala y evacuar los desperdi-
cios de cada cual por medio de un corredor particu-
lar 34. Garat, «maestro carpintero», propone en 1779
un lecho que levanta al enfermo inválido por medio de
un sistema de palancas móviles. El conjunto haría más
fácil el cambio de orinal, de la ropa, de las sábanas 3.,.
Mecanísmos a menudo demasiado complejos para que
se pudieran utilizar, pero que subrayan el desplaza-
miento de las preocupaciones. Además de la lenta
individualización del lecho, la verdadera transforma-
cíón se refiere, en definitiva, a la ropa: número de
camisas que se entregan al enfermo pobre y regulari-
dad de las mudas. Las normas aplicadas desde hace
tiempo por las élites empiezan a desempeñar un papel
en estas instituciones hechas para un gran número.
Empieza a existir una limpieza ya antigua, como si la
práctica «pensada» para el pueblo debiera implicar un
desfase y un tiempo de espera. Lo que se va a utilízar
como primera referencia es la limpieza tradicional y
no la que está directamente presente, la del noble o del
burgués.
La gestión de la ropa halla en el marco del hospital
una aplicación que éste desconocía. Los niños que
recoge el Hospice de Paris reciben en el año VII
«cuatro camisas y tres pañuelos, dos pares de medias
para el invierno y tres pares de calcetines» 36; mien-
tras que camisas o medias casi no se mencionaban
Efluvios populares y urbanos / 191
hasta entonces 37. Igualmente, el Pliego de condiciones
para los hospicios de París prescribe en la misma época
que los «enfermos e indigentes deben cambiar de ropa
el 10 de cada década, y más a menudo si es preciso, con
excepción de los sarnosos y de los venéreos» 38; mien-
tras que tal cambio no se tomaba en cuenta, aparente-
mente, unos decenios antes, sin duda con exclusión del
hospicio de los incurables en el que la camisa se
cambiaba cada mes en 1769
3 9
• El cuidado está más
presente aún en los hospitales ingleses. En Harlar, por
ejemplo, cerca de Gasport, la camisa de los se
cambia cada cuatro días; gorros, calzones y medias,
todas las semanas 40. En ciertos hospitales militares,
cuyo reglamento comenta Daignan en 1785, se nombra
especialmente a un enfermero para manipular la ropa
de los enfermos, cambiársela y recurrir algunas veces
hasta a la ablución; «se ocupa únicamente de lavar los
pies de los enfermos que van llegando si lo ordenan los
médicos, de peinarlos, de cambiarles la ropa y de
acostarlos. No se podría imaginar cuán necesaria es
esta precaución para el éxito del tratamiento de las
grandes enfermedades, que se agravan con frec';lencia
cuando las evacuaciones de la piel no se realizan y
cuando nadie pone ningún obstáculo a la mugre y a la
suciedad» 41. El argumento se ha ido desarrollando
aquí: ya no es sólo el olor lo que se. toma en
sino el papel funcional de las excreciones; la limpieza
ayuda al buen funcionamiento de los órganos. Lo que
Pringle evocaba ya unos años antes: «He observado en
los hospitales que, cuando se lleva allí a gente con
fiebre nada provoca tanto los sudores como que les
laven 'los pies con vinagre yagua calientes, y les den
ropa blanca»:". Abluciones locales, sin duda, (a
menudo únicamente lavando los pies) permiten «libe-
rar» los humores. Lo que subraya, por lo menos, la
importancia de una preocupació,n
Sin embargo, no es la ablución lo que tiene mayor
importancia en todas estas referencias y en todos estos
proyectos. Incluso si Poyet, imaginando el desplaza-
192 I Del agua que penetra en el cuerpo
miento del H6tel-Dieu a la Isla de los Cisnes, en 1786,
piensa poder crear allí una «cantidad de baños indeter-
minada» 45. E incluso si Tenon, al enumerar las trans-
formaciones necesarias también en el Hétel-Dieú, pro-
pone la instalación de sillones mecánicos y de hama-
cas móviles con ayuda de los cuales ciertos enfermos
podrían meterse en un baño frío". Poyet, entre otros,
quiere crear primero vastas corrientes de aire: corre-
dores circulares y abiertos, salas orientadas diferente-
mente, que acogería un. viento particular cada una,
haciendo así que la rosa de los vientos se encargue de
distribuir la topología de los muros y la angulación de
las ventanas.
La reforma del hospital sigue estando ampliamente
dominada por el principio de la ventilación y de la
evacuación de las basuras, así como por el de la
individualización de los lechos y, finalmente, por el de
una limpieza asegurada por la ropa. Si existe la evoca-
ción de un baño, que se cree necesario para el pueblo,
en este fin de siglo, es sobre todo en otro marco: el de
los proyectos que intentan cambiar la gestión del agua
y su distribución. Inventando capilaridades nuevas
encargadas entre otras cosas de limpiar mejor las
calles o de refrescarlas mejor, se evoca, a veces, un
baño popular.
El agua, correctora del aire
La descripción alarmada de los hacinamientos y de
las basuras suscita, en este último tercio del siglo
XVIII, una proliferación de propuestas destinadas a
acrecentar la llegada y la circulación del agua por la
ciudad. Sueño de líquidos que limpiarían los pavimen-
tos por medio de rápidas pendientes, de fuentes que
regarían los mercados, de aguas corrientes que, arram-
blando con las putrefacciones, corregirían finalmente
los olores. La bomba de Nuestra Señora de París,
erigida un siglo antes, las llegadas del agua de Arcueil
Efluvios populares y urbanos I 193
y de Rungis, los viejos manantiales de Belleville y del
Pré-Saint-Gervais jamás habían parecido tan insufi-
cientes 45. El consumo de agua se convierte, como
nunca lo había hecho, en un problema de estrategia
colectiva. La imagen de la ciudad impone ahora la de
un agua que puede correr regularmente por las calles.
No se trata de crear redes de alcantarillas sistemática-
mente cubiertas y articuladas o de canalizaciones que
encaminen el agua desde las colectividades hasta los
empalmes individuales, sino de puntos de distribución
más numerosos y mejor repartidos. El objetivo sigue
siendo difundir el agua por medio del riego y de llegar
a los barrios alejados, multiplicando los puntos de
salida de agua. La ciudad sería como «lavada» por un
agua que se llevaría todo lo que está estancado y todo
lo que se está pudriendo. La mayoría de las topografías
médicas concluyen, después de 1780, que hay que
conseguir esta asociación entre una nueva movilidad
del agua y la necesaria corrección del aire. Suprimir
los olores es, sobre todo, reforzar la presencia de un
líquido que puede correr por los arroyos: «¿No se me
permitiría emitir el deseo de que se construyan, en
Lyon y en todas las principales ciudades, unas máqui-
nas que eleven las aguas de los ríos para verterlas
enseguida en el seno de las ciudades en las que
circularía libremente por todas las calles?; la salubri-
dad del aire, la frescura en verano y, al mismo tiempo,
la limpieza de las calles serían los preciosos bienes que
saldrían de todo esto» 46. Menuret propone la creación
de «almacenes de agua», de los que ésta saldría a
intervalos regulares para ir corriendo alegremente y
derramándose por las calles 47. En el debate, ya am-
pliamente estudiado, entre la función «pasiva» de un
agua importada por acueductos o canales y la otra más
«activa» de un agua bombeada a partir de los ríos que
pasan por las ciudades, el horizonte sigue siendo
siempre el de una irrigación de las calles. El riego
previene contra el olor y las enfermedades: «Durante
los grandes calores se podría bañar las calles dos veces
194 I Del agua que penetra en el cuerpo
al día y quizá prevenir así muchas enfermedades» 48.
En este marco de una nueva alimentación de agua
es en el que, algunas veces, se evocó el tema de un
baño hecho para el pueblo. Podrían instalarse ciertos
establecimientos colectivos cerca de los nuevos puntos
de aprovisionamiento. La presunta abundancia del
líquido haría posibles tales implantaciones. La alu-
sión, aunque discreta, es muy real. Ya en 1765 D'Auxi-
ron incluye la creación de estos baños en su proyecto
de máquinas de fuego que bombean el agua del Sena
más arriba de París: «Se puede hacer un soberbio
mom:lmento que contenga las máquinas y sus depen-
dencias, Se puede embellecer el principal depósito de
agua y los baños públicos, calientes y fríos, que pro-
pongo y que serán tan útiles al pueblo» 49. Lavoisier
elige, a su vez, el mismo contexto para evocar una
ablución popular: «No cabe duda de que tal escasez de
agua mantiene la suciedad del pueblo y contribuye
mucho a que el aire de la capital sea malsano» 50.
Deparcieux, finalmente, con su proposición de cons-
trucción de un acueducto que conduciría el agua del
Yvette hasta la Estrapade para distribuirla mejor por
los barrios de París, no deja de considerar la posibili-
dad de construir «baños y abrevaderos públicos» 51. El
tema existe, se enuncia, el pueblo debería tener «sus»
baños. Esta exigencia va adquiriendo ahora un estatu-
to, por lo menos teórico. La higiene popular podría
reformularse. Se empieza a pensar en un agua para
lavar al pueblo, incluso si no se trata en absoluto de
un privado o de un agua que llegue a cada
alojamiento, Esta nueva formulación sigue siendo, sin
embargo, muy «teórica». Ciertos enunciados no cam-
bian las costumbres.
En 1782 las bombas de fuego de Chaillot hacen
reahdad una solución temporal para distribuir más
fácilmente aguas de París a fines del siglo XVIII 52,
pero los «banas para el pueblo» siguen sin crearse. Sin
duda, exigen inversiones que otras urgencias hacen
difíciles. Sin duda también requieren otras cantidades
Efluvios populares y urbanos I 195
de agua. Pero, más profundamente, si no aparecen es
que no corresponden todavía ni al umbral ni a la
imagen de la limpieza colectiva realmente esperada.
Su utilidad no se impone. Esta «ausencia» pone más en
evidencia, por otra parte, lo que importa realmente en
la nueva circulación de agua: evidentemente, acerca
ésta el líquido a cada casa, pero no está concebida,
como lo estará más tarde, para llegar a cada hogar:
«El bajo pueblo, y sin duda la mayor parte de los
habitantes, no está en condiciones de pagar por la
construcción de fuentes particulares» 53. Pero, sobre
todo, si tal dispositivo toca a la salubridad, lo hace
intentando, primero, limpiar los espacios colectivos.
La y el aire son prioritarios y el agua los
corrige mejor Sl puede llegar a las calles. Incluso
absorbe los olores con su solo movimiento. Se trata de
una imagen de remolinos que ahogan las impurezas; de
la imagen física de las cascadas que rompen y disuel-
ven el polvo. El agua atrae y borra. Lo que queda así
lavado es, realmente, el aire: «El agua corriente ejerce
sobre el aire una atracción, y, en consecuencia, absor-
be los miasmas pútridos de los que está cargado» 54. El
principio se va imponiendo por sí mismo con los
nuevos dispositivos de distribución, y dicho principio
permite la creación de depósitos de agua en París,
como el de la calle Vivienne, abierto con regularidad
para el riego de las calles 55. Y es también este princi-
pio el que adoptan las ciudades de provincia: Burdeos,
Caen e incluso Aurillac 56.
Esta insistencia sobre un agua encargada, priorita-
riamente, de corregir el aire es muy importante porque
subraya lo esencial de la relación que existe entre lo
salubre y lo insalubre a fines del siglo XVIII. La
atención que se presta al aire domina ampliamente
sobre el lavado del cuerpo. Es lo que hace tan ambigua
la imagen del campesino, porque su existencia se
compone de todo lo que denuncian las encuestas:
promiscuidades e indiferencia relativa a la ropa. El
aire, sin embargo, basta para que su vida se convierta
196 I Del agua que penetra en el cuerpo
en un modelo de vida sana: «En los campos, los
campesinos que se alojan en los establos no parecen
afectados por molestias particulares; pero, por su
modo de vida, respiran otro aire que éste» 57. De
manera casi contradictoria, el campesino sigue siendo,
después de 1780, una referencia de salud y hasta de
salubridad. Lo que lo hace todo es la atmósfera «purifi-
cada»: «La constitución física de los habitantes de
París es asombrosamente menos robusta que la de los
habitantes del campo, porque el aire de París no es tan
puro ni tan elástico como el de los camposv'". La
diferencia, finalmente, se impone en la contabilidad de
los muertos. Ante todo, sigue siendo el aire el que
causa las longevidades. En la misma época la muerte
hiere a «un habitante sobre 40 en los campos [...] y uno
sobre 24·26 en las ciudades» 59, según Tourtelle, en
1797. La proporción, con Poyet, pasa de 1 sobre 40 a 1
sobre 28
6 0
. Proporción que se establece de manera
diferente con Daignan en 1786, pero que es aún más
elocuente: el promedio de vida baja de 40 a 22 años si
se pasa del pueblo de las colinas a la ciudad minera 61.
Estos cómputos, que siguen siendo poco explícitos,
pues es difícil conocer las fuentes, confirman por lo
menos la fuerza de la imaginación.
Una política de salud centrada por primera vez en
la longevidad de las poblaciones, que explota, también
por primera vez, una estrategia del agua y una crítica
del hábitat popular, sigue siendo evidentemente tribu-
taria de su visión de la aeración.
5
BAÑOS Y ABLUCIONES PARCIALES
Con las teorías de un baño popular poco aplicadas
y con las imaginaciones sobre el frío, de aplicaciones
más desarrolladas, aunque limitadas, la segunda mitad
del siglo XVIII renovó, sobre todo, ciertas representa.
ciones. El vínculo inédito existente entre limpieza y
vigor, fundamental sin embargo, no siempre ha ido
más allá de los umbrales de la abstracción. El tema de
una atención más vigilante con respecto a la piel no
siempre provocó transformaciones de la ablución. No
obstante, se produjo un conjunto de desplazamiento
apreciable: desde la modificación de los rostros hasta
la nueva circulación del agua. Estrategias inéditas y
normas de salubridad también modificaron, en ocasio-
nes, los espacios públicos y los espacios privados.
Pero, después de 1780, para algunos, por lo menos, las
condiciones concretas de la higiene empezaron a cam-
biar sensiblemente. La presencia del baño, en particu-
lar, ya no es la misma.
Un incremento del baño
Hay una exigencia, socialmente muy circunscrita,
que consigue realizarse. Ciertas usanzas empiezan a
instalarse y ciertos gestos se van a modificar. Si, por
ejemplo, los proyectos destinados a acrecentar la masa
198 I Del agua que penetra en el cuerpo
de agua consumible no dieron impulso a la creación de
baños populares, tuvieron, sin embargo, algún vínculo
con el baño privado. Los hermanos Perier, que prome-
ten llevar sus canalizaciones de plomo hasta sus afor-
tunados clientes, explotan el tema del baño en un
prospecto de 1781. No puede considerarse desdeñable el
que le atribuyan un efecto de seducción, por lo menos
para los más ricos; «Las inmensas ventajas de esta
empresa serían tener [...] agua sana, sin interrupción,
en la cantidad que se quiera; proporcionar baños en
casa, sin gastos ni molestias [oo.]» '. D'Auxiron obser-
vaba las mismas distinciones en su proyecto de 1769:
«Habría, además, agua abundante para las cocinas,
baños, vertederos, caballerizas y jardines de todos los
señores que la deseasen» 2. El solo término de «señor»
designaba a qué público se pretendía conquistar. La
masa de agua que transportaban las bombas de Chai-
llot en 1782 era inferior a lo esperado 3 y no trastornó
realmente las disponibilidades individuales de agua
para la mayoría de la gente, pero es cierto que se
instalaron en los últimos años del siglo más cuartos de
baño.
Los testimonios de tal crecimiento pueden ser difu-
sos, como la afirmación brevísima, y sobre todo excesi-
va, de La Gazette de santé que aseguraba que «los
baños se han multiplicado infinitamente en París» 4.
Pero pueden ser más precisos, como la indicación que
formula Ronesse en 1782 basada en los índices inmobi-
larios: «El agua que llega a las casas es infinitamente
más considerable que hace unos quince años; lo que
proviene de que los médicos prescriben su utilización
para muchas enfermedades, con mayor frecuencia que
antiguamente y del placer que el público ha experi-
mentado por su utilización; de manera que hay baños
en todas las casas nuevamente construidas y cuando
un particular acomodado quiere alquilar un aparta-
mento mira si hay un cuarto de baño, como una de las
habitaciones esenciales» 5. Son afirmaciones que se
deben temperar. Las remodelaciones de los grandes
Baños y abluciones parciales /191
hoteles particulares sugieren, en efecto, que se hagan
evaluaciones más matizadas. Cuando Kraft hace el
censo, en 1801, de los planos de los 66 hoteles lujosos
que se habían construido entre 1770 y 1800 (sobre todo,
después de 1785), menciona 20 cuartos de baño 6. Este
porcentaje de 30% es muy superior al de 6 % que
daban idénticos censos en 1750
7
• Pero no por ello deja
de subrayar que «sólo» una de cada tres grandes
residencias de prestigio posee un cuarto de baño en
1800. El aumento es sensible y, evidentemente, no se
trata solamente de los alojamientos más ricos en su
totalidad. Lo que tiene sentido es, sobre todo, su
modificación en unos cuantos años. Esta modificación
es suficiente para sugerir a los testigos la impresión de
un aumento. Es suficiente, sobre todo, para que el
tema empiece a mostrar una presencia tangible en las
preocupaciones de los privilegiados.
Esta presencia corre pareja con la instalación de
algunos baños públicos, a menudo lujosos, igualmente
después de 1780. La institución es elitista y no popular.
El modelo sigue siendo el del establecimiento de Poite-
vin 6, del que se hacen cinco copias en París entre 1780
y 1800
9
; explotación del río por medio de barcos que
bombean el agua de la corriente y la reparten en los
camarotes convertidos en cuartos de baño. Estos esta-
blecimientos, como el de Poitevin, añaden al baño
sencillo el baño hidroterápico. Los baños Albert, en
particular, instalados en 1783, dosifican duchas aseen-
dentes y descendentes para combatir «dolores reumáti-
cos, parálisis, esguinces, torceduras, hinchazones, do-
lor de riñones, gota, ciática [oo.]» '0. Pero la finalidad
de tal dispositivo es, más claramente, la limpieza. Así
ocurre con los baños chinos, construidos por Turquin
en la misma época 11, Y con los baños Pigier, que
asocian la gestión de tres barcos desde 1790
1 2
, todos
ellos «recomendables por el orden y la limpieza que
reina en ellos» 13. Los precios siguen seleccionando a
una clientela acomodada: 2 libras con 40 céntimos en
el de Albert y 3 libras con 60 céntimos en el de
200 I Del agua que penetra en el cuerpo
Gaignard en 1787 '4, lo que equivale a cerca de tres a
cinco veces el salario cotidiano de un jornalero. Los
menos caros son los baños chinos que ofrecen una
bañera por 24 sueldos, lo que representa, una vez más,
casi el doble del salario cotidiano de un peón 15. Tales
implantaciones no sólo se hacen en París, puesto que
por la misma época se instalan los baños Bourrassier
en el Ouche, en Dijon 16, los baños Dussaussay en el
Orne, en Caen '7, y algunos establecimientos en el
Ródano y en el Garona 18.
En 1790 hay en París alrededor de 150 bañeras,
cuyo número es ya el doble en 1800
1 9
. Estas institucio-
nes son, pues, índice de un cambio, Saint-Ursin evoca
en 1804, cuando las describe, «el empleo del baño
recientemente introducido en las costumbres de los
franceses» 20. En algunas ocasiones también aparecen
las bañeras en novelas o memorias: madame de Genlis
cuenta que en el establecimiento de Poitevin la persi-
gue un anónimo admirador; tal personaje de Rétif se
ahoga, al final del siglo, en una bañera de Vigier 21.
Evidentemente, se refieren también a un público poco
numeroso. La observación de Mercier en 1789 mencio-
na su originalidad al mismo tiempo que subraya sus
límites cuantitativos y sociales. Estas instituciones,
hechas para lavarse, eran, al parecer, aún demasiado
escasas. Mercier se indigna: «Hay en el río baños
calientes a 24 sueldos, pero sin toallas. Y con esto es
con lo que se tienen que limpiar los parisinos. Y claro
está, la mitad de la ciudad no se lava jamás y no
entrará en ningún baño en el curso de toda su vida» 22.
El juicio es aún más severo en Rétif unos años más
tarde: el número escaso de estos establecimientos
denuncia «la suciedad de la mayor ciudad del mun-
do» 23. Lamentos y «testimonios», La legitimidad del
argumento parece transparente, sanciona una reali-
dad hasta llegar a cifrarla, pero esta realidad misma es
inédita. Sea como fuere, se han instalado ciertos baños
y el testimonio de su insuficiencia basta como índice
de un cambio: han nacido ciertas instalaciones acom-
Baños y abluciones parciales I 201
pañadas de aspiraciones que aumentan su atractivo. Y
porque el baño empieza a existir es por lo que pueden
formularse todas esas esperanzas, todas esas compara-
ciones, y hasta todas esas recriminaciones. El signo de
éstas puede incluso invertirse: los establecimientos de
fines de siglo, con las acusaciones o los elogios que
provocan, revelan más bien la existencia de una cos-
tumbre y revelan también un significado ya más preci-
so de la ablución: en el último decenio del siglo XVIII
los baños Vigier, como los baños chinos, se orientan
primero hacia la limpieza del cuerpo.
El baño se va instalando, por lo que vamos viendo,
en las prácticas de la élite a fines del siglo XVIII. SU
presencia es real y limitada al mismo tiempo. Esta
presencia se va haciendo más «utilitaria». El papel del
agua es más «funcional», más «neutro» incluso. Parece
que poco a poco se va afincando una familiaridad
circunscrita. Sin embargo, es imposible escapar a
todas las complejidades pasadas. El acta de Corvisart
en 1810, que prohíbe a la emperatriz María Luisa el
abuso de baños calientes para preservar con mayor
facilidad su fecundidad 24, revela que siguen subsis-
tiendo ciertas prevenciones contra los debilitamientos
y las languideces. La acción física de la masa líquida
que envuelve al bañista conserva su valor sugestivo
por las presiones que ej erce. El ámbito del agua no
siempre está limitado al del lavado. Y Pissis sigue
explicando pacientemente en 1802 que «el baño relaja
siempre la fiebre ya débil y aumenta el volumen de los
humores» 25.
A pesar de todo, el mismo Pissis no puede imaginar
más recurso que el del «agua y la ropa» para remediar
«la suciedad repugnante y fétida» 2". Y aun siendo así
también el texto higiénico duda ahora de las virtudes
intrínsecas del frío, no porque las rechace deliberada-
mente, sino porque la importancia del agua tibia va
creciendo. Y surgen ciertos cálculos sobre una tempe-
ratura específica de la limpieza. Hufeland, por ejem-
plo, gran aficionado a los baños fríos, teórico de las
202 I Del agua que penetra en el cuerpo
reacciones internas del organismo y de las fibras,
desarrolla en su Arte de prolongar la vida humana,
publicado en Francia en 1810, ciertas consideraciones
paralelas sobre un baño tibio de limpieza 27. También
Willich, muy atento al endurecimiento de la infancia,
se interroga en 1802 sobre los límites posibles del frío,
que pueden «exponer a todas las vicisitudes de los
climas y de las estaciones» 28. Protat concede toda
libertad a la referencia natural y recomienda en 1802
un agua previamente calentada por los rayos del sol,
en cualquier caso en verano 28. Sea como fuere, el
texto higiénico une ahora más comúnmente baño y
limpieza, agua y piel. Una capa social estrecha y
privilegiada empieza a practicarlo y, asociando este
baño a la imagen de una parisina afortunada, Rétif
sueña con ninfas y con sílfides: «Un baño frecuente
mantiene su salud en las temporadas cálidas y hasta
en invierno pasa algunos minutos en las tibias ondas
tres veces por semana [oo.]» 30. Esta costumbre es lo que
constituye una verdadera originalidad.
Las abluciones parciales
Tal práctica debe entenderse también en su diversi-
dad y con todas sus variantes. El baño de la élite se
conforma fácilmente con ciertas fórmulas «interme-
dias». Entre el cambio de ropa y la inmersión han ido
aumentando ciertas costumbres sobre una limpieza
«local» 31: recurso a los baños de pies, o a los baños de
asiento, insistencia sobre ciertas fricciones suplentes
de la ablución, pero que también cuidan de la piel,
«principalmente en las articulaciones y en los lugares
menos sometidos al contacto con el aire» 32. Es en la
élite misma en donde estas prácticas «limitadas» se
han ido instalando a fines del siglo XVIII, porque
mantienen la limpieza en los intervalos de los baños o
porque son, sencillamente, su sustitutivo o su equiva-
lente. Mademoiselle Avrillon finge una inocente ironía
Baños y abluciones parciales I 203
cuando describe a Josefina «ocupada de los pies a la
cabeza», cuando la nueva emperatriz se lava las pier-
nas mientras la están peinando 33. También es preciso
pensar en el gesto colérico de Napoleón, que rompe
contra la pared el lebrillo de loza que sirve para
lavarse los pies, para medir la presencia de esta
ablución. Es también preciso pensar en la irregular
supervivencia de estos aseos aristocráticos y «públi-
cos», semejantes a los del Antiguo Régimen, para que
Rémusat describa el lavado cotidiano de las deforma-
das piernas de Talleyrand a principios del siglo XIX:
ante las atentas miradas, el ministro se quita las
medias de lana y las vendas de franela antes de meter
las piernas en un pequeño cubo de agua de Barreges 34.
Lavado e hidroterapia están aquí íntimamente mezo
clados.
Todas estas prácticas parciales revelarían, más
bien, que la frecuencia (aún pocC! precisa) del baño
implica inversamente la importancia de estas ablucio-
nes locales. Unica seguridad, pero importante: cuando
en un tratado de aseo Caron intenta dar, en 1806, una
definición de la limpieza, no puede dejar de hablar de
«los cuidados exactos del cuerpo», ni dejar de mencio-
nar las «lociones frecuentes» 35, incluso si estas locio-
nes están lejos de consistir siempre en una inmersión.
La definición de la limpieza no puede evocarse, por lo
menos para la élite, sin que se haya salvado ya el
obstáculo del vestido.
Pero la importancia verdadera del tema está, ya, en
otro sitio. El paisaje social de la limpieza se va
precisando con las abluciones parciales, que son el
mejor indicador desde que la utilización del agua se ha
convertido en algo más «funcional». Estas abluciones
diseñan a fines del siglo XVIII áreas y fronteras. Los
objetos que necesitan se convierten en otros tantos
índices. Baterías de loza, muebles íntimos, disposicio-
nes espaciales, revelan que con el final del Antiguo
Régimen se ha iniciado una transformación profunda.
Lejos de los textos, fuera de las bañeras y también de
204 / Del agua que penetra en el cuerpo
los baños, la limpieza ya no se limita a la ropa o a las
partes visibles del cuerpo.
El bidé, por ejemplo, excepcional aún en el univer-
so burgués de 1770 se convierte ya en algo más
corriente después de 1780, aunque sigue estando total-
mente excluido del universo de artesanos y obreros.
Penetra hasta en el alojamiento de algunos grupos
«intermedios», cercanos al ejemplo que propone la
élite: escribanos, domésticos, asalariados exentos de
las tareas «manuales». Jacques-Auguste Cerfvol,
subjefe de oficina en el departamento de obras públi-
cas, cuyo hijo llega a inspector de correos, posee un
bidé en 17973
6
• Igualmente, aún en 1797, Adrien Go-
beau, enfermero de los Inválidos, tiene uno 37. El
mueble empieza a hallarse en los alojamientos de
algunos eclesiásticos: el del canónigo Afforty, por
ejemplo, en Senlis, en 1786
3 8
• Cuando existe, este
mismo mueble ocupa de todas formas los alojamientos
que ya tienen diversas habitaciones y disponen de un
mobiliario refinado (marquetería, jarrones, cuadros).
En el alojamiento burgués, precisamente, los espacios
ya han empezado a diferenciarse, las alcobas ya tienen
algunas veces, al lado, un cuarto de aseo, o las
habitaciones ya tienen alguna dependencia. Un buen
ejemplo es la casa en que los esposos Rochezeuil
alquilan habitaciones amuebladas, en el barrio acomo-
dado de la Madeleine: habitaciones en las que siempre
hay, al lado, un retrete, mobiliario variado y a veces
precioso (escritorio, mesa de despacho, ciertas comodi-
dades, mesas de juego) y patios que poseen diferentes
locales, en uno de los cuales hay un cabriolé. El
inventario establecido a la muerte de Charles-Nicolas
Rochezeuil, en 1800, muestra un bidé en uno de cada
dos alojamientos 39.
Más generalizadas están esas cánulas y jeringas
concebidas para ciertas abluciones íntimas o para
inyecciones terepéuticas, que acompañan generalmen-
te al bidé y a su palangana de loza. Pero son más
corrientes que el mismo bidé. Varios hogares de arte-
Baños y abluciones parciales I 205
sanos y algunos hogares campesinos empiezan a dispo-
ner de ellas después de 1780. Como, por ejemplo, el
campesino picardo, en Aubercourt, que posee en su
cocina, en 1787, «una jeringa y dos cánulas de es-
taño» 40 Paul Durand, fabricante de encajes, «una
jeringa de estaño» en 1788
4 1
, o la viuda de un curtidor
parisino, Duval, «una jeringa de estaño grande y una
pequeña» en 1797
42
. Actos íntimos poco comentados,
estos aseos en los que intervienen semejantes instru-
mentos siguen siendo difícilmente conocibles. ¿Ablu-
ción regular? ¿Acto terapéutico? Es difícil establecer
la diferencia. La categorización del objeto es también
fluctuante: ¿utensilio arcaico de las terapias digesti-
vas o instrumento más delicado de secretos aseos? El
hecho de que el inventario de Victoria Coilly, mujer de
un cañonero voluntario de las guerras revoluciona-
rias, describa en 1795 «una jeringa y una jeringa de
mujer con su cánula» indica la variedad de los usos 43.
Sin embargo, esta «preocupación de salud genital» 44
no llega al pueblo, y generalmente sólo toca a algunas
de sus zonas marginales.
Evidentemente, son las palanganas los instrumen-
tos de limpieza más generalizados a fines del SIglo
XVIII. Piezas de estaño o de loza para los más ricos
(algunas veces palanganas fijas con una fuente
mal, cerámicas de gres o de barro para los a
menudo se incluyen en los censos con la vajilla, Su
número sigue aumentando a fines siglo XVIII, en
particular en las clases populares. ASI pues, coinciden
en él el del rostro y de manos a lo que se
añade el mantenimiento del vestido y de la muda de
ropa blanca, es decir, la limpieza tradicional, en suma,
esencialmente preocupada de decencia o de limpieza
del traje y que se mide también por el número de
camisas, de pañuelos o de medias. Las palanganas no
están siempre incluidas en los censos en el mundo
obrero: ¿se trata de una ausencia relativa o del escaso
valor del objeto? Además, las camisas llegan raramen-
te a más de media docena: cuatro en casa de Charles
206 I Del agua que penetra en el cuerpo
Guyot, maestro albañil en 1782
4 5
; tres en casa del
sombrerero Du Crest en 1792
4 6
; siete en casa de Jean-
Baptiste Coignard, lavandero en 1783
4 7

Las abluciones parciales nos conducen a observar
un doble régimen de la limpieza a fines del siglo XVIII:
el que actúa sobre la sensibilidad y la salud, yendo
más allá del traje para tocar la piel, y el que se
preocupa de la decencia y de la apariencia del envolto-
rio indumentario. El primero no se podría comparar
evidentemente con las representaciones ni con las
prácticas de hoy. Pero ya anuncia una tendencia que
el siglo XIX va a desarrollar.
CUARTA PARTE
El agua que protege
1
LAS FUNCIONALIDADES DE LA PIEL
Refugiado secretamente en casa de sus amigos los
Guidoboni-Visconti, Balzac se esconde en 1837 en su
apartamento de los Campos Elíseos. Apremiado por
sus acreedores, quiere redactar en unas cuantas sema-
nas La mujer superior, novela que ya había comprado
y pagado desde hace tiempo La Presse, asi como varios
cuentos igualmente prometidos en un contrato. Por lo
que trabaja toda la noche, se agota, come poco, multi-
plica las horas de vigilia y acumula las tazas de café,
pero realiza su proyecto: en un mes ha terminado la
novela. Balzac no se ha afeitado ni lavado mientras
tanto, pero ha llevado la contabilidad del número
exorbitante de horas pasadas escribiendo, atrinchera-
do, hasta huraño. El episodio apenas merecería que
nos detuviéramos en él si Balzac no comentara, él
mismo, su retorno a una vida más «normal»: de nuevo
un «aseo», unos cuidados físicos y también una relaja-
ción. Es el momento de revelar la necesidad y la
ambigüedad de las abluciones después de este mes de
retiro extremado. Balzac se va a bañar, por ejemplo,
pero subsiste un riesgo: la languidez intranquiliza a
este gran trabajador, pues el agua «podría» debilitarlo:
«Después de escribir esta carta, tomaré mi primer
baño, no sin pavor, pues temo aflojar las fibras que
están extremadamente tensas y me es preciso volver a
empezar para escribir César Birotteau, que empieza a
210 I El agua que protege
ser ridículo a fuerza de retrasos» '. Balzac es sensible a
las abluciones: cuando vivía en la calle Cassini, en
1828, había mandado construir un cuarto de baño
revestido de escayola blanca, que prolongaba directa-
mente su alcoba 2. El ej emplo tiene cierto sentido: el
baño ha ido ganando terreno insensiblemente en la
primera mitad del siglo XIX, pero las dudas de un
Balzac agotado y nervioso muestran hasta qué punto
se plantea todavía el problema de la práctica del baño.
Al mismo tiempo, las teorías también van evolucio-
nando: el agua templada recupera sus derechos y la
fisiología de la piel se estudia mejor. Las referencias
son cada vez más funcionales. Se trata de desplaza-
mientos no desdeñables, aunque las prácticas se trans-
formen con mayor lentitud.
Instauración de la palabra «higiene»
Hay una palabra que a principios del siglo XIX
ocupa un lugar inédito: higiene. Los manuales que
tratan de la salud van cambiando de título. Hasta
entonces estaban todos concentrados en el «manteni-
miento» o en la «conservación» de la salud 3. Ahora no
hay más que tratados o manuales de «higiene» 4. Todos
definen su terreno por medio de esta denominación,
hasta entonces tan poco utilizada 5. La higiene ya no
es el adjetivo que califica la salud (en griego, hygeinos
significa: lo que es sano), sino el conjunto de los
dispositivos y de los conocimientos que favorecen su
mantenimiento. Se trata de una disciplina particular
en el seno de la medicina. Es un ámbito de conocimien-
tos y no ya un calificativo físico. Con este título se ha
abierto bruscamente todo un campo. Se trata de su-
brayar sus «vínculos con la fisiología, la química, la
historia natural» 6, insistiendo en sus orígenes científi-
cos. Es imposible evocar tal disciplina sin recordar
algunas exigencias de rigor o de concebirla sin conver-
tirla en una «rama» específica del saber médico.
Las funcionalidades de la piel I 211
También se trata de un cambio de condición. Al
final del siglo XVIII, el médico se ha codeado con la
política, pues ha desempeñado un papel en la ordena-
ción de las ciudades y en la de diferentes lugares
públicos. Ha influido en ciertos comportamientos co-
lectivos (desde el riego de las calles hasta la abertura
de ciertos barrios) y esta influencia sobre la vida
cotidiana no podía dej ar de tener consecuencia. El
médico de principios del siglo XIX rei,:indica, a,
respecto, más rigor, un pensamiento mas sistemático:
no tiene ningún conocimiento sobre las leyes de la
salud, pero sí una voluntad más fuerte de afirmar un
saber totalizado, e insiste en subrayar una competen-
cia «científica».
El cambio de condición de este saber se refleja en
la aparición de instituciones nuevas: las comisiones ?e
salubridad, por ejemplo, creadas durante el Imperio,
.que se encargan localmente de inspeccionar manufac-
turas, talleres, establecimientos emisores de
diversos 7. También se refleja en el brusco descubrí-
miento «hecho por la revista La Dominicale de un
cristianismo que desde siempre está apegado a. las
normas «cultas» de la limpieza. Y aparecen los prime-
ros textos sobre la higiene en un periódico cristiano:
«Sobre todo conviene que las pruebas de la religión
tengan su en el orden científico que du:a?-te
tanto tiempo fue su enemigo» 8. El sabio descubrrrá lo
que el sacerdote sabía desde hace tiempo. Una bel1a
manera para La Dominicale de subrayar, a de las
apariencias, el nuevo estatuto de este saber. Finalmen-
te, más importante es la creación en el año. de la
cátedra de higiene, en la Facultad de Medicina de
París, de la que será titular Hallé hasta 1822, y
Collard, de 1838 a 1850
9
• Hay, pues, un «reconocumen-
toi en diversos medios.
Los textos de higiene insisten a principios del siglo
XIX en la renovación de algunas prácticas: por ejem-
plo, la promoción. Este suprime y disuelve la mugre,
«purifica». Lavarse es utilizar una química elemental:
212 I El agua que protege
«El cosmético por excelencia, el instrumento de lim-
pieza, es el jabón» 10. No se trata ya de un accesorio de
coquetería, sino de un instrumento de salud, «el jabón
deterge las superficies cutáneas de las materias gra-
sas» 1" Está al servicio de los fisiólogos y es «uno de
los elementos más importantes de la cosmética» 12. La
explicación, sin embargo, no es evidente. El artificio
del jabón suscita diversas reservas. La proposición de
una higiene del baño se conforma aún con instrumen-
tos frágiles durante la primera mitad del siglo XIX:
virtudes secretas del agua pura, por ejemplo, única
«materia» de limpieza para Londe en 1847 13; oscuro
peligro de los emulsivos para Buchez y Trélat: «Las
unciones que se hacen con jabón hacen que disminuya
la tendencia a transpirar, y son también ligeramente
irritantes» 14. Los utensilios pronto tradicionales del
baño sólo se aceptan progresivamente.
Pero la insistencia muy acentuada sobre la mugre
modifica, una vez más, el problema de las temperatu-
ras: el calor va ganando importancia. El primer papel
del baño higiénico es el de la limpieza, «etapa» previa
para favorecer el ejercicio de las funciones.
Tal afirmación, que ya se empieza a oír en los
últimos años del siglo XVIII, determina aquí para
mucho tiempo la forma higiénica del baño: «El baño
templado es el baño higiénico por excelencia: procura
una sensación agradable y limpia la superficie del
cuerpo de las inmundicias que dejan la transpiración y
el sudor» 15. En ese momento el agua tibia domina a
todas las demás. Es ella la que constituye el baño de
limpieza. No porque el baño frío haya perdido todo
prestigio, sino porque posee, más que antes, su registro
particular: solamente el de la dinamización. Las finali-
dades se escinden; no es el frío el que lava, sino el
calor, que permite «que se ejerzan las funciones de la
piel no ya con mayor energía, sino con mayor facili-
dad» 16. Limpieza por medio del agua templada, esti-
mulación por medio del frío, las dos prácticas ya no
tienen la misma finalidad.
Las funcionalidades de la piel I 213
La piel y la balanza energética
Finalmente, hay un tema que empieza a desarro-
llarse, sobre todo después de 1830: la función depura-
dora del agua templada y el papel respiratorio que se
atribuye a la piel. La obstrucción de los poros tendría
una influencia en los intercambios gaseosos. La ima-
gen es muy importante, sobre todo porque introduce
un nuevo concepto energético que se refiere tanto a la
representación del cuerpo como a la limpieza. El
mecanismo es «sencillo»: la mugre podría impedir que
se expulsara el gas carbónico a través de la piel. La
experiencia de Edwards sobre las ranas medio extran-
guladas y envueltas en una bolsa hermética es el
punto de arranque de estas afirmaciones: al cabo de
unas horas de supervivencia, ¿no contiene gas carbó-
nico la bolsa que encierra el cuerpo sin que de ella
emerja más que la cabeza? 17. Edwards, en 1824, y
algunos higienistas después de él, apenas vacilan en
pasar del batracio al hombre. Magendie, en 1816, ya
había zanjado la cuestión sobre la respiración del
tegumento: «La piel exhala una materia aceitosa y
ácido carbónico» 18. Los viejos ensayos de Abernethy,
que hunde su brazo en campanas cerradas con mercu-
rio para que se analicen enseguida los vestigios gaseo-
sos, reciben en esta ocasión una nueva actualidad: el
cirujano inglés observaba que habia ciertos índices
sensibles de gas carbónico en las campanas en las que
había metido el brazo 19.
Pero la «teoría» va ganando terreno lentamente. Es
preciso que llegue la conceptualización de la termodi-
námica que hace S. Carnot en 1824
2 0
, para que se
precise esta imagen de la energía unida a un organis-
mo quemador. Parece que la cantidad de trabajo y la
cantidad de calor consumidas por el cuerpo son equi-
valentes. Se abre un nuevo horizonte para la represen-
tación de las dinámicas orgánicas e incluso, sencilla-
mente, de la salud. Todos los rastros de una eventual
combustión van a llamar la atención.
214 I El agua que protege
Lo que seduce a los higienistas es, sobre todo, el
efecto de los revestimientos artificiales que colocan
los fisiólogos en la piel de los mamíferos más cons-
ciente que antes de lo que permite la experimentación.
Cuando Bouley cubre con una untura de alquitrán el
cuero de los cabellos previamente afeitados, observa
en 1850 «todos los efectos de una asfixia lenta» 21. La
muerte parece más rápida aún (unas cuantas horas)
cuando se mezcla una cola fuerte con el alquitrán.
ya había descrito anteriormente la agonía
de vanos ammales recubiertos de barniz 22. La conclu-
sión, para muchos, no deja lugar a la duda: «Si se
considera que la piel es un órgano respiratorio que
absorbe oxígeno y que exhala ácido carbónico se
comprenderá cuán útil es que se la mantenga' en
buenas condiciones de limpieza y de flexibilidad» 23
La imagen del organismo quemador, con sus consumos
calóricos y sus específicas, empieza a impo-
nerse sobre los antiguos modelos de máquinas senci-
llas. Las máquinas de vapor se convierten en modelos
incomparablemente más determinantes que las palan-
cas. La energía calórica del cuerpo adquiere más
importancia que el sólo endurecimiento de las fibras.
se vuelven m.ás «profundas» y soportan
y flUJOS. La limpieza aumenta sus objeti-
vos. mismo tiempo se va precisando la represen-
tación de las combustiones energéticas. La dinamiza-
ción de las funciones y más ampliamente la higiene se
dan nuevas direcciones: «La piel bien limpia es más
suave, funciona y respira mejor -pues la piel respira
como los pulmones- y el sueño que se obtiene en estas
condiciones produce un descanso infinitamente más
reparador que da a todo el organismo un nuevo vigor
una nueva energía» 24. '
. Pasará mucho tiempo antes de que se relativice' la
importancia de respiración por la piel. Parece que
subsisten todavía demasiados hechos que la confir-
man: las palomas encerradas, excepto la cabeza, en
cajas saturadas de gas tóxico se mueren, aunque
Las funcionalidades de la piel I 216
pueden seguir respirando por el pico; ciertos precipita-
dos químicos que se obtienen directamente sobre la
piel indican una presencia de gas carbónico. Desde
1849, sin embargo, cuando aplica los sacos de Edwards
a los pollos y a los patos, Regnault no obtiene al cabo
de algunas horas más que ínfimas cantidades de gas
bé 25 P , h
car omco . ero aun no emos llegado al momento
de matizar semejante respiración, y menos aún de
matizar la eficacia «obstruyentei de las mugres.
Insistiendo, por el contrario, en estos intercambios
gaseosos y creyendo incluso en ellos con fervor, nume-
rosos higienistas mantienen las alarmas contra la
suciedad. Y subrayan, indirectamente también, la fuer-
za de una representación precisa: la energía del cuerpo
depende de la explotación de sus calorías. Pasando de
una referencia a las teorías de la termodinámica a una
imagen menos evidente de una mugre que perturba las
respiraciones, la higiene de la limpieza debería partici-
par en los vastos mecanismos energéticos del organis-
mo. Se trata, por lo menos, de un indicio de las fuerzas
y de los recursos del cuerpo, cuya representación ha
sufrido un gran cambio desde el siglo XVIII. Estas
fuerzas y estos recursos ya no provienen a priori de
alguna solidez material de las partes vinculadas unas
con otras, sino que provienen de las calorías gastadas
e intercambiadas, de las precauciones que se toman
con ellas, de su explotación mesurada, calculada 26. El
motor, con su consumo y su rendimiento, cuenta más
que la rigidez mecánica de sus partes. Desde el baño
frío hasta el baño caliente, se trata también de este
desplazamiento.
Hay que insistir en esta vasta modificación de las
representaciones del cuerpo. Son las máquinas de
fuego las que sirven aquí de referencia analógica. La
codificación de las eficacias corporales depende, de
manera más o menos consciente, de este modelo: la
salud supone que hay una buena energía de combus-
tión y la piel no es, a este respecto, más que una
herramienta suplementaria. Del baño frío al baño
216 I El agua que protege
caliente, todo un mundo imaginario de las energías se
acaba de reconstruir también.
La resistencia de los pudores
A esta norma de las eficacias se opone, sin embar-
go, una sucesión de obstáculos, que limita su difusión
y, sin duda, que explica la disparidad existente entre la
inflación de los textos higiénicos en la primera mitad
del siglo XIX y sus poco frecuentes aplicaciones. Los
que todavía no han sido afectados por tales preocupa-
ciones, siguen siendo, evidentemente, numerosos. Sin
duda, se trata de tradición, pero también de la fuerza
intuitiva de ciertas sensaciones: aquellas a las que el
mantenimiento de la ropa da seguridad y, más amplia-
mente, aquellas a las que dan seguridad los valores de
la apariencia. Cuando Georges Sand va a visitar,
durante la Restauración, a su antigua maestra de
escuela, dice que se siente sorprendida por la limpieza
de ésta, ya de edad avanzada, retirada en su convento
de provincia. Sand escruta el rostro de la anciana y
nota la frescura de su ropa y vuelve a oler perfumes
olvidados. Lo que evoca cuando describe esta visita
inesperada a los personajes de su infancia es una
limpieza muy «clásica»: «Me sorprendió agradable-
mente hallar una exquisita limpieza, perfumada con el
olor del jazmín que subía desde el patio de recreo
hasta su ventana. La pobre hermana también estaba
limpia: el hábito de sarga violeta era nuevo; los obje-
tos de aseo estaban bien ordenados en una mesa, lo
que demostraba el cuidado de su persona» 27.
La disparidad existente entre la práctica y la teoría
higiénicas en la primera mitad del siglo XIX es, sin
embargo, más compleja que la persistencia de la seduc-
ción visual. En particular, el calor del agua deja
oscuramente subsistir una sospecha. Sigue habiendo
inquietudes y denuncias. En un mismo documento se
suelen encontrar la insistencia en la necesidad de los
Las funcionalidades de la piel I 217
baños y, al mismo tiempo, el peligro de una excesiva
«frecuencia». Lo que muestra Balzac con sus pruden-
tes inmersiones en casa de los Guidoboni-Visconti 28.
La imagen de las languideces sigue resistiendo. El
agua no se ha liberado realmente de sus fuerzas
disolventes y sigue atravesada por ciertas turbadoras
influencias, eufemizadas, sin duda, pero reales. El
tema sigue siendo todavía frecuente alrededor de los
años 1830-1840: «En los que toman un baño sin más
necesidad que su capricho, dicho baño relaja las par-
tes que no deberían estar relajadas y hace que pierdan
su tonicidad» 29. Humedades y debilidad siguen siendo
parcialmente convergentes, y siguen siendo fuente de
inquietud hasta cuando lo que está en tela de juicio es
más la frecuencia que el principio de las abluciones:
«Un excesivo número de baños enerva, sobre todo
cuando los baños están un poco calientes» 30.
Hay otros temores más: hay que tener cuidado con
la cabeza. El lavado del cabello sigue preocupando y
su aireación se sigue considerando más importante
que la utilización del agua. De todas maneras, hay
pocas explicaciones excepto sobre la descripción de
antiguos trastornos: «Las lociones de la cabeza produ-
cen con frecuencia cefalalgia o pertinaces dolores de
dientes» 31. Peine y polvos secantes siguen siendo los
instrumentos esenciales de la primera mitad del siglo
XIX. Tessereau los sigue mencionando en 1855: «Para
mantener el cabello basta cuidarlo, engrasarlo un
poco o limpiarlo con salvado o polvos de almidón» 32.
El champú es costumbre del segundo imperio. La
existencia teórica sobre el papel fundamental que
desempeña el agua no carece, por tanto, ni de sombras
ni de resistencias. Esta representación del agua se va
transformando, como la de las envolturas corporales,
pero manteniendo al mismo tiempo ciertas antiguas
fijaciones.
De manera más soterrada aún, los pudores actúan,
finalmente, durante todo el siglo XIX, como otras
tantas resistencias insidiosas. Temor a que el agua
218 I El agua que protege
«despierte el deseo sexual» 33, temor al aisla-
que la. bañera permite. Ciertos médicos que,
aun en 1850, siguen explotando sin grandes rodeos el
de los dinamismos y de los vigores orgánicos,
empiezan a dudar: la bañera es peligrosa, porque
«malos» pensamientos y puede pervertir: «El
bano es una práctica inmoral. Ciertas tristes revela-
ciones han mostrado cuáles son los peligros que hacen
correr a las costumbres el hecho de permanecer desnu-
?o una hora en una bañera» 34. Particularmente, en los
mternados: demasiado abandono podría extraviar a
los cuerpos sumergidos. Tibieza y aislamiento avivan
un «mal» que los mismos textos no se atreven a
nombrar: puede haber un vigilante para cada una
las .baneras aisladae [...]. Sueña con el mal en el
aislamiento y se deja excitar por la influencia del agua
baños calientes no son buenos en el
colegio mas que para los enfermos a los que no se
un solo instante» 35. Por el contrario, la
n.a,taclOn de verano desempeña aquí el papel de ablu-
cion general. La imagen de los alumnos de los colegios
a los que se lleva a los establecimientos del Sena
durante los meses de junio o julio se convierte ya en
algo banal a mediados del siglo. Y el Journal des
enfants. sabe hacer de todo ello un tema edificante:
«Cada Jueves, cuando hace calor el maestro nos lleva
a los baños fríos» 36. '
Se cuestiona más el pudor cuando se trata de las
corporales que exigen las abluciones de
limpieza y, sobre todo, del manoseo que provocan. Se
de los ademanes, se sospecha de la mirada.
Por ejemplo, enjugarse los órganos genitales es un
problema: los ojos, sugiere madame Celmart,
hasta que terminéis la operación» 37. En un documento
muy F01X explota a su vez todos los recursos de
la ablución, No nombra nada, aunque evoque peligros
y reservas: «Estas abluciones, aplicadas cada día a
CIertas partes del cuerpo, deben hacerse una sola vez,
por la manana, al levantarse; sin embargo, algunas,
Las funcionalidades de la piel I 219
sobre todo cuando se trata de mujeres, se deben hacer
varias veces al día. Nosotros no los indicaremos por-
que queremos respetar el misterio de la limpieza. Pero
nos contentaremos con hacer observar que todo lo que
va más allá de los límites de una higiene sana Y
necesaria conduce insensiblemente a resultados eno-
josos» 38 De lo que resultan esas prácticas de las
abluciones en camisa que nos muestran los conventos
de religiosas hasta mediados del siglo XIX como ejem-
plos extremos: «Son numerosos los testimonios de las
antiguas internas del convento que sólo pudieron
bañarse envueltas en una camisa hasta mediados del
siglo XIX» 39. De ello también se derivan estas resisten-
cias a la inmersión que tienen ciertas familias de la
élite hasta fines del siglo XIX: «¡En mi familia nadie se
bañaba! Nos lavábamos en un tub con cinco centíme-
tros de agua, o con una esponja, en grandes barreños;
pero la idea de hundirnos en el agua hasta el cuello
nos parecía pagana y hasta culpable» 40. Cuando, para
vencer la fiebre de la pequeña Pauline de Broglie, un
médico prescribe un baño en 1900, sus familiares se
alocan: no había ninguna bañera en aquella casa que,
sin embargo, era riquísima. Por lo que hubo que
alquilar una y colocarla «cerca de un gran fuego,
aunque estuviéramos en el mes de junio» 41. Nuevo
problema: ¿habrá que desnudar a la niña? No es
posible. Y Paulina se tuvo que bañar en camisón.
Difundir la costumbre del baño es también conven-
cer que ésta no ofende al pudor. El tema conserva su
importancia durante todo el siglo XIX. Madame Staffe
aún pretende, en 1892, banalizar desnudeces e inmer-
sión. Alusión insistente a una pureza física que se
acerca a la de los «ángeles de luz» 42. Alusión sobre
todo a una mala interpretación de la religión: la
impiedad no consiste en abandonarse desnudo al agua,
sino, «al contrario, no cuidar del cuerpo» 43. Sin em-
bargo, las reticencias que evoca Y combate madame
Staffe no son directamente religiosas, sino sólo las
reticencias que opone la tradición a la influencia
220 / El agua que protege
emoliente del agua; las que asocian tibieza y lascivi-
dad, hasta ver en ello el comienzo de algún vicio.
Contra ellas es contra lo que lucha la higiene del siglo
XIX.
Hay otros obstáculos todavía más importantes que
dependen de la ausencia relativa de agua en la ciudad
y de la disparidad entre limpieza burguesa y limpieza
popular, temas que merecen una atención particular.
2
LOS ITINERARIOS DEL AGUA
Cuando mueren las primeras víctimas del cólera
parisino, en la calle Mazarine, en marzo de 1832, hay
quienes vuelven a preconizar el empleo de las defensas
tradicionales: el conde Apponyi, por ejemplo, ofrece a
sus amigos «pequeños pebeteros con una pastilla odo-
rífera compuesta de menta y de manzanilla» 1 para
proteger más fácilmente del mal aire; Rémusat trata de
evitar la «fatiga y el frío» 2, y el arzobispo de París
multiplica cartas pastorales, ofrendas y Te Deum para
contener mejor la plaga 3. Muchos llegan a imaginar
la existencia de algún misterioso veneno que se ha
echado en las fuentes 4. El mal despierta olvidadas
angustias, las que provocan las grandes catástrofes
colectivas. El mal avanza siguiendo caprichosas lí-
neas, mal conocidas, siempre repentinas, que atravie-
san cuarentenas y cordones sanitarios, fulmina en
unas cuantas horas a los organismos a los que ataca e
instala un estupor general, hiriendo aparentemente al
azar y provocando horribles agonías: «El enfermo era
cadáver íncluso antes de perder la vida. Su rostro
enflaquecía con extraordinaria rapidez. Se podían con-
tar sus músculos bajo la piel que, de repente, se había
vuelto oscura, azulada, y sus ojos estaban hundidos,
secos, reducidos a la mitad, y como si tirara de ellos un
hilo, hacia la nuca o hacia el interior del cráneo» 5.
222 / El agua que protege
El agua y la defensa epidémica
Pero los pebeteros de Apponyi no son más que
supervivencias arcaicas. Las reacciones sanitarias en
abril y mayo de 1832 muestran que los modelos de fines
del siglo XVIII se han ido imponiendo: se aumentan los
puntos de agua (por ejemplo, se instalan cuatro en
Passy en unas cuantas semanas) 6, se riegan las calles,
cuyos habitantes, en algunas ocasiones, reúnen fondos
para que la frecuencia de tales riegos sea mayor 7, se
cierran los callejones demasiado estrechos y se echa
cloro en ciertas letrinas 8, se promulgan instrucciones
que favorecen la circulación del aire y la circulación
del agua. La inquietud sigue siendo la del siglo XVIII:
se piensa que los riesgos dependen de las emanaciones
mal controladas. Hasta se colocan cubos de cloro aqui
o allá para «atacar» los olores 9. Aumentan las criticas
que denuncian la existencia de una ciudad llena de
cloacas, atestada de materias fecales, encerrada en
ciertos espacios de los que es dificil escapar. Precisa-
mente, el Paris de La filie aux yeux d'or» * es contem-
poráneo del cólera: «La mitad de París duerme en
medio de las exhalaciones pútridas de los patios, de las
calles y de los sótanos» 10 • Desde que se anuncia el
cólera, la tentativa de sumergir los fosos de la isla
Louvier, para liberar los vasos y evacuar la basura,
confirma el papel cada vez más importante que desem-
peña el agua 11 •
El agua ha ido adquiriendo suficiente importancia
como para que se propongan nuevos dispositivos con
relación al siglo XVIII; por ejemplo, se promueve el
baño como defensa suplementaria contra el contagio
y, sobre todo, se remodelan los circuitos de distribu-
ción y de evacuación de las aguas. En 1832 se votan
cien millones para obras públicas, entre las que se
cuenta la construcción de canales para la alimenta-
ción de agua (y para la navegación) 12.
* La joven de los ojos de oro.
Los itinerarios del agua / 223
Se dan a la ciudad instrucciones colectivas que
hacen del «baño templado» una posible protección 13:
le podria evitar así todo estancamiento «dudoso» so-
bre la piel. La recomendación se repite con regulari-
dad en París y en provincias, según las sucesivas
oleadas del mal: "Se mantendrá la piel lo más limpia
posible, cambiando de ropa con regularidad y tomando
baños templados de cuando en cuando» 14. Las encues-
tas que se emprenden al mismo tiempo sobre las
instalaciones colectivas censan los baños públicos,
considerándolos como otros tantos instrumentos de
defensa. Y se cuentan, como se hace con los surtidores,
los puntos de agua o los circuitos de riego, asimilados
temporalmente a los dispositivos de protección 15. De-
fensa evidentemente irrisoria en un país superpoblado
y enfermo por el que atraviesan coches llenos de
muertos amontonados, arrojados unos sobre otros
como barriles» 16. Pero defensa que pone de relieve que
el papel del baño ha cambiado definitivamente de
sentido desde los terrores causados por la peste. Pare-
ce que el agua desempeña. un papel de
aunque siga dominando la Imagen de los mismos. Este
agua, siempre "escasa», que el Rafael de La Peau de
chagrin. * va subiendo cubo a cubo desde la fuente de
Saint Michel, porque todavía es demasiado po?re para
pagar al aguador 17, o que la Mayeux, de Eugene Sue,
ahorra ferozmente para no gastar más que cuatro
cubos semanales 18. Agua más escasa aún cuando
ciertos declives naturales obstaculizan su llegada: en
Montfermeil, los habitantes de la llanura deben atra-
vesar el pueblo para sacar agua de los estanques que
hay a orillas del bosque 19. El sentimiento de esta
escasez sigue guiando las encuestas sobre la
dad colérica después de 1832. La muerte mato mas en
los barrios pobres, mal alimentados en luz y agu.a.. Es
lo que describe Poumies cuando las visitas
médicas impuestas por la ciudad: «Alojamientos sm
* La piel de zapa.
224 / El agua que protege
aire y sin luz; inmundicias por todas partes [...];
suciedad por doquier [...]» 20. Es lo que el Repertoire
des connaissances utiles* traduce de manera rotunda
en 1850: «Los más expuestos son aquellos que conce-
den menos importancia a las reglas de higiene y de
limpieza» 21.
Referencia aparentemente «moderna», en la que el
cuidado de la piel activa ciertas fuerzas oscuras y a la
vez quita olores y residuos. Este agua no fragiliza ya
las aberturas corporales, sino que las protege y ampa-
ra contra las amenazas aún imprecisas, dinamizando
sobre todo las funciones orgánicas y acelerando trans-
piraciones y energías. Simplemente ha cambiado de
sentido con respecto a las antiguas prácticas de los
tiempos de peste: el agua defiende, ya no expone a los
riesgos, sino que los aparta. Las autoridades, conscien-
~ e s . de que el b a ~ o tibio no siempre es asequible,
insisten en estas Instrucciones, por lo menos en las
que predican el recurso a las abluciones: «Los pies, por
ejemplo, se limpiarán con frecuencia con agua ti-
bia»22.
Pero también cambian los circuitos del agua hasta
modificar la concepción del urbanismo. El tema cen-
tral no es ya el de la sola distribución, sino también el
de la evacuación. Y el baño, a pesar de sus evidentes
limitaciones sociales, queda directamente incluido en
la red.
Circuitos de agua e higiene pública
El cólera ha reforzado sobre todo ciertos dispositi-
vos que modifican la imagen de la ciudad: una ciudad
en la que no sólo se evacúan las aguas de superficie,
sino también las profundas, utilizando un sistema de
canalizaciones enterradas. La transformación no es
inmediata. En 1832, por ejemplo, se sigue dudando
entre invertir en las arquitecturas monumentales o
* Repertorio de los conocimientos útiles.
Los itinerarios del agua / 226
invertir en maquinarias invisibles. El lujo que edifica
lachadas o el lujo más secreto, y a veces más costoso,
delos productos ocultos. Inglaterra se adelantó mucho
a Francia. Las diversas misiones que fueron a Londres
apuntan, desde 1830, que el agua llega por lo menos a
un tercio de las casas antes de escaparse por canaliza-
ciones enterradas 23. Los viajeros ingleses, por el con-
trario, se quedan asombrados ante el espectáculo pari-
Bino: «Cualquiera que sea la admiración que se tenga
por la iglesia de la Madeleine, creo que hubiera sido
más ventajoso para la ciudad de París ahorrar las
cantidades que se gastaron en ella e invertirlas en la
construcción e instalación de canalizaciones para la
distribución de agua en las casas particulares» 24.
Unos años más tarde el americano Colman se sorpren-
de de que en las calles de Paris todavía se sigan
vaciando con regularidad los pozos negros: «En Lon-
dres esta basura pasa por las alcantarillas y, desde
allí, se va a mezclar con las aguas del Támesis [...]. En
París, las materias fecales se vacían generalmente por
eso que se llama el procedimiento atmosférico. Se
coloca la carreta en la calle, a la puerta de la casa y
por medio de un largo tubo de cuero que se coloca
entre la carreta y el pozo negro, se bombea el aire, y la
materia fecal semifluida pasa directamente a la carre-
ta» 25. Doble imagen aquí de las «aguas» inglesas, que
riegan las casas antes de volver a los circuitos subte-
rráneos. La gran originalidad de estas instrumentacio-
nes es que asocian a un actor nuevo con una represen-
tación también nueva: es el ingeniero quien toma a su
cargo la articulación de las redes y no ya el arquitecto.
El médico halla nuevos interlocutores. Y con este
espacio que va integrando los flujos subterráneos se
va elaborando una idea inédita de la ciudad: emplear
la capilaridad para poner en relación los puntos más
alejados por medio de conductos invisibles. Se revisa
el conjunto de los principios de distribución, así como
el conjunto de los actos que conducen a la evacuación
de los residuos. La ciudad moderna se va construyendo
226 / El agua que protege
por encima de estas infraestructuras ocultas. El objeti-
vo es ahora el del cálculo de niveles, el de la velocidad
de las canalizaciones o el de la flexibilidad de sus
conexiones; hay que tener cuidado con los diámetros
de los tubos, con su pendiente, con sus múltiples
encrucijadas. Todo lo cual no es más que técnica de
ingeniero. Lo que Beguin subrayó recientemente con
la mayor lucidez: «La originalidad de las concepciones
de la salubridad, que se van a desarrollar en la
primera mitad del siglo XIX, no consiste en estos
principios (agua, aire, luz) que, en lo esencial, siguen
siendo resultado de la reflexión de los médicos del
siglo XVIII, sino en las inversiones que se hacen para
construir grandes aparatos que siguen una nueva
lógica de salubridad» 26. Con ellos, la ciudad se somete
a una racionalización de flujos físicos, canalizados,
enterrados, calculados. Los lugares de habitación ya
no son posibles más que después de implantar una
maquinaria hidráulica escondida.
Francia sigue vacilando aún ante tales soluciones.
El debate ha empezado ya, pero a mediados de siglo no
está zanjado todavía. El ingeniero en jefe de las aguas
de París ?ree. que es oneroso y arriesgado prolongar
las canalizacionss hasta los alojamientos mismos, de
lo que resultaría una invencible humedad 27. Sin em-
bargo, los proyectos se multiplican: los de unos tubos
que recibirían directamente bajo las aceras «las aguas
pluviales y domésticas de las casas» 28 y, sobre todo,
los de aquellos tubos que llevarían el agua directamen-
te a los pisos: «Se trata aquí de modificar nuestras
costumbres, de cambiar la mezquindad con la que
empleamos el agua por una amplia utilización de este
ele,mento de v i d ~ y de salud domésticas, por estas
practicas lavatonas tan útiles a la salud y que termi-
narán. introduciéndose en nuestras casas, como las que
ya existen desde hace mucho tiempo en las casas de
nuestros vecinos de ultramar» 29. Se trata de proposi-
cienes que las realizaciones de Haussmann concreta-
rán dos decenios más tarde.
Los itinerarios del agua / 227
Sin embargo, el circuito parisino de las aguas ha
sufrido, durante los años 1830, algunos cambios decisi-
vos. La imagen es la de un «empapamiento», opuesto a
la del trabajo permanente y dispendioso del bombeo.
Viejo proyecto, en verdad, nacido durante el Directo-
rio, basado en el aprovisionamiento de agua por medio
de canales. Progresivamente se empieza a realizar el
proyecto desde 1817, se acelera en 1832 y se termina en
1837. Se ha adoptado una solución muy diferente a la
del siglo XVIII. Yana se bombea el agua, sino que se
capta. El objetivo es que cueste menos y se obtengan
mayores cantidades de agua. La inversión financiera
inicial es considerable para instalar la canalización
general, pero luego la distribución se hace por inercia:
la distribución natural en vez de la frágil manipula-
ción de las bombas; la gravedad física en vez de la
costosa fuerza de las máquinas. Para empezar, las
alcantarillas, cuya longitud se triplica entre 1830 y
1837
3
°, aunque siguen sin recibir las aguas usadas de
las viviendas. Pero, sobre todo, la alimentación de
agua, cuyo principio ha cambiado. Con el canal del
Durcq, en particular, que se ha estado cavando duran-
te más de quince años, París se convierte en un centro
alimentado parcialmente de forma pasiva; la altura de
la llegada de agua (25 metros por encima del nivel del
Sena 31) permite la alimentación de agua de varios
barrios. El dispositivo triplica las cantidades de agua
que se bombean en el Sena, pero, evidentemente, sigue
estando muy lejos de las exigencias de hoy. La canti-
dad global se calcula para un consumo de 5,5 litros por
día y por habitante 32. Los enganches, a pesar de todo,
no se multiplican: 18 de las 178 casas u hoteles particu-
lares del faubourg del Roule y de Saint-Honoré reciben
el agua del Sena en 1831; 380 para el conjunto de los
barrios que reciben el agua del canal del Ourcq, que
componen la séptima parte de París en 1831
33
• Sin
embargo, lo esencial está en el proyecto de una nueva
ciudad totalmente «unificada» por sus flujos subterrá-
neos. El proyecto se ha ido formulando lentamente y
228 / El agua que protege
su realización está aún en sus balbuceos durante la
monarquía de Julio. Por lo menos, la alimentación de
agua empieza a cambiar y esto no deja de tener
consecuencias sobre el mismo aumento del número de
establecimientos de baños.
Para empezar, estos establecimientos de baños se
desplazan; se instalan ya en el interior de París gra-
cias a las nuevas canalizaciones y no ya a orillas del
Sena. Enseguida aumenta su número revelando el
insensible crecimiento de una costumbre sanitaria. La
oleada del cólera es, aquí también, una fecha impor-
tante. Semejantes instituciones pasan de 15 en 1816 a
78 en 1831, alimentadas la mayoría por las aguas más
baratas del üurcq. Pero su número crece en un 25 %
entre 1831 y 1839
34
• Lo que provoca observaciones
«lisonjeras- por parte de algunas guías parisinas: por
ejemplo, la de Abel Hugo que, ya en 1835, insiste en «el
hecho de que cada barrio de París tenga sus estableci-
mientos de baños» 35, o incluso también las observacio-
nes «lisonjeras» de algunos extranjeros que escriben
sobre ciertas instituciones realmente lujosas: «Le recio
ben a uno en bellos salones que dan a un jardín
situado en el centro de un edificio adornado con
estatuas y fuentes. Los cuartos de baño están amuebla-
dos con gusto; las bañeras son de mármol y su interior
está forrado de telas de blancura inmaculada» 36. Los
tonadilleros incluso no dejan de poner en escena
algunos de estos nuevos lugares 37. No hay sorpresa
alguna en que estas instalaciones se vean como un
«progreso». Los contemporáneos no hacen más que
repetir los mismos tópicos: cada aumento en el número
de estos establecimientos satisface una demanda. El
elogio sólo no puede considerarse como prueba de
novedad, porque se va repitiendo decenio tras decenio,
desde fines del siglo XVIII y se va adaptando a la
ev?lución de las cifras, aparentemente corriendo pa-
rejas con su crecimiento, pero sin engendrarlo.
Hay, sin embargo, dos perspectivas originales en el
segundo tercio del siglo XIX: los baños empiezan a
Los itinerarios del agua / 229
pensarse según el tema de la evacuación del agua y,
sobre todo, su número está sometido a estadísticas
comparativas, igualmente centradas en la problemáti-
ca de los flujos.
Cuando Valette innova, en 1820, creando una em-
presa de baños que se llevan enteramente a domicilio,
está consciente de que además de la acogida del
público, el problema consiste en la manipulación de
los materiales y la evacuación de las aguas usadas.
Valette utiliza una bomba que vacía la bañera «que, en
un minuto y medio, saca el agua y la vierte fuera por
medio de tubos impermeables que pasan apoyándose
en los antepechos de las ventanas para hacerlos llegar
hasta el pavimento» 38. La mecánica, aparentemente
muy sencilla, no deja de tener inconvenientes, puesto
que estorba en la calzada, multiplica las manipulacio-
nes y es «visible». Una medida más discreta empieza a
preferirse en los años 1830: la evacuación del agua en
los pozos negros, estas construcciones subterráneas en
lasque se acumulaban las materias fecales de las casas
parisinas; pero al añadir en estos locales pequeños las
aguas de los baños que se llevan a domicilio, quedan
saturados muy rápidamente, lo que acelera la necesi-
dad de las limpiezas. Sobre todo, si se tiene en cuenta
que la mayoría de los establecimientos adoptan tam-
.bién este sistema de baños transportados. En 1836
Parent Duchatelet acusa a tal procedimiento de ser el
«responsable» (entre otros) del mal funcionamiento
de los pozos negros: «Su lado desagradable se acre-
cienta desde hace unos años de manera considera-
ble» 39. Y sólo ve a este respecto una solución: que se
separen en la misma fosa las materias sólidas y las
materias líquidas, probando indirectamente que
conexión con una alcantarilla colectiva no se consi-
dera aún algo claro. Pero estas recomendaciones
revelan, en cambio, que el baño y .sus
empiezan inmediatamente a asociarse. Se
éste ahora en un «circuito», lo que es indicio de
mucha frecuencia y también de que los itinera-
230 / El agua que protege
rios del agua despiertan un interés bastante más
específico.
Más significativos todavía son los cálculos estadís-
ticos que se empiezan a hacer sobre los baños, desde
1832 sobre todo; por ejemplo, evaluación del número
global de baños servidos por los establecimientos,
diferencias consideradas según las estaciones o los
lugares. La razón es económica: apreciar las cantida-
des para regularizar mejor la alimentación y los
trayectos, y ver, entre otras cosas, que los gastos
fluctúan según los meses, mientras que las necesidades
fluctúan según los barrios; asi se pueden sacar conclu-
siones sobre las necesarias variaciones en el dispositi-
vo de las canalizaciones y, naturalmente también, en
la estimación de los caudales. Los Annales des Ponts et
Chaussées* dan, entre 1830 y 1840, los mejores ejem-
plos de tales censos, pacientes y precisos: «Es una
especie de presupuesto de gastos de agua y de ingresos
en dinero, del que hay que apreciar todos los engra-
najes, todo el alcance y ajustar todos los movimien-
tos» 40. El establecimiento de baños se convierte así en
una parte integrante del cálculo del ingeniero. Perío-
do «intermedio», por otra parte, en el que todos estos
cálculos se explican por la heterogeneidad geográfica,
aún muy real, de las instituciones de baños y sobre
todo por la parsimonia, también muy real, a la que está
condenada todavía la distribución del agua.
Sin embargo, es interesante ver que este cálculo
incluye el baño en un cálculo unificado de flujos
urbanos y también, finalmente, que la nueva imagen
que esto implica es la de un agua que se lleva en masa
para lavar los cuerpos de una ciudad. Representación
que, por primera vez, como una ola que distribuye sus
fuerzas y diferencia sus impactos, estima el agua que
se reserva para el lavado de los cuerpos. Esta ola está,
a la vez, centralizada y desigualmente repartida. El
ingeniero comprueba y regula los flujos.
* Anales de Obras Públicas.
Los itinerarios del agua / 231
Pero también lo hace el médico, que se asocia a
tales cálculos. Los Annales d'h.ygiéne publique, cuya
publicación empieza en 1829, son, por otra parte, sobre
este tema el eco de los Annales des Ponts. Baños
públicos, distribución de agua, cifrado de cantidades,
se añaden a un conjunto de tácticas que han encontra-
do a su vez, el tema que los reúne: la higiene públi-
ca'4!. La defensa sanitaria de las poblaciones unifica
su campo al decidir su «título». La evaluación del
agua que lava, el recuento de estos «lugares» colecti-
vos y esta representación de una «ola» cuantificada
que llega hasta los cuerpos, no trastornan sistemática-
mente el saber del siglo XVIII, pero subrayan hasta qué
punto la terminología y el proyecto evaluador s?n, por
sí mismos, un signo: muestran que la exigencia y el
estatuto de este saber higiénico se han ido afirmando.
Finalmente, estas cifras ayudan al lector de hoy a
apreciar una lenta diferenciación social del baño. E,s
el público quien insensiblemente se diversifica aSI,
como se diversifican las prácticas mismas.
Una jerarquización social del baño
Las evaluaciones globales no presentan de nuevo
más que un sentido muy relativo; por ejemplo, seis-
cientos mil baños servidos en un año por los establecí-
mientos parisinos en 1819 para una población de
setecientos mil habitantes 42; dos millones servidos en
1850 para una población que no es aún el doble 43. Un
poco menos, por tanto, de un baño por habitante y p ~ r
año durante la monarquía de Luis XVIII y no poco mas
de dos durante la república del príncipe-presidente.
Interpretadas de esta manera, tales cifras no son,
evidentemente, muy significativas. Como tampoco lo
es el presupuesto calculado por Abel Rugo en 1835: un
«parisiense» consagra en promedio 3,50 francos para
IUS baños anuales, lo que nos hace pensar que toma-
ban entre 3 y 5 baños cada año 44.
232 / El agua que protege
El interés sociológico de las cifras es otro. Los
establecimientos, como todo parece indicarlo, no están
distribuidos de manera uniforme por el tejido social, y
no podrían, con mayor razón, dirigirse al conjunto del
público, Su particular implantación sigue siendo, por
sí 801a, indicativa. La mayoría de entre ellos (83 de 101
en 1839·') está situada en el costado derecho del Sena,
el de los barrios más ricos (con exclusión del [aubourg
Saínt-Germaín). y buen número de ellos se han insta-
lado, después de 1830, al oeste de la calle Saint-Denis,
en donde se hallan los nuevos barrios burgueses. De
108 81 del costado derecho, por ejemplo, 50 están
implantados al oeste de la calle Saint-Denis (Chaussée-
d' Antin, bulevar de los Italianos, calle Richelieu
[... ] 46). Con estas cifras, que siguen siendo demasiado
generales, es difícil indicar una frecuencia precisa de
los baños, incluso si algunos reglamentos de colectivi-
dades dejan, a veces, que adivinemos algo: por ejem-
plo, un baño mensual en el colegio Stanislas, estableci-
miento muy burgués, después de mediados de siglo 47.
La implantación geográfica muestra con evidencia, en
cambio, la disparidad social, al mismo tiempo que
revela nuevas actitudes de la burguesía: recurso a la
instalación pública en los nuevos barrios a falta de
instalación privada, al mismo tiempo que la costumbre
popular sigue sin cambiar, en apariencia.
Por ejemplo, a mediados de siglo, ninguno de los
alojamientos de alquiler posee cuarto de baño, ni
siquiera los más lujosos. Los planos de los edificios de
pisos del París moderno de Normand, en 1837
4 8
, los de
la Reuue d'architecture, de Daly, a partir de 1840 y
durante mucho tiempo todavía 49, son convergentes en
este punto. No hay ningún cuarto de baño, a pesar de
que empiezan a aparecer los cuartos de aseo depen-
dientes del dormitorio. Los espacios interiores se van
enriqueciendo y especializando. Incluso las fachadas
empiezan a animarse en las casas burguesas, multipli-
cando esculturas y cornisas. Pero cuarto de aseo no
implica cuarto de baño. Por eso, cuando Emite Souves-
Los itinerarios del agua 1111
tre intenta intenta imaginar, en 1846, con humor sin
matices, el espacio de las casas futuras, no se
del cuarto de baño. El apartamento del Monde tel qu il
sera * dispone de las técnicas más ingeniosas, las que
dejan entrever los saberes de mediados del SIglo X}X:
salones o alcobas atestados de poleas y piezas metáli-
cas, carriles y cremalleras, muelles y cordones de
mando, motores de vapor finalmente. El cuarto aseo
dispone de agua corriente, sus estantes contienen
todos los jabones, sus paredes están llenas de espejos,
pero no se ha imaginado espacio alguno para el
baño 50. En 1846 la regla sigue siendo, por tanto, muy
fuerte: un baño se toma en un establecimiento público
O se «alquila» a domicilio y, por tanto, es «raro». Tras
la defunción de Berlioz se hace el inventario de su
casa; a pesar de que se hace a fines del segundo
Imperio, no mencionan en él más que dos cuartos de
aseo que dan a la alcoba, pero el .no tiene
bañera alguna 51. El espacio burgues de mediados de
siglo ha ido conquistando primero lo que las. muy
grandes moradas habían eonquistado en la pnmera
mitad del siglo XVIII: lugares íntimos en los .que el a,seo
y las abluciones parciales poseen sus aspacios particu-
lares. .
Espacio generalmente estrecho: estos cuartos SI-
guen siendo minúsculos ane,:os de las .en el
Pot-Bouille del segundo Imperio, el rico edificio diseca-
do por Zola: «Cerca de la alcoba se hallaba
un cuarto de aseo, en el que sólo había el espacio
52 E . t b
necesario para lavarse las manos- . spacIO. am len
«ciego» con frecuencia, por lo que se racomienda no
cerrarlo, porque el aire estaría allí dsmasiado
do. Sin embargo, desde 1830-1840 se va ostableciendo
una lenta normalización del lugar en este mundo
burgués. Y, sobre todo, la aparición de un, nuevo
mueble: esa alta armazón de madera que sostiene la
'* El Mundo tal como será.
234 / El agua Que protege
palangana para facilitar las abluciones de manos y
rostro. Es el instrumento que emplea el joven de
Daumier en Le vocabulaire des enfants (1839): el joven
se lava las manos con una esponja, mientras que, a la
puerta, un doméstico se encoge de hombros. El hombre
del delantal y del plumero en la mano se ríe de este
lavado, signo evidente para él de que se trata de un
exceso de refinamiento y de limpieza 53. Sin embargo,
la palangana tiene ahora su soporte específico. El
mueble puede incluir el jarro en un alojamiento que
hay debajo, en el espacio libre: trípode de formas
esbeltas en el que se hallan superpuestos palangana y
jarro .4.
Por el contrario, a partir de los años 1830-1840, casi
todos los muy grandes hoteles particulares poseen
cuartos de baño, como lo confirman los planos de
en 1837 y, sobre todo, los de Daly en 1864,
cuyos ejemplos van de 1820 a 1860
55
. El espectro social
del baño, en el segundo tercio del siglo XIX deja
adivinar sus líneas maestras: prácticas múltiples en
las que el baño mismo se enriquece con hábitos y
lugares que le son propios. Más que nunca, las «for-
mas» del baño les diferencian.
La primera práctica es la de las grandes residencias
privadas que no asombra a sus contemporáneos y
hasta es preciso que haya alguna circunstancia parti-
cular para que se describa o solamente se recuerde.
Como la sorpresa del conde Apponyi, por ejemplo, ante
la ingeniosa maquinaria del duque de Devonshire: «Un
gran recipiente de mármol blanco: escalones de la
misma piedra que bajan hasta el fondo, un agua
transparente y clara como el cristal asciende o des-
ciende a voluntad, y siempre está caliente, pues día y
noche se mantiene el fuego que la calienta para que se
pueda uno bañar a cualquier hora» 56. También tene-
mos la sorpresa que manifiesta Alexandre Dumas ante
las precauciones de mademoiselle Georges: «Primero
se aseaba antes de entrar en el baño para no ensuciar
el agua en la que iba a permanecer una hora» 57. In-
Los itinerarios del agua I 235
sistencia de Eugene Sue cuando subraya los
Adrienne de Cardoville, a la que ayudan tres
cas antes de hundirse en una bañera de plata cincela-
da en la que se entremezclaba «coral natural y ?on-
chas marinas» 58. El baño acompaña con naturahdad
el lujo de los grandes hoteles. La fuerza de la norma es
allí tan suficiente que m siquiera hay que evocar la
práctica del baño, lo que es el inevitable destmo de
toda norma. Sólo si se le añade algo de lUJO o de
atención parece provocar el interés. El mismo que
Balzac concede al baño prolongado de su es
otro ejemplo. Cuando se le present,,; la ocasicn
muy particularmente en las abluciones femenmas y
renueva el paralelo entre calor y languidez. BaJO, los
valores energéticos y de salud, sigue corrIendo aSI un
vínculo más oscuro, incluso más duradero, y, por lo
menos, presente desde la instauración lo".
baños de la nobleza, entre el calor, la mujer dlstmguI-
da y la limpieza. Tibieza y limpieza conserv";,n de
manera soterrada un valor femenino al que el no
puede escapar: «Se bañaba y realizaba aseo mm;-t-
eioso, ignorado de la mayoría de las mujeres de París,
pues exige demasiado tiempo y casi na lo pueden
practicar más que las cortesanas, las mujeres de
alegre o las grandes damas que disponen de todo el día
II
. 59
para e as mismas» . . .
Una segunda práctica es la de los establ:clmle,:tos
de lujo, cuyo mejor ejempl? es el de los banas chinos
de los bulevares. DomestIcIdad numerosa, gran
nibilidad de accesorios, hasta albornoz, .ese largo vestí-
do de lino que se ha calentado prsviamente en. un
horno' cuartos de reposo y de lectura, tocadores priva-
dos. Los precios pueden variar entre 5 y 20 francos,
cuando el salario cotidiano del obrero se eleva, a
mediados de siglo, a 2,50 francos 60. Tales
mientas son poco numerosos Ysu clientela mas bien se
compone de grandes viajeros o algunos
nuevos ricos que pueden contrIbUIr a poner de moda
ciertos lugares.
236 / El agua que protege
La mayoría de los demás establecimientos corres-
ponde a una categoría diferente: cuartos de baño
con y asientos que se diferencian por
la nqueza de los aillones, de las tapicerías o por la
superficie disponible. Pero la verdadera diferencia no
consiste aquí en el mismo lugar, sino en la posibilidad
de hacerse llevar el baño a domicilio. Lo que indica
una comodidad suplementaria, COmo lo dicen clara-
mente las estadísticas de Emmery en 1839. Por ejem-
plo, hay un establecimiento en el bulevar Montmartre
y otro en el corazón mismo del faubourg Saint-Ger-
main que proporcionan, en 1838, un número aproxima-
damente equivalente de baños cada año: 40.960 el
primero, 37.720 el segundo. Pero, cuando en el fau-
bourg Saint-Germain más de la tercera parte de estos
baños se llevan a domicilio, son menos de la sexta
parte en el bulevar Montmartre 61. La diferencia es
La riqueza de los dos barrios se refleja en la
practica que se adopta. Los barrios más ricos crean un
espacio privado de baños sin construir ni realmente
adaptar el lugar. Se trata de una elección intermedia
entre el baño público y el baño de los grandes hoteles.
La franj a social que goza de ellos una vez más se
adivina más que se define. Las de vida
de Gavarní charlan sentadas al borde de una bañera
con ruedas que se ha instalado previamente contra la
de un salón muy burgués 62, o tal propietario
parIS100 que, en la comedia de Kock, recibe una serie
de baños cuyos portadores mojan las alfombras y
rompen objetos 63.
Sin embargo, los hábitos difieren siguiendo una
graduación de distinciones. Las disparidades no sólo
se pueden observar entre el baño y las abluciones
parciales, s100 que también se observan entre los
diferentes tipos de baños.
Finalmente, hay una práctica popular: los baños
que se .toman en el río, en verano. Hay algunos
establecimientos en las cercanías de París, instalados
en plena corrrente y vallados bastamente con tablones:
Los itinerarios del agua I 237
los Bains ti quatre sous *. y durante la monarquía de
Julio son suficientemente frecuentados como para que
Daumier los pinte varias veces 64. El público es clara-
mente específico: numerosas siluetas, amontonadas en
desorden, ademanes agitados, baños entremezclados.
Parece que se ha hecho el lugar indistintamente para
los que nadan, los que se lavan, los que se refrescan y
los que se observan. Se trata de un punto de reunión
durante los grandes calores, en el que el baño de
cuatro perras muestra estos lavadds furtivos y de
temporada; inmersiones aún vacilantes, en las que se
ve una relación aún frágil con el baño de las bañeras.
Los más humildes de estos baños se realizan con
rapidez, en el río, fuera de todo establecimiento. Baños
desordenados, ejecutados en cualquier sitio, bastante
poco frecuentes, claro, y sólo estivales. Las litografías
de Daumier revelan, una vez más, una posible costum-
bre de lavado: El Charivari del 13 de agosto de 1842
muestra a dos personajes delgados que chapotean,
andrajosos, en el agua gris del Sena, en donde se
lavotean la espalda y la cabeza con grandes y desorde-
nados movimientos. Se «están lavando» mientras va-
rias elegantes siluetas, aparentemente indiferentes, se
pasean por la orilla del río. Pero todo el problema
consiste precisamente en esta «indiferencia». Al mis-
mo tiempo, ésta ya no es evidente, pues significa que
hay una nueva oleada de pudor que tolera menos bien
el espectáculo de estos personaj es medio desnudos,
encogidos, en el río, a dos pasos de la orilla. Los
bañistas de Daumier no lo ignoran: «Cuidado, Gargou-
• - [] 65
set, mira al burgues ese que pasa con su senara oo.» .
Una vieja ley del Antiguo Régimen prohibía ya los
baños lúdicos veraniegos fuera de las zonas acota-
das 66. La regla se refuerza en el siglo XIX, repetida
cada año por la prefectura de policía: «Nadie se
bañará en el río si no es en los baños cubiertos» 67.
Pero si la indiferencia de los paseantes litografiados es
* Baño de cuatro perras.
238 / El agua que protege
sólo aparente es, precisamente, porque es contemporá-
nea de nuevas proposiciones destinadas a dirigir y
mantener la limpieza del pobre. Limpieza casi «impues-
ta» desde el exterior, para hablar claro, y que va en el
mismo sentido de las estrategias que intentan contro-
lar la pobreza.
Tenemos que evocar estas estrategias y abrir aún
más el espectro social de las costumbres del baño. No
se deben las distancias sólo al lujo o a la frecuencia de
las abluciones, sino también a la variedad de las aguas
utilizadas, así como a la variedad de las intenciones
que demuestran. El baño de los más afortunados va
aumentando su diversidad en la primera mitad del
siglo XIX: agua tibia que facilita las energizaciones
orgánicas, agua caliente también, que se emplea una
vez más con fines de relajación intimista, agua fría,
finalmente, corriente, que se añade para las hidrotera-
pias. En particular, el baño de mar, sobre todo después
de 1820-1830, que explota las afirmaciones de los higie-
nistas del siglo XVIII, convirtiéndose en una práctica
muy específica. El agua sólo es, en tal baño, una
«prueba» para obtener un choque y un endurecimien-
to. Estas aguas deben «afrentarse»: se tira el cuerpo
contra las olas para recibir de ellas ciertos trastornos
reforzadores, o se reciben los cubos de agua salada que
se vierten directamente sobre la piel. Hay un ejército
de «bañeros» que cobran por apoderarse hábilmente
del cuerpo de los «curistas- y tirarlos brutalmente
contra las olas antes de recuperarlos y volver a empe-
zar. Todo el efecto se obtiene con las sacudidas repeti-
das y con el frio 68. Esos baños, de los que Dieppe sigue
siendo durante mucho tiempo el centro geográfico, no
sirven todavía para practicar la natación y, de todas
formas, no tienen ninguna relación con la limpieza. La
hidroterapia toma un sentido autónomo después de
acercarse a los higienistas durante el siglo XVIII. Las
funciones del agua no se han dividido definitivamente
sin que las virtudes del frío se hayan olvidado total-
mente. Ahora bien, son precisamente los más ricos los
Los itinerarios del agua I 239
Que pueden recurrir a Las
costumbres se han ido dIversIfIcado al Irse aspeciali-
sando. Los más pobres, por el contrario, aquellos
cuya higiene dependerá pronto de la acción de
Una nueva serie de normas, que se después
de 1840, se orienta explícitamente la indigencia.
A los bañistas de Daumier va a dirigirse una verdade-
ra pastoral y para ellos se van a concebIr unos estable-
cimientos muy específicos.
3
LA PASTORAL DE LA MISERIA
E? re.alidad, la imagen del pobre y, sobre todo, la de
la, mIserIa. están cambi;mdo y convirtiéndose en algo
mas mquíetanto y mas amenazador con la nueva
industrial, igual que va cambiando la «pedago-
gra. destinada a los indigentes y el lugar que van
ocupando las prácticas de limpieza. Finalmente se va
imponiendo con insistencia desconocida hasta ese mo-
Una asociación: la limpieza del pobre se con-
VIerte ,en garantía de moralidad que, a su vez, es
garantía de «orden», A partir de 1840, sobre todo, se
confirman estas asociaciones de ideas.
Una moralización de la limpieza
Ambición compleja y totalizadora a la par, puesto
que, de la hmpleza de la calle a la limpieza de los
alojamientos, de la limpieza de las habitaciones a la
limpieza de los cuerpos, lo que se intenta es transfor-
mar las costumbres de los menos afortunados. Expul-
sar sus supuestos «vicios», patentes o visibles mitifi-
cando las prácticas de sus cuerpos. Se va instalando
. past?ral de la miseria en la que la
limpieza tendría casi fuerza de exorcismo. La mecáni-
ca de las ciudades y la moral van a entremezclarse con
una forma completamente nueva, sin que haya cambia-
La pastoral de la miseria' 241
." hay que repetirlo, la referencia esencial a los
,eligros «miasmáticos».
Cuando Clerget describe en 1843
1
un carro que se
.Iaa concebido para limpiar las basuras de las calles por
taedio de una escoba mecánica, subraya el papel cada
vez más importante que, en el siglo XIX, va adquiriendo
la imaginación maquinística. Se trata de un aparato
complejo compuesto de ruedas dentadas y de cadenas
sin fin que permite barrer el suelo según un principio
de frotamiento circular y alternativo. El engranaje se
pone en funcionamiento utilizando la sola fuerza del
caballo. La mano humana no tiene más que conducir
el carro. Las viejas norias hallan aquí una nueva
actualidad: una especie de cajas, acopladas a cadenas
móviles, van rascando el suelo y vertiendo los desper-
dicios en el carro portador. Mecánica «arriesgada»
y aún utópica, porque todo el conjunto de ruedas y
cadenas que la ponen en movimiento pesa mucho,
pero, sobre todo, la adecuación del aparato al suelo
parisino lo hace aleatorio. .
El interés del proyecto de Clerget consiste menos
en esta máquina compleja y ambiciosa que en el
comentario que hace el autor. No se propone esta
mecánica de los tiempos futuros solamente como ins-
trumento de salud, sino también como instrumento de
moral: una limpieza que avanza paso a paso hasta
meterse en las costumbres íntimas de los más humil-
des. Una limpieza conquistadora en la que, lenta y
confusamente, llegan a codearse orden y virtud. Hasta
la progresión es ejemplar: de la calle a la vivienda y de
ésta a la persona: «Como la limpieza llama a la
limpieza, la del alojamiento exige la del vestido y ésta
la del cuerpo y ésta, finalmente, la de las costum-
bres» 2. No se trata, como en el siglo XVIII, de evocar
sólo los vigores, sino también de evocar los recursos
insospechados del orden. La ética de las «purezas»:
«La suciedad no es más que la librea del vicio» 3. Y el
público implicado en todo ello no es la burguesía, sino
evidentemente el pueblo pobre de las ciudades, el que
242 / El agua que protege
ciudades de principios del siglo XIX arroja a aloja-
mientos amueblados, abarrotados, y hasta a sótanos
oscuros, pueblo del que las encuestas de Villermé
dieron una siniestra imagen: «En Nimes, por ejemplo,
en las casas de los más pobres, podría decir que en las
casas de la mayoría de los tejedores de tercera clase no
hay más una cama sin colchón en la que duerme
la fall}I1Ia; pero siempre he visto en ella que hay
solo que la tela de éstas se parece a veces a
una Vieja bayeta de fregar el suelo» 4, Es inútil añadir
nada a este cuadro de los indigentes enterrados en
habitaciones sin ventanas, sexos y piojos entremezcla-
dos, esos catres en que se amontonan como gusanos
los miembros de la familia del lapidario de Les mysté-
res de Paris 5, Es preciso que haya una circunstancia
excepcional para que el joven Turquin, obrero remen-
se con empleos hasta entonces de fortuna, se lave en
1840, para que sus futuras empleadoras, mujeres de
vida alegre, vean en él a un dócil recadero. Esta
práctica, extraña para él, le sorprende hasta provocar-
le un recuerdo imborrable: «Calentaron agua en un
gran caldero, me cortaron el pelo me desvistieron y
me frotándome hasta colorado, pues
no carecia yo de habitantes» 6. El chico se queda
asombrado por el agua que gastan estas cortesanas y
que hay que llevar a fuerza de brazos. Las buhardillas
que había conocido Turquin eran, sin duda, menos
acogedoras, estaban sobrepobladas y apestaban, Las
ciudades de la primera industrialización han ido acele-
ra,;,do las acumulaciones humanas y también han ido
avivando el que provocan sus peligros políticos,
samtarios o sociales. París alimentaba en su seno a
salvajes de un nuevo tipo 7. De lo que se trataba era de
contenerlos y de dominarlos.
Sin embargo, es imposible evocar estas descripcio-
nes subrayar la particular insistencia con la que se
persigue la suciedad del indigente: «¿Ysu piel? Su piel,
aunque se reconoce en el rostro, pero en el
cuerpo esta pintada, está oculta, si se puede hablar así,
La pastoral de la miseria / 243
entre los insensibles depósitos de exudaciones diver-
.ps; nada está más horriblemente SUCIO que estos
pobres deshonrados» s. Olores y sudores van a amalga-
marse con las moralidades «dudosas»: «Le abren a una
un cuarto ya habitado a veces por una de
individuos educados como tártaros en el dssprecio de
la camisa y que no saben lo que 9: Y
empieza a cuajar la idea de ciertos vínculos imagma-
rios como el de la suciedad, que desemboca en el VICIO.
Miseria inquietante cuyos harapos y piojos son sign?s
de un ilegalismo siempre posible y de una
por lo menos latente: «Si el hombre se habitúa a los
andrajos, pierde inevitablemente el sentImIento de la
dignidad, y cuando este sentimiento se perdido,
queda la puerta abierta a todos los VICIOS» .
Pedagogías
La respuesta contra estas alarmas, en, realidad
confusas, es una política de desamontonamlent.o .que
hoy se conoce bien 11. Por lo que toca a higiene
misma, la respuesta es, para empezar, pedagógica.
Después de 1845 se multiplican las Hyg,ene
[amilles o las Hygiéne popula,re, literatura fila,ntróplca
que distribuye preceptos, sugerencras y
sé, uno de los primeros, insiste en un '!'aterlal estudia
do adaptado en teoría a los mtenores
de movimientos elementales, utIliza·
ción de instrumentos «corrientes» que, a falta de ,bailo,
deben hacer que los lavados generales se
en algo familiar. Massé, como buen pedagogo, qUiere
decirlo todo: los menores movimientos, los objeto. mé.
humildes, su materia, su forma, su número. Comenta
la cantidad de agua que hay que emplear,
temperatura Y limita la duración de sus aplicaclone.,
enumera instrumentos, emplazamIentos Y •• y
no se detiene ante ninguna redundanCIa, poniendo en
evidencia los detalles más insignificantes, pel'luadldo
de que el público a quien se dirige tiene que aprender·
244 / El agua que protege
lo todo. Un lenguaje aplicado y serio, prolijo, pero so-
lemne, que trata de ser cada vez más «simple». Massé,
apasionado de la pedagogía popular 12, convencido
de que hay que describir hasta el fin, sigue, monóto-
no, con buena conciencia: «y primero es necesario una
palangana vacía, un barreño medio lleno de agua fría,
una cacerola de agua caliente, dos esponjas más bien
grandes, lo que llaman en las tiendas esponja de
apartamento porque sirve para lavar los suelos, un
gran trozo de franela, toallas o trapos de cocina. Se
toma el trapo de lana y, con él, se fricciona uno todo el
cuerpo. Sobre todo, hay que frotar el pecho y los
sobacos, todas las partes en las que el calor de la cama
puede producir transpiración [...j. No hay que decir
que antes de entrar se debe verter, en el lebrillo que ya
tiene agua fría, bastante agua caliente como para
poner todo el líquido a una temperatura de 20 grados
por lo menos. Tampoco hay que decir que se debe
colocar el lebrillo en un rincón de la mesa de manera
tal que esté al alcance del que se lava. Entonces,
cogiendo las dos esponjas, una en cada mano, y hun-
diéndolas en el lebrillo, se empieza con resolución la
operación de lavado [...j. No os detengáis un solo
instante, ahorrad el agua para que haya con qué lavar-
se por lo menos durante un minuto, y, en cuanto
terminéis, salid de la palangana y tomad rápidamente
una toalla para secaros» 13. Todo, en este documento,
se orienta hacia la economía: primero la del material;
luego, naturalmente, la del agua y hasta las del tiempo
y del lugar. Poco espacio, pero una ablución general.
Tales nociones serían posibles con la condición de que
se recuerden las referencias elementales, hasta las más
insignificantes. El tratado de higiene popular no es
aquí más que un tratado militante. Militantismo parti-
cular, por lo demás, de buena gana «catequizador».
Concebido para los «obreros de las ciudades y de los
campos», el catecismo del ruanés Guillaume es otro
ejemplo que denuncia, una vez más, la suciedad como
«resultado casi siempre de la pereza» 14.
La pastoral de la miseria / 245
La escuela primaria es otro lugar, más importante
aún, en el que se pueden difundir las normas creadas
para los indigentes. Los manuales del maestro, des-
pués de 1830, repiten con regularidad los principios
esenciales de los tratados contemporáneos de higiene.
Algunos manuales destinados a los alumnos los repi-
ten igualmente. El Réglement de l'instruction primaire
de Paris recomienda, en 1836, que los «alumnos de las
seis primeras clases primarias» 15 lo lean con regulari-
dad y hasta se lo aprendan de memoria. El manual de
higiene se convierte en un texto de trabajo. No es
sorprendente que tal aprendizaje se vincule «esencial-
mente con la instrucción moral y con la instrucción
religiosa» 16. Se trata realmente de una catequesis. La
higiene confirma su estatuto de saber oficial, «didacti-
zado», La observación de ciertas recomendaciones
prescritas en este texto es, de todas formas, casi
imposible: especialmente la que sugiere a los pobres de
las ciudades y del campo «un baño tibio al mes,
durante el invierno» 17, práctica imposible, evidente-
mente, cuando leemos las descripciones de Villermé
sobre las condiciones de alojamiento. Pero, ¿no se
trata primero de una pastoral?
Por el contrario, la escuela quiere influir sobre la
decencia exterior. Por ejemplo, tenemos la insistencia
repetida de madame Sauvan para modificar paciente-
mente las partes visibles. Nada traiciona aquí la
tradición: «No os mostréis ni encantados ni asqueados
por vuestras nuevas relaciones. Sed buenas chicas, si
puedo decirlo así; que la grosería de los modales, que
la suciedad del vestido, no os repugnen. Combatidlas,
destruidlas en vuestras alumnas [...j» 18. Tenemos tam-
bién el precepto de Overberg que, desde 1845, se ha
convertido en norma encantatoria: «Que se laven bien
manos y rostro» 19.
Todos estos sermones pedagógicos se completan
finalmente con las recomendaciones regulares que se
empeñan en promulgar los diferentes consejos de salu-
bridad. Organización que, desde la promulgación de la
246 I El agua que protege
ley de 1848, tiene ramificaciones en provincias y hasta
en los diversos distritos de la ciudad. Tales recomenda-
ciones se monótonas, repetitivas: el consejo
de salubridad del Sena insiste también en 1821 en la
creación d; baños públicos gratuitos para los pobres,
en pleno rio, «pues un pueblo amigo de la limpieza lo
es pronto del orden y de la disciplina» 20. Sólo lo
precario de estos baños y, sobre todo, la espera de sus
consecuencias «disciplinarias» (el «orden» y no ya sólo
el hacen que sus llamadas tengan un claro
Los consejos se hacen eco de una higiene
«moralizada» y van repitiendo hasta las periferias
geográficas una predicación unificada que se dirige
específicamente a la indigencia.
Pero los testimonios que las instituciones de salu-
bridad aportan de sus respectivas provincias subrayan
también la relativa inmovilidad de las prácticas loca.
les. Las «quejas» del Consejo del Aube, por ejemplo, en
1835: «Los habitantes de Villemaur se equivocan cuan-
do desdeñan el baño. Muchos de ellos SOn lo bastante
holgados como para proporcionarse una bañera, por lo
menos de madera. Pero, además, la administración
local debería instalar en el río Vanne ciertos baños
[...]» 21. Las «quejas» del Consejo de Nantes,
Igualmente, lamentan en 1825 la ausencia en el Loira
de baños para los más pobres 22.
Pero en lo que tales testimonios toman un aspecto
totalmente inédito es en su severa crítica sobre las
condiciones de la vida campesina. Esta severidad me-
rece que se le preste atención. Los médicos de fines del
sigl? XVIII, apasionados de aerismo y de campo, se
hablan mostrado siempre dudosos ante tal tema. Las
granjas y los establos les parecían confinados y apes-
tosos, pero el aire de las colinas salvaba lo esencial.
Ahora bien, se condena ahora la higiene del hombre
del campo como no se había hecho nunca: «Descalzos
después de limpiar el ganado y de transportar el
esti,ércol, no en meterse en la cama tal y como
están o en vestirse» 23. Y se evoca también la resisten-
La pastoral de la miseria I 247
eía que oponen estos hombres de la tierra a aceptar las
nuevas normas. Por primera vez, los consejos hablan
'claramente de tal resistencia. Incluso intentan «com-
prenderla»: los criterios del campesino tienen su
«coherencia» que responde, entre otras razones, a
ciertas esperas específicas de rusticidad, todas ellas
muy alejadas de la higiene de las ciudades: «Se niegan
a cambiar de ropa cuando están mojados o cubiertos
de sudor e incluso dejan de tomar cualquier precau-
ción contra el enfriamiento, porque temen acostum-
brarse a la molicie» 24. Resistencia de la «tradición,
fuerza turbadora que se presta a los olores animales,
seducciones oscuras que ejercen los excrementos y sus
efluvios. La higiene de las ciudades encuentra ahora
que esta sensibilidad es extraña y que emerge de
cuando en cuando en algunos textos cultos. Todas
estas referencias que, generalmente, no se expresan de
manera abierta, remontan a las sensaciones más es-
condidas para atribuir una fuerza estimulante al olor
de las transpiraciones o incluso al de las inmundicias.
Signo masculino del sudor" e.ntre otros,. que
aún evocaba en su texto médico a prmcipios del Siglo
XIX: «El estado hirsuto y escamoso de la piel, el olor
que exhala son pruebas de fuerza, de los efectos de una
decidida predisposición para la generación y de los
fenómenos de la caquexia seminal» 25. La «complici-
dad» con tales seducciones no es evidentemente posi-
ble.
Lo que cambia aquí es la imagen de las relaciones
entre ciudad y campo. Y no porque la
ciudadana se perciba bruscamente como menos peli-
grosa, ya que nunca, quizá, pareció tan inquietante;
pero, por lo menos, los que conciben la higiene pública
y predican contra la miseria desplazan las vlrtude.s
que se atribuían hasta ahora a las referenCias campesi-
nas. La ciudad está totalmente centrada en la necesi-
dad de estas transformaciones internas, autónomas,
específicas.
248 I El agua que protege
Dispositivos regeneradores
, Evidentemenrs, el verbo y la pedagogía no po-
dían seguir SIendo las únicas respuestas a las «amena-
zas,! de la miseria. El orden que se esperaba de la
higiene no .podía, lo que a él respecta, seguir
un SImple objeto encantatorio. Y se imaginan
medidas muy concretas a partir de mediados del si-
glo XIX para corregir las suciedades indigentes, medi-
das que dejan esperar verdaderos cambios «regenera-
dores».
Hacia m;diados de siglo la creación de baños y
publIcas, gratuitos o de precio moderado es
la más significativa y más ostentosa' de
estas realIzaCIOnes sanitarias y morales. El emperador
hace anunciar ruidosamente en 1852 que participa
personalmanu, en tales empresas y retira de su «tesoro
26 las cantidades necesarias para la crea-
de tres. en los barrios pobres de
Tambián concurre con este dinero a la construc.
cion de un establecimiento modelo en Romorantín. El
tema agita a la clase política. La Asamblea debate en
1850 sobre la apertura de un «crédito extraordinario
de 600.000 francos para favorecer la creación de esta-
blecimientog modelo de baños y de lavaderos públicos
en provecho de las poblaciones laboriosas» 27. Hay
algunas realizaciones que se acaban: los baños y
lavaderos de_ la calle de la Rotonde 28, por ejemplo, a
los que se anade una sala de asilo, cuya importancia
SOCIal es ahora muy conocida. El plano de este conjun-
to se difunde como un ejemplo: entrada separada para
hombres y las mujeres; patio plantado de árboles
dIspuestos entre baños y lavaderos; chorros de agua en
este patio que hacen que se vea una posible
de agua y subrayan el valor simbólico del
Fmalmente, las ,cifras: cien <<lavanderos» y cien
baneras. de tal política permitiría que
el pueblo dispusiera de un agua aparentemente asequi-
ble. EVIdentemente, ropa y piel se asocian en la mente
La pastoral de la miseria I 249
del promotor: acrecentar el hábito del baño con el
hábito de mudarse la ropa y evitar así que los tejidos
lavados se sequen en los mismos alojamientos, agra-
vando así su humedad o su insalubridad.
Casi todas estas creaciones siguen siendo durante
largo tiempo simples establecimientos modelo 29: la
importante inversión financiera no concuerda con los
beneficios que se obtienen (los baños son gratuitos o
cuestan 10 céntimos). Pero estas instituciones plan-
tean en los «mejores» términos, a mediados del siglo,
los problemas de una higiene totalmente pensada para
los dominados. Para empezar, hay una total insisten-
cia en la estricta utilidad de lugares y objetos: «Los
baños demasiado prolongados producen en las obreras
y las mujeres del pueblo una susceptibilidad enojo-
sa» 30. La duración del baño es, pues, limitada. Los
proyectos calculan que el tiempo de ocupación de las
cabinas debe limitarse a treinta minutos. La evalua-
ción del consumo de agua también implica vigilancia:
los grifos se cierran automáticamente cuando han
dado una primera cantidad de líquido. El calor, final-
mente, no debe ser excesivo ni demasiado costoso, por
lo que se controla y se limita su intensidad. La
pedagogía se prolonga así por medio de la norma que
se impone a los instrumentos y a los espacios. Esta
higiene de los indigentes no puede pertenecerles, evi-
dentemente.
Pero el tema es central a mediados de siglo, cuando
recoge todas las legitimaciones oficiales que se le dan
a la higiene del pobre. El debate de 1850 se convierte
en un verdadero compendio teórico. La moral, natural-
mente, sobre la que el ponente insiste con pesadez muy
parlamentaria: «Todos los que han vivido un poco con
la clase obrera saben muy bien la diferencia que hay
entre dos familias que tienen los mismos recursos: una
de ellas está habituada a la limpieza y hace entrar en
su casa la salubridad y el orden, mientras que otra, por
el contrario, entregada a la suciedad, con perdón,
acompaña esta costumbre con vicios y desórdenes» 31.
250 / El agua que protege
El cólera también, del que un nuevo brote ha causado
más de 20.000 muertes en el París de 1849: «La base del
proyecto, señores, no es necesario que la busquemos
muy lejos. Todavía tenéis todos presente en la mente
las desgracias que han herido a Francia en 1849, de
qué manera se ha cebado el cólera en el país [...]»32.
Hay que aumentar «los medios higiénicos que posee el
país para defenderse contra la invasión de semejante
plaga» 33. Los baños, una vez más, deberían proteger y
prevenir. Pero hay un argumento más general, y en
parte nuevo, en el que biología y moral aportan sus
objetivos regeneradores. El espectáculo de una mise-
ria incontrolada aumenta el de una posible regresión
física y social. Estas masas, sordamente rebeldes, caó-
ticas, cada vez más numerosas, que dilatan y trastor-
nan las ciudades, embrutecidas finalmente por el tra-
bajo desde las primeras exigencias industriales, hacen
planear la idea de un «retroceso» posible. Nada menos
que un debilitamiento de la raza, por ejemplo. Encues-
tas alarmadas sobre los obreros, cuadros acumulados
sobre la estatura de los quintos, censo de las enferme-
dades que se observan durante los consejos de revi-
sión, una retórica alimentada por estadísticas apresu-
radamente hechas, obsesionadas por una imagen rígi-
da del progreso y que explotan hasta la metáfora las
nuevas reflexiones sobre las especies animales 3', desa-
rrollan el riesgo de la degeneración. Inversamente se
insiste en la creación necesaria de dispositivos regene-
radores que mezclan filantropía y control social. Los
baños del pobre, que organizan concretamente la desa-
parición de las mugres, parecen totalmente adecuados
a tal proyecto. Dumas, ministro que reclama créditos,
lo dice sin rodeos durante este debate de 1850: «Cuan-
do se aumentan las condiciones de salubridad de una
parte de la población, no sólo se hace en su provecho;
los niños que salen de ella, cuando llegan más tarde al
servicio del ejército, cuando se convierten en ciudada-
nos del Estado, desde el punto de vista de la salud y de
la fuerza para el trabajo, están en condiciones infinita-
La pastoral de la miseria / 251
e ibles a las que tendrian si se les dejase
mente prereri ;' 35
abandonados totalmente a SI mIsmos». 1 es
y así se cierra el círculo. El agua que ava
realmente fde
cambios orgamcos y as unciones- los más
da 1: garaftía
tranquilizadora de un orden mora.
4
LOS HIJOS DE PASTEUR
dí a fines del siglo XIX, Remlinger efectúa
la ras la, una enumeración de los microbios ue
en .el de su b,,:ño, muestra hasta qué punt¿ la
microbiología «pasteurIana» ha podido í t &
d d d Ir ranslorman-
o, es e 1870-1880, la percepción de 1 Ii ,
R l' a rmpieza
e:y. I'1
er
las «verificaciones»: número pro:
me 10 e mICrobIOS después del baño de una p
sana núm di' ersona
d :1' ero o de mICrobios después del baño
de rm ítares que,Ignoran desde hace tiempo todo lava-
o, o mcluso numero promedio de m' bi
p d icro lOS que se
en las más diversas del cuer-
sin sorpresas, limitar la
pri '. , . ca cu o SIgue SIendo Impreciso El

estérrlas, que se llevan de un lugar a otro d
a la
t
garganta o de los esfínteres a los
«ex ernos», cuando se exprimen no ofr
todavía aproximadas. Lo q';le
em argo, no reside en la cifra. Lo que importa
el universo bacteriológico,
cion mlCIO Pasteur, transfigura la ima en d 1
lavado. El agua «borra» el microbio El b - t
g
e
nuevo bi t.i h . ano lene un
tuna presencia
atención y la de 1 •. rup ura entre tal
os medICas de fines del siglo XVIII
Los hijos de Pasteur I 253
hundidos en su bañera para evaluar el ritmo de su
pulso o experimentar la presión de sus pulmones 2.
Pero ya se va iniciando una diferencia entre estas
nuevas aspiraciones y la atención que insistía desde
hacía algunos decenios en las mugres obstruyentes. El
"peligro» existe fuera de toda mugre. La piel lleva
gérmenes ocultos, puede mantener agentes invisibles
y, desde ese momento, ofrece a la limpieza un papel
muy preciso: barrer repliegues y anfractuosidades
para expulsar una presencia íntima y peligrosa a la
par.
La misma teoría de los miasmas había iniciado el
cambio de dirección a fines del siglo XVIII. Atacando el
olor que provocan las suciedades, el agua intervenía
en el principio mismo de las fiebres y de los contagios,
y apuntaba ya hacia las presuntas fuentes de infec-
ción, sin circunscribir claramente su modo de transmi-
sión. Por lo menos «limitaba» las consecuencias pato-
lógicas de malos olores y efluvios. Pero la reflexión se
centraba en los alientos y las fetideces. Ahora bien, el
microbio se convierte en una causa más precisa, situa-
ble y referenciable a la vez. Es independiente del olor y
es observable. Los colorantes de Pasteur permiten que
se describan sus formas y sus dimensiones. El microbio
existe, con su espacio, su vida y su duración. Un ojo
bien instrumentado puede seguir sus itinerarios y sus
penetraciones. Al identificarlo, el microbio materiali-
za así el riesgo. De donde se deriva el papel inédito de
la limpieza, que ahora lucha contra enemigos cuantifi-
cables: .«La limpieza es la base de la higiene, puesto
que consiste en alejar de nosotros toda suciedad y, por
ello, todo microbio» 3. A pesar de todo, este ser multi-
forme que pulula en las placas coloreadas, escapa
totalmente alojo desnudo. Las consecuencias son
inevitables: lavarse es, como nunca lo fue, trabajar en
lo invisible.
254 / El agua que protege
Los «monstruos invisibles»
Esta nueva limpieza va desplazando la dirección de
la mirada y borrando lo que no se ve ni se huele. La
negrura, el olor de la piel, las molestias físicas, no son
más que signos que hacen que la limpieza sea obligato-
ria. El agua más transparente puede contener todos
los vibriones, la piel más blanca puede ser pasto de
todas las bacterias. La misma percepción ya no permi-
te observar lo «sucio». Las referencias se van disol-
viendo y las exigencias se van acrecentando: la sospe-
cha aumenta. Los objetos públicos son, por otra parte,
los primeros que se estudian. La tentativa de desinfec-
tar con el gas Pictet los libros de las bibliotecas" la de
identificar todo depósito microbiano que se halle en el
caño de las fuentes públicas 5 y, finalmente, la de
inventariar los microbios que se hallan en las pilas de
agua bendita de las iglesias 6 provienen de una misma
intención: descubrir a escala microscópica los contac-
tos «peligrosos». La propuesta de alejar de las manos
de los visitantes los tubos de las fuentes 7 y de dejar
que un hilo de agua atraviese las pilas de agua
bendita 8 no tienen ciertamente la misma importancia
ni la misma finalidad, pero revelan por lo menos las
mismas inquietudes y sugieren cuál es la amplitud que
cubren estas nuevas tomas de conciencia. El objeto
más inocente puede mostrarse amenazador: «La boca
de un enfermo deposita sus gérmenes en los objetos
toca [...j. Juguetes de niño, sellos de correos,
billetes de banco, portaplumas» 9.
El cuerpo no puede, por lo que a él toca, escapar al
microbio. Ni siquiera los baños cotidianos de Remlin-
ger consiguen eliminar esta presencia difusa, pues hay
un umbral de resistencia y el baño no puede borrarlo
«todo». El higienista sugiere, por primera vez, una
perfección que se va alejando cada vez más. Incluso
algunos, a fines de siglo, imputan a las humedades de
las bañeras «el desarrollo de los microbios gracias a la
humedad y a la temperatura favorable» 10. Dicho de
Los hijos de Pasteur / 255
otra manera, en esta deriva, que sospecha de todo, el
baño que lava también puede favorecer la vida del
microbio. Otros también sospechan que el agua que ha
ensuciado la inmersión se adhiere a la piel y ciertos
gérmenes flotantes podrían reintegrar los repliegues
del cuerpo bañado. Sólo las abluciones o las vigorosas
friegas posteriores a la inmersión serían por
lo que la práctica sólo podría vol,:erse mas comp!eJa:
«Los baños frecuentes, con abluciones
son uno de los mejores desinfectantes» 11. En la misma
terminología, finalmente, la palabra lavado va desli-
zándose hacia la de asepsia.
Esta insistencia, que alcanza su apogeo entre 1880
y 1900, queda limitada primero a los higienistas, cuya
tecnicidad no puede, a fines de siglo, sino acrecentar
la distancia que los separa de la conciencia común.
Estos higienistas «manipu}an» u,,: microbi? .que. ojo
no puede ver. Enumeracion VIrus, de
las formas microbianas, cultivo y siembra de germe-
nes, estas operaciones escapan totalmente a mI:ada
familiar. Un saber inédito se apodera de la limpieza,
enumera y amenaza: «El baño hace que disminuya de
manera importante el número de de la
piel» 12. Semejante saber se apodera también de la
imaginación.
Estos seres corpusculares se convierten en otros
tantos «monstruos invisibles» capaces de atravesar
todas las barreras corporales. E incluso parece que
pueden despertar ciertas imágenes olvidadas: las de un
organismo atravesado por l?s Image'.'es de
infiltraciones y de ímpregnecíonee: «MIles de millones
de ellos penetran en nuestro cuerpo» 13.
sobre la fragilidad de las superficies y la dorrrinación
de los orificios. Descripción de invasores oscuros,
objetos imperceptibles que van conquistando progresi-
vamente el conjunto de los órganos: escapa a su
ataque: miríadas de ellos se van extendiendo por el
aire, por el agua, por el suelo y están. en incesante
acción según su aptitud» 14. Se trata, finalmente, de
256 I El agua que protege
imágenes de peligros que provienen de seres ínfimos.
El organismo sería muy vulnerable, puesto que sus
agresores siguen siendo miscroscópicos. Es la invasión
de lo infinitamente pequeño; lo invisible, que domina
al más fuerte. De lo que se deducen las sorpresas
siempre posibles y las repetidas recomendaciones:
«Aunque la fisura sea exterior, estos microbios pene-
trarán totalmente en la economía y bastará con unas
cuantas horas, en ciertos casos, para que destruyan
definitivamente cualquier organismo por muy resis-
tente que sea» 15.
Sin embargo, esto no tiene nada que ver con el
cuerpo poroso de los temores antiguos. Desde hace
mucho tiempo, parece que las envolturas son casi
«herméticas». La piel no está pasivamente abierta al
líquido o al aire ambiente. El paso, claro está, puede
ceder ante los corpúsculos, pero el verdadero peligro
sigue siendo indirecto: depósitos en las manos y en el
vestido, contaminación de los alimentos y del aire que
se respira. El higienista describe el trayecto banal que
va del vestido a la boca pasando por la mano. Eviden-
temente está implicada la piel, pero sobre todo es la
mano la que transmite. Las zonas corporales que
vigilaban tradicionalmente los tratados de urbanidad
(manos y rostros, bocas y dientes) se convierten de
pronto en algo de lo que se ocupan los tratados
de higiene de fines de siglo. Se cuentan los micro-
bios de la punta de los dedos, debajo de las uñas, o en
las estrías de los tegumentos táctiles. En particular,
todo tipo de recuentos en las manos de los trabajadores:
«En los cocheros y los obreros se han encontrado, en
la mitad de los casos poco más o menos, estafilococos
dorados y blancos, micrococos piógenos de la saliva y
estafilococos piógenos Iicuantss» 16. Y, de paso, surge
una discriminación social, más discreta, pero muy
sensible. Lo «sucio» se convierte en lo que puede
engañar a la mirada. Esta distancia social, que se
expresa de manera diferente, sigue siendo extremada a
veces: «Hay 50 veces más microbios en el alojamiento
Los hijos de Paateur / 257
del pobre que en el aire de la alcantarilla más in-
fecta» 17.
Los textos aceleran la frecuencia de los lavados
localizados: «Las manos, que lo tocan todo, deben ser
objeto de cuidados constantes [...]. Hay que enjabonar-
la varias veces al día» 18. No se evoca el ritmo mismo
puesto que el lavado debería repetirse continuamente:
La intensificación suprime una temporalidad que esta-
ba bien determinada hasta entonces. Ahora es imposi-
ble limitarla al momento de levantarse o de comer:
«Hay que lavarse las manos cada vez que es necesario,
pero más particularmente cuando se regresa a casa
que cuando se sale de ella'>19. Son las manos también
las que, ante todo, observa David, viejo inspector de
escuela primaria, que escribe desde su jubilación, en
1897, un texto apasionado que destina al público
escolar. La demostración «reconstruye» con insisten-
cia lo que el niño no puede ver e incluso le presta una
mirada por medio de la metamorfosis de los microbios
en otros tantos lobos o leones. Se trata de la ciencia,
que .colabora con el bestiario de la niñez: «¿Sabéis por
dónde se han paseado todo el día vuestras manos?
¿Quién sabe lo que habéis tocado y a través de qué
focos de epidemia han pasado? Y os las lleváis a la
boca y tocáis vuestros alimentos con inconsciencia e
incuria; pero os quedaríais espantados si os mostraran
lo que se agita allí debajo» 20. Las precauciones se
focalizan en la contaminación. La limpieza empieza un
trabajo particular sobre el contacto. La higiene esco-
lar, particularmente, toma a su cargo nuevos compor-
tamientos en los que los libros se ojean sin llevarse los
dedos a la lengua y en los que el ademán de tocar un
arañazo se convierte en algo que la medicina prohíbe:
«Parece que la suciedad favorece el desarrollo de las
verrugas - se quitarán las manchas de tinta con una
piedra pómez. El niño no se meterá los dedos en las
narices - no se mojará los dedos para volver las
páginas de un cuaderno o de un libro - no se rascará
los granos que pueda tener» 21. Los peligros van au-
258 I El agua que protege
mentando, finalmente, cuando con sus caries parece
que los dientes ofrecen una vía de penetración; foco de
vacilas, pero también fisuras «interiores»: «Vuestros
dientes se estropean, sois la presa de todos estos miles
de naderías [...], que, afortunadamente, se curan solas;
hasta el día en que con vuestras manos sucias metéis
un bacilo de fiebre tifoidea, un neumococo de la
fluxión de pecho, un microbio de la estomatitis micósi-
ca o un estreptococo de la gripe que os mata. Cirujano
sucio, ha infectado usted su propia llaga y sucumbre
por su propia infección» 22. Definitivamente, los pun-
tos de referencia que nos dan los tratados de urbani-
dad son viejos. El cuidado de los dientes tiene una
relación directa con el microbio; cuidar de la boca es,
primero, evitar su fractura. Lavado, una vez más,
significa asepsia: «En los niños, e incluso en las
personas mayores, cuyos dientes se carian fácil y
rápidamente, la antisepsia bucal es imperativa: por la
mañana, por la noche y después de cada comida,
limpieza de encías y dientes con un cepillo o una
esponjita; enjuague de la boca con uno o dos buches de
solución antiséptica» 23. Se empiezan a nombrar otras
partes: las encías y el espacio que separa los dientes.
Conquista espacial que, por lo ínfimo, revela ciertas
modificaciones más amplias.
Parece que en estos documentos ya se nos están
dando las premisas de la higiene de hoy, pero con un
catastrofismo que explica, sin duda, la fuerza emocio-
nal de los descubrimientos «pasteurianos» y, sobre
todo, con una intención claramente pedagógica o
médica. La naciente norma necesita vectores. Educa-
dores y terapeutas exponen una vez más, con insisten-
cia, lo que la conciencia común verá más tarde como
cosa casi banal o, inversamente, lo que ya no se
considerará «inquietante», y adoptan una seriedad
casi solemne. Jamás las amenazas han sido tan sabias
y tan horribles. La infección, con sus figuraciones
abruptas y sus dramáticas consecuencias, desempeña
el papel de contraejemplo siempre repetido: «Los re-
Los hijos de Pasteur / 259
pliegues de la mucosa bucal, los intersticios de los
dientes, los dientes estropeados detienen al pasar las
partículas orgánicas que flotan en el aire, los restos
alimenticios, las parcelas de esputo y todas esas sucie-
dades que infectan nuestra boca» 24.
Es imposible ignorarlo: la limpieza cambia de defi-
nición. El microbio no es ya la referencia negativa y la
asepsia la referencia idealizada. Estar limpio es, pri-
mero, apartar bacterias, protozoos y virus 25. Limpiar
es actuar contra agentes invisibles. «La gente sucia
lleva consigo por todas partes los gérmenes de todas
las enfermedades para su desgracia y la de los que se
les acercan» 26. Es imposible evocar la limpieza de la
boca sin mezclar permanentemente referencias estéti-
cas e índices patológicos: «Los niños deben acostum-
brarse pronto a las diversas prácticas de esta escrupu-
losa limpieza; no sólo se preparan así una sana y
agradable dentición, sino que también cierran la puer-
ta de entrada a numerosas infecciones clasificadas por
la medicina entre las más temibles» 27. También es
imposible evocar la limpieza de los lugares sin aludir a
los huéspedes que el microscopio y los colorantes de
Pasteur han podido aislar. Al describir la ciudad de los
tiempos futuros, Julio Verne escenifica una defensa
antimicrobiana a la que concurre una multiplicidad de
lavados, hasta el de las paredes. Limpiar es, primero,
«protegen>: «Se lavan las paredes [...]. Ni un germen
mórbido puede emboscarse allí» 28. Tema mayor, esta
limpieza de Franceville organiza los espacios y ritma
los tiempos: «Limpiar, limpiar sin cesar [...].> 29. Tema
pedagógico también, sólo puede afirmar el lazo exis-
tente entre la medicina y la moral: cada niño debe
aprender a considerar como un «deshonor» toda man-
cha en su traje. Con los instrumentos y las frecuencias
del siglo XIX; Franceville es la primera utopía en la que
domina la «guerra contra el microbio» 30.
Otras novelas de anticipación explotan el mismo
tema, más o menos directamente, a fines del siglo XIX.
En particular, ninguna putrefacción se introduce en la
260 I El agua que protege
Uranie, de Flammarion: fermentos alejados, aire inal-
terable, fisiologías autosuficientes. Los seres no tienen
ni siquiera que alimentarse. La imaginación de Flam-
marion les ha preservado de todo menoscabo y la
es imposible: «[Las mujeres de Marzo, que
VIven del aire de nuestras primaveras y de los perfu-
mes de nuestras fiares, ¡son tan voluptuosas con el
solo estremecimiento de sus alas y el beso ideal de su
,?oca que nunca comerá!» 31. Uranie es, primero, esta
Imagen extrema de seres sanos y de cuerpos protegidos
hasta el punto de que han llegado a ser diáfanos.
Más concretamente, el ejemplo de los lugares en
los que se cuida a los enfermos es, evidentemente,
aquel en el que la limpieza y la asepsia se superponen
sin ambigüedad a finales del siglo XIX. Cuando Martin
invoca la desinfección, insiste en la necesidad del baño
semanal para los enfermos de los hospitales: «Durante
mucho tiempo nos hemos preocupado de desinfectar
los locales, los instrumentos y los vendajes, sin pensar
suficientemente que también las personas transportan
gérmenes» 32. Aún encontramos la misma finalidad en
una circular de 1899 que impone por primera vez un
«gran baño semanal- para el mismo personal hospita-
lario 33. El material del hospital, las salas de desinfec-
ción o los quirófanos, suscita sistemáticamente esta
definición «sabia» de la limpieza. Lutaud insiste en
1896 en <da limpieza, el orden y la buena administra-
ción que reinan en los hospitales americanos» 34. Y
revela, de paso, que el modelo viene ahora de Nueva
York y no ya de Londres, pero asocia esta limpieza «a
los perfeccionamientos desconocidos en Europa para
asegurar, en particular, la asepsia operatoria» 35.
La limpieza no es ya la misma desde que se ha
evocado el universo microbiano. El tema de las defen-
sas se ha'acentuado bruscamente y se ha desplazado la
mirada. Se han creado ciertos objetos y se han impues-
to ciertas causalidades hasta entonces inéditas. Cor-
púsculo invisible, el microbio ha trastornado las refe-
rencias hasta más allá de la misma mugre. Y este
Los hijos de Pasteur I 261
trastorno tiene muchísima importancia, porque es «efi-
caz»: las infecciones postoperatorias disminuyen de
manera notable cuando, a fines del siglo XIX, los
cirujanos operan con guantes estériles y no ya conlas
manos desnudas 3
6•
Igual que disminuyen estadística-
mente los casos de difteria cuando se han comprendido
mejor los .modelos de comunicación por contacto que
mantienen la enfermedad 37. Se empiezan a publicar
las pruebas y hasta empieza a aparecer cierta
ción: «Las enfermedades epidémicas son consecuenCIa
de la ignorancia y castigo de la incuria de pueblos e
individuos» 38. La objetivación del microbio refuerza
el discurso positivista de fines del XIX: ¿no es ya la
limpieza, por primera vez, objeto de un verdadero
trabajo experimental? Vsrificaciones, eva-
luaciones estadísticas de la presencia microbiana.
Sin embargo, el tema no podría quedar limitado al
solo funcionamiento de la prueba. Esta limpieza culta
conlleva vertientes imaginarias.
La imposible mirada
¿Por qué apartar escrupulosamente todo microbio,
cuando vemos a veces que el sujeto sano posee una
verdadera inocuidad? Remlinger encuentra en 1895 el
bacilo tifoideo en materias fecales de numerosos mili-
tares fuera de todo episodio epidémico, y Roux identi-
fica el bacilo de la difteria en la boca de varios
estudiantes alejados de toda contaminación 39. Es de-
cir, «gérmenes que no actúan, porque el, terreno no es
favorable» 40. El mismo Pasteur, despues de 1880, ya
relativiza la nocividad microbiana buscando las inmu-
nidades provocadas o adquiridas. El medio orgánico
posee recursos específicos, defensas previas y
sus barreras internas: las gallinas maculadas revelan
una resistencia variable al bacilo del cólera 41, no
todas son contaminadas de la misma manera y hasta es
posible habituarlas progresivamente a las «cargas»
262 / El agua que protege
coléricas más El bacilo, por otra parte, se
con el tiempo. El microbio no puede deci-
dirlo todo: hay que tener en cuenta el terreno el
pasado de cada sus defensas propias. La
cia microbiana pierde parte de su peligro cuando
aumenta la importancia de una terapéutica sanitaria.
Lo que es interesante para la justificación de la
puesto que con ella lo que se ventila ya no
tiene el mismo peso: el lavado deja de ser la única
defensa y rechazar el microbio cuenta menos en cier-
tos casos que irse acostumbrando lentamente a su
nocividad.
Este tema está en condiciones de renovar la lucha
contra la infección, sobre todo en los últimos años del
siglo XIX. Los higienistas son conscientes de estos
desplazamientos teóricos; saben que ciertas resisten-
cias m,uy particulares pueden oponerse a la
mvasion microbiana. Saben también que tales resis-
tencias varían según el pasado o el cultivo de los
tejidos orgánicos de cada cual. A su vez, describen esta
'<lucha entre los leucocitos y las bacterias» 42 la que
opone las células del cuerpo a aquellas que las des-
truyen. También saben ahora que el debate depende
de la «preparación» del tejido orgánico que del
alejamiento sistemático del microbio. Empieza a domi-
nar la inmunización. ¿Será menos decisivo en definiti-
va, el papel preventivo de una limpieza de la piel?
Los higienistas no pueden aceptar todavía esta
conclusión, pero en estos últimos años del siglo XIX
van cambiando msensiblemente su demostración: la
no sirve para alejar los agentes invisi-
bles, smo también para anular la infección reforzando
los órganos. Acelerando la oxigenación se favorece la
destrucció? del microbio. Una vez más, se apela a la
«respiracior» de la piel. Las energetizaciones encuen-
tran ahí una nueva legitimidad: facilitar la combus-
tión facilitaría las inmunidades. La caza de la bacteria
se va prolongando por medio de un dispositivo imagi-
narro: el de una protección obtenida por acumulación
Los hijos de Pasteur / 263
calórica. Un fuego invisible permitiría rechazar el mal
con mayor facilidad. La limpieza conc.urre,. precisa-
mente, a mantener este fuego: «El microbio no es
nefasto más que cuando le permitimos que lo sea. To-
nifiquemos el organismo [...[. Hagamos los múscu-
los trabajen, que la sangre circule, que la piel respire y
transpire [...]» 43. El higienista va intensificando sus
dramatizaciones. La limpieza protege, como nunca lo
había hecho hasta ahora, puesto que transporta la
lucha al centro de la química de los tejidos, activando
sus energías. Y, si la suciedad hace, por el contrario,
que uno sea más vulnerable, es, en prrmer luga.r,
porque limita la acción de las calorías, porq';1e
y agota: «Debemos evitar toda causa de debilitamiento
, l iedad»:"
Y una de las mas comunes es a sucie a» .
Vemos que la ilusión de una respiración de la p,id
no ha cedido terreno. Al contrario, el modelo energetJ·
ca elaborado a mediados del siglo XIX45 se ha id?
enriqueciendo hasta ponerse al servicio de las inmuni-
zaciones orgánicas. La limpieza debería
un doble papel: alejar al microbio y reforzar la
tencia contra él. Función higiénica, en definitiva,
puesto que «la limpieza es una de las condiciones
esenciales para el mantenimiento de la salud» 46. Y
participa activamente en la defensa química de las
células.
A fines del siglo XIX esta limpieza higiénica ha
conseguido una legitimidad que ya no irá más lei.os. Se
trata sin duda alguna, de la referenCia a una Ciencia
pero también de la de cier-
tas energías que acumulan las. La
nación como signo de potencia; la absorción calórica
como índice de salud. La utilización de. la
metáfora es transparente aquí: «Toda maquma exige
que se limpien con frecuencia sus engranajes y que se
tiren, con no menor frecuencias, las escorias y partes
inutilizadas del carbón. El cuerpo humano es una de
las más delicadas máquinas y es preciso vigilar su
limpieza y la expulsión regular de sus desperdicios» 47.
264 / El agua que protege
Limpieza y representación del cuerpo son, una vez
más, solidarias.
Pero este último ejemplo revela la existencia de un
umbral de dificultad para el discurso higiénico: una
lógica implícita lo conduce, a fines del siglo XIX, a
buscar razones cada vez más insistentes: la higiene
alarma para convencer, dramatiza para sorprender.
Los descubrimientos microbianos le aseguran una evi-
dente legitimidad, le proporcionan una verdad, pero
muestran, inversamente también, que la afirmación
higiénica va más allá de esta verdad para aumentar el
peligro. La higiene de fines del siglo XIX se fabrica a
partir de ciertas justificaciones: el papel oxigenador
de la piel y las virtudes antiinfecciosas de la energía.
Inventa ciertas razones y afirma más de lo que com-
prueba. Está claro, sin embargo, como lo confirma Rist
en 1934, que «la resistencia específica, natural o adqui-
rida, que un ser vivo opone a una enfermedad infeccio-
sa no tiene nada en común con la resistencia que
opone un boxeador a los golpes de su adversario o que
un atleta opone al cansancio» 48. La defensa inmunita-
ria no queda garantizada a priori por la fuerza física.
La higiene exagera aquí y lo hace excesivamente.
Este exceso, claro está, se ha puesto primero al
servicio de una retórica: hay que convencer. Pero hay
otras causas. ¿Por qué la limpieza recibe tan «fácil-
mente» un nuevo papel (el de apuntalar una energía
inmunizante), después de relativizar el peligro inme-
diato del microbio? ¿Por qué tenemos esta propensión
a emplear las «buenas razones» científicas como si
fuese necesario probar, cueste lo que cueste, cuando a
veces carecemos de las pruebas y la persuasión es
mayor que la demostración?
Esta limpieza se aferra, de hecho, a una exigencia
interior, íntima, difícil de formular en un primer
tiempo, pues puede parecer muy «gratuita»: lavar
sistemáticamente lo que no se ve, fuera de todo «olor»
y de toda «mugre» es exigencia que no nace de la
ciencia sino del código social. Pero, cuando aparece en
Los hijos de Pasteur / 266
esta versión social, a últimos del siglo XIX, deja se
adivine claramente esta dificultad de
expresar lo que sigue siendo totalmente Una
de las amas de Celestine, en el Journal d une [emme de
chambre* de Mirbeau (1900), se contenta con la msis-
tente afirmación, sin explicar: «El aseo del [...J.
Insisto, por encima de todo [ J. En este capítulo soy
intransigente, intransigente [ J hasta la mama [.)
Mañana tomará usted un baño [...J. Ya le indicaré
yo» 49. También sugiere madame de. Alq estos
ademanes de secreto resultado se destman «primero a
cuidar de su persona» 50. Igual que madame Staffe que
explota la metáfora de las purificaciones y las
órdenes que provienen de una llamada del
Baños y abluciones obedecen así «a una voz interior»,
Al principio, la ciencia sirve .de relevo. a estas
conminaciones, cuyas razones se mas que se
explican; pero al mismo refleja, y refuerza su
certidumbre y sirve para objetivar mejor la Y
transmitirla. Es preciso que se implanten definitiva-
mente estas mismas normas, que se refuerce su instala-
ción o que se acepte ampliamente, para que tal exigen-
cia pueda, finalmente, declararse; suficIentemente re-
conocida en cualquier caso para que no haya. que
justificarla dándole un papel inmediatamente
río. A mediados del siglo XIX estos preceptos, reconoCI-
dos desde hacía tiempo, se van Y
revelan otras vertientes más ocultas: «Es posible pro-
porcionar la prueba de que un sujeto que se lava muy
poco puede seguir en perfecto de salud y no
presentar más que algunas molestlas lo.cales
o
sin grave-
dad. Pero parece que se pueda admitir: 1. , que hay
una necesidad social de limpieza, aunque no fuera mas
que a causa del olor desagradable Y del que
presentan los individuos sucios;. 2.°,. que, <;,1
psiquismo queda influido por la limpieza corporal, 3. ,
que, finalmente, esta imposición cotidiana del aseo del
* Diario de una doncella.
266 / El agua que protege
cuerpo forma parte de estas disciplinas favorables a
una.. !a voluntad, útil para un buen
eqUIlIbrIO» . El higienista de 1950 explica ahora can
psicológicos y sociales (algunos los
cuales no escapan al «utilitarismo»), ciertos com-
portamientos que de fines de siglo y que preten-
obedecer en prioridad a las pruebas fisiológicas.
y dics lo que no podía formularse en aquel entonces
pues las prácticas parecían promover «imperceptibles>;
puntos de referencia 52.
La de la élite, claro está, tiene siempre
menos relación con lo útil y sigue teniendo menos
relación can lo visible. De lo que se trata es primero
la autoafectación. Asentimiento interior benefi:
CIO de una sensorialidad cada vez más elaborada. Se
trata de hacer que exista, hasta proyectarla hacia
la segura convicción de la necesidad de una
límpiesa. Una «seguridad» que puede mostrarse, pero
origen estando oculto. Como si la burgue-
SIa ya no tuviera que mostrar potencias inmediata-
mente sensibles, sino que tuviera que ir ahondando en
unos perfectamente interiorizados. Reforzar
un trabajo personal que se hace en sí mismo. Afirmar
poderes secretos.
Con estas limpiezas instauradas a fines del siglo
XIX, y resultado inmediato es cada vez menos
perceptIble, se una última etapa de la limpieza
corporaL El microbio desempeñado un doble papel:
ha permitido evocar cIertas. amenazas objetivas y ha
reforzado la segundad mtet-ior de una limpieza invisi-
ble.. Ha. perfilado una figura radicalmente original de
la lImpIeza que, después de tocar la parte más «exter-
na» del cuerpo, toca a la parte más «secreta».
5
APARATOS E INTIMIDADES
En 1888, en medio del escenario, en su comedia de
Feydeau 1, hay una bañera y una joven está a punto de
bañarse, pero cambia de opinión. La bañera continúa
estando en el centro del escenario y sigue una serie de
quid pro qua sin gran interés. El interés del texto está
en otra parte, en la bañera que sugiere el desnudo, lo
que es, sin duda, una audacia en 1888. Pero también
hay audacia, porque, en esta fecha, todos los escritos
que codifican el cuarto de baño del mundo burgués se
dedican a predicar una verdadera propedéutica de la
intimidad. El autor confirma, a su manera, el tabú y
juega con ello haciendo que la escena sea «turbadora»:
la protagonista esboza el ademán de desnudarse y la
intimidad queda vagamente violada. Pero también
juega con ello, puesto que evoca la regla: Laurence se
queja amargamente porque no tiene cuarto de baño.
Esta bañera llena de agua tibia, en medio de una
antesala burguesa, es una incongruencia, meollo de la
obra.
Pero el tabú se ha ido reforzando. Las primeras
proposiciones que se hacen, sobre todo desde 1880,
para transformar los cuartos de aseo contiguos a las
alcobas en cuartos de baño son perentorias: por ejem-
plo, cuando la esposa entra allí, se convierte este lugar
en «un santuario, cuyo umbral no debe pasar nadie, m
siquiera el esposo amado, sobre todo el esposo ama-
268 / El agua que protege
do» 2. Espacio rigurosamente privado sobre todo: cada
cual penetra allí solo. La elección de los objetos, desde
el toallero hasta la percha en la que. se colgará la
falda, que favorecen la funcionalidad de los acceso-
rios, también favorece la desaparición de toda ayuda
exterior. Alejamientos de contactos indiscretos: cier-
tos cajones quedan fuera del alcance de los domésti-
cos 3. Rechazo de las miradas: «No se entra allí en
compañía» 4. Hay que prohibir el acceso a los demás.
Por otra parte, no hay nada sorprendente en ello. Tal
dinámica se inició ya hace tiempo. Pero la imagen ya
no es la imagen de las domésticas de madame de
Cardoville que asisten y sostienen a su ama. La ima-
gen consiste en la disposición de aparatos y objetos. Se
ha ido estableciendo en este marco una relación perso-
nal más exigente consigo mismo.
Quizá nunca se había manifestado hasta tal grado
esta exigencia de intimidad. Jamás, quizá, no se había
asociado la historia de la limpieza con la de un
espacio: crear un lugar cada vez más privado en el que
el aseo se hace sin testigos, reforzar la especificidad de
este lugar y de estos objetos. Celestine, de la que
Mirbeau se hace intérprete en el Journal d'une femme
de chambre, experimenta esta prohibición, además,
como una exclusión: «La señora se viste sola y se
peina ella misma. Se encierra a doble llave en su
cuarto de aseo y apenas tengo yo derecho a entrar en
él» 5. Al final del siglo XIX la supresión de toda otra
persona en esta limpieza de la élite es regla obligato-
ria. Por otra parte, la utilización de aparatos inéditos
permite sustituir a la domesticidad tradicional.
La prolongación de la alcoba
Los establecimientos Porcher prometen en 1908
ciertos servicios que limitan toda manipulación y
evrtan toda intervención exterior: «Una cerilla basta
para que, en el tiempo que tarda uno en desnudarse,
Aparatos e intimidades / 269
esté lista la ducha, o el baño» 6. Es la nueva circula-
ción del agua la que, en un primer tiempo, desempeña
un papel fundamental. La alimentación, primero: des-
de los años 1870 hay acueductos que hacen pasar por
encima del Sena el agua de las fuentes del Dhuis y del
Vanne, diversifican de los conductos que captan el
agua del Marne más arriba de París, depósitos en
Montsouris y en Ménilmontant: los dispositivos hauss-
manianos concretan los proyectos nacidos a mediados
de siglo 7. La acometida puede individualizarse, pues
los volúmenes disponibles han cambiado después de
acabarse la red de Belgrand en 1870 (114 litros por
habitante y día en 1873) 8. Pero los desagües también.
Las conexiones de las evacuaciones domésticas con los
colectores subterráneos influyen en las imaginaciones.
Se trata de la representación biológica de una ciudad
alimentada por flujos de alimentos y de desperdicios:
«Las galerías subterráneas, órganos de la gran ciudad,
funcionan como los de un cuerpo, sin mostrarse a la
luz; el agua pura y fresca, la luz y el calor circulan por
allí como si se tratase de fluidos diversos, cuyo movi-
miento y mantenimiento están al servicio de la vida» 9.
Metáfora idéntica es la que se utiliza para las casas
burguesas, en las que, gradualmente, sobre todo des-
pués de 1870, el agua va llegando a cada piso. Cálculo
de caudales, de presiones, de resistencias, centrado. en
una circulación de flujos: «Igual que en la máquina
animal, el funcionamiento del agua a dom.icilio puede,
si no se ha previsto todo, acarrear accidentes muy
desagradables como escapes de agua e inundaciones
nocturnas, atascos de los órganos evacuadores, etc.
[...]» 10. Grosor y diámetro de los tubos se van estan-
dardizando. Direcciones y trayectos se estabilizan. El
agua trepa por las escaleras de servicio, alimenta la
cocina, y llega a los cuartos de aseo y a los excusados.
La calefacción, a su vez, unifica el espacio. El
«calentador de baños» se integra en el circuito, se
aligera y se desplaza abandonando la habitación que
le estaba específicamente reservada en los grandes
270 J El agua que protege
h?teles particulares 11 y se acerca a la bañera abre-
víando as.í las manipulaciones. La 8emaine cons-
tructeurs Ilustra, entre 1880 y 1900, una serie de prue-
bas en las que el aparato ocupa los lugares más
diversos. Hasta llegar a ser portátil, calentador nóma-
da se enchufa en conductos murales antes de
??-cia 1900, encima de la bañera 12; el gas
de ciudad facilita su mtegración.
Los muebles, prisioneros de formas dudosas (bañe-
ra plegable, bañera cama, bañera mesa) 13 se reducen
a proyectos funcionales a partir de 1890. Sin embargo,
lo esencial consista en la mecanización de los trans-
portes. ,de agua y de combustibles y también en una
conexión de. SOPOl;t,:,S físicos que acercan los objetos a
la mano, slstematlcamente: jabón, esponja, toalla.
Cada detalle se enumera COmo un descubrimiento
llegando a describir prosaicamente las bolsas de
o hornacmas que se abren en las paredes alicata-
das . Los objetos se asocian, se acoplan, se respon-
den. Todo ,;,ll? añade un conjunto de servicios que
ahorra movirntentos en un espacio totalmente privati-
zado.
Finalmente, el de baño, que es una conquis-
de espacio, empieza a verse en algunos edificios de
pISOS, a partir de 1880. Este cuarto de baño «dilata» el
ocupand? lugares diferentes según la
imagmacion del arquitecto y las imposiciones del
suelo o los tr?-yectos del agua. Sin embargo, lentamen-
te, el gran edificio burgués hace de él una dependencia
de la .alcoba. El modelo que se toma es el de los hoteles
que, a fines de siglo, seducen a todo
VIsItante, europeo: «No sólo le dan al viajero una
habitación de buenas dimensiones, de cuatro o cinco
metros de altura, sino también un gran cuarto de baño
y un retrete [....l. y no sólo se halla en este lugar de
delicias un, conjunto de comodidades imprescindibles,
sino también una serie de lavabos maravillosamente
concebidos!» 15.
El Nautilus del capitán Nemo, en 1870, añade a los
Aparatos e intimidades J 271
imperativos del sumergible los banales imperativos de
los edificios contemporáneos, e incluso dispone, hecho
edificante, de un cuarto de baño. Sus prodigios de
electricidad, sus circulaciones de agua, sus cúmulos de
energía no determinan obligatoriamente que el lugar
del cuarto de baño deba estar en las cercanías de la
habitación. Sin embargo, el apartamento del Nautilus
conserva una topología que no se desmarca: el cuarto
de baño está contiguo a la cocina. El navío sigue la
norma de los más afortunados, que, sin embargo, es
aún muy rara, y deja libre tal lugar 16. Por el contra-
rio, en 1885 La semaine des constructeurs presenta un
hotel particular construido el mismo año en el número
30 de la avenida del Bois de Boulogne como un muy
asombroso modelo: en el segundo piso hay varios
cuartos de baño y cada uno de ellos está alIado de una
habitación 17. Hay un placer que se muestra y se
proclama: el de un agua que se obtiene «a discre-
ción» 18. Es el de un baño que se ha convertido
explícitamente en un lugar de intimidad y que inscribe
en el marco de vida la extensión burguesa de la esfera
prívada.
En dos decenios el público de este baño aumenta
sensiblemente. En 1880 son aún escasos los edificios de
alquiler que tienen tales dispositivos. Sin embargo,
hay algunos ejemplos, en París en particular. Y hay
también ciertos indicios: en la prefectura de Orán, en
1880, el apartamento del prefecto contiene un cuarto
de baño, pero no el del secretario general 19• A princi-
pios del siglo xx, en cambio, se empiezan a unificar las
instalaciones. Todos los edificios «notables» censados
por Bonnier entre 1905 y 1914
20
adoptan los nuevos
dispositivos. Los establecimientos Porcher anuncian
que han vendido 82.000 calentadores de baño en
1907 21. Empieza a afirmarse una práctica burguesa
que está cerca, finalmente, de la de hoy.
La evocación de estas abluciones y su escenifica-
ción literaria cambian también. Zola, en algunas nove-
las de fines de siglo, no duda en sugerir el color rosado
272 I El agua que protege
de una piel que se ha bañado largamente, o el insípido
vaporde un cuarto de baño excesivamente caldeado. Y
se detiene en los tenues perfumes de las bañeras, en las
gotas que cuelgan de los cuerpos. y sorprende ciertos
ademanes, prolonga ciertos contactos recuerda colo-
res y ruidos, hablando hasta de los movimientos y del
sordo chapoteo del agua. Sus bañistas burguesas con-
servan siempre la piel un poco húmeda bajo su camisa
o bata: Nana, apenas vestida, recibe a Philippe al
salir del baño, o también Nana, «explorando y laván-
dose» el cuerpo antes de escrutarlo sin fin ante un
espejo 22. Igualmente realista es la imagen de la Sténo,
esta condesa del Cosmopolis de Bourget (1893), que
«fustiga» la sangre con regularidad por medio de vivas
abluciones matutinas 23, o la imagen de Silverten Le
venus de Rachilde (1884) 24, que descubre a Raoule un
cuerpo aún húmedo, que acaba de salir del agua. La
escena del pierde en academicismo lo que gana
en espontaneidad. Imagen prosaica ya, más «natural»
en cualquier caso, a pesar de su fuerza invenciblemen-
te turbadora. Es ocasión de sorprender una intimidad
por lo i.nesperado del detalle: el agua, que se desliza
por. la piel o se seca en la piel. El jabón, que mezcla sus
mojados olores con los de las cremas y los frascos. Un
arte de la sensación inmediata y de la mirada furtiva
pero también una manera de subrayar la curiosidad
que provoca la ablución.: movimientos sencillos y, sin
embargo, ocultos, intimidad familiar y, sin embargo,
secreta. Con esta profusión de atenciones encubiertas
l
lOt
• emoción literaria confirma, por lo menos, la difu:
sion de esta práctica en la casa de los privilegiados
muy al final del siglo XIX. '
La localización celular
. La difusión en los otros grupos sociales es muy
diferente. La norma toma en ellos ciertas vías autori-
tarias: no se trata del acceso a un espacio íntimo en el
Aparatos e intimidades I 273
que la exigencia interior de limpieza va
sentimientos de seguridad y placer, sino la insistencia
pedagógica que debe llevar a que un pueblo adopte
referencias que otros han ido adquiriendo. El principio
de la transmisión no es nuevo, como nos lo muestra la
«pastoral de la miseria» 25 a mediados del siglo XIX.
Pero la austeridad de las precauciones pasteunanas,
la transformación de los circuitos del agua, la diversi-
ficación de los aparatos, cambian las condiciones
mismas de esa transmisión. El efecto que se espera de
las limpiezas populares tampoco es nuevo: orden y
salud. Para «la gente pobre, es decir la inmensa ma-
yoría de los obreros que no toman nunca un baño [...],
se trata de recobrar otras tantas fuerzas y vitalida-
des perdidas» 26. Pero las dramatizaciones también se
han ido acentuando: transmitir la norma es, para
empezar, luchar contra el «terrible mefitismo» 27 de los
obreros, de los soldados, de los estudiantes, todo este
público al que se dirigían los baños populares de 1850
sin llegar a él realmente.
A lo que añade sus presiones un imperativo que se
formula cada vez mejor: lavar al mayor número de
cuerpos limitando la duración del lavado y el consumo
de agua. La limpieza popular aún no puede librarse de
una gestión minuciosa de los flUJOS. En este marco el
mismo baño puede ser un problema: «El baño que se
toma en una bañera siguiendo el viejo procedimiento
es demasiado largo y demasiado caro para la masa de
los obreros. Hay en él una pérdida de tiempo y de
dinero [...]» 26. Llegar a la mayoría, evitar las inversio-
nes demasiado elevadas, limitar las abluciones a lo
estrictamente necesario, son otras tantas pretensiones
confirmadas con las que esta limpieza popular tiene
que limitarse a los establecimientos públicos. concebi-
dos para la mayoría. Con ellas, los espacios y los
instrumentos de tales establecimientos van a irse espe-
cificando. Y, durante la segunda mitad del siglo XIX,
va a ir tomando forma un modelo: utilizar el chorro
más que el baño, mantener al individuo de pie más que
274 / El agua que protege
Este proviene de colectivos muy
espeoíficos: el ejército y la cárcel.
Los militares, alrededor de 1860, son los primeros
que utilizan la de las hidroterapias para verter
de lluvia- un agua cuidadosamente calcula-
da .. SIstem.a muy atractivo, puesto que en él pueden
p'rolIferar alineaciones, disciplina, movimientos colee-
tivos y organizados. Una mano exterior dirige el
chorro y cada soldado se presenta siguiendo el orden
previsto. Dunal organiza en 1857 un primer intento
con el 33.
0
Regimiento de línea de Marsella. Varios
soldados pasan juntos bajo un mismo chorro vertical:
«Los hombres se desnudan en la primera habitación y
con un pedazo de jabón cada uno, van a formarse
tres en fondo bajo el tubo-regadera: tres minutos les
bastan para de la cabeza a los pies. En
cuanto se retira la primera serie, deja libre el sitio
para otros tres, preparados por adelantado, y así
30. Se va perfilando así una nueva
formula. Dunal hace instalar una caseta de tablas en
el patio de la Corderie del 33.
0
de línea en donde el
chorro rocía a los hombres. Se trata de la primera
ducha sanitaria. Pero las disposiciones son todavía un
poco dudo.sas; hay demasiadas vacilaciones en estos
desplazamientos de escuadras, demasiada efervescen-
CIa: los en pequeños grupos bajo un
chorro comun, codeandose y molestándose. El orden
puede «mejorarse».
. En el 69.
0
d; Infantería, en 1876, la aspersión, que
sigue umca para todos, ya es dirigible. El
se va individualizando: «Un bañero
dirige el chorro de arriba abajo hacia cada hombre
mstalado con los pies en el agua de un barreño de cinc.
Se puede bañar así a todo el regimiento (1.300 hom-
bres) en quince días, con un costo de un céntimo por
cabeza» 31 Un hombre encaramado en una escalerilla
distribuye las abluciones, calculando la duración y
orientando la ducha.
En poco tiempo se modifica el sistema una vez más.
Aparatos e intimidades I 275
Una distribución más rápida manda que a cada línea
de hombres corresponda una línea equivalente de
aparatos. En la cárcel de Rouen se experim,:nta tal
dispositivo, unos meses después,. con chorro fIJO, C,:bI-
nas yuxtapuestas, mando «exterIOr» ?el agua y bañis-
tas que circulan por «oleadas». El flUJO de los hombres
y el de los chorros se corresponden: «Con ocho com-
partimentos [...], en una hora pueden lavarse entre 96
y 120 presos, con un gasto de alrededor de 1..500 a 1.800
litros de agua, lo que corresponde al contemdo de 6 a 8
bañeras» 32. .'
El sistema de disciplinas que organIzan el espacIo
en hileras y filas halla en este marco una «tardía»
respuesta. El ejército ya conoce esta gestión de los
colectivos desde el siglo XVIII: orden preciso, almea-
ción, desplazamientos sucesivos 33. Se ha necesitado la
muy lenta llegada de la higiene; se ha
también que se venza el obstáculo de los movImIentos
disciplinados en su aplicación a otros terrenos, como,
por ejemplo, la dificultad de imaginar una orquesta-
ción de las tuberías y de los chorros para que
organización se pueda aplicar a los aparatos de Iimpie-
za Sea como fuere la ducha celular es un modelo
de'sde 1880. Varias cá.rceles regularizan las prácticas y
determinan las frecuencias: una vez al mes en invierno
y dos en verano 34. El reglamento es casi idéntico en
los regimientos de fines de siglo: «Un baño de lluvia
cada quince días y un baño de pies por semana» 35. Y
la fórmula se va extendiendo insensiblemente a los
internados: de 109 institutos hay 69 que tienen
en 1910, y en 47 institutos femeninos de los 47 eXIS-
tentes 36_ •.
Con muy pequeñas diferencias, el dispositivo se
aplica a las duchas populares: cabinas estrechas; cho-
rro continuo, agua y tiempo contados y tambIen es-
tructuras «ligeras»: en el asilo de noche de la calle
Saint-Jacques, de París, en 1879
3 7
la separación de los
bañistas se hace por medio de cortinas, Y en el estable-
cimiento que Depeaux construye para los estIbadores
276 I El agua que protege
de Rouen en 1900, el mismo papel lo desempeñan unos
tabiques muy finos que van de las rodillas a los
hombros 38. Conjunto rigurosamente «funcioinal» fi-
nalmente, que se limita a la distribución de los tubos y
a la individualización de las cabinas: «Para responder
a su definición, para desempeñar su finalidad de higie-
ne verdaderamente social y popular, semejantes esta-
blecimientos se deberán instalar con condiciones de
sencillez que, sin excluir la elegancia, deberán proscri-
bir inútiles estudios arquitectónicos» 39.
Está surgiendo un espacio íntimo «popular», pero
no se trata más que de simple geometría: una unidad
abstracta e intercambiable, forma anónima y ascética.
Lo que cuenta es el volumen limitado y cifrado.
El cuarto de baño del apartamento burgués y la
cabma de duchas del establecimiento popular estable-
cen una diferencia entre los dos regímenes de limpieza.
Se ha llegado al agua como herramienta. En el segun-
do, sin embargo, el agua sigue controlándose desde el
exterior, encuadramiento que impone ciertas resisten-
cias populares; intimidad también, pero edificada
como una estructura despersonalizada, y, por fin,
lavado, pero externo al alojamiento. Esta última forma
de lavarse es un negativo de todo el camino que queda
aún por recorrer para llegar a la ablución como una
prolongación de la alcoba. Pero también muestra has-
ta qué punto la intimidad que se ha transportado aquí
no es más que una célula abstracta: una estructura
«vacía», pensada como estructura de engendramiento:
de tal geometría deberían nacer otras referencias. Se
trata de una fórmula totalmente escueta, mínima, en
la que la limpieza de hoy ya se reconoce, a pesar de las
evidentes diferencias: condensado de espacio que in-
tenta individualizar la ablución total.
Dinámicas
Estos dos últimos ejemplos, el cuarto de baño
burgués y la cabina de las duchas populares, tan
Aparatos e intimidades I 277
cercanos a nuestro presente y, sin embargo, tan dife-
rentes de él, revelan dos de las más importantes Y
diferentes dinámicas que pasan por la historia de la
limpieza. .
Primero, el papel específico del agua. Las cabmas
celulares de las duchas públicas se inventaron después
de diversos ensayos: parece que las canalizaciones, los
chorros y las distribuciones interponen dura.nte
tiempo un obstáculo a una estructura de las individua-
lizaciones (hileras, filas, etc.) que se practican, ade-
más desde hace tiempo. El agua impone sus propias
man'ipulaciones, «resiste», capta la imaginación. La
elaboración vacilante de este espacio celular no es el
único ejemplo. Hay otras proposiciones contemporá-
neas de las duchas populares: las primeras piscinas de
agua caliente de París a. se CO?S-
truyen primero para la práctica de la limpieza. Christ-
mann insiste en este papel cuando las promueve.
Permiten estas piscinas (<<proporcionar baños bara-
tos» 40) Ytienen una eficacia muy según él,
la larga estancia en el agua desempena también un
papel contra la mugre. Nadar sigue siendo lavarse. El
movimiento físico de la acción está aquí doblemente al
servicio de la higiene: ejercicio y limpieza, activación
muscular y lavado a fondo. El Consejo de París lo dice
muy sencillamente al el proyect? de
mann en los últimos años del siglo XIX: «SI el bano de
la bañera es saludable, qué preferible es el baño de
piscina en el que no se nec.e,sitaestar inmóvil y en el
que el ejercicio de la natación VIene a multiplicar sus
buenos efectos» 41. La ducha está así muy cerca de
varios proyectos compuestos, en los que el agua de-
sempeña varias funciones: trabajo de músculos,
liberación de la piel, lugar de socIabIlIdad., En el
marco de estas limpiezas impuestas se tendran que
deshacer muchas amalgamas. La piscina finisecular,
en esta agua «mezclada» del pobre, viene a
recordar todas las vecindades de las que la limpieza
«moderna» se ha ido alej ando para llegar a crearse.
278 I El agua que protege
La limpieza de la élite revela en este mismo momen-
to una segunda dinámica: el crecimiento de una exi-
gencia que no se acaba nunca. El espacio burgués del
baño no ilustra aquí, evidentemente, el final de una
historia incluso cuando su espacio empieza a pergeñar
nuestras costumbres cotidianas. El código de la distin-
ción, a la par ostentoso y secreto, se va elaborando
cada vez más. Pero no se paraliza. Las autoimposicio-
nes van aumentando insensiblemente con el tiempo y
desgastando modelos inestables que se van desplazan-
do. La limpieza burguesa finisecular no es aún la de
hoy, ya que es imposible imaginar en 1880 un baño
cotidiano: «No conviene tomar un baño cada día a
menos que se haga por prescripción facultativa» 42.
Hay una vaga racionalización del agua que correspon-
de a las antiguas imágenes de los reblandecimientos,
pero también hay una gradual modificación de las
exigencias de limpieza que mantienen frecuencias aún
alejadas de las nuestras. Las prácticas soportan modi-
ficaciones interminables incluso cuando las referen-
cias a Pasteur conservan aún para nosotros un eco
evidente.
En cualquier caso, esta limpieza del siglo XIX es
decisiva para comprender mejor la nuestra: se refiere
muy claramente a un costado invisible del cuerpo, se
apoya ampliamente en sensaciones íntimas, dispone de
una racionalización científica ya desarrollada. En este
sentido es la última gran figura que precede a la
limpieza de hoy. Con ella se acaba una historia, la de
una limpieza que alcanza finalmente al conjunto de la'
piel, tanto a las zonas más visibles como a las zonas
más ocultas. Con ella finaliza un itinerario con espa-
cios alejados de la mirada.
Pero también es imposible ignorar hasta qué punto
tal itinerario conduce a una limpieza aún diferente de
la nuestra. El proceso de los fisiólogos, en especial, el
que llega hoy, paulatinamente, al centro. El espacio
íntimo se ha ido hundiendo hasta el vértigo, influido
por la publicidad que impone la necesidad de «ponerse
Aparatos e intimidades I 279
en forma», por los sueños po; la preocu-
pación que exige un mayor bienestar. cada
vez más interiorizados que uno a SI mismo
y, al mismo tiempo, cada .vez explícitos, lejos en
cualquier caso del solo utlhtansmo higiénico. Promo-
ción de prácticas narcisísticas en las que el cuarto de
baño permite secretas. relaJa.c,lOnes. «Placer» que tam-
bién se enuncia. MultlphcaclOn de productos y objetos
que codifican este «mejor-estar» para sutiles
mezclas entre ilusión y reahdad. El bano atrave-
sado por la compleja alquimia de los publicitarios. Es
su objeto, y sufre sus modas y sus La
insistencia en los valores personahzados, la afirma-
ción de un hedonismo a menudo hecho de encargo: han
ido tomando el relevo de las laboriosas explH;aclOnes
higiénicas. Esta limpieza de hoy
comprenderla mejor, una atenta mirada dirigida hacia
el individualismo contemporáneo Ya los fenomenos .de
consumo. Es una limpieza que se evade, en cualquier
caso de los fundamentos aquí descritos, hasta mofarse
de eÚos en alguna ocasión.
CONCLUSION
Hemos. elegido aquí como limpieza más antigua la
que se refiere exclusivamente a las partes visibles del
cuerpo: el y las manos. Ser limpio es Ocuparse
de una zona limitada de la piel, la que emerge de las
vestiduras, la única que se ofrece al' d L
e ' am1raa. as
onvenance y los LIVre de courtoisie, que dictan duran-
te la Edad. Med1a el comportamiento de los niños
nobles, no dicen más: tener limpias las manos y el
rostr?, ,llevar u,,:a mdumentaria decente, no rascarse
los PlOJOS demas1ad? ostentosamente. No hay referen-
C1a alguna al «rrrter-ioj-» del vestido o a las sensaciones
de la piel. No hay alusión alguna a
ningun sentimiento íntimo En la Edad M di h
r ' . e la ay una
1mp;eza corporal, pero ante todo se orienta a los
demas, a, los testigos. y se refiere sólo a lo inmediata-
mente visible. Estos actos arcaicos de la 11' .
fí " mp1eza
rsica se conv;erten así en un tejido de sociabilidad
Pe.r
0
su historia muestra primero hasta qué punto
pnmer. lugar, son las aparentes del
y la de los demás las que definen el código.
d Es posibls comprender este privilegio antiguo y
. ?e ,lo Sin duda, la vista es aquí el
indicio mas mtuitivo, el más «naturalmente» convin-
ce?-te,.el que puede someterse también a las normas de
mas fácil formulación. Con ellas las refs . d 1
1" . " ,1' t'encaaa e a
ImpIeza se enunCIan y se precisan en unas pocas
palabras, Los preceptos parecen «límpidos». Basta con
mirar.
Conclusión I 281
Pero para entender mejor tales indicios, hay que
comprender cuál es el papel limitado y muy particular
que desempeña el baño en la Edad Media. Hay que
medir hasta qué punto las prácticas que promueve
dicho baño pueden ser diferentes de las nuestras.
Baños de agua y de vapor existen realmente en la
Edad Media, pero no son establecimientos de higiene,
sino que conllevan placeres muy específicos. Más allá
de ciertas preocupaciones termales, a menudo reales,
estos baños de la Edad Media mezclan sus prácticas
con las de las tabernas, los burdeles y los garitos en los
que agitaciones y turbulencias viven en buena vecin-
dad. Estos lugares llenos de vapores, en los que alco-
bas y lechos prolongan las tibias humedades de las
estufas, siguen siendo lugares de goces confusos. El
erotismo del baño tiene mucha mayor importancia que
el lavado, El agua, como medio de «agitaciones» físi-
cas, atrae al bañista más que el acto de limpieza. El
juego, finalmente, y aún más la voluptuosidad tienen
aquí mayor importancia que el estado de la piel.
Lo que muestra una historia de la limpieza corpo-
ral es la variedad, en el tiempo, de las costumbres y
hasta de los aspectos imaginarios del agua y la distan-
cia que separa las representaciones arcaicas de las de
hoy. En la Edad Media existe un baño que no pretende
realmente influir en la limpieza. En la vida cotidiana
la limpieza que cuenta sigue siendo la del rostro y de
las manos, El agua no llega realmente a lo íntimo.
Ahora bien, lo que muestra también una historia de
la limpieza es que lo que se pretende es acrecentar una
intimidad del cuerpo. Hay una dinámica que ya está
confirmada a finales de la Edad Media: aumento
insensible de las autoimposiciones que «llevan» la
limpieza física más allá de lo visible, desarrollo de un
trabajo de civilización que afina y diferencia las sensa-
ciones, incluso las menos explícitas, Pero hay que
subrayar hasta qué punto, al mismo tiempo que se van
transformando y enriqueciendo, tales referencias si-
guen estando lejos de las nuestras. Es evidente, por
282 / El agua que protege
ejemplo, la diferencia que hay entre la limpieza física
descrita en el siglo XVI y la que se describe en la Edad
Media. Ahora bien, esta diferencia no depende de una
nueva utilización del agua. La ablución es indepen-
diente de tal transformación. La limpieza, en este caso,
no está vinculada al lavado. Lo que hace que haya
cambiado es, primero y durante mucho tiempo, una
nueva utilización de la ropa interior. El tratamiento
de los tejidos del «cuerpo» crea, desde el siglo XVI, un
espacio físico inédito de la limpieza: diferenciación
más acentuada entre la ropa exterior y la ropa inte-
rior; graduación más sensible entre los tejidos finos y
los tejidos gruesos; finalmente, cambios más frecuen-
tes, y sobre todo más imperativos, de las telas que se
ponen en contacto con la pieL Con la manipulación de
esta ropa interior, las sensaciones tegumentarias pare-
cen más explícitas, y la evocación de las transpiracio-
nes más presente. Los pliegues o partes ocultas del
cuerpo hacen que surja otra atención. Curiosamente,
lo que ha hecho que evolucione la percepción y el
sentimiento de la limpieza es un conjunto de prácticas
«secas». y este dispositivo es muy importante, puesto
que, también él, se refiere a la mirada, pero renovando
totalmente su agudeza y su profundidad.
La ropa interior, que emerge bajo el jubón de los
hombres o el vestido de las mujeres, delega en la
superficie las referencias a zonas más secretas. Lo
intimo se va comprometiendo insensiblemente con lo
visible. Esta limpieza triunfa con la Francia clásica
hasta poner en juego todos los recursos del espectácu-
lo. Prácticas de corte que multiplican los signos indu-
mentarios, que explotan la sabia colocación estratifi-
cada de los tejidos, refinamientos de la apariencia,
encajes que aligeran y prolongan el «interior» del
traje, y la calidad del tejido de la ropa interior que
juega con la variedad de los tonos y la fineza de las
tramas, según se trate de lino, de sarga o de cáñamo,
orquestando con ellos sutiles distinciones sociales.
Esta limpieza, en la que la blancura de la ropa y su
Conclusión I 283
renovación equivalen a la limpieza de la piel, es tanto
más sobresaliente cuanto que un relativo rechazo del
agua la acompaña, en el siglo XVIII sobre todo. Aquí es,
sin duda donde la imagen del cuerpo, la de sus
la de sus deja mejor
su posible peso en una historia de la limpieza. El
cuerpo que se ha bañado es, para la élite de la Francia
clásica, una masa invadida por el líquido, trastornada
por las repleciones y los hinchamientos: envolturas
porosas y carnes impregnadas. Parece que los poros
son otras tantas aberturas y los órganos otros tantos
receptáculos, al mismo tiempo que abundan los ejem-
plos de oscuras penetraciones.. Los contagi?s
constituir por sí solos una serre de ilustraciones. ¿No
será el agua semejante a esos venenos imperceptibles
que han ido invadiendo el cuerpo de los contagiados?
El baño no carece de riesgos y, además, incluso puede
dejar la piel totalmente U'.'a sim-
plificada de la infiltración y una racionalización con-
cebida, en primer lugar, para exphcar fulmmante
ataque de las pestes y de las apidemias han Ido
favoreciendo esta representación de un cuerpo de
fronteras penetrables.
Sea como fuere, esta limpieza del siglo XVII, más
«extensa» y más «profunda», no deja de ser paradójica,
pues llega a las zonas ocultas cuerpo y
el papel de la mirada; es mas secreta, pero ]:,,-mas
favoreció tanto el espectáculo. Con ella, lo visible
adquiere una soberanía inigualada. Hay que
hasta qué punto conviene tal práctica a una sociedad
cortesana que «teatraliza» ademanes, actitudes y
atuendos. Estos tejidos que se salen del traje, estas
renovaciones codificadas de la ropa, al mismo tiempo
que conceden un lugar principal a lo íntimo, permiten
que se explote la apariencia como nunca se había
hecho. .
Ahora bien debemos repetir también que una lim-
pieza puede surgir en contra de semejante
valoración de lo visible. Lo que no quiere decir que se
284 I El agua que protege
borre el papel que se le atribuye a la ropa. Todo lo
contrario. A fines del siglo XVIII y durante el siglo XIX,
la burguesía va a ir multiplicando los tejidos livianos
y los del blanco. Pero van emergiendo otras
valoraciones; otras referencias van a promover la
aparición de una limpieza «interior», La verdadera
la que produce el desplazamiento defi-
nitivo, pertenece al argumento de la salud: lo que
Importa, no ya la apariencia, sino el vigor. La
burguesía de fines del siglo XVIII emite la teoría de una
limpieza de la piel y trata de conseguir una nueva
fuerza. Limpiar los poros para dinamizar más el cuero
po; utilizar el agua, incluso fría, para dar más firmeza
a las fibras. La limpieza «libera» y refuerza, pero hay
que emplear un agua que apriete y endurezca. Yana
bastan,los cambios de .ropa, como tampoco bastan ya,
como. umeos testimonios, los testimonios «externos».
La piel debe ponerse en contacto con un líquido
encargado de estimularla: sin duda, se trata de lavar
las zonas que recubre el traje, pero para fortificarlas
más. Representación del agua Y representación del
c.u
er po
se explotan ahora según la física de los endure-
cimientos. Una vez más, se trata de imágenes intuiti-
vas revelan h?,sta qué punto, en este lento proceso
de íntrmo, la higiene puede ser objeto de racionali-
zaciones.. Incluso parece que sólo hay una diferencia
entre la limpieza del siglo XVII, ampliamente compues-
de aparrencias, y la del siglo XVIII, que cultiva
CIertas fuerzas secretas. Tan simbólica como puede
serlo la dIferenCIa entre una aristocracia apegada a
las tácticas de la apariencia y una burguesía que
Inventa CIertos «VIgores»: un código escénico contra
un código de fuerzas.
Limpieza «ejemplar» en lo que tiene de significacio-
nes también limpieza «ejemplar» por su
a la referencia científica y a las
funcionales, La limpieza puede tener
una utilidad física precisa, pues aumenta los recursos
orgánicos. Estas teorizaciones de fines del siglo XVIII
Conclusión I 285
inauguran una manera de explicación: la limpieza es
legitimada por la ciencia. El principio no varía duran-
te varios decenios, incluso si los mecanismos que se
invocan van cambiando: ser limpio es proteger y
reforzar el cuerpo. La limpieza asegura y sostiene la
buena marcha de las funciones. Las razones son las
razones de la fisiología. Papel energético de la piel,
molestia obstruyente de las mugres, peligro de las
materias putrescibles, se convierten en el horizonte
teórico de abluciones y baños. Las alarmas microbia-
nas son un último punto: hay que lavar para defender
mejor.
Tal discurso culto, dominante en el siglo XIX, a
pesar de sus aplicaciones, durante cierto tiempo Iimi-
tadas y vacilantes, desempeña por lo menos un papel:
atribuir una utilidad «palpable» a una limpieza que se
sigue viendo poco; dar un sentido funcional a ciertas
exigencias interiorizadas muy difíciles de formular
porque su objetivo sigue siendo «ínfimo». La caza al
microbio es la traducción real de esta limpieza «invisi-
ble». Todas estas razones sabias, todas estas justifica-
ciones lentamente construidas dan «cuerpo» a una
vigilancia eminentemente social y, sin embargo, difícil
de explicar, porque, precisamente, se refiere a lo im-
perceptible. Pero, evidentemente, tal ciencia no deja
de tener sus verdades. El papel que desempeña se debe
también aciertos descubrimientos muy reales y, ade-
más, importantes. Pero las tácticas de convicción en
las que participa subrayan hasta qué punto esta lim-
pieza, cada vez más comprometida con lo íntimo, ha
tenido que buscarse primero razones edificantes, antes
de convertirse en una simple costumbre. La exhorta-
ción que utiliza la burguesía en el siglo XIX con
respecto a las clases populares confirma tales procedi-
mientos, ampliándolos: la limpieza no sólo vuelve
«resistente», sino que garantiza un «orden». Es algo
que se añade a las virtudes. La nitidez de la piel, la
disciplina del lavado, tendrían sus correspondencias
fisiológicas: resultado físicamente invisible, sin duda,
286 I El agua que protege
pero moralmente eficaz. Sea como fuere, con esta
limpieza que aleja al microbio se acaba un largo
recorrido, el que va de lo más aparente a lo más
secreto, pero también el que va cavando la esfera del
espacio privado.
Otras referencias, finalmente, hacen que este reco-
rrido sea aún más sensible. Con estas operaciones que
van gestando una limpieza que escapa a la mirada se
van creando insensiblemente ciertos lugares privatiza-
dos. Y empiezan a existir ciertas topologías. La habita-
ción del abad de Choisy en 1680 (L." parte, capítulo 3)
todavía no tiene una dependencía para el aseo. Los
actos que el abad consagra a su limpieza correspon-
den, por otra parte, a este espacio polivalente: acción
sobre los afeites y los lunares, cambio de camisa,
diversos frotamientos. Hay que llegar al siglo XVIII y
que se establezca una distancia con las espectaculari-
zaciones aristocráticas para que se creen, en los gran-
des hoteles particulares y en las grandes mansiones,
estos espacios especializados que se utilizan para el
cuidado del cuerpo. A los cuartos de aseo, con sus
lozas, con sus jarros, con sus bidés (aun cuando éstos
sigan siendo escasos), corresponde una limpieza ya
más secreta. Los espacios de la élite se aumentan y se
especifican, igual que se va ahondando en esta limpie-
za que va más allá de las superficies. Se está creando
un lugar, exactamente igual que se está ampliando la
limpieza.
A fines del siglo XIX se sistematiza un mandato
imperativo: cerrar rigurosamente los accesos a los
cuartos de aseo y a los cuartos de baño. Y se llega a
establecer una distancia definitiva con respecto a esta
piel y con respecto a todos sus repliegues. Al mismo
tiempo, se confirma el placer de la ablución que
todavía no osa declararse.
Hay que ver, finalmente, hasta qué punto esta
dinámica pone en juego otros espacios más, en particu-
lar el de las ciudades, con sus arquitecturas, sus
comunicaciones y sus flujos. Los cuidados del cuerpo
Conclusión / 287
implican aquí una reestructuración total del mundo
subterráneo, así como del mundo aéreo de las ciuda-
des. El agua ha sido, sin duda, uno de los factores más
importantes de la reordenación urbana del siglo XIX.
Con ella, la alimentación, como la «respiración» de las
aglomeraciones, ha cambiado totalmente. La limpieza,
por tanto, ha comprometido todo el lado imaginario de
las ciudades, su tecnología, y también su resistencia
contra la «capilarización».
La historia de la limpieza depende, en definitiva, de
una polaridad dominante: la constitución, en la socie-
dad occidental, de una esfera física que pertenece al
individuo, la ampliación de esta esfera, pero también
el refuerzo de sus fronteras hasta conseguir alejarse de
la mirada de los demás. Pero el recorrido de tal
historia no puede ser lineal, ya que desempeña un
papel que interviene en lo imaginario del cuerpo, el de
los espacios habitados y el de los grupos sociales. Esta
limpieza, que se va dirigiendo progresivamente a la
consecución de cuidados invisibles, es, por otra parte,
objeto de una racionalización. Pero cuanto más secre-
ta se vuelve, más parece una seductora coartada que
podría mostrar su utilidad concreta, es decir, su fun-
cionalidad. Su historia es también la de estas raciona-
lizaciones.
NOTAS
Introducción
1 P. Searron, Le Roman comique (1651), en Romanciers du XVI!
siécle, París, Gallimard, Pléiade, 1973, p. 560.
a Ibid.
3 Cf arriba, parte Il, capítulo 1.
4 El texto de Norbert Élias, El proceso de la civilización Madrid
1988 (1.
8
ed. alemana, 1939); es esencial a este respecto.' ,
PRIMERA PARTE
Del agua festiva al agua inquietante
1. El agua que se infiltra
1 J.-N. Biraben, Les Hommes et la Peste en France et dans les pays
méditerranéens, París, Mouton, 1976, t. lI, p. 98.
, J. Guiert, «Le peste a Lyon au XVII" siecle», Bíologíe médicale.
París, 1929, núm. 5, p. 5.
3 J.-N. Biraben, op. cit., t. Il, p. 167.
4 M. Briele, Document pour servir ti l'histoire des hópitaux de
Paris, París, 1883, t. 1, p. 16.
5 J. Guiart, op. cit., p. 10.
6 N. de Delamare, Traité de la police, París, 1722 (l.8 ed. 1698),
t. 1, p. 628.
7 G. Bunel, Oeuvre excellente et ti chacun désirant eot de peste
préserver [...1, París, 1886 (1." ed. 1513), p. 17.
8. J. Riolan, Curieuses Recherches sur les écoles de médecine de
París et de Montpellier, París, 1651, p. 218.
9 N. de Delamere, op. cit., t. 1, p. 628.
10 L. Boucher, La Peste a Rouen aux xvr et XVII' sieclee París
1897, p. 26. ' ,
Notas I 289
11 M. Liman, Les Mesures contre la peste a Beeancon ou xvr
siécle, París, 1906, p. 9.
12 J. Garnier, Les Études dijonnaises, Dijon, 1867, pp. 28·29.
13 A. Paré, Oeuvres, París, 1585 (l.a ed. 1568), p. 56.
" N. Houel, Traité de la peste [...], París, 1573, p. 16.
lE> D. Jouysse, Rref Discours de la préservation el de la cure de la
peste [...l. Amiens, 1668, p. 3.
16 C. de Rebecque, Le Médecin francaie charitable, Lyon, 1683, p.
608.
17 F. Citoys, Avis sur la nature de la peste. París, 1623. p. 20.
lB J..J. Manget, Traité de la peste el des moyens de e'en préserver,
Lyon, 1722, p. 199.
19 M. de Montaigne, Diario de viaje a Italia (1.
8
ed. 1774),
Barcelona, 1986.
20 L. Riviere, Les Pratiques de la médecine, Lyon, 1682, p. 10.
21 C. de Rebecque, op. cit., p. 419.
22 L. Riviere, op. cit., p. 10.
23 T. Le Forestier, Régime contre épidémie et pestilence, París,
1495, p. 102.
24 Cf G. Barraud, L'Humanisme et la Médecine au xvr eíécle,
Bruselas, 1942, p. 83. .
25 R. de Graff, Histoire anatomique des parties génitales de
l'homme et de la [emme, Basilea, 1699 (1.
8
ed. 1678).
26 H. de Monteux, Conservation de santé et Prolongation de la
vie, París, 1572, p. 96.
27 A. Paré, op. cit., p. 1154.
28 Ibid.
29 M. de Sully, Mémoires, París, 1662, t. VI, p. 427.
30 lbíd., p. 428.
31 Ibid.
32 A. d'Aquin, G.-C. Fagon, A. Vallot, Journal de la santé du roi
Louis XIV (1647-1711), París, 1862, p. 67.
aa Ibid., p. 73
,. Ibid., p. 92.
35 T. Renaudot, Recueil général des questions traitées es conféren-
ces du bureau d'adress, París, 1655, t. Il, p. 533.
36 N. de Blégny, Livre commode des adresses de París, 1878 (L''
ed. 1692), p. 184.
37 C. de Rebecque, L'Apothicaire [rancais charitable, Lyon, 1683,
p.474
38 L. Guyon, Far;on de contregarder la beauté [..}, in Cours de
médecine théorique et pratique, Lyon, 1689 (1.
8
ed. 1615), t. Il, p. 221.
39 F. Bacon, The Historie of Lífe and Death (1.
8
ed. 1623), 1977.
40 J. Héroard, Journal sur l'enfance et la jeunesse de Louis XIII
(1601-1628), Paris, 1868, t. 11, p. 70.
41 G. Patin, Lettres, París, 1846 (l.8 ed. 1683), t. 1, p. 109, YTraité
de la conservation de la santé, París, 1682.
290 I Notas
42 R. Bonnard, Une dame qui va entrer au bain; París, 1691,
grabado BN.
43 Ibid., Audiger muestra indirectamente la muy escasa presen-
cia del baño en el siglo XVII. Cuando describe todas las actividades
en las que debe mostrar habilidad una doncella al servicio de una
señora de calidad, concede especial importancia al cuidado de la
ropa. al arte de disponer cintas y encajes y al adorno del peinado;
finalmente cita <dahabilidad para preparar un baño de pies y pastas
para limpiar las manos» (p. 102). No es necesario saber lo mismo
cuando se sirve a un hombre de calidad. Aquí, lo importante es saber
«rasurar y peinar» y «cuidar de que los trajes del señor estén limpios
y aseedos» (La Maison réglée, 1691, p. 51).
44 S. de Sainte-Marthe, La Maniere de nourrir les enfants a la
mamelle, París, 1698 (L" ed., siglo xvt), p. 52.
45 S. de Valembert, Cinq Livres de la maniere de nourrir et
gouverner les enfants, Poitiers, 1565, p. 46.
46 E. Rodion, Des divers travaux et enfantements des femmes,
trad., París, 1583 (1." ed., 1537), p. 94.
47 E. de Glainville, Le Propriétaire des choses tres utiles et
profitables au corps humain (siglo XVI), París, 1518, s. p.
48 A. Paré, op. cit., p. 947.
49 M. Ettmuler, Pratique de médecíne spéciale, trad., Lyon, 1691
(1." ed. 1685), t. Il, p. 484.
50 J. Héroard, op. cit., t. 1, p. 349: «Bañado por primera vez y la
señora (su hermana) con él».
51 H. de Monteux, op. cit., p. 265.
52 D. Erasmo, De civilitate morum puesilium (1530).
53 Anónimo, Bienséance de la conversation, Pont-á-Mousson,
1617, p. 34.
54 Anónimo, La Civilité nouvelle contenant la vraie et parfaite
instruction de la jeunesee, Basilea, 1671, p. 69.
55 J. du Chesne, Le Portrait de saneé, París, 1606, p. 361.
56 L. de Saint-Simon, Memorias, Barcelona, 1983.
57 [bid.
58 Ursulines, Réglements des religieuses ursulines de la congrega-
tion de París, París, 1705 (1." ed. 1650), t. 1, p. 131.
59 J. Pascal, «Reglement pour les enfants» (París, 1657), en
Lettres et Mémoires, París, 1845, p. 232.
60 J.-E. de La Salle, Les Regles de la bienséance chrétienne,
Reims, 1736, p. 11.
61 N. Rétif de La Bretonne, Monsieur Nícoiae, París, 1924 (L'' ed.
1794), t. 1, p. 138.
62 J.-B. de La Salle, op. cit., p. 34.
63 D. Erasmo, op. cit., pp. 66-67.
Nota. I 291
2. Desaparición de una costumbre
1 J. Rioland, op. cit., p. 218.
a lbid., p. 219.
3 Guillaume de Villeneuve, Les Crieries de Paris (siglo XIII),
citado por M. Barbarau, Le Costoiement ou Instructions du pére ason
file, París, 1760; E. Boileau, Le Livre des métiers (siglo XIII), París,
1879, pp. 628·629.
4 «Cuenta de los pequeños placeres de la reina» (art. 376), citado
por V. Gay. Glossaire archéologique, París, 1887, t. 1, p. 683.
5 C. de Beaurepaire, Nouveaux Mélanges hístoriques, París, 1904,
p.94.
6 Ibid.
7 Valére Maxime, Faits et Dits mémorables (siglo xv), París, BN,
ms. fr., 289; fol. 414.
8 J. Garnier, op. cit., p. 30.
9 P. Goubert, Beauvais et le Reauvaisis de 1600 a 1730, París,
SEVPEN, 1960, p. 232; F. Lebrun, La Mort en Anjou au xvur siécle,
París, Mouton, 1971, p. 266.
10 N. de Blégny, op. cit., p. 183.
11 A. Seyboth, Strasbourg historique et pittoresque de ses origines
a 1870, Estrasburgo, 1894. Seyboth relata minuciosamente los nego-
cios, por calles y fechas, lo que permite hacer el recuento.
12 D. Martin, Le Parlement nouveau, Estrasburgo, 1637, citado
por C. Nerlingen, Strasbourg, 1900, p. 125.
13 [bid.
14 Mme de La Guette, Mémoires, París, Mercure de France, 1982
(1." ed. 1681), p. 89.
15 G. de Chavagnac, Mémoires, París, 1699, t. l, p. 207.
16 Mme de Sévigné, Lettres, París, Gallimard, Pléiede, 1972, t. 1,
p. 28: carta del 26 de junio de 1655.
17 G. Tallemant des Réaux, Historiettes, París, Gallimard, Pléia-
de, 1960 (ms. 1659), t. Il, p. 344. >
18 Sauval, Les Antiquités de Paris, París, 1724, t. lI, p. 146.
19 G. Boccaccio, El Decamerón, (siglo XIV), Madrid, Alianza
Edit., 1987.
20 C. Ephrussi, Les Rains de femmes de Dürer, Nuremberg, s.f.
(hacia 1930).
21 Anónimo, Cent Nouvelles nouvelles (1450), en Conteurs fran-
~ a i s du xvr, París, Gallimard, Pléiade, 1979, p. 33.
22 L.-P. Gachard, «Les comptes de Philippe le Bon, duc de
Bourgogne», Collection des voyages des souverains des Pays-Bae.
Bruselas, 1876, t. 1, p. 89.
sa lbid., p. 87.
24 Ibíd., p. 91.
25 J. de Troyes, Histoire de Louis unzieme (1483), publicado por J.
292 r Notas
Michaud y J. Poujelat, en Nouvelle Collection des mémoires pour
servir ti l'hietoire de France [...]. París, 1837, t. IV, p. 280.
26 A. Jubinal, La Contenance des fames (siglo XVI), en Nouveau
Recueil des contes dits, París, 1842, t. II, p. 175.
27 Anónimo, Cent Nouvelles [...], op. cit., p. 33.
28 L.-P. Gacherd, op. cit., t. 1, p. 87 a 99.
29 A. Vallet de Virville, «Compres royaua» (1403-1423), Chroni-
que du roi Charles VII roi de France, París, 1858, t. III, p. 277.
30 C. Perrault, La Querelle des anciens et des modernes en ce qui
regarde les arts et les sciencee, París, 1688, t. 1, p. 247.
31 C. P. de Luynes, Mémoires, 1735-1738,París, 1860, t. X, pp. 180-
188.
32 cr. B. Teyeaedre, L'Art au suele de Louis XIV, París, Le livre
de poche, 1967, p. 145: «Le maitre des eaux.»
33 P. Goubert, op. cit., p. 232.
34 F. Lehoux, Le Cadre de vie des médecins parisiens aux xvr et
xvtr siécles, París, Picard, 1976.
35 R. Havard, Dictionnaire d'ameublement, París, t. IV, p. 845.
36 Ibid.
37 M. L. Vitruvio, Los diez libros de arquitectura, Barcelona,
1985.
38 L. Savot, L'Archítecture francaise. París, 1624, p. 102.
39 C. de Rebecque, L'Apothicaire [...], op. eit., p. 473.
40 M. de Montaigne, Ensayos (1595), Madrid, Cátedra, 1987.
41 A. Franklin, La Vie privée d'autrefoíe, París, 1908; entre otros,
R. Pernoud, Lumiére du Moyen Age, París, Grasset, 1981 (LB ed.
1944).
42 cr. más arriba, nota 4.
43 cr. más arriba, nota 24.
44 D. Erasmo, Les Hótelleries, trad., París, 1872 (La ed. 1526),
p. 18.
3. Los antiguos placeres del agua
1 G. de Lorris y J. de Meun, Libro de la rosa (siglo xm), Madrid,
1986, v. 10065.
a lbíd., t. 11, p. 186, v. 14348.
3 C. Enlart, Manuel d'archéologie [rancaiee, París, 1902, pp- 88-
89.
4 L. Maeterlinck, Le Genre satirique dans la peinture flamande,
Bruselas, 1907, p. 175.
5 P. de Bourdeilles (llamado Brantóme), Les Femmes galantes, en
Oeuvres, París, 1864, t. IX, p. 290 (ms. 1585).
6 J. Bosch, El jardín de las delicias, Madrid, Museo del Prado,
1500.
7 J. Garnier, op, cit., p. 26; C. de Beaurepaire, op. cit., p. 22; J.
Notas r 293
Arnoud, Étude historique sur les bains thermaux de Digne, París,
1886.
8 É. Boileau, op. cit., pp. 155-156 (nota); F. Piton, Strasbourg
íllustré, Estrasburgo, 1855, p. 151.
9 Valere Maxime, manuscrito, op. cit.
10 G..F. Pogge, Les Bains de Base (siglo xv), publicado por A.
Meray, París, 1847.
11 P. Pansier, «Reglement de prostitution a Avignon», Janus,
París, 1902, p. 144; J. Rossiaud, «Críses et consolidations» (1330-
1530), en J. Le Goff, La Ville médiévale, París, Le Seuil, 1980.
12 R. de Belleval, Lettres sur le Ponthieu, París, 1868, p. 154.
13 É. Deschamps, «Rondel 552», Oeuvres, París, 1876-1903, t. IV,
p. 6, v, 4-10.
14 Cabanee, La Vie aux bains, París, 1904, p. 194.
15 R. Kendall, Yorkist Age: Daily Life during the wars of the
Roses, Norton, 1970.
16 J.-P. Legay, La Rue au Moyen Age, Rennes, Ouest-France
Université, 1984, p. 150.
17 A. Durero, Le Journal de voyage dans les anciens Pays-Bas
(1520-1521), trad. Bruselas, Weber, 1970, p. 71.
18 J. Garnier, op. cit., p. 41.
19 Ibíd., p. 79.
20 L. Maeterlinck, op. eit., p. 180.
21 G. Espinas, La Vie urbaine ti Douai au Moyen Age, París, 1913,
t. IV, p. 682.
22 J. Garnier, op. cit., pp. 27·28.
23 H. T. Riley, Memorials of London and London Lífe. XIII, XIV
and XV centuries, Londres, 1868, p. 647.
24 G. Arnaud d'Agnel, Les Comptes du roi René (1453-1480),
París, 1908, t. I1I, p. 473.
25 J. Garnier, op, cit., p. 41.
26 C. Ephrussi, op, cit., p. 13.
27 O. Maillard, Confesions (siglo xv), citado por A Samouillan.
Olivier Maillard, sa prédication et son temps, París, 1891, p. 500.
28 O. Maillard, Sermons (siglo xv). París (sermón XXVIII). cr.
también A. Méray, La Vie au temps des libres précheure, París, 1878.
29 Anónimo, Cent Nouvelles [...]. op. cit., p. 21.
30 Ibíd., p. 22.
31 Ibid.
32 Abbé de Choisy, Mémoires de l'abbé de Choisy habillé en
femme (ms. de finales del siglo XVI), París, Mercure de France, 1966,
p.312.
aa lbid., p. 313.
294 I Notas
SEGUNDA PARTE
La ropa que lava
1. Lo que cubre y 10 que se ve
1 T. Platter, La Vie de Thamas Platter, trad. Ginebra, 1862 (l.a
ed. 1499), p. 24.
2 E. Le Roy Ladurie, Montaillou, aldea occitana de 1294 a 1324,
Madrid, 1988.
3 Le Ménagier de Paris (siglo XIV), París, 1846, t. 1, p. 172.
4 B. de Glainville, op. cit., s. 1.
5 J. Sulpizio, Des bonnes moeurs et honestes convenances que doit
garder un jeune homme (siglo xv), Lyon, 1555, p. 7.
6 Citado por L. Guyon, Diverses Leccns, Lyon, 1604, p. 826.
7 J. Guillemeau, De la nourriture et du gouvernement des en{ants,
París, 1609, pp. 166-167.
8 G. deChauliac, La Grande Chirurgie (siglo XVI), Lyon, 1592, p.
471. Esta «familiar-idad» con la miseria puede servir de apoyo al
argumento melancólico de la Edad Media sobre la debilidad del
hombre y la presencia constante de la muerte. Las relaciones entre
esta miseria y la descomposición se imponen. Si el hombre, vivo, es
putrefacción: «¿Cuáles son los frutos que nacen de nosotros? Los
frutos agradables y utilísimos que engendramos son las liendres, las
pulgas, los piojos y los gusanos que crea nuestro cuerpo en nuestro
cuerpo y crecen continuamente» (texto del siglo XIV citado por J.
Delumeau, El miedo en occidente: siglos XIV-XVIII, Madrid, 1989.
9 M. Ettmuler, op. cit., p. 468.
10 H. de Monteux, op. cit., p. 275.
11 J.-B. Thiers, Traité des superstitions, París, 1692, p. 362.
12 L. Guyon, Le Miroir de la beauté et de la santé du corps. París,
1615, p. 35.
13 M. Le Long, Le Régime de santé de l'école de Salerne, París,
1633, p. 19.
14 Anónimo, La Ne{ de santé, París, s.f. (h. 1490), s.l.
15 A. de La Sale, L'Histoire et Plaisante Chronique du petit Jehan
de Saintré (siglo xv), París, ed. de 1724, p. 62.
16 Glixelli, «Les contenances de table» (siglo XIV), Romania,
1921, p. 37.
17 Marie de France, Lais (siglo XII), en Poétee et Romanciers du
Moyen Age, París, Gal1imard, Pléiade, 1979, p. 327.
18 L. Le Grand, «Statuta de l'Hótel-Dieu de Vernon» (siglo XIII),
Statuts et Réglemente de léproseries et d'hopitaux du Moyen Age,
París, 1903, p. 167.
19 L. Moulin, La Vie quotidienne des religieux au Moyen Age,
París, Hachette, 1982, p. 153.
Notas I 295
20 Regle de saint Benoit, en Regles des moinee, París, Le Seuil
(col. «Points»), 1982, p. 100.
21 C. Dehaisnes, «Inventaire de Guy, comte de Elandrea» (1305),
Documents el Extraits divers concernant l'histoire de l'art dans la
Flandre [...], Lille, 1886, p. 170.
22 «Inventaire des biens meubles de C. de Fouquembert», Jour-
nal de C. de Fouquembert (1431-1436), París, 1915, p. LXX.
23 C. de Beaurepaire, Nouveau Recueil de notes historiques el
archéologiques concernant le département de la Seine inférieure,
París, 1888, p. 173.
24 J. Labarte, Inventaire du mobilier de Charles V, París, 1879, p.
75.
25 G. de Lorris, «Le Jardin d' Amour» (Roman de la Rose, La
parte, 1240), en Poétee et Romanciers du Moyen Age, op. cit., p. 550.
26 H. L. Bouquet, «Reglement du college de Harcourt» (1311),
L 'Ancien College de Harcourt, París, 1891, p. 73.
27 L. Le Grand, «Statuts de I'hópital Comtesse aLille» (1250), op.
cit., p. 74.
28 G. Boccaccio, op. cit., sobre la camisa; véase también F.
Piponnier, Costume et Vie sociale, la cour d'Anjou XIV-XV' síécle,
París, Mouton, 1970, pp. 134, 145, 168, etc.
29 Marie de France, op. cit., p. 320-321.
30 E. Le Roy Ladurie, op. cit.
31 L. Douét d'Arcq: «Comptes d'Etienne de La Fontaine», Comp-
tes de l'argenterie des rois de France au XIV" siécle, París, 1874, p. 84.
32 P. Charbonnier, Guillaume de Murol, París, Institut d'études
du Massif central, 1973, p. 318.
33 P. Peyvel, (Le budget d'une famille noble a l'aube du xv-
eiecle», Cahiers d'histoire, Lyon, 1980, núm. 1, p. 46.
34 G. d' Avenel, Histoire économique de la propriété, des salaires,
des denrées et de tous les prix en général depuis l'an 1200jusqu'd l'an
1800, París, 1885, t. V, pp. 553·556.
35 L. Barthélémy, «Inventaire du cháteau des Beaux en 1428)),
Revue des sociétés sauantes, París, 1877, t. VI, p. 136.
36 A. Goldmann, lnventaire de Galeran le Breton (1299), París,
1892, p. 3.
37 C. Arnaud, Histoire d'une {amille provencate, París, 1884,
p.340.
38 Inventaire des biens de G. de Vernoit, étudiant de Sorbonne
(1347), AN, M. 74.
39 B. Prost, Inventaire des ducs de Bourgogne, París, 1902, t. 1,
p.37.
40 L. Douét d'Arcq, lnventaire de Jehanne de Presles (1347),
París, 1878, pp. 16·17-26.
41 Regle de Saint Benoit, op. cit., p. 119.
42 Le Roman de Jehan de Paris (siglo xv), en Poetee et Roman-
ciers du Moyen Age, op. cit., p. 721.
296 / Notas
43 Regle de Saint Benoit, op. cit., p. 98.
44 La Regle du Maitre (siglo XI), París, Ed. du Cerf, 1964, p. 335.
45 Ibid., p. 333.
46 «Statuts de l'Hótel-Dieu de Vernon», op. cit., p. 153.
47 E. Coyecque, L'H6tel-Dieu de Paris au Moyen Age, París, 1891,
p. 71.
48 M. Briele, op. cit., t. JII, p. 47.
• 49 E. Coyecque, «Notioe sur I'ancien college des dix-huit», Bulle-
tm de la société historique de la ville de Paris, París, 1887, p. 182.
50 «Reglement du college de Harcourt», op. cit., p. 75.
51 N. de Delamare, «Ordonnance de police de 1348», op. cit., t. IV,
p.202.
52 G. Boceacio, op. cit.
53 J.-P. Leguay, op. cit., p. 58.
54 «Ordonnance de police pour pourvoir au nettoiement de la
place Maubert» (1374), ibid., t. IV, p. 203.
55 «Ürdonnance de 1395», ibid., t. IV, p. 204.
56 Citado por B. Chevalier, Les Bonnes Villes de France du XIV'
au XVI' eiecle, Aubier, 1982, p. 224.
2. La piel y la blancura de la ropa interior
1 des Périers, Récréatíons et Joyeux Devis, conteurs
du XVI' sieele, op. cit., p. 394. ,
2 F. Rabelais, Gargantúa (1540). Madrid. 1989.
3 L. Joubert, op. cit., p. 550.
• Ibid.; t. Il, p. 28.
5 M. de Montaigne, Ensayos, op. cit.
6 J. L. Vives, Diálogos, Barcelona, 1988.
7 M. Bicaís, La Maniere de régler la santé par ce qui nous
environne, Aix-en- Provence, 1669, p. 92.
, P. Bailly, op. cit., pp. 373·374.
9 L. Savot, op. cit., pp. 102.103.
10 C. Perrault, op. cit., p. 80.
11 J. Fouquet, Les Heures d'Étienne Chevalier (1440·1480), París,
Draeger, 1971, pl. 11.
12 G. Bellini, Retrato de unjoven senador (h. 1480), Padua, Museo
de la Ciudad.
13 H. Memling, Joven (1475), Nueva York, col. Lehmann.
14 J. Clouet, Galerie des portraits (principios del siglo XIV),
Chantilly, Museo Candé.
15 J. Clouet, Francisco 1 (1525), París, Museo del Louvre.
16 Pierre de Bourdeilles (llamado Brantóme), op. cit., t. V, pp.
302·303.
17 C. Sorel, Les Lois de la galanterie, París, 1644, p. 12.
Notas / 297
18 M. Faret, L'Honnéte Homme ou l'art de plaire ala cour, París,
1630, p. 233.
19 Mme de Maintenon, Éducation morale, choix de lettree (carta
de 1711), París, 1884, p. 157.
20 M. Broseard: «État de la maison du duc d'ürléans, frére du roi
Charles IX», Bulletin archéologique du comité, París, 1890, p. 19.
21 R. F. Le Men, «Le livre de compte du sieur de La Raye»,
Bulletin de la société archéologique du Finistére, Rennes, 1877-1879,
p. 102 s.
22 E. Bonnaffé, Inventaire de la duchesse de Valentinois, París,
1878, p. 99.
23 A. Descloseaux, Gabrielle d'Estrées, París, 1898, p. 271.
24 G. Tallemant des Réaux, op. cít., t. I, p. 7: (El difunto rey Luis
XIII, pensando que así aparentaba ser buen compañero, decía: "He
salido a mi padre, siento la bolsa"»; cf. también la notable bibliogra-
fía escrita por Jean-Pierre Babelon, Henry IV, París, Fayard, 1982,
p.255.
25 G. Baschus de Lagreze, Henry IV, uie privée, détails inédits,
París, 1885, p. 92.
26 Y. Bézard, «L'Inventaire apres déces du mercier Cramoisy»,
Bulletin de la société historique de la ville de Parte, París, 1937, p. 51.
27 F. Lehoux, op. cit., pp. 221-222.
28 M. Mireur, «Inventaire des habillements et parures d'une
dame de Provence», Revue des sociétés savantes, París, 1874, t. II, p.
125.
29 E. Soulé, Recherches sur Moliere, París, 1863, p. 273; E. M.,
vizconde de Grouchy, Inoentaire de Jean Racine. París, 1892, pp. 29-
30; A. Joubert, Les Constantin, París, 1890, p. 237.
30 A. Thomas, L'Isle des Hermaphrodites, París, 1724 (La ed.
1580), p. 14.
31 Cf. R. Ritter, Henry IV, Iui-méme, París, 1944, p. 403.
32 A. de Montpensier, Mémoires, París, 1735 (La ed. 1728), t. I,
p. 157.
33 G. Tallemant des Réaux, op. cit., t. l, p. 534.
34 L. de Saint-Simon, op. cit.
:15 Ibíd., t. XXVIII, nota de Boislile, p. 357.
36 A. Bosse, La Galerie du palais, París, 1640, grabado BN.
37 L. Le Nain, Infanta, 1630, Nantes, Museo de Bellas Artes.
38 M. Lasne, Louis de Bourbon, 1632, París, grabado BN.
39 Cornelis de Vos, Retrato de familia, 1631, Amberes, Museo
Real de Bellas Artes.
40 Estados generales de 1614; véase citado por L. Godard de
Donville, Signification de la mode sous Louis XIII, Aix-en-Provence,
Edisud, 1978, p. 208.
41 A. du Verdier, 1576, citado por R. Aragon, Les Loie somptuai-
res en France. París, 1921, p. 69.
42 A de Montpensier, op. cit., t. I, p. 184.
298 / Notas
43 L. de Saint-Simon, op. cit., t. XV, p. 96.
44 E. Soulé, op. cit., p. 252.
45 B. de Montbrison, Inventaire des habits, bagues, joyaux el
habillements de Mme Isabeau de Tournon (1610), París, 1910, p. 13.
46 Maison d'Anne d'Autriche, AN, K. 203.
" G. d'Avenel, op. cit., t. V, pp. 553-556, Yt. III.
48 A. Courtin, De la civilité qui se pratique en France parmi les
honnétes gens, París, 1671, p. 100.
49 Mme de Maintenon, Éducation morale [...[. op. cit., p. 179.
50 M. dom, Félibien, Histoire de la ville de Parte, París, 1725, t.
IV, p. 266.
51 C. Démia, Réglemens pour les écoles du diocese de la oille de
Lyon, 1716, p. 39.
• 52 Bétancourt, Instruction méthodique de l'école paroissiale, Pa-
rrs, 1669, pp. 67-66.
53 C. de Rochemonteix, «Reglement du college de La Fleche»
(siglo xvn), en Un college de jésuites aux XVII' et XVIII' eiéclee, París,
1889, t. I1I, p. 192.
54 Regles de la Compagnie de Jésus, París, 1620, p. 386.
55 Ibid.
56 C. Sorel, Histoire comique de Francion (1624), en Romanciers
du XVII' eiécle, op. cit., p. 189.
57 G. Carré, «Reglement de la pension de l'oratoire en Charnpag-
~ e ~ ) (siglo XVII), en L 'Enseignement secondaire ti Troyes du Moyen
Ag. d la Réuolution (1662), p. 361.
58 Réglement des religieuses ursulines [...l, op. cit., t. 1, p. 96.
59 Ratio Studiorum, ms. BN, 1585.
60 Cf más arriba, nota 57.
3. Apariencias
1 G. Tallemant des Réaux, op. cit., t. II, p. 827.
a Ibid., t. 1, p. 519.
a Ibíd., t. 1, p. 615.
4 L. de Saint-Simon, op. cit.
e [bid.
s Mme de La Guette, op. cit., p. 116.
7 Mme. de Maintenon, op. cit., p. 334.
8 G. Tallemant des Réaux, op. cit., t. 1, p. 531.
9 B. Castiglione, El cortesano (siglo XVI), Madrid, 1984.
10 Le Mercure galant, París, julio de 1677, p. 274.
11 Ibid., p. 280.
12 «PrOCeS verbal de la visite de I'évéque de Chartres a Saint-
Cyr», Versalles, 1692; véase T. Lavallée, Histoire de Saint-Cyr, París,
1866, p. 309.
13 P. Beaussant, Versailles opéra, París, Gallimard, 1981.
Notas I 299
14 Anónimo, La Ciuilité nouuelle (...], op. cit., p. 103.
15 El cuadro de A. Bronzino, Lucrezia Panciatrichi (1550) es un
buen ejemplo. Véase, sobre ello, la reciente obra de P. Perrot, Le
Travail des apparences ou les transformations du corpe {éminin,
XVIIl'-XIJr eiécle, París, Le Seuil, 1984: «La Renaissance et l'Age
claseique, si sales, se fardent généreusement», p. 33.
16 A. Largilliere. Luis XIV y su familia (1711), Londres, col.
Wallace.
17 J. Liebault, Trois Livres de l'embellissement et de l'ornament
du corps humain, París, 1632 (La ed. 1582), p. 215.
18 A. de Montpensier, op. cit., t. Il, p. 196.
19 P. Scarron, op. cit., p. 560.
20 A. Furetiere, Le Roman bourgeois (1666), en Romanciers du
XVII' eíécle, op. cit., pp. 1048.
21 A. de Montpensier, op. cit., t. 1, p. 119.
22 Anónimo, Discours de la mode, París, 1613, citado por J.
Quicherat, Histoire du costume en France, París, 1877, p. 463.
23 J. de Renou, Institutions pharmaceutiques, París, 1626, p. 185.
24 Anónimo, La Mode qui court ti présent et les singularités
d'ícelle, París, 1622, p. 3.
25 S. Barbé, Le Par{umeur royal, París, 1691, pp. 112-113.
26 L. Guyon, op. cit., p. 338.
27 P. Scarron, op. cit., p. 560.
28 P. Beaussant, op. cit., p. 88.
29 A. de Montpensier, op. cit., t. 1, p. 158.
30 L. Douét d' Arcq, «Inventaire et vente apres déces des biens de
la reine Clémence de Hongrie» (1328), Nouveau Compte (...], op. cit.,
p.80.
31 L. Barthélémy, op. cit., p. 134.
32 L. Douét d'Arcq, op. cit., p. 214.
33 C. de Troyes, Perceval le Galois (siglo XIII), París, ed. de 1866-
1867.
34 Margarita de Navarra, El Heptamerón (1548), Madrid, 1978.
35 G. Dupont de Drusac, Controverses des sexes masculins et
{éminins, París, 1536, p. 62.
36 A. Piémontais, Les Secrets (...], París, 1567.
37 G. Bouchet, Les Sérées, Lyon, 1618 (LB ed. 1570), p. 140.
38 Anónimo [...] Préservatifs contre la peste, op. cit., p. 19.
39 lbíd., p. 18.
40 N. Lemery, Recueil des plus beaux de médecine, Amsterdam,
1709, pp. 360-363.
41 J. de Renou, op. cit., p. 181.
42 G. de Chauliac, op. cit., p. 181.
43 A. Piémontais. op. cit., p. 146.
44 J. de Renou, op. cit., p. 184. Existe una representación casi
médica de la purificación en el siglo XVII: en una reciente tesis (Sang
et Encens. Anthropologie de l'odeur, Université de Paria VII, 1984),
300 I Notas
Annick Le Guerer subraya sutilmente un posible paralelismo entre
la manipulación de los desperdicios humanos y la atención a las
evacuaciones individuales. Las inmundicias que permanecen dema-
siado tiempo en el cuerpo pueden ser peligrosas, como lo son las
inmundicias que se quedan en la ciudad. Ambas provocan fiebres y
epidemias, por lo que son precisas purgaciones y sangrados. Le Roy
Ladurie subrayó recientemente (ef. la introducción al libro de
Claude Grimmer, La Femme et le Bátard, París, Presses de la
Renaissance, 1983) la importancia social de tales precauciones
purgativas: «Cuanto más instalado se está en la sociedad, más le
sangran y purgan a uno», p. 13.
45 F. Rabelais, op. cit.
46 J. de Renou, op. cit., p. 184.
47 Barbe, op. cit., p. 109.
48 J. Guiffrey, lnventaire général du mobilier de la couronne
(siglo XVII), París, 1885-1886, t. Il, p. 103.
49 G. d'Ierni, Paris en 1596 vu par un Iuüien, publicado por G.
Raynaud, París, 1885, p. 6.
50 S. Locatelli, Voyage en France (1664-1665), París, 1905, p. 144.
51 Princesse Palatine, Lettres, París, Mercure de France, 1982
(1.' ed. 1843), p. 244.
TERCERA PARTE
Del agua que penetra en el cuerpo
a la que lo refuerza
1. Una suave sensación de la piel
1 S.-G. Longchamp y J.-L. Magniere, Mémoires sur Voltaire,
París, 1826, t. 1, p. 120.
2 María Antonieta o Josefina de Beauharnais tienen doncellas
que las ayudan a bañarse. Cf. Mme de Campan, Mémoires, París,
Ramsay, 1979 (La ed. 1823), p. 60 Y Mlle M. Avrillon, Mémoires,
París, Mercure de France, 1969 (La ed. 1823), p. 224.
3 P. de Nolhac, Le Chdteau de Versailles sous Louis XV, París,
1898.
4 L. C. de Luynes, Mémoires, París, 1865-1867, t. X, p. 180.
5 Maréchal de Richelieu, Mémaires, París, 1793, t. VI, p. 119.
6 Avis concernant les nouveaux bains de la Seine [...J, París, 1761,
p. 1.
, lbid.
8 H. Maret, artículo «Bain», Encyclopédie, París, 1751, t. Il, p. 21.
Notas I 301
9 F. Raymond, Dissertation sur le bain aqueux simple, Aviñón,
1756, p. 19.
10 J.-F. Blondel, L'Architecture francaiee ou recueil de plans [...],
París, 1752·1756, 4 vol.
11 J. Marot, L'Architecture francalee ou recueil de plans, París,
1750 (1." ed. 1727).
12 Artículo «Baignoire», Encyclopédie, op. cit., t. Il.
13 S.-G. Lonchamp y J.-L. Megniere, op. cit., t. 11.
14 É. de Croy, Mémoires, 1727-1784, París, s.f., p. 178.
15 J. de Lespinasse, Lettres (1769-1776), París, Garnier, s.f., p. 45.
16 C. E. Gauthier de Brecey, Mémoires véridiques et lmprévues de
la vie privée, París, 1834, p. 146.
17 G. G. Casanova, Memorias, Madrid, 1982. cr., aquí mismo, el
capítulo siguiente: «El agua y los nuevos vigores.»
18 cr., aquí mismo, el capítulo siguiente: «El frío y los nuevos
vigoree.»
19 P. Richelet, Dictionnaire de la langue [mncaiee, París, 1728,
t. m, p. 287.
2(} J.-F. Bastide, La Petite Maison, París, 1758.
21 J ..F. Bastide y J.-F. Blondel, L'Homme du monde éclairé par
les arts, París, 1774, t. l, p. 146.
22 J.-F. Bastide, op. cit., pp. 18-19.
23 C. L. Montesquieu, Cartas persas (1721), Madrid, 1986.
24 F. M. Voltaire, Le Mondain (1736), en Mélanges, París, Galli-
mard, Pléiade, 1965, p. 208.
ae Ibid., p. 203.
26 lbíd., p. 205.
27 G. G. Casanova, op. cit.
28 A. R. Le Sage, Le Diable boiteux (1726), en Romanciers du XVIf
siécle, París, Gallimard, Pléiade, 1966, t. 1, p. 284.
29 A. Le Camus, Abdeker ou l'art de conserver la beauté, París,
1754, p. 94.
30 Mme S. F. de Genlis, Dicticnnaire critique et raisonné des
étiquettes de la cour, París, 1818, t. 1, p. 64.
31 J.-F. Blondel, Traité d'architecture dans le gout modeme,
París, 1737, t. 1, p. 172.
32 Cf. también C. E. Briseux, L'Art de batir des maisons de
campagne, París, 1743. «Se suele instalar el apartamento de baños en
el jardín», p. 7.
33 D. Diderot, Lettres a Sophie Volland, en Oeuvres completes,
París, Club franceia du livre, 1969, t. VIII, p. 877.
34 Prince de Ligne, Mes adieux aBeloeil (h. 1770), Bruselas, 1914,
s.p.
35 Le Médecin des dames ou l'art de conserver la santé, París,
1771, p. 318.
36 J.-J. Poitevin, Lettre ti messieurs les doyens et docteurs régents
de la faculté de Médecine, París, 1776, p. 1.
302 I Notas
37 lbid.
38 cr. Décret de la faculté de Médecine sur les nouveaux bains
établis aParis sur les quais de la Grenouillére, París, 1723. Los baños
Albert y los de Poitevin tienen baños calientes. Los describe
Mercier, pero también la Guide des amateurs et des étrangers
voyageurs ti Parie, de Thiéry, editada en 1787 (t. lI, p. 597). Ya hay
algunos baños fríos que plantean un problema diferente; cf capítulo
siguiente.
39 J.-J. Poitevin, op. cit., p. 13.
40 Sobre el precio del baño; cf Sobre el salario de los artesanos
en 1760, cf M. El. Kordi, Bayeux aux XVIr et XVIlr síéclee, París,
Mouton, 1570, pp. 256-257.
41 J . ~ J . Poitevin, op. cit., pp. 11·12.
42 La disertación de F. Raymond, op. cit., ganó el premio.
4.3 F. Raymond, op. cit., p. 25.
44 J..P. de Limbourg, Dissertation sur les bains d'eau simple,
Lieja, 1757, p. 43.
45 G. Guillard de Beaurieu, L'Heureux Citoyen, Lille, 1759, p. 22.
46 Le Voyer, marqués d'Argenson, Mémoires et Journal inédit,
París, 1867, t. 1, p. 205.
47 B. Chevallier, «Les inventaires mobiliers du cháteau de la
Malmaison», Bulletin d'histoire de la Ville de París, 1979, pp. 105-
107.
48 cr. H. Havard, Dictionnaire [...l. op. cit., t. 1, p. 313.
49 L. Duvaux, Livre journal (1748·1753), París, 1873, p. 94.
50 J. Deville, Dictionnaire du tapieeíer, París, 1877, t. 1, p. 515.
51 cr. H. Havard, Dictionnaire [...lo op. cit., t. 1, p. 313. Cf también
el artículo de R. H. Guerrand, «L'áge d'or du bidet», L'Histoire,
París, Le Seuil, 1983, núm. 157, p. 84.
52 P. Verlet, «Inventaire du cháteau de Montgeofrcy» (1775), La
Maison au XVII' eiéele en France. París, Baschet, 1966, p. 262.
53 «Inventaire du Palais-Bourbon- (1779), íbid., p. 274.
54 G. de Saint-Aubin, Les Papillonneries humaines (1770), París,
grabado BN.
55 O. 'I'eiseier, La Maison d'un bourgeois du XVII' siécle, París,
1886.
56 Véase E. Dumonthier, Mobilier national de France, le meuble
toilette, style Louie XV, Louis XVI, premier et second Empire, París,
1923.
57 «Inventaire de J ..J. Rousseau a Montmorency, rue Mont-
Louia», en las Memorias de Mme d'Épinay, publicadas por F.
Boiteau en 1884, p. 435.
58 J. Corday. [nventaire de Mme de Pompadour, París, 1939, pp.
111-113.
59 B. Chevallier, op. cit., p. 109.
60 P. Verlet, op. cit., p. 262.
61 N. J. Jacquin, De la santé, París, 1762, p. 290.
Notas / 303
62 A. G. Le Begue de Preele, Le Conservateur de la santé, París,
1763, p. 345.
63 Le Médecin des dames, op. cit., p. 302.
64 J.-F. Blondel, Traité d'architecture [...], op. cit.
65 J ..F. Blondel, L'Architecture francaise, op. cit.
66 P. Le Muet, Maniere de bien batir pour toutes sortes de
pereonnes, París, 1623.
67 C. Oulmont, La Vie au XVII' siécle, la maison, París, 1929, p. 31.
68 B. Chevallier, op. cit.
•• J.-B. Blondel, Architecture (...]. op. cít., t. 1, p. 239; t. 11, p. 200;
t. 111, p. 111. Véase el estado anterior de ciertas mansiones en P.-J.
Mariette, Architecture [raneaiee, París, 1727, 2 vol.
70 J.-F. Blondel, op. cit., p. 239.
r i Ibid., t. 11, p. 86.
72 Ibíd., t. 111, p. 84.
73 L. de Saint-Simon, op. cit., t. XXVIII, p. 250.
74 Tal mobiliario se venderá el 3 de octubre de 1765: «Un bonito
mueble de aseo, o tocador, de unos 9 pies de alto por 6 de ancho y 11
de largo con techo y artesonado, pintado en tela por M. de Machy».
Véase H. Havard, en Dictionnaire (...], op. cit., t. IV, p. 1356.
75 La interpretación que da Norbert Élias en la Soeíété de cour,
París, Calmenn-Lévy, 1974 (ed. alemana, 1969), p. 29, sigue siendo
fundamental.
rs J.-F. Blondel, Architecture (...]. op. cit., t. I1I, p. 111.
" [bid. t. I1I, p. 60.
78 J. Starobinski, L'invention de la liberté (1700·1789), Ginebra,
Skira, 1964, p. 16.
7' J. Corday, op, cit., p. 20 e, y J.-F_ Blondel, op. cit., t. I1I, p. 111.
80 Se emplea el término después de 1770; cf P. Verlet, op. cit., p.
262.
81 Este tema puede abordarse aquí de manera indirecta. Para un
estudio específico, véase L. Wright, Clean and decent, Londres, 1960,
y H..G. Guerraud, «Petite histoire du quotidien: l'avenement de la
chasse d'eau», L'Histoire, París, Le Seuil, 1982, núm. 43.
82 Cf. más arriba, capítulo 5.
83 É. de Croy, Mémoires, op. cit., p. 33.
2. El frio y los nuevos vigores
1 Brouzet, Éducation médicinale, París, 1754, t. 1, pp. 82·83.
2 Mercure galant, París, septiembre de 1724, p. 1913.
a P. Noguez, Explication physique des effects de l'eau, Hoffmann,
Les Vertus médicinales de l'eau commune, París, 1730, t. Il, pp. 437-
438.
, Ibíd., p. 439.
5 L. de Préville, Méthode aisée pour conserver sa santé, París,
1762, p. 368.
304/ Notas
6 J. Huxan, Essai sur les différentes eepécee de fiévree, París, 1752
(1." ed. Londres, 1750), p. 36.
7 P. Pomme, Traité des affections vaporeuses des deux sexes,
Lyon, 1763, p. 18.
a N..J. Jacquin, op. cit., pp. 286·287.
9 J. Ballexserd, Dissertation sur l'éducation physique des enfonte.
Geneve, 1762, p. 152. Francia no halla si no tarde ciertos principios
de Locke sobre la educación por el «frío), Cf L 'Education des
enfants, trad., Amsterdam, 1965 (9." ed. 1693), p. 8 s.
10 cr. el artículo «Bains», Encyclopédie, t. 1I, 1760, pp. 20·21.
11 -Ieze État ou tableau de la Vitle de Parte, ed. de 1757, p. 187.
Los textos' inmediatamente anteriores, como el del padre Antonini,
Memorial de París, 1744, o el de J.-C. Nemeitz, Séjour de Paris,
Leyde, 1727, no mencionan estos establecimientos. Pero hace tiempo
que hay instalaciones someras destinadas al juego, sobre todo. Cf. G.
F. Saint-Foix, Essais historiques sur Paris, París, 1777, t. VII, p. 96.
12 -Ieze, op. cit., p. 187.
13 J ..P. de Limbourg, op. cit., p. 35.
14 P. Fabre, Essais sur différents points de physiologie, de patho-
logie et de thérapeutique, París, 1770, p. 317.
15 La medicina del siglo XVIII orienta la atención hacia los
«sólidos- del cuerpo, dotándolos de ciertas cualidades particulares,
entre las que se cuenta la irritabilidad, lo que no tiene consecuen-
cias sobre la imagen de un organismo «que reacciona» ante el medio
ambiente. Cf. sobre este punto, M. D. Grmek: «La noción de fibra
viviente en los médicos de la escuela iatrofísica», CUo Medica. Ox-
ford, 1970, vol. 5.
16 H. Maret, Mémoire sur la maniere d'agir des bains d'eau douce
et d'eau de mer, París, 1769, p. 48.
17 J..P. de Limbourg, op. cit., p. 59; Le Monnier ya había medido,
en 1747, la aceleración de su pulso según el diferente calor del agua.
Cf Mémoires de l'aeadémie des Sciences, 1747, p. 271.
18 T. Tronchin, Manuscrit de 1764, citado por H. Tronchin, Un
médecin du XV¡P eieele, Théodore Tronchin, París, 1906, p. 59.
19 El ejemplo presente suele ser el de las leyes y de la educación
espartanas (especialmente la Vida de los hombres ilustres, de Plutar-
co), en las que el simple hecho de soportar el frío con una s i ~ p l e
túnica es ya reforzador. La «virilidad» que se evoca aquí mantiene
una ambigua relación con la limpieza que siempre puede revelar una
«debilidad». En el ascetismo espartano, ser limpio es ser «tierno».
Plutarco dice claramente lo que Tronchin ya no dice, claro está,
pero subraya éste, por lo menos, el primer significado del frío:
«Siempre estaban sucios, excepto algunos días del año, en los que
esta ternura les estaba permitida» (t. I, p. 92, de la edición de
Plutarco en 1838). El frío es, sobre todo, rusticidad.
20 T. Tronchin, op. cit., p. 59.
Notas / 305
21 C. A. Vandermonde, Essai sur la maniere de perfectionner
l'eepéce humaine, París, 1756, t. lI, p. 215.
22 J. Mackenzie, Histoire de la santé ou de l'art de la conserver,
La Haya, 1761, p. 172.
23 L. A. La Hontan, Nouveaux Voyages du baron de La Hontan
dans l'Amérique septentrionale, La Haya, 1709; C. Le Beau, Aventure
parmi les sauvages de l'Amérique septentrionale, Amsterdam, 1738,
2 vol.
24 J ..J. Rousseau, Emilio (Lw ed. 1762), Madrid, Alianza Edit.,
1990.
25 lbíd., p. 20.
26 lbíd., p. 38.
27 J ..J. Rousseau, Discurso sobre las ciencias y las artes (1.
a
ed.
1750), Madrid, 1987.
28 Daunou, citado por D. Julia, «Le brauet noir des enfants de la
patrie», Raison présente, Bris, 1981, núm. 59, p. 115. Mona Ozouf, La
[éte révolutionaire, 1789-1799, París, NRF, 1976: «La deshistorización
de la historia antigua primitiva utopizada en una vida sencilla,
frugal y equitativa» (p. 330).
29 Jeanbon de Saint-André, 1792, citado por D. Julia, op. cit., p.
114.
30 J.-L. Fourcroy de Guillerville, Les Enfants élevés dans l'ordre
de la nature, París, 1774, p. 90.
31 C. A. Vandermonde, op. cit., t. H, p. 219.
32 S. Mercier, Tableau de Paris, París, 1783, t. IlI, p. 98.
33 C. A. Vandermonde, op. cit., t. 1I, p. 212.
34 P. Bourdieu, «Le Nord et le Midi, contribution a l'effet
Montesquieu», Actes de la recherche en sciences sociales, París, 1980,
núm. 35, p. 25.
35 F. M. de Grimm y D. Diderot, Correspondance littéraire {...l.
París, enero de 1782 (ed. de 1813), t. 1, 3.
a
parte, p. 314.
36 J.-A. Millot, Art d'améliorer et de perfectionner les hommes,
París, 1301, t. 1, p. 92.
37 lbiá.
38 Cf. S. A. Tissot, Avis au peuple sur sa santé, París, 1765, 2 vols.
El texto de Tissot es un buen ejemplo de las imágenes que evoca el
frío: acelerar la transpiración y reforzar. El frío parece ser esencial-
mente un factor de dinamización en el que participan fibras, fibrillas
y nervios: «El baño frío restablece la transpiración, vuelve a dar
fuerza a los nervios y disipa todos los desarreglos que ocasionan
estas dos causas en la economía animal» (t. 1I, p. 66). El agua es, en
tal caso, para empezar, un medio «conmocional».
39 Mme M. C. R. de Maraise, Correspondance, 27 mayo 1780,
citado por S. Chassagne, Une femme d'affaires au XVIP eiecle,
Toulouse, Privat, 1981, p. 106.
40 Ibíd., p. 141.
e i lbíd., p. 74.
306 / Notas
42 S. A. Tissot, op. cit., t. Il, p. 63.
43 S. Mercier, op. cit., t. V, p. 77.
44 Cf más arriba, parte Il, cap. 2.
45 J. N. Dufort de Cheverny, Mémoires (1731-1802), París, 1886, t.
I1, p. 22.
46 Anuncio de La Gazette de santé, París, 1776, p. 107.
47 B. Franklin, Correspondance choisie, trad. París, 1818, 2 vol.
(carta del 28 julio 1768).
48 Réglement concernant les nouvelles écoles royales militaires, du
28 mars 1776, Archives historiques de l'Armée, ya 145, arto 9.
49 Ibíd., arto 10.
50 G. Dupont-Ferr'ier, Du college de Clermont au lycée Louis-le-
Grand, Paris, 1920, p. 186.
51 Inuentaire de l'ameublement de Brienne, 1788, Archives hiato-
riques de I'Armée, ya 158.
52 J. Verdier, Cours d'éducation ti l'usage des éleves destinés aux
premié-es professions el grands emplois de í'Etat, París, 1777, p. 232.
sa Ibíd., p. 368.
54 Cf. padre Arnaud: «Establecimiento que interesa a la utilidad
pública y a la decoración de la capital», La Gazette de eanté, París,
1777. Arnaud, en un texto que lleva el mismo título, de 1790, expone
sus gestiones entre las diversas academias y ante personalidades
cercanas al rey. Parece que la negativa proviene de M. de La
Michaudiere, preboste de los comerciantes y del ministerio de
Breteuil. El establecimiento debía estar adosado a los pilares de un
puente parisino. Las razones de la negativa son oscuras y están
vinculadas, a pesar de todo, al costo del establecimiento, al temor de
que entorpeciera el tráfico del Sena y a la convicción de su no
utilidad (texto de 1790, p. VII a X). Cf también L. C. Marcquart,
Manuel sur les propriétés de l'eau, París, 1783, p. 349.
55 Turquin, Avis, au public sur l'etablissement d'une école de
natation, París, 1786, p. 1.
56 Artículo «Natation», Encyclopédie, op. cit., t. Il, p. 54 s.
57 L. C. Macquart, op. cit., p. 347.
58 Turquin, op. cit., p. 1.
59 Ibid., p. 3.
60 El general Thibault evoca en sus Mémoires, publicadas en
1893, algunas anécdotas de esta escuela de natación. ~ n la que
encuentra a los niños de Orleáns (t. I, p. 198 s.). Cf. también Arnaud
(1790), op. cit.: «El señor Turquin, sin consultarme, hizo una escuela
de natación para los ricos y no para los hijos del pueble» (p. X).
61 C. J. Defrance, «Esquiase d'une histoire sociale de la gymnas-
tique», Actes de la recherche en sciences sociales, París, 1976, núm. 6.
62 H. Tronchin, op. cit., p. 86.
63 A. Paré, op. cit., p. 947.
64 J.-L. Fourcroy de Guillerville, op. cit., p. 107.
65 Artículo «Freid», Encyclopédie, op. cit., t. VII, p. 323.
Notas I 307
66 H. Maret, Mémoire [...l, op. cit., p. 21. .
67 G. G. Hufeland, Avis aux meres sur les points les plus smpor-
tants de l'éducation physique des enfants, París, 1800 (1.
a
ed. alema-
na, 1796), pp. 19·20.
68 Sobre la inoculación a fines del siglo XVIII, cf. J.-F. de
Raymond, La Querelle de l'inoeulatíon, París, Vrin, 1982.
3. Naturaleza y artificio
1 Baronne A. d'Oberkirch, Mémoires, París, Mercure de France,
1970 (1." ed. 1787), p. 199.
a [bid.
3 S. Mercier, op. cit., t. 1, p. 94.
4 A. Riballier, De l'éducation physique et morale des [emmee,
Bruselas, 1779, p. 38.
5 A. Ganne, L'Homme physique et moral, Estrasburgo, 1791, p. 43.
6 J.-J. Rousseau, Emilio, op. cit.
, [bid.
8 Cf. A. Riballier, op. cit., p. 64: «Sin duda, me opondrán que sólo
tomé mis ejemplos en la clase de la gente rica, y lo reconozco. Pero
no hay que decir que si me he inspirado en esta clase es porque es
ella la que da impulso a los que son inferiores. Todo el universo se
halla hay infectado y degradado por el contagio de sus funestos
ejemplos.»
9 N.-J. Jacquin, op. eit., pp. 291-292.
10 N. G. Le Begue de Presle, op. cit., p. 340.
11 Le M¡decin des hommes depuis la puberté juequ'á l'extréme
vieillesse, París, 1772, p. 413.
12 Marquise de La Tour du Pin, .Mémoíree, París, Mercure de
France, 1979 (1." ed. 1907), p. 39.
13 Los temas se abordan paralelamente, sobre todo desde 1760.
Cf. los autores ya citado y, entre otros, a Desessarts, Tronchin,
Riballier, Jacquin, Rousseau.
14 S. Mercier, op. cit., t. IV, p. 125.
15 L. de Jaucourt, artículo «Cosmétique», Encyclopédie, t. IV, p.
292.
16 L. de Jaucourt, artículo «Fard», op. cii., t. VI, p. 410.
17 L. de Jaucourt, artículo «Cosmétique», op. cit., p. 292.
18 Artículo «Art du Parfumeur», Encyclopédie méthodique, París,
1789, t. IV, p. 31.
19 Duc de Levis, Souvenirs et Portraits (1780-1789), París, 1815, p.
48.
20 Mme S. F. de Genlis, Mémoires, París, 1825, t. 1, p. 274.
21 Marquise de La Tour du Pin, op. cit., p. 75.
22 lbid.
308 I Notas
23 Cf F. Boucher, La Marquesa de Pompadour (1759), col.
Wallace, Londres.
24 Baronne A. d'Oberkirch, op. cit., p. 295.
25 S. Mercier, op. eit., t. V, p. 77.
26 Cabinet des modes, París, 1785-1786, p. 115.
27 Cabinet des modes, op. cit., 1786, p. 43.
28 Affiches el Annonces de Parte, París, 1773, p. 132 Y179; 1780, p.
139 Y 208.
29 Artículo «Propreté», Encyclopédie, op. cit. (1765), t. XIII, p.
490.
30 S. Mercier, op. cit., t. XI, p. 79.
31 tua., t.XI, p. 72.
32 N.-J. -lacquin, op. cit., p. 290.
33 S. Mercier, op. cit., t. 1, p. 94.
34' J.-C. Bomare, artículo «Aromate», Dictionnaire d'histoire na-
turelle., París, 1764, t. l. p. 335.
35 P. Pornme, op. cit., p. 423. Cf también artículo (Muse»,
Encyclopédie, op. cit., t. X, p. 881.
36 P. V. de Seze, Recherches physiologiques et philosophiques sur
la sensibilité ou la vie animales, París, 1786, p. 236.
37 J.-C. Bomare, artículo «Homme», op. cit., t. IV, p. 436.
38 G.-L. de Buffon, Discours sur la nature des animaux (1753), en
«Oeuvres philoeophiquee», París, PUF, 1954, p. 33l.
39 Bernardin de Saint-Pierre, Etudes sur la nature, París, 1838
(1.' ed. 1820), p. 203.
40 A. Corbin, Le Miasme et la Jonquille, París, Aubier, 1982, p.
81.
41 Artículo «Muso>, Encyciopédie, op. cit., p. 88l.
42 F. Vicq-d'Azir, Instructions sur la maniere de désinfecter une
paroisse, París, 1775, p. 8.
43 S. A. Tissot, Avis [...], op. cit., t. 1, p. 100.
H N.-J. Jacquin, op. cit., p. 290.
45 Mme S. C. Necker, Mélanges extraits des manuscrits de Mme
Necker, París, año VI, t. 1, p. 262.
46 L. de Jaucourt, artículo «Cosmétique», op. cit., p. 291.
47 N.-J. Jacquin, op. eit., p. 29l.
48 Baronne A. d'Oberkirch, op. cit., p. 194.
49 J.-J. Rousseau, Julie ou la Nouvelle Héloíee, París, Garnier,
1960 (1.' ed. 1760), p. 530.
50 S. A. Tissot, op. cit., t. l, p. 10l.
51 B.-C. Faus, Sur le vetement libre, unique et national d l'usage
des enfants, París, 1792. Véase también el libro de Philippe Perrot,
Le Travqil des apparences [...], op. cit., que cita B.-C. Faust, p. 103.
52 W. Harvey, De motu cordis et sanguinis in animalibus, Frank-
furt, 1628.
53 F. Frier, Guidepour la conservation de l'homme, París, 1789, p.
74.
Notas I 309
54 lbíd., p. 33.
55 S. A. Tissot, op. cit., t. Il, p. 62.
56 N . ~ A . Jacquin, op. cit., p. 289.
57 M. Dejean, Traite des odeure. 1777, p. 467.
4. Efluvios populares y urbanos
1 La Gazette de eanté, París, 1773, «Préface».
2 lbíd., 1785, prospecto.
3 Journal de santé, Burdeos, 1785.
4 «Création de la société de santé a Lyon en 1793», Journal de
santé, Burdeos, año 1, p. 97.
5 M. Moheau, Recherches et Considérations sur la population de
la France, París, 1778, t. 1, p. 19l.
6 C.-A. Vandermonde, op. cit., t. 1, p. 3l.
7 Cf. J.-P. Meyer, «Une enquete de l'académie de Médecine sur
les épidémiee (1774-1794»), Annales ESe, París, 1966; J.-P. Peter,
«Enquéte de la Société royale de Médecine (1774-1794)>>, Annales
ESe, París, 1967.
8 Turneau de La Morandiere (1763), citado por B. Barret Kriegel,
«L'hópital comme équipement», Les Machines aguérir, París, Insti-
tut de l'environnement, 1976, p. 28.
9 M. Moheau, op. cit., t. 1, p. 17.
10 El tema de la limpieza individual va a abordarse explícitamen-
te desde el punto de vista de las condiciones colectivas de vida. La
orientación es fundamental, incluso si sólo se esboza.
11 J.-J. Menuret, Essais sur l'histoire médico-topographique de
Parte, París, 1786, p. 88.
12 J. Razou, Tableau nosologique et météorologique, Basilea, 1767;
L. Lepecq de la Clóture, Collection d'observations sur les maladies et
constitutions épidémiques, París, 1778, 2 vol.; G. Daignan, Tableau
des variétés de la oie humaine, París, 1786.
13 J.-B. Banau y A.-F. Turben, Mémoire sur les épidémies du
Languedoc, París, 1786, pp. 12·13.
14 S. Hales, Description of ventilators, Londres, 1743; J. Priesley,
Experirnents and observations on differend kinds of oír, Londres,
1772.
15 Ver más particularmente el artículo de Jacques Guillerme,
«Le malsain et l'économie de la nature», Dix-Huitíéme Síécle, París,
1977, núm. 9 (Le Sain et le Malsain). «En verdad, no basta con decir
que los inventos de la química neumática están animando el fin del
siglo, el cuadro de la naturaleza. Habría que hablar más bien de
dramatización, puesto que se trata de representaciones que se
orientan hacia el orden y los desórdenes de los fenómenos de la
vida» (p. 62).
310 I Notas
16 M. du Tennetar, Mémoire sur l'état de l'atmosphére ti Metz el
ses effets, Nancy, 1778, p. 23.
17 P. Bertholon, De la salubrité des villes, Montpellier, 1786, p. 6.
18 Citado por P. Muray, Le XIX' eíécle ti trauers les ages París
Denoél, 1984, p. 33. ' ,
19 J.-H. Ronesse, Vue sur lapropreté des rues, París, 1782, p. 13.
20 Londres, Réflexions sur le projet d'éloigner du milieu de Paris
les tueries de bestiaux el les [oruieries, París, 1788, p. 15.
2l J.-L. Moreau de La 8arthe, Essai sur la gangréne humide des
hópitaux, París, 1796, p. 20.
22 J.-J. Menuret, Essai sur l'action de l'air dans les maladiee
contagieuses, París, 1781, p. 85.
23 Citado por P. Muray, op. cit., p. 36.
24 cr. J.-L. Harouel, «Les fonctions de l'alignement dans l'orga-
nisme urbain», Dix-Huitiéme Siécle, op. cit.
25 Cf. G. de Bory, Mémoire dans lequel on prouue la possibilité
la uille de Paris sans en reculer les limites, París, 1776, y
el artículo de Bruno Fortier, «La maitrise de I'eau», Dix-Huitiéme
Síéele, op. cit.
26 J.-J. Menuret, Essai sur l'action [...], op. cit., p. 75.
27 Jouanné, citado por J.-P. Goubert, Malades et Médecins en
Bretagne (1770-1790), París, Klincksieck, 1974 p. 192.
28 Vigier,. Mémoire adressé au subdélégué de Landerneau (17
mars 1769), citado por J.-P. Goubert, op. cit.
29 M. Briele, op. cit., t. 1, p. 44.
30 J.-S. Bailly. «Examen d'un projet de translation de l'Hótel-
Dieu de París et d'une nouvelle construction d'hópítaux pour les
Histoire et Mémoires de l'Académie royale des Sciences,
París, 1785, p. 24.
31 Bertelet de Barbot, Topographie médicale, Lyon, 1783, citado
por R. Favre «Du médico-topographique a Lyon en 1723» Dix-
Huitiéme Síécíe, op. eit., p. 154. '
32 A. Ganne, op. cít., p. 111.
33 «Dépérissement de I'eapece humaine a Paria» La Gazette de
santé, París, 1777, p. 111. '
34 Chirol, Idéés neuues sur la construction des hópitaux París
1787, pp. 9-10. ' ,
35 Affiches et Annonces de Parie, París, 1779, p. 183.
J.-M. «Reglement de I'Hoepice des enfants,
París, an Vl'l», Cahier de charges pour les hospices de París, París,
p. 17.
37 Cf., más arriba, nota 50, capítulo 2, parte 11.
38 J.-M. Audin-Rouviere, Cahier [...l, op. cit., p. 24.
39 Cf. P,-A. Alletz, Tableau de l'humanité et de la bienfaisance
París, 1769, p. 105. '
J. Howard, Histoire des principaux lazarets et prison [...],
París, 1790, t. Il, p. 170.
Notas I 311
41 G. Daignan, Ordre de seruice des hópitaux militaires, París,
1785, p. 173.
42 J. Pringle, Obseruations sur les maladies des armées dans les
camps et les garnisons, París, 1763 (l.a ed. Londres, 1752), p. 44.
43 B. Poyet, Mémoire sur la nécessité de transférer et reconstruire
l'H6tel-Dieu de París, suiui d'un. projet de translation de cet hópital,
París, 1785, p. 36.
44 J.-R. Tenon, Mémoire sur les h6pitaux de Porte, París, 1788, p.
441.
45 J. Bouchery, L'Eau aParis d la fin du XVIlr siécle, París, 1946.
46 P. Bertholon, op. cit., p. 99.
47 J.-J. Menuret, Essai sur l'histoire [...], op. cit., p. 84.
48 C.-H. Piarron de Chamousset, Oeuvres, París, 1783, t. 1, p. 333.
49 Chevalier d'Auxiron, Projet pour donner des eaux a Parie,
París, 1769, p. XIV.
50 A. L. Lavoisier, «Lettre sur les moyens d'amener l'eau a
Paris», 1786, Oeuvres, París, 1868, t. 111, p. 255.
51 A. Deparcieux, Projet d'amener d Paris la riuiére de l'Yvette
(Memoria de 1767), París, 1776, p. 136.
52 Prospectus de la fourniture et distribution des eaux de la Seine
d Paris par la machine d feu, París, 1781.
53 Chevalier d' Auxiron, Projet patriotique sur les eaux de Parle,
París, 1765, p. 26.
54 J.-B. Banau y F. Turben, op. eit., p. 50.
55 J.-J. Menuret, Essai sur l'histoire [. ..}, op. cit., p. 86.
se J.-C. Perrot, op. cit., t. Il, p. 658; J. F. Capelle, Tableau des
améliorations sanitaires de Bordeaux, Burdeos, 1817, pp. 47-48; C.
Grimmer, Aurillac au XVIlr siécíe, París, PUF, 1983, p. 96.
57 H.-L. Duhamel de Monceau, Moyen de conseruer la santé des
équipages des vaisseaux, París, 1759, p. 38.
58 J.-M. Audin-Rouviere, Essai sur la topographie physique et
médicale de Paris, París, año VII, p. 17.
59 É. Tourtelle, Éléments d'iwgiéne. París, 1815 (texto redactado
en 1797), p. 128.
60 Le Roy, «Précis d'un ouvrage sur les hópitaux dans lequel on
expose les principaux résultats des observations de phyeique et de
médecine, qu'on doit avoir en vue dans la construction de ces
édifices, avec un projet d'hópital dieposé d'apres ces príncipes»,
Mémoires de l'Académie royale des Sciences, París, 1787.
61 G. Daignan, Tableau {...}, op. cit., p. 284 s.
5. Baños y abluciones parciales
1 Prospectus de la fourniture et distribution de l'eau f...}, op, cit.,
p.6.
312 / Notas
2 Chevalier d'Auxiron, op. cit., 1769, p. 7.
3 Cf. J. Bouchery, op. cit., p. 140.
4 La Gazette de santé, op. cit., 1776, p. 107.
5 J.-H. Ronesse, op. cit., p. 91.
6 J.-C. Kraft, Plans, coupes, élévations des plus belles maisons et
des hótels construits aParis et dans les environs depuis, environ, 25 ti
30 ans, París, 1801.
7 Cf. más arriba, parte lI, capítulo 1.
, Cf. ibid.
9 L. Prudhomme, Miroir de l'ancien et du nouveau Paris, 1804, t.
lI, «Bains publica», p. 231.
10 Décret de la Faculté de médecine sur les nouveaux bains établis
ti Paris {...j, París, 1785, p. 7.
11 La Gazette de santé, op. cit., 1782, p. 87.
12 Vie publique et privé des Francais ti la ville, ti la cour et dans
les provinces, par une société de gens de lettres, París, 1826, t. lI,
p.206.
13 J.-A. Dulaure, Nouvelle Description des curiosités de París,
París, 1787 (1.' ed. 1785). p. 61.
14 lbid., p. 61 y 62. cr. también Le Guide de Thiery, op. cit.
Gaignard es el sucesor de Poitevin. Vigier compra el establecimien-
to durante la revolución.
15 Sobre los precios de los baños chinos, cf. La Gazette de santé,
op. cit., 1782, p. 87; sobre el salario de los jornaleros, cf. J.-C. Perrot,
Genése d'une ville {...}, op. cit., t. Il, p. 790, nota 76.
16 J. Garnier, op. cit., p. 35.
17 J.-C. Perrot, op. cit., t. Il, p. 912.
18 J.-F. Capelle, op. cit., p. 147.
19 Los establecimientos suelen tener entre 15 y 30 bañeras.
Vigier construye en 1799 un huevo edificio que contiene 140 bañe-
ras, porque uno de sus barcos sufrió daños con los hielos del Sena
(cf. C. Prudhomme, op. cit.).
20 P.-J. Marie de Saint-Ursins, L 'Ami des femmes, París, 1804, p.
70.
21 Mme de Genlis, Mémoires, op. cit., t. lI, p. 221, y cf Rétif,
Monsieur Nicolas, op. cit., t. IV, p. 136.
22 S. Mercier, op. cit., éd. de 1789, t. 1I, p. 164.
23 N. Rétif de La Bretonne, Les Nuits de París (h. 1790), en
Oeuvres, París, 1930, t. I, p. 106.
24 Cf. Constant, Mémoires intimes de Napoleón, París, Mercure
de France, 1967 (1.' ed. 1830), p. 764.
25 J. Pisais, Manuel d'tvygíéne, Le Puy, 1802, p. 250.
as Ibid., p. 104.
27 A. J. L. Hufeland, L'Art de prolonger la vie humaine, París,
1810 (1.' ed. Jena, 1796), p. 285.
28 A. F. Willich, Hygiéne domestique, París, 1802 (La ed. inglesa
1798). t. 1, p. 41.
Notas / 313
29 É. Protat, Éléments d'éducation physique el médecine des
enfants, París, 1803, p. 68.
30 N. Rétif de La Bretonne, Les Contemporaines, ed. París, reed.
s.f. (1.8. ed. 1780), t. lJI, «Les Parisiennes», p. 45.
31 Los adjetivos empleados hoy para calificar tales abluciones
(local, restringido, parcial) son, sin duda, ambiguos y podrían hacer
pensar que la limpieza obtenida así se percibe claramente como
«local», incluso por los propios actores. Pero, cuando Turben y
Banau aconsejan a los habitantes del campo, en 1786, que se laven
los pies en caso de epidemia y que se froten el cuerpo, están
evocando una limpieza «completa», Las palabras «local» o «reetrin-
gida» sólo intentan diferenciar, en este capítulo, el baño y las demás
abluciones.
32 P..J. Marie de Saint-Ursin, op. eit., pp. 55-56.
33 MUe M. P. J. Avrillon, Mémoire, op. cit., p. 156.
34 C. de Rémusat, Mémoires de ma víe, París, Plan, 1958, t. I,
p.270.
35 Constant, op. cit., p. 730.
36 AN, Minutier central, LXV, 604.
37 Ibid:
38 A. Margry, «Inventaire du chanoine C. F. Afforty, doyen de
Saint-Rieul», Revue du Comité archéologique de Sen lis, 1879, p. 63.
39 AN, Minutier central, LXV, 604.
40 A. Ledieu, «Mobilier de quelques paysans picarde», La Picar-
die, 1884. p. 508.
41 AN, Minutier central, LXV, 602.
42 lbid., LXV, 604.
43 Ibíd., LXV, 602.
44 D. Rache, Le Peuple de Parte, París, Flammarion, 1981, p. 158.
El texto de Daniel Rache es fundamental. La evaluación de los
instrumentos higiénicos del pueblo es precisa y está cifrada. Véase,
sobre todo, pp. 157·159.
45 AN, Minutier central, LXV, 602.
46 iu«. LXV, 603.
47 tu«, LXV, 602.
CUARTA PARTE
El agua que protege
l. Las funcionalidades de la piel
1 H. de Balzac, Lettres ti Tétrangére, París, 1899, t. 1 (1833-1842), p.
407.
314 I Notas
2 Cf E. Werdet, 80uuenirs de la uie ltuéraire, retratos íntimos,
París, 1879, p. 326.
3 Cf las obras citadas de J. Mackenzie, Histoire de la santé el de
l'art de la conserver, La Haya, 1761; L. de Préville, Méthode aisée
pour conserver la santé, París, 1762 o N. Le Begue de Presle, Le
Conservateur de la santé, París, 1763.
4 J. Pissis, Manuel d'iiygiéne, Le Puy, 1802, o P. F. Vidalin,
Traité d'hygiene domestique, París, 1825, o J. Briand, Manuel complet
d'hygiéne, París, 1826.
5 La palabra no se emplea realmente, aunque suscite, lo que no
carece de importancia, un artículo de la Encyclopédie. Sin embargo,
no hay un sólo título de obra que contenga este término durante el
siglo XVIII.
6 J. Briand, op. cit., p. 7.
7 El consejo de salubridad del Sena publica un informe anual
desde 1802, fecha de su creación. Los primeros informes son manus-
critos y se halla una copia, también manuscrita, en los Archivos de
la Policía.
e «Consídératíone religieuses sur l'hygiene», La Dominicale,
journal des paroisses, París, 1833, p. 271.
9 Véase la tesis de J. Léonard, Les Médecins de I'Ouest au XIX'
siéele, Université Paris IV, París, 1976, t. HI, p. 1141.
la M. Lévy, Traité d'hygiéne publique et priuée, París, 1857 (1.
8
ed. 1845), t. Il, p. 246,
i r Ibid.. t. Il, p. 247.
12 L. Fleury, Cours d'hygiéne, op. cit., 2.
a
ed. corregida, París,
1847, t. Il, p. 631.
13 C. Londe, Nouveaux Éléments d'hygiéne, op. cit., 2.
a
ed. corre-
gida, París, 1847, t. Il, p. 631.
14 P..J. Buchez y U. Trélat, Précis élémentaire d'hygíéne, París,
1825, p. 101.
15 E..A. Ancelon, Manuel d'tvygíéne. Nancy, 1852, p. 53.
16 J. Briand, op. cit., p. 147.
17 W. Edwards, De l'influence des agents physiques sur la víe,
París, 1824, p. 12.
18 F. Magendie, Precie élémerüaire de physiologie, París, 1816, t.
n, p. 356.
19 J. Abernethy, Surgical andphysiological essay, Londres, 1793.
20 S. Carnot, Reflexiones sobre la potencia motriz del fuego (L" ed.
1809), Madrid, Alianza Edit., 1987. Esquisse élémentaire de la théorie
mécanique de la chaleur et de ses conséquences philosophiques.
Estrasburgo, 1864, sistematiza el tema de las aplicaciones de la
termodinámica a la fisiología.
21 H. Bouley, Recueil de médecine vétérinaire, París, 1850.
22 A. Fourcault, «Expérience démontrant l'influence de la sup-
pression mécanique de la transpiration cutanée sur l'altération du
eang», Compte rendu de l'académie des 8ciences de Parle. t. IV. Se
Notas I 315
sabe hoy que estos accidentes se deben con frecuencia a un trastor-
no de la regulación térmica y menor, claro está, a algún fenómeno
respiratorio.
23 C. Labouverie, Notions de physiologie et d'hygiéne al'usage de
la jeunesse et des maison d'éducation, París, 1868, p. 308.
24 T. Gallard, Notions d'hvgiéne aí'ueage des instituteurs primai-
res, París, 1868, p. 28.
25 V. Régnault y J. Reiset, Recherches chimiques sur la respira-
tion des animaux des diverses classes, París, 1849, p. 211.
26 La máquina de fuego y, sobre todo, la teorización
mica han conducido a una representación del cuerpo muy original
en eÍ siglo XIX. Cf., sobre ello, mi obra anterior, Le Corps redreeeé,
París, Delarge, 1978, el capítulo: «Análisis energético», p. 199.
27 G. Sand, Mémoires, Gallimard, Pléiade, París, 1970, t. 1, p. 969.
28 Cf. más arriba, p. 181.
29 M. Morin, Manuel théorique et pratique d'hygiéne, París, 1827,
p. 190.
30 F. Foy, Manuel d'tvygiéne. París, 1844, p. 526.
31 J. Briand, op. cit., p. 158.
32 A. Tessereau, Cours d'hygiéne, París, 1855, p. 265.
33 M. Lévy, op. cit., t. 1I, p. 178.
34 Sesión del Consejo Central de Higiene de Nantes, en 1852, que
cita J. Léonard, op. cit., t. 1I1, p. 1142.
35 C. Pavet de Courteille, Hygiéne des colleges et des maisons
d'éducation, París, 1827, p. 84.
36 F. de Courcy, (La partie de natation», Le Journal des enfants,
París, 1842, p. 55.
37 Mme E. de Celmart, Manuel des dames ou l'Art de l'élégance,
París, 1833, p. 100; citado por A. Corbin, op. cit., p. 210.
38 F. Foix, op. cit., p. 526.
39 O. Amold, Le Corps et l'Ame, la uie dans les couvents au XIX'
eiécle, París, Le Seuil, 1984, p. 81.
40 Comtesse J. de Pange, Comment j'ai vu 1900, París, Grasset,
1975, p. 86.
41 Ibíd.
42 Baronne Staffe, Le Cabinet de toilette, París, 1892, p. 55.
43 Ibid., p. 51.
2. Los itinerarios del agua
1 R. Apponyi, Vingt-Cinq Ans d Paríe. París, 1913, t. 1I, p. 162.
2 C. de Rémusat, op. cit .. t. II, p. 560.
Arzobispo de París, Mandement al'occasion du choléra morbus,
París, 30 de marzo de 1832.
4 L. Blanc, Histoíre de dix ans, 1830-1840, Lausana, 1850, t. III, p.
185.
316 I Notas
, Ibid., pp. 174·175.
6 Anónimo, Projet d'amélioration el d'embellissement pour Au-
teuil et Passy, París, 1832, p. 13.
, Ibid., p. 14.
8 L. Chevalíer, Le Choléra, la premíére épidémie du XIX' siécie,
étude collective présente par L. Chevalier, La Roche-eur-Yen, Impri-
merie centrale de I'Ouest, 1958, p. 17; cf. también P. Trolliet, Rapport
sur le choléra morbus de Parte, París, 1832.
9 C. de Rémusat, op. cit.
10 H. de Balzae, La Filie aux yeux d'or, en Oeuures completes,
París, Michel Lévy, 1667, t. 1, p. 63.
i r L. Blanc, op. cit., t. 111, p. 176.
12 C. de Rémusat, op. cit., t. IlI, p. 45.
13 L. Blanc, op. cit., t. IIl, p. 177.
14 Anónimo, Conseils pour se préseruer du choléra morbue, adres-
sés par la société médicale de Diion aux habitants de la ville et des
campagnes, Dijon, 1849, p. 7.
15 Anónimo, Projet d'amélioration et d'embellissement {...j, op.
cit., p. 15.
16 A. Bazin, L'Époque sans nom, esquisses de Paris (1830-1833),
París, 1833, t. 11, pp. 269-270.
17 H. de Balzac, La piel de zapa, Madrid, 1981.
18 E. Sue, El judío errante (1.
8
ed. 1844), Barcelona, 1988.
19 V. Hugo, Los miserables (l.8 ed. 1862), Barcelona, 1988.
20 F.-L. Poumiea de La Siboulie, Souvenirs d'un médecin de París
(1789·1863), París, 1910, pp. 234·235.
21 1. Bourdon, «Le choléra», Le Répertoire des connaissances
utiles, Paris, 1850, t. V, p. 526.
22 Anónimo, Conseils pour se préserver du choléra morbus {...j, op.
cit., p. 21.
23 C.-F. Mallet, Notice historique sur le projet d'une distribution
générale d'eau ti domicile dans Parte, París, 1830, p. 28.
24 Mme F. M. Troloppe, Paris et les Parisiens en 1835, París,
1836, p. 303.
25 H. Colman, European agriculture and small economy [...],
Boston, 1848, citado por G. de Bertier de Sauvigny en su reciente
obra, La France et les Fmncais vus par les voyageurs américains,
1814·1848, París, Flarnmarion, 1982, p. 136.
26 F. Beguin, «Machineries anglaises du confort», L'Haleine des
faubourgs, en la revista Recherche, Fontenay-sous-Boia, 1977, p. 161.
27 P.-S. Girard, Simple Exposé de l'état actuel des eaux publiques
de Parte, París, 1831, p. 24.
28 H. Horeau, Nouveaux Égouts, París, 1831, p. 6.
29 C.-F. Mallet, op. cit., p. 23.
30 A. Chevalier, «Mémoire sur les égouts de París, de Londres, de
Montpellier». Les Annales d'hvgiéne publique [...], París, enero de
1830, p. 368.
Notas I 317
31 H. C. Emmery, «Statistiques des eaux de la ville de París»,
Annales des Ponts-et-Chaussées, París, 1839, p. 67.
32 P.-S. Girard, Simple exposé [...}, op. eit., p. 39.
33 Ibid., pp. 26-27.
34 P.-S. Girard, «Recherchee sur les établissements de bains
publics a Paris depuis le xv- siecle jusqu'á préaent», Annales
d'hygiéne publique, París, 1831, p. 51; H. C. Emmery, op. eit., p. 184.
35 A. Hugo, La France píttoreeque, París, 1835, p. 120.
36 N. P. Willis, Pencillings by the way, written during some years
of residence and travel in Europe, Nueva York, 1852 (3.
8
ed.), p. 150.
37 Cf. L'Hótel des bains, París, 1820, AN F18 635; Les Bains ti la
papa, París, 1819, p18 632.
38 Cf. F. P. N. Gillet de Laumont, Rapport fait ti la Société
d'encouragement pour l'industrie nationale sur les bains tempérés
portés ti domicile [...} entrepris par M. Valette, París, 1819, p. 3.
39 A. J. B. Parent-Duchatelet, Hygiéne publique, París, 1836, t. Il,
p.253.
40 H. C. Emmery, «Statiatiques des eaux [...]», op. cit., pp. 177-178.
41 El término se halla a su vez en los títulos de ciertas obras o en
sus capítulos a principios del siglo XIX y se crean cátedras de higiene
pública en las facultades de medicina.
42 Cf. F. P. N. Gillet de Laumont, op. cit., p. 4.
ea Cf. Le Moniteur, París, 1850, p. 1951.
44 A. Hugo, op. cit., p. 122.
45 H. C. Emmery, «Statiatiquea des eaux [...l». op. cit., p. 184.
46 Ibid.
47 ef. H. Lynch, citado por E. Weber, en su libro La Fin des
terroire, París, Flammarion, 1983 (1.
8
ed. 1976), p. 233.
48 L. Normand, Paris modeme, París, 1837-1847, 2 vol.
49 C. Daly dirigió la Revue de l'architecture et des travaux
publics, publicada en París desde 1840 hasta 1873.
50 E. Souvestre, Le Monde tel qu 'il sera, París, 1846, p. 65.
51 B. Gérard, «L'inventaire apres déces de L. H. Berhoe», Bulle-
tin de la société de l'hietoire de Parte, París, 1979, p. 186.
52 11;. Zola, Pot-Bouílle, París, Garnier-Flammarion, 1979 (1.
8
ed.
1882), p. 33. La novela se sitúa a fines de los años 1860.
53 Le Vocabulaire des enfants, París, 1839, p. 249.
54 Algunos ejemplos de este mobiliario empiezan a verse en las
grandes mansiones muy a finales del siglo XVIII. Véase el libro de F.
Dumbnthier, Mobilier national[...j, op. cit.
55 L. Normand, op. cit.; y C. Daly, Architecture prioée au XIK
eíécle, París, 1864, 3 vol.
56 R. Apponyi, op. eit., t. Il, p. 292.
57 A. Dumas, Mémoires, en Oeuvres completes, París s.f. (h. 1900 Y
l.' ed. IS57), t. 11, p. 119.
58 E. Sue, El judío errante, op. cito
3181 Notas
59 H. de Balzac, Splendeurs el Miseres des courtisanes, en Oeu-
vres completes, op. eit., t. 1, p. 15.
60 Sobre los baños chinos de mediados del siglo XIX, véase G. de
Bertier de Sauvigny, op. cit., p. 137. Sobre el salario de los obreros,
véase G. Duveau, La Vie ouoriére SOU8 le eecond Empire, NRF, París,
1946, p. 320.
61 H. C. Emmery, «Statistíque des eaux [...]», op. cit., p. 185.
62 S. P. Chevalier (llamado Gavarni), Les Lorettes, en Oeuvres
choisies, París, 1845, t. I.
63 P. de Kock, Les Bains d domicile, París, 1845.
64 H. Daumier, Les Bains a quatre SOUS, en Le Charivari, París,
26 ~ e junio de 1839. Véase también E. Briffault, Paris dans l'eau,
París, 1844, p. 78.
65 H. Daumier, Attention Gargouset {...j, en Le Charivari, París,
13 de agosto de 1842.
66 Ordonnance de par les préuóts des marchands et écheoine de la
uille de París, concernant les bains dans la ríoíére, París, 12 de junio
de 1742, manuscrito BN, reg. 21.629, Fo 170.
67 Ordonnance concernant les bains de riuiére, cartel del 30 de
abril de 1840. Cf., para el conjunto de este problema, los archivos de
la prefectura de policía, DB. 227.
68 El tema de los baños de mar no puede desarrollarse en el
presente texto, incluso si los testimonios que hay sobre él son ya
numerosos antes de 1850. Cf., por ejemplo, Mémoires de la comtesse
de Bcigne, de Louis XVI ti 1848, París, Mercure de France, 1971 (La
ed. 1807-1909), t. I, p. 167. Las Mémoires, de Apponyi, op. cit., y las de
Rémusat, op. cit., contienen igualmente numerosas indicaciones. En
lo que toca a la «teoría» de los baños de mar, cí. una de las primeras
obras francesas escritas sobre el tema: A. Assegond, Manuel des
bains de mer, París, 1825. Cf. igualmente, G. Vigarello, «Pratiques de
natation au XIX' siecle. Représentation de l'eau et différenciations
sociales», obra colectiva Sport et Socíété, Saint-Étienne, 1982.
3. La pastoral de la miseria
1 C. E. Clerget, «Du nettoyage mécanique des voies publiques),
La Revue de l'architecture, París, 1843, p. 267.
a Ibid,
3 Ibid.
4 L. R. Villermé, Tableau de l'état physique et moral des ouuriers,
París, 1840, t. 1, p. 408.
5 E. Sue, Los misterios de París (1844), Barcelona, 1986, segunda
parte.
6 N. Turquin, Mémoires et Aventures d'un prolétaire ti trauere la
Réuolution, París, Maspero, 1977, p. 28.
7 L. Chevalier, Classes laborieuses et Classes dangereuses, París,
Plon, 1958, pp. 162·163.
Nota. 1319
8 Rapport sur les travaux du Conseil central de salubrité du
département da Nord, 1843, pp. 28-29.
9 P. de Kock, La Grande Ville, Nouveau tableau de Paris, París,
1842, t. 1, p. 170.
10 C. E. Clerget, op. cit., p. 267.
11 Cf. el número de la revista Recherche ya citado: L'Haleine des
faubourgs, París, 1977.
12 Sobre J. Massé, véase el largo pasaje que le consagra F.
Mayeur en su libro L'Éducatioin des filles au XIX eiécle, París,
Hachette, 1977.
13 J. Massé, Encyclopédie de la santé, cours d'hygiéne populaire,
París, 1855, t. 1, p. 157.
14 A. Guillaume, Catéchisme iiygiénique, París, 1850, p. 237.
15 M.-J. Orfila, Préceptes d'hygiene ti l'usage des enfants fréquen-
tent les écoles primaires, París, 1836.
16 Ibid.
17 Ibid., p. 8.
18 Mme J.-L. Sauvan, Coura normal des instituteurs primaires,
París, 2.a ed. 1840, p. 17.
19 B. Overberg, Manuel de pédagogie, Lieja, 1845 (La ed. alemana
1825), p. 84.
20 Travaux du Conseil de salubrité de la Seine, París, 1821, p. 16.
21 Rapport sur les travaux du Conseil de salubrité de I'Aube,
Troyes, 1835, p. 62.
22 Rapport sur les travaux du Conseil de salubrité de Nantes,
Nantes, 1817-1825, p. 10.
aa Conseil de salabrité de l'Aabe [...]. op. eit., 1835, p. 30.
24 Ibid.
25 T. de Bordeu, OeuVTeS, París, 1818, t. Il, p. 959.
26 A. Bourgeois d'Orvanne, Lavoirs et Bains publica ti prix
réduits, París, 1854, p. 9.
27 cr. Le Moniteur, París, 1850, p. 1951.
28 cr. Le Moniteur, París, 1852, p. 144.
29 Cf. M. Lévy, op. eit., t. Il, p. 726: «Desgraciadamente, las vistas
liberales del gobierno aún no han dado todos sus frutos: una
pequeña cantidad de ciudades han solicitado la cantidad que la ley
les concede para construir baños y lavaderos.»
30 A. Bourgeois d'Orvanne, op. cit., p. 72.
31 Projet de Ioi tendant ti obtenir l'ouverture d'un. crédit extraordi-
naire de 600.000franes, op. cit., p. 3336; sobre las encuestas realiza-
das en medio obrero, alrededor de 1850 y más tarde, cf los estudios
de Frédéric Le Play, presentados por B. Kalavra y A. Savcye,
Ouvriers des deux mondes, París, L'Arbre verdoyant, 1983.
32 Intervención de J.-B. Dumas, «Débat sur le projet de loi [...l»,
op. cit .. p. 3335.
33 Ibid.
320 I Notas
. Las teorías de Lamarck se ponen aquí al servicio de una
inquietud sobre la «represión» biológica de la raza.
35 Intervención de J.-B. Dumas, op. cit., p. 3335.
4. Los hijos de Pasteur
1 P. Remlinger, «Les microbes de la peau» Médecine moderne,
París, 1896, p. 157. '
2 Cf., más arriba, parte HI, capítulo 2.
3 Cf F. David, Les Monstres invisibles París 1897
• E A ' , .
, .: rnou}d, «Désinfection des livres de bibliotheque», Revue
d hygíéne, París, 1897, p. 555.
5. Chavigny, «Contagien indirecte par voie buccale aux fontaines
Pub!lqUeS), Revue d'liygiéne, París, 1899, p. 894.
, Cf. «Sur conditions bactériologiques déplorables
de ; eau dans églises», Revue d'hygiéne, París, 1899, p. 929.
Chavigny, op. cu., p. 894.
, F. Abba, op. cit., p. 929.
9 Chavigny, op. cit., p. 894.
10 S. Broído, «Souillurs de la peau par des microbes», Revue
d'hygiéne, París, 1894, p. 717.
t r lbíd., p. 718.
12 A. Vigoura, la q':Iantité et la variété d'especes microbien-
la peau des sujeta sama», Revue d'hygiéne, París, 1895, p. 930.
L. Marchand, Les Microbes, París, 1887, p. 15.
14 R. Blanchard, Les Ennemis de l'espéce humaine París 1888
pp. 2-3. ' , ,
:: L'Hygiéne prophylactique, París, 1889, p. 4.
A. Vigoura, op. cü., p. 930.
Marié-Davy, De l'évacuation des vidanges f...], París, 1882.
19 P. Manuel d'hygiene élémentaire, París, 1902, p. 8.
E. Monm, La Propreté de l'individu et de la maison París
1884, p. 17. ' ,
20 F. David, op. cit., p. 82.
21 Breucq! La Propreté de l'écolier, Bayona, 1909, pp. 8-9.
22 F. David, op. cit., pp. 82-83.
23 F. David, Les Microbes de la bouche, París, 1890, pp. 278-279.
24 P. Degrave, op. cit., pp, 9-10.
25 V' R B .
eaee en " outason, Histoire de la médecíne, París, Laroua-
se, el capítulo sobre Pasteur: «Los microbios se dividen en
organismos vegetales, protozoos, organismos animales
unicelulares y llamados virus filtrables, organis-
mos tan pequenos que atraviesan los filtros conocidos) (p. 308).
26 Breucq, op. cit., p. 3.
2
'66
7
E. Monin, Le Trésor médical de la [emme, París, s.f (h. 1905),
p. .
Notas I 321
28 J. Verne, Los Quinientos millones de la Begum, Madrid,
Alianza Editorial, 1987.
29 lbid.
30 er. Grellety, La guerre aux mierobes, Mácon, 1900.
31 C. Flammarion, Uranie, París, 1889, pp. 200·201.
32 L. Martin, «Hygiene hospitaliere», en el libro de P. Bouardel y
E. Mosny, Traité d'hygiéne, París, 1907, t. VIII, p. 236.
3.1 Hópitaux el Hospices, Béglemente intérieurs, París, 1910, p. 86.
34 A. Lutaud, Les États·Unis en 1900, París. 1896, p. 94.
35 Ibid.
36 L. Martin, op. cit., p. 237.
37 «Díphtérie -mesures prophylactiques», Médecine el Chirurgie,
París, 1893, p. 917.
38 E. Duchaux, Le Microbe et la Maladie, París, 1886, p. 259.
:39 Cf. E. Vallin, «De la présence du bacille d'Eberth dans l'eau,
le sol et les metieres fécales d'individus saine», Revue d'hygiene,
París, 1896.
ao lbid., p. 816.
41 L. Pasteur, «Sur le choléra des poulea», Comptes rendus de
l'académie des Scíencee, París, 1880. Sobre este «segundo» pastoris-
mo, cf. F. Dagognet, Méthodes et Doctrine dans l'oeuvre de Pasteur,
París, PUF, 1967. «La microbiologie renonce a son dogmatisme
initial», p. 211.
42 L. Gautié, Notions d'hygiene, Philippeville, 1892, p. 53.
43 A. Lutaud, «Le microbe et la natura», La Médecine anecdoti-
que, historique et littéraire, París, 1901, p. 230.
44 L. Gautié, op. cit., p. 54. Sobre la teoría de la oxigenación en
los higienistas de fin de siglo, cf. también E. Pécaut, Cours d'hygie-
ne, París, 1882. «La peau respire, exhale de l'acide carbonique et de
la vapeur d'eau et absorbe de I'oxygene» (p. 97).
45 Cf., más arriba, parte IV, capítulo 1.
46 Breucq, op. cit., p. 3.
47 P. Degrave, op. cit., p. 7.
48 E. Rist, La Tuberculose, París, 1934, p. 336.
49 O. Mirbeau, Le Journal d'une femme de chambre, París, 1900,
p.389.
50 L. d'Alq, Les Secrets du cabinet de toilette, París, 1882, p. 1.
51 Baronne Staffe, op. cit., p. 4.
52 P. Sédaillon y R. Sohier, Précis d'tvygiéne et d'épidémioíogie,
París, 1949, p. 155.
5. Aparatos e intimidades
1 G. Feydeau, Un bain de ménage, París, 1888, escena 1, acto 1.
2 Baronne Staffe, op. cit., p. 4. Véase sobre el mismo tema, P.
Perrot, op. cit., p. 134, que, además, cita a la condesa de Tamar, A la
322 / Notas
conquéte du bonheur, París, 1912: «Todo se hace ahora con el mayor
secreto, con la certidumbre absoluta de Que no le molesten a uno.
a L. D'Alq, op. cit., p. 4.
, tua; p. 1.
5 O. Mirbeau, op. eit., p. 51.
6 Porcher, Catalogue. París, 1908, p. 101.
7 Cf., más arriba, parte IV, capítulo 2.
8 L. Figuier, Les Merveilles de l'industrie París, 1875, t. IV,
«L'mdustrie de I'eau», p. 351. •
A. Mayer, «La canalisation souterraine de Paria- Paris Cuide
París, 1867, t.ll, p. 1614. "
lO «Études d'intérieur, L'eau a domicile», La Semaine des cons-
tructeurs, París, 1833, p. 245.
El texto de J.·P. Description: d'une salle de baíns,
Paría, es un buen ejemplo de estas antiguas construcciones,
que a menudo varios cuartos, uno de los cuales para la
calefacción.
12 La Semaine des constructeurs, op. cit. Para el baño portátil cf
ano 1865, p. 437. ' .
1.1 Cf. S. Giedon, La Mécanisation au pouvoir París Centre
(La ed. Nueva York, 1948), p. 557. en unas
cuant8;s P?gmas una sugestiva visión sobre la evolución de la
mecanización de los lugares sanitarios. A. Moll Weiss en Le livre d
[ayer, París, también da ejemplos de estas bañe;as plegables
de bañeras-cama, lo que supone su «independenejn» con
relación a toda canalización.
, 14 L. D'Alq, op. ,cit., p. 34 s. Cf., y H. de Nousaanne, Le Goút dans
: ame.ublement, París, 1896, pp. 179 Yss. Cf., por fin, Le Catalogue des
etabüssements L. Grumberg París 1912
"AL É'"
16 • utaud, tats:Unis {..-l, op, eit., p. 61.
J. Verne, Vemte mil leguas de viaje submarino Madrid,
Alianza Editorial, 1987. '
7 «Hótel particulier a París», La Semaine des constructeurs
París, 1865, p. 463. '
18. La expresión se repite en el texto. El cuarto de baño del
Nautllus.ya posee este agua corriente «a discreción» (op. cit., p. 87).
La Semaine constructeurs le consagra varios artículos (en 1881 y
en 1883 Este agua «corriente» es un tema mayor de
los nuevos dISPOSItivOS.
19 «La préfecture d'Oran», La Semaine des constructeurs París
1880, p. 451. ' ,
"LB' ".
. • onruer, les plus remarquables construitee aParis
de 1905 a 1914, París, 1920. Cf. también T. Bourgeois, La Villa
moderne, París, 1910.
21 Porcher, op. cu., p. 101.
22 E. Nana .(1. a ed. Madrid, Cátedra, 1988. Zola, como
lo demostro A. Corbin, Le Mlasme et la Jonquiiie, op. cit., se detiene
Notas I 323
también en la descripción de los aseos dudosos y en los perfumes
mezclados con tufos y manifiesta, más directamente, cierto gusto
por lo «sucio». Véase ciertas descripciones de lugares en Nana, op.
eit.: (En el pasillo aumentaba aún más la asfixia; acidez del agua de
colonia y perfumes de jabón que bajaban de los palcos entrecorta-
ban de vez en cuando el veneno de los alientos» (p. 151).
23 P. Bourget, Cosmopolis, París, 1893, p. 152.
24 Rachilde, Le Venus, Bruselas, 1884, p. 45.
25 Cf. más arriba, parte IV, capítulo 3.
26 J. Arnould, Sur l'installation de bains ti peu de [rais pour les
ouvriers, Lille, 1879, pp. 1-2.
27 Ibid., p. 2.
28 J. Arnould, «Sur la vulgarisation de l'usage du bain», Annales
d'hygiéne publique, París, 1880, 3.8. serie, t. III, p. 403.
29 El procedimiento se separa, evidentemente, del baño, pero
también de la ducha hidroterapéutica, cuyo principio depende de la
fuerza del chorro. Fue necesario hacer un esfuerzo de «separación»
con respecto a tal procedimiento. G. Heller ve en ello una de las
razones de la aparición «tardía» de esta ducha-lluvia. Cf. su obra,
Propre en ordre, Editions d'En Bes, Leusana, 1979, p. 61. La obra de
G. Heller contiene una preciosa iconografía sobre el tema.
30 Dunal, «Bains par effusion frcide», Recueil de mémoires de
médecine militaire, París, 1861, 3.8. serie, t. V, p. 380.
31 Haro, «Bains-douches de propreté», Recueil de mémoiree de
médecine militaire, París, 1878, 3.8. serie, t. XXXIV, p. 502.
32 M. Merry-Delabost, Sur les bains-douches de propreté, París,
1889, p. 5.
33 Cf M. Foucault, Surveiller et Punir, París, Gallimard, 1975.
34 M. Merry-Delabost, op. cit., p. 5.
35 Cf el comentario en la Revue d'iiygiéne, en 1876, sobre el libro
de Lincoln Chase, Baths and bathing for soldiers, Boston, 1895, p.
1124.
36 Cf. M. Pain, Bains-douches populaires a bon marché, París,
1909, p. 13.
37 Cf J. Arnould, Sur la vulgarisation (...j, op. cu., p. 406
38 Cf. M. Pan, op. cit., p. 8.
39 lbid.
40 P. Christmann, La Natation et les Bains, París, 1905, p. 14.
41 Citado por Mangenol, Les Besoins de natation et les Écoles
primaires communales, París, 1892, p. 8; cinco establecimientos de
este tipo se crean en París entre 1885 y 1900. Sobre el «conflicto»
entre piscinas y baños-duchas para asegurar la limpieza popular, cf.
Cheysson, «Piscines et bains-douchea», Revue d'hygiene, París, 1899.
42 L. D'Alq, op. cit., p. 40.

Titulo original: . 1 M A. Le propre et le sale. L'hygie1Se tIu corps tlelJUlS e oyen A6e.

INDICE

INTRODUCCIÓN

13

PRIMERA PARTE

Del agua festiva al agua inquietante
1.

EL AGUA QUE SE INFILTRA

19

-

La abertura de la piel El aseo seco
.

21
31

cultura Libre

2.

3.

DESAPARICIÓN DE UNA COSTUMBRE Baños públicos de vapor y de agua

36

..
.

-

«Llenar los baños»

36 39
44

Los ANTIGUOS PLACERES DEL AGUA - Cuerpos entremezclados
Transgresiones

44 47

-

El «excedente de los bienes de Dios»
SEGUNDA PARTE

52

© Editions du Senil, © Ed cast.: Alianza

1985 . 991 Editorial, S. A., Madrid, le Calle Milán, 38, 28043 Madrid; teléf. 200 00 4_ ISBN: 84-206-9618-8 Dep6sito legal: M. 4.131-1991 (Madrid) Compuesto en Fernández Ciudad, S. L. Impreso en Lave!. Los llanos, nave 6. HUJDIIleI

La ropa que lava
1. Lo QUE CUBRE Y LO QUE SE VE - Miserias

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Printed in Spain

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El rostro y las manos

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8 I Indico Indico I 2.
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La ropa y lo invisible Cuerpos y espacios Ropa blanca y sudor Ropa y mirada Frecuencias Juego de apariencias Limpieza que distingue El perfume que «limpia»

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75 81 CUARTA PARTE

LA PIEL Y LA BLANCURA DE LA ROPA INTERIOR

El agua que protege

3.

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85 92 95 106

1. LAS FUNCIONALIDADES DE LA PIEL - Instauración de la palabra «hi'~i~~~~~' ~:::: ~:::::: - La piel y la balanza energética .
2.

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210
213 216

APARIENCIAS

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106 114

La resrstencia de los pudores

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TERCERA PARTE

3.

Los ITINERARIOS DEL AGUA 221 El agua y la defensa epídé;;;i~;"""'''''''''''''' 222 Circuitos de agua e higiene púbi¡~~'::::::::::::: 224 Una Jerarquización social del baño . 231

Del agua que penetra en el cuerpo a la que lo refuerza

LA PASTORAL DE LA MISERIA

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Una moralización de la limpi~~a"'" P d • .. e agogías .. Dispositivos regeneradores .. .

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1. UNA SUAVE SENSACION DE LA PIEL - Un baño nuevo y poco frecuente - Una obra de sensibilidad
2.

Las «comodidades»

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123 125 129 138 146 147 157 163 168 170 175 177 181

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240 240 243

248
252

4.

Los HIJOS DE PASTEUR

5.

Los «monstruos invi~ibi~~;;""'''''''''''''''''''''' 254 La imposible mirada ..
.................................

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EL rato y LOS NUEVOS VIGORES

APARATOS E INTIMIDADES

3.

Lo imaginario del baño frío ¿Qué prácticas? ,_ Imágenes de un cuerpo energetizado
Salud contra cosméticos

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La prolongación de la '~i~~¡;~'"'''''''''''''''''''' La localización celular .
Dinámicas ::::::::::::::::::::::::
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NATURALEZA y ARTIFICIO

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4.

Las duplicidades del perfume Lo «interno» contra la apariencia La estimación de la muerte La localización de la insalubridad El agua, correctora del aire Un incremento del baño Las abluciones parciales

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CONCLUSIÓN NOTAS

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EFLUVIOS POPULARES Y URBANOS

5.

181 184
192 197 197 202

BAl'lOS y ABLUCIONES PARCIALES

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.aL.

Sobre todo. Scarron describe ademanes y objetos: la diligencia del servicio. cuando en el documento hallamos. y también las muestras de limpieza que rebosan de significados. algunas equivalentes.INTRODUCCION Al describir los actos familiares de don Carlos. «ausencias» o «imprecisiones».. como si nuestras más cotidianas conductas estuvieran aún por inventar. el Roman comique (1651) evoca una escena de limpieza personal. son ahora fundamentales.» En el conj unto de estas escenas no se evoca el agua. El prisionero es noble y el marco suntuoso. y apenas se detiene en otros que. misteriosamente secuestrado por unos esbirros enmascarados. claro está. En particular. también.]1. el único ademán de ablución que se cita es muy conciso: «Olvidaba decirles que creo que se lavó la boca. por el contrario. el boato de ciertos detalles.» La atención que se concede a la limpieza se enfoca más explícitamente hacia la ropa blanca y el traje: «El enano enmascarado se presentó para servirle y le hizo presente de la más bella ropa blanca del mundo. el candelabro de oro cincelado. a la par tan cercanas y sin embargo tan distantes de las nuestras. pues he sabido que cuidaba de sus dientes con esmero [. excepto el agua que lava la boca. sin embargo.. El interés de Scarron se enfoca hacia ciertos indicios que hoy son accesorios. perfectamente lavada y perfumada 2. por ejemplo. La atención que se concede a la limpieza está destinada a la vista y .

lento de la conducta y la de un aumento del espaclO. puesto que no puede haber en todo ello una simple suma de obligaciones. La limpieza es aquí el reflejo del proceso de clv~h­ zación que va moldeando gradualme?-te las ~ensaclO­ nes corporales. en particular. para adentrarse por esta misma historia. " Una historia de la limpieza debe Ilustrar. Parece que el agua caliente.. Esta historia es la del perfecclOnam. el aseo «seco» del cortesano. el agua se percibe en los siglos XVI y XVII como algo capaz de infiltrarse en el cuerpo. Más globalmente. descubr~r ~s qué cambios irán experimentando y como se iran volviendo más complejas cada vez. hay que decir que representar este proceso como una sucesión de añadidos o como una suma de presiones que se ejercen sobre el cuerpo es quizá artificial. con sus exigencias. en vez de lavarlo. se refiere a la ropa: el objeto mas inmediatamente visible. La ropa. en particular no es un objeto al que se preste f~ecuente atenc'ión. ahger~ndo su sutilidad. sencillamente. sino que tienen sus puntos de origen y sus objetivos. Por ejemplo. Una limpieza definida por medio de la ablución regular del cuerpo supone. hubo anteriormente otras escenas aun más toscas en las que el mismo cambio de camisa. Lo que pretendemos hallar es esta sensibilidad perdida. por ejemplo. existe. sus repeticiones y sus puntos de refe~encia. aunque prunero hace referencia a la apariencia. es q~e ante~ de refe~lrse a la piel. aunque casi no tendría sentido hoy en día. La limpieza se alía necesariamente COn las imágenes del cuerpo. los peritos en conductas y no los sabios. reconocer que hay actos de limpieza en ciertas conductas hoy olvidadas. en el mismo momento. también hay que trastocar la jerarquía de las categorías de referencia: no son los higienistas. dejando abiertos los poros a los aires malsanos. que frota su rostro con un trapo blanco. Se trata de una limpieza pensada. . recreando un itmerarro del que la escena de don Carlos no es más que un hl~O. Evidentemente. por lo que el baño. una mayor diferenciación perceptiva y un mayor autodominio. en este caso. No obstante. con aquellas imágenes más o menos OSCUras de las envolturas corporales. Lo que muestra una historia como ésta es que hay que conjugarla con otras historias. Por lo demás. también el lugar en que se van manifestando y cómo se van transformando. Así pues. Las normas. y no sólo una limpieza que se define sobre todo por el cambio y la blancura de la ropa interior. Por ejemplo. adquiere un estatuto muy específico. A la lenta acumulación de las imposiciones se va a asociar el desplazamiento de los saberes de las que se derivan. con aquéllas también más o menos opacas del medio físico. esta historia es la del peso que poco a poco va adquiriendo l~ cultd"ra sobre el universo de las sensaciones inmediatas y trata de exponer con claridad la a!"plitud de su ~spectro. agudizando su afinamIento. Dicha historia va y~xtapon~endo los diferentes imperativos. quienes dictan los criterios de limpieza en el siglo XVII sino los autores de libros que tratan de decoro. trabajo cada vez más preciso entre lo íntimo y lo social. puesto que han cambiado las sensaciones y los razonamientos. . sobre todo. hay que silenciar nuestros propios puntos de referencia. La' diferencia co':' lo que ocurre hoy.14 / Lo limpio y lo sucio Introducción / 15 al olfato. e~ las escenas de recepciones reales descritas dos siglos antes por la narración de Jehan de París 3. no tenía igual importancia. primero. por ejemplo. fragiliza los órganos. Este ejemplo basta para mostrar que es inútil negar que hubo prácticas de limpieza en la cultura precientífica. no han surgido de un «punto cero». pero. En cualquier caso. La norma es algo que se cuenta y que se muestra. En cualquier caso. Lo que hay que. privado o del autodominio: esmero en el cuidado de SI mismo. ni siquiera es un criterio de e~egancla. sin embargo. hay una fantasmagoría .. legitimada. cómo se van añadiendo paulatinamente un~s exigencias a otras. responde a una norma de limpieza totalmente «razonada» del siglo XVII.

los vigores ocultos. las normas tienen que contar con ella. que valora los criterios aristocráticos de la apariencia y del espectáculo. con su historia y sus determinantes. en un terreno sociaL La limpieza. se hallan. PRIMERA PARTE Del agua festiva al agua inquietante . que perfilan sus apariencias o sugieren sus mecanismos internos. las resistencias. Exactamente igual que una «sociedad de corte». en cualquier caso.y es. nunca lo hace «pasivamente». la que toca a la apariencia de los objetos o el detalle de los signos vestimentarios. Dichas normas van actuando en un terreno que ya está polarizado. por ejemplo las que indican sus funcionamientos y sus eficacias. que alimenta también la sensibilidad. La preocupación por una apariencia totalmente externa se desplaza hacia una atención más compleja que valora los recursos físicos.16 / Lo limpio y lo sucio del cuerpo. muy diferente de la que más tarde se ocupará de la preservación de los organismos o de la defensa de las poblaciones. Finalmente. Es preciso que vayan cambiando las imágenes que se tienen de éste para que puedan desplazarse las obligaciones. más sensible a la fuerza física y demográfica de las naciones. En este caso. lo que adoptamos es el sentido amplio de la palabra limpieza: el que moviliza el conjunto del cuerpo o el conjunto de los objetos que pueden representarla. primero. una historia de la limpieza corporal pone en juego una historia más amplia y más compleja. una historia social. transformarse sin ella. Si el cuerpo las adopta. evidentemente. Una historia de la limpieza corporal es. por tanto. Es preciso que vayan transformándose las representaciones latentes del cuerpo. Y es que todas estas representaciones que marcan los límites del cuerpo. pero no pueden. en el siglo XVII. es diferente de una sociedad «burguesa». se preocupa esencialmente de la ropa y de la apariencia inmediata -por ejemplo.

temporalmente hundidas en el espanto. La tradicional huida fuera de las ciudades infectadas se convierte a su vez en algo peligroso. perseguídos a pedradas por los campesinos. pero esta flota se ve rechazada a cañonazos 1. lo que es peor. Y. en 1628. pues enfrenta al que huye con vecinos que llegan a provocar actos de violencia declarada. Los fugitivos de Lyon. Una disposición de 1629 del Parlamento de Aix obliga a los habitantes de Digne a que se encierren en el recinto de su ciudad bajo el control de un cinturón de guardia armada por las comunidades vecinas 3 que amenazan con incendiar la ciudad en caso de que salgan sus habitantes. Las ciudades víctimas de la peste se convierten en verdaderas trampas condenadas al horror. Las ciudades y los pueblos vecinos temen el contagio y rechazan toda comunicación y todo comercio. En estas colectividades. aunque no sea más . aparece con claridad en caso de epidemia como un riesgo grave. Tales episodios se reproducirán con frecuencia.1 EL AGUA QUE SE INFILTRA En 1546 Barcelona ha sido atacada por la peste y ya no recibe ningún abastecimiento. a fines de la Edad Media y en la época clásica. se ven condenados a errar o a volver a su pueblo 2. El contacto. el Consejo de Ciento envía una flota a Mallorca para obtener un hipotético abastecimiento. las prohibiciones exteriores aceleran la redacción de reglamentos internos.

por ejemplo. sin embargo. so pena de multa arbitraria» 9. de esta manera. los testamentos se dictan a distancia ante testigos y desde lo alto de los balcones 5. Estas decisiones son. el baño. favorable a las olas de pestilencia. en épocas de peste. queda separada y arreglada en 1584 para no recibir más que a los apestados 4. porque abren el cuerpo al aire y ejercen una acción . Esta decisión se va generalizando. Las decisiones de los alcaldes. La ordenanza del preboste de París. ya existe en Dijon desde fines del siglo XV 12. de vapor o de agua. En el siglo XVI este cierre se convierte en algo oficial y sistemático. La sala Légat. están en juego muchos otros temores. Los médicos. como si fuera posible la aparición de innumerables troneras. el líquido.. se impone una imagen muy específica del cuerpo en el que el calor y el agua sólo engendran fisuras y la peste. En el caso de los baños. La abertura de la piel ¿P-or qué hay que atribuir un significado histórico a tales prohibiciones? Porque más allá del temor a los contactos. dubitativas.. Los baños de agua y de vapor son peligrosos. a la imagen misma del cuerpo y su funcionamiento. Más allá del simple rechazo de ciertas contigüidades. puede deslizarse por ellas. ciertos lugares quedan aislados o condenados. En la mayoría de las epidemias es durante la estación cálida. concejales o prebostes de los mercaderes implican una higiene social: los contactos se van limitando de manera progresiva. igual que el trabajo violento que calienta los miembros. el calor que «afloja» la piel y también. los posibles contagios. se adopta en Rouen en 1510 10. Los «consejos» también se refieren a la higiene individual: suprimir fas comunicaciones es suprimir toda práctica que amenace con abrir los cuerpos al aire infeccioso. la dinámica de la compartimentación alcanza. puesto que las superficies desaparecen y las fronteras se vuelven dudosas. pues se pueden producir ciertas difusiones: «Por favor. renovada varias veces entre las pestes de 1510 y 1561. finalmente. La «gente ya atacada por enfermedades contagiosas» 6 puede crear en dichos baños intranquilizadoras amalgamas. en primer lugar. en Besaneon en 1540 ". Hay que limitar los intercambios y. lo que podría cambiar algunas prácticas de limpieza. cuyas consecuencias sobre la higiene clásica no se han calculado aún.20 I Del agua festiva al agua inquietante El agua que se infiltra I 21 que para aislar la tragedia. de los baños y de los baños turcos. Se trata de representaciones señaladas y fechadas. de las iglesias. Se trata de denunciar la porosidad de la piel. Durante la peste de 1450 Des Pars reclama en vano a los concejales de París que prohíban estos establecimientos de baños y sólo consigue atraerse la ira de los bañeros. o morirán» 7. en la lógica del aislamiento. por lo que tiene que exiliarse precipitadamente a Tournay 8 bajo su amenaza directa. Todo ello hace que las prohibiciones que hemos evocado tengan un mayor sentido. puede efectivamente abrir los poros y centrar los peligros. El cierre temporal y repetido en cada 'epidemia se impondrá. huyan de los baños. prohíbe a cualquiera «que vaya a los baños turcos. La lucha contra la peste revela en este caso la existencia de representaciones totalmente alejadas de las nuestras: el agua podría infiltrarse en la piel. denuncian desde el siglo xv a estos establecimientos en los que se codean los cuerpos desnudos. cuando se pronuncia esta prohibición. En numerosas ciudades los notarios no pueden acercarse a las casas contaminadas. Una desconfianza idéntica conduce a interrumpir la frecuentación de las escuelas. Idéntica decisión se toma en un número cada vez mayor de ciudades. por su presión y sobre todo por su calor. sin embargo. y obliga a los bañeros a que calienten sus estufas sólo después de las Navidades. del hospital HotelDieu. entre ellos el de una debilidad de las envolturas corporales.

lo que hace que. Sus superficies se dejan penetrar por el agua y por el aire. el organismo se opone menos al veneno. materias demasiado permeables. Después del baño. Las prácticas higiénicas. el mecanismo puede ser saludable. En todos los casos. tabí y otros semejantes que no tienen pelo y son tan lisos y apretados que difícilmente el aire y cualquier infección pueden entrar y quedarse en ellos principalmente si se cambian con frecuencia» 17. los bañistas del siglo XVI esperan realmente una atenuación de sus males. Tanto el baño de agua termal caliente como el baño de agua «simple» harían derretirse la piedra: Montaigne . se abren más fácilmente. transformando el peligro en sino. se le ofrece con mayor facilidad. El aire infectado amenaza con meterse en él por todas partes: «Conviene prohibir los baños. sino de un principio de abertura. por lo que el vapor apestado puede entrar rápidamente hacia el interior del cuerpo y provocar una muerte súbita. la carne y el cuerpo son más blandos y los poros están más abiertos. Ya no se trata del tacto o de un principio de proximidad. El traje de las épocas de peste confirma esta representación dominante. En ciertos casos (por lo menos el de las hidroterapias). tramas compactas. La asimilación entre el cuerpo y los objetos familiares refuerza la imagen de las penetraciones.22 I Del agua festiva al agua inquietante El agua que se infiltra I 23 casi mecánica sobre los poros. evitar las pieles cuyos largos pelos son otros tantos asilos al aire contaminado. Hombres y mujeres sueñan con vestidos lisos y herméticos. que perturba. y. por el contrario. porque. el agua y el valor despoj an a éstas de toda acción positiva. semejante «encuentro del aire y del veneno» la con las carnes calentadas sugiere un desenlace casi irrevocable. la forma y la calidad de los vestidos en las épocas de peste sean determinantes: tejidos lisos. nos muestran una imagen temible: el cuerpo está compuesto de envolturas permeables. Este temor sigue a lo largo del siglo XVII. no se pueden considerar sin tomar en cuenta tales referencias. ceñidos firmemente al cuerpo. La metáfora arquitectónica desempeña en este caso un papel central: el organismo se convierte en algo semejante a esas casas que la peste atraviesa y habita. Si los tafetanes y tabíes poseen una textura demasiado noble. pues es algo que se insinúa. al salir de ellos. fronteras que son así más indecisas frente a un mal cuyos soportes materiales son invisibles. provoca las mismas prohibiciones: calentar los cuerpos «sería abrirle las puertas al veneno del aire y beberlo a manos llenas» 15. porque al salir de ellos los poros y los pequeños orificios del cuero. totalmente cerrados. porque. Las primeras batallas concertadas contra la peste. Ahora bien. por ello. camelote. sobre todo alrededor de esos cuerpos demasiado frágiles. Un agua que puede penetrar a través de la piel presupone manejos particulares. La peste. y más particularmente las de la limpieza. por ejemplo. y hay que protegerlos permanentemente contra todos los ataques. como si fuera más permeable. de Pougues o de Forges. quedan a disposición de los pobres los terlices y los hules 18. que renace con frecuencia casi anual según los lugares y los períodos. El ideal de cierre no hace sino variar sus versiones: «Los trajes que conviene llevar son de raso. pudiendo así penetrar el aire pestilente con mayor facilidad» 14. Hay que saber cerrar las puertas. exponiendo así los órganos a los cuatro vientos durante cierto tiempo. tafetán. de cuerpos totalmente porosos que requieren estrategias específicas en este punto: evitar las lanas y los algodones. al provocar la apertura. con lo que la peste ya no tiene más que instalarse allí: «Se deberá. lo que ha ocurrido en diferentes ocasiones 13. sobre todo a partir del siglo XVI. favorecen el mantenimiento temporal de esta brecha. El aire pestilente debe deslizarse sobre ellos sin que encuentre en dónde agarrarse. durante los siglos XVI y XVII. a causa del calor. Al sumergirse en la alberca de Spa. abandonar los baños públicos. Los poros quizá posean una debilidad propia parcialmente independiente de estos calentamientos.

Los riesgos. en casos extremos. De lo que se deduce que hubo consejo. que recalientan el cuerpo y los humores. además de aquél que representa el aire pestilente. en la mayoría de los casos. no salgáis del baño. puesto que los «riesgos» se proseguí- . Es imposible considerar el baño sin rodearlo de ciertas' obligaciones: reposo. sobre todo se van diversificando. Las primeras observaciones sobre los baños de vapor y las transmisiones pestilentes ya evocan riesgos más confusos: «Baños de agua y de vapor y sus secuelas. El episodio toma visos de «asunto de estado» que moviliza enseguida a varios personajes. de todas formas. Los males. hasta el punto de que se convierte en una creencia banal y. Las aberturas desempeñan un papel en ambos sentidos. son causa de muerte y de enfermedad» 23. También pueden restituir alguna densidad a los organismos «demasiado secos». por tanto. le ruegan que no arrostre el aire del exterior: «Habiéndoos encontrado en el baño y viendo que queríais salir para hacer lo que elrey os pedía. hubiera venido él mismo» 29. el «baño debilita» 26. pregunta por él. La respuesta de Enrique IV confirma. entre los testigos. permanencia en el lecho. Al contrario. corregir ciertos humores ácidos o viciosos. sin embargo. en cualquier caso. pues me temo que el rey. Su penetración puede. A nadie. todo se presenta de manera muy complicada: una serie de obstáculos impide que Sully vaya a ver al rey. Riviere recurre a ellos para «los cuerpos demacrados y flacos» 20. Los familiares del ministro. sino también al aire malsano. pues el señor Du Laurens le ha asegurado que ello perjudicaría a vuestra salud» 30. pues invaden. a los males sin rostro. los vigores. os dice (pues estábamos a vuestro lado): Señor. el rey os ruega que acabéis de bañaros y os prohíbe que salgáis hoy. las precauciones adoptadas: «Señor.. como si las sustancias internas amenazasen con huir. y que éste pidió y obtuvo ciertas opiniones. van a extenderse e incluso a proliferar. Cuando una mañana de mayo de 1610 el emisario del Louvre halla a Sully en el baño.24 I Del agua festiva al agua inquietante El agua que se infiltra I 25 no trata de otra manera sus cálculos 19. en su residencia del Arsenal. dejan expedito el camino a muchos peligros. al frío. sobre todo. si hubiera sabido que estabais en tal estado. como las transmisiones sifilíticas 24. que se preocupa tanto por vuestra salud y tiene tanta necesidad de ella.. y que tiene prolongaciones. las protecciones imposibles hacen de ella una práctica complej a y rara. los baños amenazan con romper un equilibrio. protección vestimentaria. Pero. médico real. El recurso a Du Laurens. es ya clara muestra de estas preocupaciones. Por esto. Semejante práctica «humedece mucho más que cualquiera otro medicamento» 22. que. se generaliza. Semejante práctica no puede más' que ser inquietante y las precauciones acumuladas. como estos embarazos de baños debidos a la «impregnación» del sexo femenino por algún esperma itinerante de las aguas templadas: «Una mujer puede concebir a causa de la utilización de los baños en los que los hombres hayan permanecido durante algún tiempo» 25. todos insisten para que Sully no se exponga. El emisario de Enrique IV propone regresar al Louvre: informará al soberano y volverá con sus órdenes. imágenes de penetraciones más variadas. También ejercen alguna acción sobre el color de la ictericia y apaciguan ciertas congestiones 21. le asombra ver semejante situación que perturba las relaciones entre un rey y su ministro. provoca una «imbecilidad» 27. La piel «infiltrada. Lo que sólo hacen aquí es mezclar líquídos. estropean y.no sólo está abierta a la pestilencia. y «destruye fuerzas y virtudes» 2 •• Los riesgos no se limitan ya al solo contagio y la imagen tiene también un éxito suficiente como para desbordar el discurso de los médicos y para que la adopten las mentalidades. Se trata de una debilidad difusa. Imágenes turbias de transmisiones contagiosas. debilidad tanto más global e imprecisa por otra parte cuanto que por los poros se escapan los humores y. debilitan la naturaleza y abren los poros. e incluso el emisario. en los siglos XVI y XVII.

. ha soportado ocho sangrías. Las penetraciones pueden.. esta penetración y estos peligros permanecen. Esta repercusión a propósito de una bañera no es un simple comentaría. lo vuelve sensible a la impresión de las malas cualidades del aire [. <da debilidad del pecho» 36. por su misma violencia. «humedece» un cuerpo que. en 1623. interrupción del tratamiento al menor malestar para prevenir cualquier sorpresa: «Hice preparar el baño. reposo para no exacerbar las irritaciones. hasta el punto de ser extravagante.. «El rey nunca pudo acostumbrarse al baño en la habitación» 34. además. la hidropesía. Mata el fruto en el vientre de las madres incluso cuando es un baño caliente [oo. Es enemigo de los nervios y ligamentos a los qUE' afloja. lo poco frecuente de las prácticas del baño. ¿No deberá el líquido compensar las sustancias que se escapan del cuerpo y no ser agresivas por su misma mezcla? Hay que tra- .. quien exige del agua. botines.]. Finalmente subraya. lo que nunca le había ocurrido. sea como sea.] seguidos de erupciones. Las intranquilidades son sordas. las razones son explícitamente médicas. sino que subraya la fuerza. sino también muy dañino para los hombres [. Las consecuencias de éste son de lo más variado: «El baño. en el siglo XVII hay intentos de prevenir tales peligros. El baño extermina el cuerpo y. que posea una composición idéntica a la de las materias corporales. en el siglo XVII. y con un cambio notable en la actitud de todo el cuerpo con respecto al estado en que se hallaba los días anteriores. y diversos achaques nacidos de los vapores penetrantes 37 Naturalmente. transportes furiosos. confirman la imagen de las envolturas porosas. en unos cuantos días. es no sólo superfluo. Medio siglo después. Pero las precauciones no faltan tampoco en este caso: purga e irrigación la víspera. es la de Bacon. variadas. restaurar a veces un equilibrio perdido. sea sometido el cuerpo a los calores de la estufa seca 36: se trata de evacuar los humores para que la penetración del agua comprima menos. habiendo observado suficientes circunstancias desfavorables para hacer que el rey lo abandonase» 33. El baño llena de vapores la cabeza. Un año más tarde Fagon recurre a él con gran prudencia durante unos cuantos días. el rey entró en él a las 10 y durante el resto de la jornada se sintió pesado.26 I Del agua festiva al agua inquietante El agua que se infiltra I 27 rán durante varios días: «Os ordena que lo aguardéis mañana en bata. El catáloJo de los desórdenes incluye. el que está en tela de juicio.]» 35. manchas rojas y violetas en el pecho» 32. intercambios. para evitar una eventual repleción que podría provocar el agua al infiltrarse. zapatillas y gorro de dormir. y paradójicamente lo hace por su misma intensidad. movimientos convulsivos [. Y esa será la última vez. El baño interviene en la convalecencia.. Es el «resultado» del baño. cuando los médicos de Luis XIV se deciden a bañar al rey. Pero. al rellenarlo.]. pero dichas tentativas sólo consiguen hacer que la práctica sea todavía más compleja. fuera de la utiliozación médica en caso de imperiosa necesidad. Las manipulaciones que se le hacen al cuerpo antes del baño se van acumulando y complicando. para que vuestro último baño no os siente mal» 31. La sugerencia más extrema. Guyon propone en 1615 que. No quise insistir en el baño. al mismo tiempo que confirma la imagen dominante de envolturas ampliamente permeables. de las asociaciones entre el agua y la infiltración del cuerpo. Pero el fondo de perturbación al que pertenecen exige que haya vigilancia. El paciente ha conocido «estremecimiento. con un dolor sordo de cabeza. los cuerpos más flácidos son más enfermizos y de más corta vida que los firmes. Y. Aberturas. Inmediatamente se interrumpe el tratamiento. como tal. de suerte que Fulano nunca sintió la gota hasta que se bañó. De lo que deducimos que el líquido así aplicado puede «sentar mal». la víspera de un baño. presiones sobre los humores constituyen el principio de un desorden. además.. como si el solo encuentro del agua y el cuerpo fuera ya inquietante.

Las comadronas utilizan el líquido para favorecer tales masajes. y que puedan mantener y nutrir el interior» 39. no es más que desequilibrio. y la permeabilidad de la piel se convirtió en una preocupación permanente. El contagio tan rápido y tan atroz sugería que un principio activo podía infiltrarse por el aliento y también a través de la piel. y no de las menos importantes. En ella piensa Guy Patin cuando evoca el baño. Pero el comentario revela el sentido de dicho acto: una regla que conviene observar: «El baño que se toma cuando conviene me sirve de medicina y amortigua la llama que va a consumirme» 43. Dominan los efectos mecánicos. esta visión inquietante que fue tomando cada vez mayor amplitud. tanto como permitir el modelado de los miembros.ncluso de matizar la importancia que se les concedió. A pesar del equívoco amoroso. por sí sola. recubierta de encajes. que debéis dar a cada uno de ellos. Una mujer vestida de seda se apodera de una flor que le ofrece un elegante caballero. la forma y la rectitud que deben tener para componer un conjunto perfecto» 44. que se marchitaban en unas cuantas horas. El cuerpo más amenazado debía ser el más poroso. La nueva atención que se presta a la infancia en el siglo XVI. según las formas físicas deseadas. Los intercambios serán así menos peligrosos: «La primera y principal cualidad es que los baños se compongan de cosas que tengan sustancias semejantes a las de la carne y del cuerpo. eran sin duda los más «penetrables». La peste instaló. una de las cuales. La inmersión pretende. también la piel de los niños de pecho. El baño de los primeros días tienen diferentes funciones. Una sirvienta se afana alrededor de una pila decorada. Como se piensa que el cuerpo del recién nacido es totalmente poroso se impone una técnica del mpdelado que alía. sino que se trata de restablecer ciertos equilibrios perdidos y de saber bañarse «a propósito». la mano y el calor del agua. pues actúan en campos muy diferentes. empotrados en la pared. Bonnard. por ejemplo. El verdadero riesgo tenía esta apariencia. rodeada de tapicerías y cubierta con un dosel. también desde el siglo XVI. pues. El grabado de R. manejándolos con suavidad. podría sugerir lo contrario. entre otras cosas. incluso si el marco es suntuoso. la escena parece familiar. dominante.28 / Del agua festiva al agua inquietante El agua que se infiltra / 29 bajar las esencias del baño para hacerlas semejantes a las del cuerpo. En ella piensa Héroard cuando impone que el niño Luis XIII permanezca en su habitación después de dos baños que le hizo tomar en 1611 40. mientras los huesos de sus miembros han sido ablandados por el calor del baño en el que los habéis lavado. No se ve ni médico ni droga. Une damme qui va entrer au bain 42. Antes de comprobar más directamente el papel que han desempeñado las representaciones e i. la corrección de las morfologías: «Recordad también. de cuerpo abierto al veneno. de tarde en tarde. El temor al baño fue más allá del de las solas condiciones de la epidemia. Estos organismos. precisamente porque empapa las carnes y ayuda «a componer los miembros en la forma debida» 45. necesita que la cierren permanentemen- . en algunas ocasiones. El líquido sale de dos grifos esculpidos. y la insistencia con que se habla de su fragilidad coinciden pronto con tales representaciones. no es ya solamente la de la limpieza sino la que obliga a realizar ciertas manipulaciones. más frágil que las demás. conviene calcular su densidad imaginaria. aunque no le concede ninguna mención en su tratado sobre la salud 41. aplicando una lógica idéntica. El tema de las infiltraciones es. El baño debe quitar a la piel la sangre y las mucosidades del nacimiento. El refinamiento de la situación la hace parecer alegórica. sin razón. El agua. Por la misma razón. El baño sería un acto distinguido y quizá amoroso. la limpieza no está directamente en juego. en sus textos médicos. Es evidente que se trata de una quimérica esperanza que sólo añade algunas variantes al principio de las infiltraciones. Las epidemias de peste han ido exacerbando una imagen de las fronteras corporales penetrables. con su ambivalencia terapéutica.

pero consideradas siempre desde el punto de vista de la compostura. Hay que friccionar la piel con algún trapo perfumado: «Para remediar este hedor de las axilas. sino el que llamen la atención sobre las partes visibles. renovar el baño se convierte en algo casi nefasto. el aceite. Son las que desde el siglo XVI dictan las reglas del decoro y el buen gusto de la corte. En el caso de la infancia también se le añade un elemento de comparación con las materias flexibles y viscosas. Los textos evocan de manera sistemática. parece que se quedan en las f ronteras de la higiene. rojizo y encarnado por todo el cuerpo» 49. tendrá lugar a la edad de siete años 50. La misma razón. Las piernas del delfín. Ademas. Cuando los libros que tratan de salubridad evocan. La arcilla seguiría estando demasiado tierna. El hecho de que ignoren el baño no es aquí lo más importante.. El pañal que envuelve una piel preparada de esta manera. Finalmente. La primera inmersión. pues suponen puntos de referencia de funcionamientas corporales totalmente diferentes de los nues. en lo que consiste el crecimiento. brevísima. ¿No hace correr el riesgo de mantener la blandura de un organismo ya demasiado húmedo? La lenta desecación de las carnes. convendrá extender por toda ella cenizas de conchas de molusco que se encuentran en cualquier sitio. banales. también evocan la necesidad de hacerlos desaparecer. Constituyen el inventario del comportamiento «noble» en sus aspectos más cotidianos: situaciones concretas. deben envolverse en rosas trituradas con sal para reforzar los miembros» 47. que se utilizan indiferentemente para taponar los poros. el problema consiste en encontrar la justa proporción entre el peligro del baño y la apertura de la pieL El aseo seco Todos estos temores. como la sal.. en tal caso. las inquietudes coinciden y se complementan. ' tras. es conveniente unir y frotar la piel con trocisco de rosas» 51. y surge naturalmente la tentación de amasar estos miembros aún dóciles. fuera de aquélla.] para cerrar los poros» 48 desempeña un papel explícito de protección.3D/Del agua festiva al agua inquietante El agua que se infiltra / 31 te: «Para reforzar la piel y protegerla contra los accidentes del exterior que podrían dañarla y herirla a causa de su debilidad. la cera en particular. Hasta conviene encerar el cuerpo como un objeto reluciente y protegido: «Los niños. las manos y el rostro: «Lavarse el rostro por la mañana con agua fría es tan limpio como saludable» 52. Que semejante «influencia. el que sujeta los miembros previamente «ungidos con pomada de aceite de rosas o de arándano [. que huelen a chivo. Pero friegas y perfumes son más importantes que el resto del lavado. podría quedar entorpecida. También entrelazan algunas veces con mayor claridad la compostura y la higiene: «Hay un punto de limpieza y de salud que consiste en lavarse las manos y el rostro en cuanto se levanta uno de la cama» 53. ciertos olores del cuerpo. al salir del vientre. no se volverán a lavar antes de los seis años.sea posible no es dudoso. en los ríos y en los pantanos. A partir de la misma imagen de poros frágiles. por el contrario. la «limpieza del cuerpo». Secar vivamente mientras se coloca el perfume y no lavar realmente. que siguió al nacimiento. pueden influir en ella. Las sustancias más diversas deben saturar la piel. todos estos dispositivos conducen a lógicas muy diferentes de las precauciones de hoy. Cuando el recién nacido «parece muy limpio. el futuro Luis XIII. finalmente. Las normas de cortesía son igualmente significativas desde este punto de vista. privadas o públicas. limita muy pronto la prolongación del baño durante la infancia. por ejemplo en el siglo XVI. cuando. . El agua caliente toca un cuerpo pasivo por el que se introduce y al que deja «abierto». o cenizas de cuerno de becerro o también cenizas de plomo bien trituradas y mezcladas con vino» 46.

El ejemplo de la limpieza es tanto más interesante cuanto que el rechazo del . temores suficientemente importantes para que persistan: «Es un acto de limpieza 'enjugarse el rostro por las mañanas con un trapo blanco para quitarle la mugre. hay que peinarse y frotarse la cabeza. subraya que no hay. A este aseo se añade el cuidado del cabello: las mayores peinan a las menores. lo que quita la mugre y deja a la tez y al color toda su naturalidad. durante bastante tiempo. que frecuenta en 1746. La utilización del agua sigue siendo limitada. En un contexto más familiar. «seco» y activo: «Después de ir de cuerpo. Hay varias disposiciones en las reglas de «cortesía» del siglo XVII para que haya limpieza y no lavado: «Los niños se limpiarán el rostro y los ojos con un trapo blanco. aunque ello no implica su utilización para el rostro: «Mientras que las demás hacen la cama. no implica que se lave el rostro. El líquido se convierte en algo inquietante.de Bicétre. Ya a principios del siglo XVII J ean du Chesne. y enseguida se enjuagaban la boca con agua y vinagre y desayunaban» 61. ciertos reglamentos escolares del siglo XVII institucionalizan la operación de enjugar. aunque siga existiendo (yen cierto sentido se precise) una preocupación por la limpieza. puesto que el rostro es «frágil». como primer ejercicio. del acto que enjuga. las alumnas de las Ursulinas rocían manos y boca: «Después de vestirse y de ordenar rápidamente su labor en el armario. hasta que la cabeza esté bien limpia de toda basura. sino refregar. se lavan las manos y la boca en cuanto se levantan y «enjugan». Hay aquí evidentes puntos de referencia sobre la influencia de la imagen del cuerpo: la piel infiltrada es sensible a todos los males. pues ésta hace que el rostro sea sensible al frío en invierno y se curta en verano» 60. Rétif efectúa los mismos ademanes en la «Escuela de los niños del coro del hospital. Menos bueno es lavarse con agua. provoca males de dientes y catarros. que se lava las manos por la mañana con un agua mezclada con espíritu de vino. sobre todo desde el siglo XVI. siempre de delante hacia atrás. de todas formas. con trapos o esponjas debidamente preparados. Las alumnas de Jacqueline Pascal. Después de vestirse y de ordenar algunos objetos. Se trata de los mismos temores que provocaba el baño y que modifican los actos y su contexto. podrá pasearse para que piernas y brazos se vayan ejercitando poco a poco» 55. hay una que prepara el desayuno y lo necesario para lavarse las manos y vino yagua para lavarse la boca» 59. así como las de las Ursulinas. que describe con todo detalle una verdadera orquestación de la ceremonia del lavado en la que el agua se mezcla con vino para obtener cierta acidez. El agua sigue teniendo una utilización limitada y precisa: «No se perdía ni un instante: oración. El aseo es. Lavarse con agua es perjudicial a la vista. el rostro. Después viene la limpieza de las orej as y de los dientes. empalidece el rostro y lo hace más sensible al frío en invierno y a la resecación en verano» 54. que un criado mantiene a distancia. La limpieza depende. el ademán de Luis XIV. Lo que ocurre es que un acto deja lugar a otro: no rociar. «ningún tocador al alcance de la mano» 57. al mismo tiempo. para empezar. por la mañana. En el siglo XVIII las reglas de Jean Baptiste de La Salle también perpetúan semejantes indicaciones. El espejo. durante este frotamiento de la cabeza. así como el cuello. después de levantarse. Hasta aquí no se trata de agua. No se trata realmente de «lavar». insiste en el hecho de que hay que enjugarse y frotarse. que le vierten con un lujoso aguamanil en una jofaina de plata 56. describiendo como escrupuloso higienista cada uno de los actos que conviene realizar después de levantarse. En el colegio de Jacqueline Pascal. Finalmente.32 I Del agua festiva al agua inquietante El agua que se infiltra I 33 La prevención que se tiene contra el agua se manifiesta también en esta categoría de documentos. no interviniendo el agua más que para el lavado de manos y boca. se lavarán la boca y las manos» 58. cien veces descrito. al contrarie.

Por lo menos es más breve. por ejemplo. Con el tiempo.34 / Del agua festiva al agua inquietante El agua que se infiltra / 3& agua no suprime la práctica de la limpieza. con sus instrumentos y sus manipulaciones. Semejantes prácticas merecen una particular atención: son las que sirven directamente de soporte al rechazo del agua. en 1736. incluso si este último evoca el lavado del rostro. es necesario tomarla en consideración. Los textos son más largos. que hay que cortar y peinar. lo que ocurre igualmente en lo que concierne al rostro. es más elíptica: «No peinarse es una negligencia. tampoco es necesario acicalarse como una niña» 63. La representación del cuerpo ha tenido aquí alguna influencia. se desvía y se transforma en algo diferente. Sin embargo. podemos pensar en un claro retroceso de las exigencias de higiene a partir del siglo XVI. al que conviene quitar la mugre regularmente con polvos y salvados (sin abluciones). insiste en los cuidados de la boca. como si se reforzaran las precauciones. y se sigue imponiendo. Sus explicaciones son suma y refuerzo. La Salle. alejar toda relación con los criterios que tenemos hoy en día. añade a la técnica del aseo la frecuencia de los ademanes y precisa y comenta las formas que deben tener. por ejemplo. La Salle se detiene en el cuidado del cabello. profundizan la mayoría de los temas. Se trata de los mismos cuidados que encontramos en Erasmo. sencillamente. La utilización del peine. No hay abolición del gesto de limpie. la blancura de la boca. la fragilidad y el color de la piel son otros tantos testimonios de una mayor atención. El texto de Erasmo enlaza rápidas imágenes y exhortaciones. limitando sin embargo la ablución. pero descritos con más detalle y que son también más complicados. pero en provecho de una vigilancia y de un sentido del detalle que preserva e incluso refuerza la norma. frotando fuertemente los dientes. que en. sino que. Esta amplísima desaparición puede hacernos pensar en un retroceso de las normas higiénicas. en último extremo. los tratados de urbanidad. en tal caso. La norma sigue existiendo. y detalla el cuidado que hay que tener con las uñas «cortadas cada ocho días» 62. aunque. naturalmente. puede constituir una nueva exigencia. pero si conviene ·ser limpio. Si superponemos rápidamente los textos. admitir en particular la existencia de una limpieza que toma otros caminos diferentes del de la ablución. Como si la economía imaginaria del cuerpo debiera tener un efecto realmente determinante. en 1530. La utilización del agua disminuye. Había dos costumbres en particular. ¿No desaparece el agua parcialmente? Una lectura más atenta sugiere que más bien hay un desplazamiento: la insistencia sobre el enjugado. que desaparecen casi totalmente en los siglos XVI y XVII. Comentado de esta manera. . en el momento en que empieia a formularse esta angustia específica que provoca la peste. za. un baño público y un baño privado. Erasmo. Las normas-son más enérgicas en elmanual de Jean Baptiste de La Salle. más precisos. que hay que lavar todas las mañanas. el problema es más complejo. el enjugado.

Por lo que toca al baño. con su ceremonial y sus momentos. parece que sólo * Cómodo libro de las direcciones. en 1380. la práctica del baño de vapor no implica siempre la inmersión. En 1692 el Livre commode des adresses* no enumera más que un ínfimo número de baños públicos en París. comida y lecho 5. hace ciento cincuenta años. se refiere a él como algo casi mítico: «En realidad. los tapices de los cuartos y los embaldosados son lujosos 7. para él y sus compañeros de la servidumbre. a pesar de que el baño pueda tomarse allí. Los cuerpos desnudos transpiran y se esponjan lado a lado. Algunos historiadores del siglo XVII ya evocan el baño. se toma en un cuarto. El espacio parece hecho para que los cuerpos transpiren y se bañen 6. Estos establecimientos evocan una práctica que. lleno d. Los que los frecuentaban. establecimientos familiares de los que hay veintiséis en 1292 3 . en la calle Saint-André-des-Arts 10. Espacio más rico.» 4. en el siglo xv. separado a veces. la reina les regala un baño de vapor al año: 100 s. tenían sus lugares y objetos habituales. los baños de agua o de vapor eran tan corrientes en París que. por el contrario. Jean de Riolan. Los de Beauvais. un establecimiento frecuentado. Práctica compleja.e pesadas bañeras redondas cercadas de hierro. un italiano llamado Brixianus ya alababa entre las maravillas de esta ciudad los baños de agua y de vapor» '. según el precio. vino. hay seis tinas en Saint-Vivien. Antes de poder entender cómo ocurre esta desaparición. en un vapor de agua que se calienta con leña. en el momento en que escribe Riolan. en el cual los manteles de las mesas. práctica socialmente diversificada también. Baños públicos de vapor y de agua Un pregonero recorre las calles del París del siglo XIII para invitar a sus habitantes a que disfruten del calor de los baños de agua y de vapor. ya que al placer del agua se añaden los servicios anexos. estos establecimientos se inscriben en el paisaje cotidiano. ya «se había abolido y había desaparecido» 2. El baño de vapor es. Por ejemplo. se pueda ofrecer una sesión de baños de vapor como recompensa a ciertos artesanos. sin que sorprenda. puesto que puede ser popular tanto como refinada. Negocios organizados en corporación.Desaparición de una costumbre I 37 2 DESAPARICION DE UNA COSTUMBRE El rechazo (e incluso la condena) del baño adquiere un relieve particular a partir del siglo XVI si se considera que era ya una verdadera institución. tema banal de los historiógrafos. está institución desaparece en unos cuantos decenios sin que lo sustituya otro. Sin embargo. se añadirá el baño en una tina. El último de los cuatro baños de Dijon queda destruido a mediados del siglo XVI 8. uno de los cuales está exclusivamente reservado a las mujeres. hay que evaluarla. pues. tres camas y cobertores. Su cos- tumbre ya está suficientemente arraigada como para que. Por io dicho. domésticos o jornaleros: «A Jean Petit. en 1651. De los trece establecimientos de Estrasburgo. Anger y Sens ya no tienen equivalentes a fines del mismo siglo 9. inel uso banal. . en definitiva. Estos reciben el baño de vapor al que. es el de la miniatura de Valere Maxime. y la mayor parte de ellos tienen vocación médica.

con monseñor de Rovestaing. Quedan algunos establecimientos en el siglo XVII. Las ventosas que le aplican en este caso en «la espalda» 13. Semejante escena puede ser adorno real. enumeran los «baños que toma en su hotel» 22. La iconografía atestigua su desaparición. tinas de madera. Son pretexto de invitaciones. el señor de Laval se esconde en uno de ellos después de un matrimonio agitado. dice que va a algunos baños «para curar una congestión fría de los dientes y otra de los ojosi 12. Se trata. caballeros y donceles» 23. suelen estar lejos de las miradas. Se trata de una transpiración forzada.] y no en casa» 16. de prestigio y hasta ennoblece. de grandes movimientos de cosas y de gente: «El 30 de diciembre de 1462 el duque organizó un festejo de baños en un hotel. Las visitas que se hacen a estos baños con el fin de lavarse no son nunca corrientes: antes de una boda.. Establecimientos lujosos. poco a poco. o de una cita galante. Y Mengano pasa allí algún tiempo para borrar las fatigas de un viaje 15.. De todas maneras solamente va a él un público poco numeroso. también desaparecen de grabados y cuadros. Pero el destino del lugar es mucho más ambiguo: se trata sobre todo de un hotel que ofrece una total discreción. La desconfianza de madame de Sévigné se dirige sobre todo a estas prácticas «demasiado» discretas en las que el baño sólo tiene una finalidad accesoria. * Cien nuevos relatos. o la serie de los baños de hombres y de mujeres de Durero. pues el baño proporciona mayor placer o refinamiento: «El duque invitó a comer a los embajadores del rico duque de Baviera y del conde de Wurtemberg e hizo aportar un acompañamiento de cinco platos de carne para regocijarse en el baño» 24. Son los señores los que. a mediados del siglo XV. particularmente. en 1430 1 9 . Otros lo emplean para ocultar secretos amores. en las que se afanan las sirvientas que transportan los cubos de agua. Martin. estos establecimientos van desapareciendo.38 I Del agua festiva al agua inquietante Desaparición de una costumbre I 39 quedan cuatro ". como si el agua fuera un signo de riqueza. tapices. cuyo diario de 1637 cuenta la vida de los comercios de Estrasburgo. el hijo del conde de Russye y otros varios grandes señores. cuando van a presentarle a su futura esposa 14. que incluso frecuentó Enrique IV 18. se hacen «llenar los baños» 21. . o retirados al fondo de un callejón. que nos muestra el manuscrito ilustrado del Decamerón. por tanto. más particularmente de una costumbre noble o. que funcionan al mismo tiempo como hoteles y como lugares de posibles baños. por lo que. Las salas de baños públicos con cama. en los Gent Nouvelles nouoelles". monseñor Jacques de Bourbon. o al regresar de él. Por ejemplo. cuando menos. que implican siempre un acopio de alimentos y. sólo tienen como finalidad la compensación de algunos humores. sino también los hechos del duque. Fulano. en cierto sentido. distinguida. cortesano. o también de un viaje. La costumbre no carece. de carnes. en la calle de la Cérisaie. sobre todo en París. que no sólo muestran los gastos. La recepción que ofrece ellO de septiembre de 1467 J. Dauvet. de festines. administrados por «bañeros». que demostrara la pertenencia a una clase social y fuera una ocasión de ostentación: el baño era un elemento que realzaba fiestas y recepciones. a fines del siglo xv 20. que en este caso va a «purificar» los humores. Madame de Sévigné encuentra que no es «absurdo» que la «víspera de un viaje se duerma en el establecimiento del bañero [. «Llenar los baños» La otra práctica que va desapareciendo rápidamente es privada. de uso muy aristocrático y poco frecuente. para escapar a toda investigación que se inicie contra él ' 7. Su utilización es claramente terapéutica. como el del hotel Zamet. Las cuentas de Felipe el Bueno. va al baño como el que va a una ceremonia.

sólo se visitan como objetos curiosos 36. Esta profusión. con cuatro hermosos baños ricamente adornados» 25. De todas formas. bastardo legitimado. Estas costumbres del baño privado han desaparecído también. hay que decirlo. con lo que tal objeto se integra en otro circuito del agua. cuando se entera de ello. es signo del dominio soberano que se posee sobre una materia particularmente caprichosa 32. Parece que los temores que se experimentan ante la infiltración de los cuerpos han tenido consecuencias muy precisas. la bañera se convierte en estanque de jardín 31. se instale el alojamiento del conde de Tolosa. para recordar un poco a la Roma antigua. las cuentas de Felipe el Bueno muestran que se toman los baños cada cuatro o cinco meses. se parece en todo a las que evocan las cuentas del duque de Borgoña: «Las recibieron y festejaron con gran nobleza y liberalidad. Las pompas del agua irán a animar los jardines y sus fuentes. puesto que toda la vecindad se entera cuando la gran señora «se hace llenar los baños» 27. Tras diversos avatares. El agua sirve de refuerzo al lujo y de ilustración a la prodigalidad del huésped. como ocurre en las provin- . Espectáculo de naturaleza disciplinada. evocan baños y estufas lo hacen plagiando los más clásicos de Vitruvio 37. Ningún médico parisino posee una bañera a mediados del siglo XVII. El tercero de los Cien nuevos relatos explota el episodio de uno de estos baños femeninos. Costumbre de gran dama. poco más o menos 28. no basta aquí para la práctica del baño.40 / Del agua festiva al agua inquietante Desaparición de una costumbre / 41 primer presidente del Parlamento. claro es. sino el privilegio que se concede al aspecto teatral de los juegos acuáticos. Son escasos los inventarios hechos después de una defunción en los que se mencione una tina de baño. cuya ambigüedad. por ejemplo. el molinero del palacio trata de encontrar un pretexto para sorprender a las bañistas en el baño. el placer de los ojos. tales noticias que van de boca en boca muestran por lo menos que semejante baño es algo muy específico y hasta quizá no muy frecuente. a pesar de que. La introducción del capítulo que trata del baño no puede prestarse a engaño: «Los baños de agua y de vapor no son necesarios en Francia. aunque el autor demuestre cierto exceso de preciosismo: «Muchos le mostrarían desdén si no tomase frecuentes baños» 26. El apartamento de los baños y la bañera de mármol que hizo instalar Luis XIV en Versalles con ostentación. elaborado únicamente para' . Pierre Goubert no enumera más que una en el Beauvoisis de Luis XIV 33. Más allá de esta equívoca escena y estos ecos de vecindad. Sólo se trata de una referencia formal. casi del todo. como lo hacía la estufa de Isabel de Baviera. y servir de recreo a la vista. en los que Perrault ve la superioridad de los «modernos». tan costosa. y. Las del castillo de Vaux. se utiliza en el siglo XVII casi únicamente para mostrar cascadas y chorros. Los pocos arquitectos que. estanques de Versalles 30. sigue existiendo la hidroterapia 34. sea como fuere. acompañada por «otras vanas damas de compañía». en el siglo XVII. finalmente. sin embargo. del hotel Lambert y del hotel Conti son simples remedos del ejemplo real. Lo que hace que sea inútil la bañera de mármol no es aquí la falta de agua. bastante particular. unos años después. Las estufas ya no siguen el itinerario de las cortes reales. el agua. mencionada en una Contenance des [emmes " del siglo XIV. cuya maquinaria determina la organización de los parques. deja libre el lugar para que. Por ejemplo. que solía ir de palacio en palacio 29. no hacen desaparecer 35. a la reina Carlota de Saboya. en los siglos XVI y XVII. Su danza es signo de profusión y potencia. y no se refiere ciertamente a los baños cuando habla largo y tendido del césped y de los * Compostura de las mujeres.

]. nada estaba más de moda en Brabante que los baños públicos. según parece. En este caso ya nos es posible comprender con mayor facilidad la desaparición de tales prácticas. El mismo Montaigne. a largo plazo.]» 38. puesto que dichos baños no son testimonio cierto de la existencia de reglas de limpieza. a priori. hay que instalarlo en [Oo. hubiera suspendido el ademán físico. Pero. progresivamente. No obstante. Dauvet a la reina Carlota 43. concede mayor importancia al aspecto festivo que al de la limpieza. con el que obsequia J.. presenta más visos de diversión que de lavado 42. retrocediera bruscamente. Estas imágenes van acompañadas de una ruptura real de la práctica del baño: «En estas regiones no se prepara un baño excepto cuando se trata del restablecimiento de la salud perdida» 39. La propina que la reina da a Jehan Petit y sus compañeros. en 1410. sus instituciones. bañista itinerante. hace que el baño sea algo difícil de concebir. Quizá suponga un itinerario particular. El «temor» obstaculiza la utilización del agua. todo ostentación. Un baño en el que el derivativo lúdico. Yeso es lo que desaparece. desde hace mucho tiempo. Ya el baño. Hay una manera de vivir este contacto con el agua que no es forzosamente la nuestra. como si. La peste ha desempeñado. en 1526. Había un baño que poseía sus tradiciones. antes de alcanzar la «transparencia» de las higienes contemporáneas. con sus lejanas consecuencias sobre lo imaginario. si por una razón cualquiera un señor desea tener uno en su casa. . la nueva peste nos ha enseñado a prescindir de ellos»:". sería erróneo asimilar de modo sistemático esta higiene corporal a una práctica de limpieza y convertir su desaparición en un simple retroceso de la higiene. es decir. un papel que comprendieron ya ciertos contemporáneos: «Hace veinticinco años. cierta tradición historiográfica 41. es dominante tiene referencias culturales diferentes del baño que se considera indispensable para la salud. de una «seriedad» de la limpieza que. Lo que desaparece con los baños no es forzosamente una relación directa con el lavado. La imagen del cuerpo permeable. quizá fuera necesaria la convergencia de otras circunstancias determinantes que tendremos que considerar. insiste ya en la desaparición del baño en el siglo XVI: costumbre «perdida que se observaba generalmente en tiempos pasados en casi todas las naciones» 40. hoy ya no queda ninguno. y también otras finalidades y quizá otras «fragilidades». No se trata.. Sólo subsisten algunos establecimientos terapéuticos.42 ! Del agua festiva al agua inquietante Desaparición de una costumbre! 43 cias en las que se tiene por costumbre tomarlos [. las representaciones del cuerpo hubieran llevado a la supresión de una costumbre directamente unida a la higiene corporal. como si la peste. con sus espacios físicos y sus puntos de referencia sociales. sin duda alguna. que sueña con los extraños trayectos que va a seguir el agua infiltrada hasta expulsar más fácilmente las incomodidades del cuerpo. para que este papel tenga tanta eficacia. No obstante. cuya desafección habría que demostrar enseguida. por ejemplo. dice Erasmo. con su contexto de riesgos mal dominados. como trata de demostrarlo. La representación del agua no tiene siempre las mismas referencias que hoy.

:eilcas del siglo XV hallan en tales escenas una inspiración parcial: hombres y mujeres. los cuerpos se bañan en una misma tina mientras circulan alrededor comensales y criados 4. Las cabezas se coronan con flores. se mueven en la misma agua. La emoción es aquí cómplice de Hay que regresar a las escenas de baño de la Edad Media y detenerse en su estudio para evaluar las prácticas que el siglo XVI va a ir eliminando lentamente. para empezar. En otro sitio. alcobas. Lá portada de la catedral de Auxerre representa una escena de baños: varias mujeres dan masajes y enjugan al hijo pródigo. festines. por ejemplo en la casa consistorial de Damme.]» 1 El baño promete aquí contactos y placeres: baños en común. . mientras que una sirvienta vierte el agua en la tina. Su finalidad es. Semejante costumbre se describe varias veces en el Roman de la Rose. de Bosch 6. porque el agua es. de desnudeces. El «Hostal de la loca esplendidez» no es sino una casa de baños. con los cuerpos desnudos. jardines y gozos alegres como unas pascuas * 'I'héleme: lugar imaginario de la utopía de Rabelais. esboza en unos cuantos versos el Théleme" del siglo XIII. en el mismo momento. menos toleradas. Las fuentes de juventud de las pinturas fla". lechos. en cualquier caso. nadan desnudos alrededor de la fuente de vida para extraer más fuerza y juventud. el juego e incluso la transgresión. de pronto las naturalezas se vuelven fértiles y los interiores quedan protegidos y se multiplican los encuentros. de jóvenes y gráciles cuerpos. festiva. de edades.. lo que significa que lavarse no es la verdadera significación del baño. Estas mezclas de sexos. también son ilustración de estas promiscuidades que. Cuerpos entremezclados Dirigiéndose La Riqueza al Amante del Roman de la Rose (1240). Las sirenas y las serpientes que rodean la escena sólo sirven para poner de relieve todas las seducciones allí contenidas 3. primero. En El jardín de las delicias. Tal hecho también es corriente en las piscinas termales de la Edad Media. ¿Es sorprendente? «Allá van donceles y doncellas junto con viejas celestinas buscando prados. sin cometer ningún acto deshonesto» 5. El tema es un motivo de la imaginería gótica. muestran una sociabilidad perdida. que asombraba a Brantóme cuando visitaba la Suiza del siglo XVI: «Hombres y mujeres se hallan mezclados unos con otros en los baños de agua y vapor. en las que ambos sexos confundidos.Los antiguos placeres del agua I 45 y luego van a los baños y se bañan juntos en tinas [. empiezan a ser arcaicas o. abiertos al deseo. 3 LOS ANTIGUOS PLACERES DEL AGUA «No porque les parece grato deben bañarse juntos» 2.. hay una reconstitución consciente de estos temas paganos que asimilan erotismo dionisíaco y algún paraíso perdido.

en definitiva. algunas «mezclas» son cada vez más difíciles. La miniatura de Valere Maxime 9 es. de una exclusión. para beber. Un gran número de baños instauran la separación de Ios. La alusión de Eustache Deschamps es igualmente clara: «Adiós Bruselas. la de los placeres y el juego. hombres y mujeres. La interiorización de las normas que difunden las cortes señoriales va desplazando insensiblemente la manera de percibir la decencia y el pudor. sexos a fines del siglo XIV. Pogge ironiza en 1515 sobre la «separación» en los baños de Bade.46 I Del agua festiva al agua inquietante Los antiguos placeres del agua I 4' la prohibición naciente. Durante las etapas de su viaje por los antiguos Paises Bajos. y cuando estos lugares ya estaban desapareciendo. En este caso no podemos dejar de plantearnos el tema de la ilegalidad y las transgresiones. Los oficiales municipales de Avignon prohíben. tomen juntos refrigerios y se hablen. en 1441. comer honestamente y sin ruido. la promulgación de tales prohibiciones que. En varias ciudades la expresión «ir a bañarse» tiene un sentido poco equívoco. Se trata aquí de un confinamiento. muy a principios del siglo XVI. Las sensibilidades ya casi no se avienen con estas desnudeces mezcladas en espacios cerrados. que la «decencia» no es la misma para las categorías sociales o culturales dominadas). otros a los judíos o a los saltimbanquis (lo que demuestra en este último caso. cuando el pasillo que corre alrededor facilita todo encuentro 10. el ejemplo de estas promiscuidades: hombres y mujeres entremezclados en una misma tina. Los baños de Fontaine-le-Comte serán destruidos en 1412 a causa de los desórdenes cometidos por las «jóvenes» pensionistas de la casa 12. En el siglo xv el reglamento de los establecimientos de baños no permite ya. ni escándalo ni confusión» 14. Dijon. Algunas veces se celebran en los baños ciertas recepciones muy particulares. al menos en teoría. pues es oficialmente reconocido que se trata de lugares de prostitución. una regla de alternancia prevalece en Digne. La historia de los baños corre pareja con la de esta lenta instauración de distancias físicas y refleja la aparición de ciertos umbrales: con ellos. por lo menos. lo que implica la existencia de espacios diferentes para cada sexo. en donde los baños son bellos y las jóvenes placenteras» 13. Acogen al visitante azafatas provocativas y solícitas «que viven en estado de vileza y son desordenadas en amor». excepto durante el día. Rouen 7. estas antiguas promiscuidades. Durero apun- . con frecuencia pobres mozuelas oriundas del campo y «de cuerpo fácil» 16. según las ciudades. contactos y caricias. La distinción de lugares prevalece en París y en Estrasburgo 8 entre otras ciudades. pues más de un siglo separa. lechos en los que descansan parejas enlazadas. no se conseguirá aplicar nunca. ciertos «contactos» no son ya tan evidentes. finalmente. y. Felipe de Borgoña alquila un día la casa de baños de Valenciennes con «mujeres de vida alegre» para honrar mejor a la embajada inglesa que había ido a hacerle una visita 15. en el siglo XV. El fenómeno es lento y caótico. Por ejemplo. «en los que hay profusión de ventanillas que permiten que los bañistas. Transgresiones y es que la historia de los baños también está relacionada con otra historia: la del tiempo lúdico y festivo. que reserva ciertos días a las mujeres y otros a los hombres. la entrada a los baños de los hombres casados 11. Los regidores de Péronne atribuyen a los baños turcos de su ciudad un destino perfectamente preciso: «Se ordena a todas las mujeres públicas que se retiren en los lugares de baños edificados para ellas y que no sean tan osadas ni atrevidas como para dormir o recibir fuera de ese lugar.

con sus diversiones. por lo que se decía. con amigos: 5 reales. Los baños empiezan a considerarse poco a poco como otros tantos lugares de inesta- . todas esas «palabras retadoras» finalmente que incitan a «desenvainar la navaja» 21 que enumeran con detalle los procesos que surgen en el siglo xv alrededor de los lugares de baños. hasta entonces vagamente integrados e incluso considerados como normales. Parece que el lugar que se concede al deseo favorezca un ilegalismo. sino la manera de calcularla. Más que en otros lugares. se codean aquí los comportamientos «mab dominados. por ejemplo. El baño está vinculado con una sociabilidad festiva. mantiene una complicidad con la transgresión. se vivieran ahora como excesos. Lugares de placer. He gastado 5 pfennings de plata en el albergue y en el baño con amigos. J. contabilizando los actos violentos de los baños de Gante. la meten en una jaula antes de envolverla en un saco para que la ahogue el verdugo de Dij on en las aguas del Ouche. Se trata de la violencia de los espacios licenciosos. sus disipaciones y quizá sus excesos. aunque nunca sean abrumadores. que rodea a su negocio: «Se oía gritar. Luego la acusan de prostitución ilícita: los baños de Jehannotte estaban bien aprovisionados de «jóvenes y lindas camareras muy complacientes y bien instruidas» 18 para el servício de la casa. y asocia rigurosamente los gastos hechos en tabernas. Des Pars apunta 1. estuvo enferma hasta su muerte. Lo que le reprochan a Jehannotte Saignant es también el clima de agitación. durante mucho tiempo.instintivas que parecen autorizar los baños. Cuando se localiza en él una violencia. real o imaginario. un real tras otro. No es sólo la cifra en sí lo que es importante. implícitamente. Las «mezclas» provocan la imagen de un desorden latente. Primero se la acusa de provocar cierta agitación en su negocio. He perdido en el juego 7 reales» 17. Cuando en 1479. son los polos de atracción para las turbulencias urbanas. tal cálculo la diferencia e. dueña de un baño. sus crímenes son diversos. de posibles violencias. secretario del duque de Borgoña. precisa: mente aquella que las costumbres refinadas y el avance de la civilización tratan de aislar. la de los «descarríos». permitieran precisamente que se manifestase la negativa a aceptar múltiples prohibiciones. e incluso de libertinaje. querellarse. baños y juego. La agresión iba dirigida contra la mujer del señor de la casa y nunca se demostró con claridad. La motivación de los bañistas. ciertos impulsos. difícil y los testimonios raramente fueron claros. Cuando el 29 de agosto de 1466. tamo bién paga la reputación que se han ido ganando los baños y su escandaloso 'comercio. regocijos y festines. con el resultado «trágico» para la bañista de que «pareció que se volvía loca [. finalmente. las actividades «demasiado» impulsivas. dar tantos saltos que se quedaba uno asombrado de que pudieran sufrirlo los vecinos.. que ocurrió. Son los mismos: «Aix-la-Chapelle. El simple hecho de efectuar tal cálculo revela una mirada especial que considera el baño y la vida que lo anima. Finalmente. trata de explicarla. los encuentros.. Como si ciertas espontaneidades. 'Lo que demuestran muy bien las denuncias que se I hacen contra tales establecimientos. El proceso fue largo.400 crímenes y heridas en el lapso de diez meses. disimularlo la justicia y soportarlo la tierra» 22. sin que recobrara la sao lud»!". Se trata de una práctica lúdica que está rozando la transgresión. se la acusaba de envenenamiento: la dueña del baño. Como si las «libertades. al parecer. es decir. los gestos abruptos. Después. Sólo la prostitución parecía ciertao Si Jehannotte Saignant paga sus «crímenes».48 / Del agua festiva al agua inquietante Los antiguos placeres del agua / 49 ta cada uno de sus gastos. había utilizado una hierba «particular» para preparar el vino y las comidas de una clienta a la que «quería hacer daño». a Jehannotte Saignant. gasto en el baño. había favorecido la entrada con fractura de uno de sus clientes en casa del señor de Molene. define una realidad y también la va construyendo 20.

El rechazo está vinculado a un lento reforzamiento de las normas sociales y urbanas. Los predicadores han ido multiplicando desde el siglo XV los apóstrofes violentos. sino que ésta se evoca raramente. señores burgueses. de delincuencia. No se trata de una oposición directa a los impulsos. La ordenanza promulgada por Enrique V en 1411 evoca «las heridas.50 I Del agua festiva al agua inquietante Los antiguos placeres del agua I 51 bilidadjCuando la ciudad se estructura en el siglo xv. abominaciones. tales instituciones inquietan por el ejemplo siempre presente que dan de confusas sociabilidades o. organizando ciertos barrios. sencillamente. de una complicidad con el mismo mundo de los impulsos. La agitación que provoca ya se soporta mal. Ya a principios del siglo xv se prohíben en la ciudad de Londres y cercanías. Este modo de percepción y la realidad de la que procede influirán necesariamente en la existencia misma de los baños públicos. sino que dan prioridad al mundo del placer. La ordenanza se hace eco de ciertos «clamores. Lo que no quiere decir que haya ausencia de limpieza. Pierre Melin pierde sus baños de Aix porque ha hecho que su criado cometa en ellos un asesinato en 1478 2 4 • Los últimos baños de Dijon se suprimirán en 1556 por orden de la Cámara de la ciudad. que perturba más de lo que equilibra y corrompe más de lo que protege. El agua se da como un excedente de placer y acrecienta el sentimiento de desorden. La aventura de los baños tiene como camino obligatorio un enfrentamiento con la ley y alimenta una crónica de las transgresiones. Estos establecimientos parecían autorizar una licencia. ni desempeñan el papel de preceptos de urbanismo ni de preceptos de higiene. robos y otros perjuicios» de los que son causa «los hombres y mujeres de mala vida que frecuentan los baños de la ciudad y de las cercanías» 23. lo que es interesante en sus sermones es. los baños no están al servicio del «orden». quedan sometidos a tal ley. impondrán disciplinas y reforzarán ciertas normas. Pero lo que explica directamente la desaparición de los baños no . a los baños y a las tabernas» 28. En el largo conflicto que la cultura opone al deseo. en muchos casos. Finalmente. disturbios. estemos contentos» 26. Más que su moralismo. daños. al contrario. En cualquier caso. mucho después. puesto que lo esencial es la práctica festiva. sino. vino por dentro. homicidios. igualmente infame que la del dueño de un prostíbulo» 27. asesinatos. la prohibición dictada por los Estados Generales de Orleáns en 1556 contra todas las casas de prostitución del reino acelera la desaparición de los baños que. la similitud con que designan a los baños y a otros establecimientos. Etienne Boulé queda condenado a destruir sus estufas. en definitiva mal asimilada. Muchos de los cierres tienen tales orígenes penales: riñas. en la que la limpieza no es más que un elemento secundario. Así se van deslindando ciertos lugares «peligrosos»: «Vosotros. lo que hubiera implicado una extensión del territorio de la higiene.25. la Iglesia sólo traduce dichas normas. Tales lugares no son equivalentes a los establecimientos higiénicos que. sobre todo. El «Hostal de la loca esplendidez» se convierte en el siglo XVI en una institución que el tejido urbano va rechazando paulatinamente. designando al mismo tiempo «la profesión de bañero. diferenciando el centro y los alrededores. con lo que lo rodea y con los «excesos» de los que es ejemplo prosaico un adagio de los bañeros alemanes del siglo XV: «Agua por fuera. emprendiendo un esbozo de control de sus periferias. quejas y reclamaciones contra el nefasto y escandaloso alboroto que había en ellos y de que diversas sirvientas estaban pervertidas y entrenadas a hacer el mal. Parece que la misma población influyó en tal decisión. muertes sospechosas o «agitaciones» diversas. Lugares de disipación son vistos como ocasión de disturbios cada vez menos tolerados. Los bañistas la toman como un elemento de sus juegos. no dais a vuestros hijos la libertad y el dinero para que vayan al lupanar. La actividad y el movimiento de su clientela ya no es hoy más que desorden y perturbación.

diferencias. se arrojaron al baño ante el cual se les sirvió el ágape» 31. A pesar de lo cual. Sin duda. Y los festejos se prosiguen: «En cuanto bajaron al cuarto. su contexto es el del goce antes de ser el de la higiene. lo comprende y consiente. del propio funcionamiento social. persuasiones sutiles. al principio. Semejante estatuto podría ser el origen de las condiciones de su abandono. No se plantea en tal caso ni el problema legal de los baños públicos ni su problema social. como en el caso que comentamos. la mujer lo escucha. La peste pudo tener tanta fuerza porque se trataba de una práctica inestable y ya controvertida. Dos ejemplos pueden iniciar la comparación y poner de relieve las. ni la relación con la delincuencia urbana puede ser tan intensa. y temor que despierta una fragilidad del cuerpo a través de una concepción imaginaria de las aberturas y los flujos peligrosos. El temor que provocaban los organismos atravesados tuvo. que se escribieron en 1450 para Felipe el Bueno. invita únicamente al marido para hacer de él un amigo íntimo: «E hizo todo lo que pudo para que en las comidas. como nuestro hombre es hábil y solícito. cenas y banquetes con baños de agua y de vapor. un preludio erótico. al ser más fiel al deseo que a la ley. A su vez. en el que . Las riñas y las navajas no pueden tener aquí la misma importancia. «hizo que le preparan inmediatamente los baños. su ejemplo permite que se hagan ciertas comparaciones y nos permite confrontar en el tiempo ciertas escenas aparentemente semejantes que tienen lugar en el mismo marco y con el mismo decorado: medir lo que ha ido desapareciendo y medir lo que se ha conservado. La seducción de la joven esposa llegará a su hora: entrevistas furtivas. evidentemente. puede hacernos pensar. nace ésta esencialmente del comportamiento festivo y pertenece al mismo principio de libertinaje y de placer. También es. de estas escenas privadas. cuyo aspecto «perturbador» es difícilmente concebible. su existencia conserva ciertas «fragilidades». como la costumbre precedente. un escenario de intercambios amorosos. Su desaparición se debió más a la mitología del agua y a las representaciones del cuerpo. La comparación. ya que de lo que se trata es. violento y corruptor. estuviese siempre el vecino» 29. punto por punto. que la utilización antigua del agua no implica directamente el aspecto higiénico. sin duda. Sin embargo. una vez más. hay que preparar las citas con discreción. aunque su turbulencia no puede ser equivalente a la de los baños públicos. Se trata de un «retiro» en las casas y hoteles nobles. que calentaran las estufas y que le llevaran tartas e hipocrás y todo el excedente de los bienes de Dios» 30.52 I Del agua festiva al agua inquietante Los antiguos placeres del agua I 53 es solamente la palabra del sacerdote. pues los que los toman son privilegiados y poco numerosos. La estrategia de nuestro hombre consiste en una serie de invitaciones y de fiestas a las que. En el primero de los Cien nuevos relatos. se trata de una historia banal. en un hotel particular y en otros lugares. mayor importancia en este caso y cualquiera otra explicación podría ser artificial. El «excedente de los bienes de Dios» La práctica privada persiste. pero el marco de estos encuentros proporciona el sentido que tiene el baño. El baño es ciertamente una escena de fiesta social: ágapes en los que los comensales comen y se divierten. Como la primera. el recaudador de Haynau intenta seducir a una vecina que lo ha impresionado por su belleza. Cuando un viaje del marido de «la fulana» permite que el notable la reciba sola en su casa. Más que en otros casos. separadas únicamente por mucho tiempo. Los factores que desempeñan un papel real en tal desaparición tienen por lo menos una doble lógica: intolerancia progresiva del entorno urbano hacia un lugar que se concibe como algo turbulento.

Estas fiestas públicas o secretas confirman que el agua se utiliza primero como un placer. futuro académico y gran señor. Las dos situaciones son extremadamente diferentes: en el siglo XV el recaudador Haynau se baña para dar mayor intensidad a fiestas y placeres. a la par. . y. se visten. Lo que viene después sigue teniendo sentido: «Me preparé y enseguida me acosté. Las escenas que se aparentan a ésta en los cuentos relatos y hasta en las memorias del siglo XVII son totalmente diferentes en ciertos puntos esenciales. traj es. por lo menos. Sin embargo. se ha hablado de limpieza. ya no dependen nunca del baño o del lavado. Cada una de estas escenas." No lo pensó dos veces y dejó a la jovencita desnuda como la mano [oo]» 32. Con este notable del siglo xv. ni se le ocurre pensar en una escena de baño. de la distracción y. y si el agua está ausente. ropa blanca. más aún. Pero no hay que concebir el baño con el cuidado. sin embargo. calculan con cuidado la colocación de lunares y joyas. al mismo tiempo que excluía el lavado de éste: espacios. esta costumbre se pone al nivel del arte de la hospitalidad.54 / Del agua festiva al agua inquietante Los antiguos placeres del agua / 55 el agua permite que los sentidos gocen más. de cierto cinismo. hacer el censo de ciertos objetos. el aseo. aunque pasa mucho tiempo describiendo escenas en las que él y sus amigas se peinan. Examínela de pies a cabeza. la llamé: "Señorita -le dije-. Evidentemente. La palabra posee un sentido «social». de la sensualidad. El agua no ocupa lugar alguno. desde la del notable lúbrico hasta la del abad libertino. tenía deseos de besar a aquella prenda» 33. La limpieza. la mayoría de los puntos de referencia han cambiado de valor. cuya limpieza equivalía a la del cuerpo.está aq~í una joven que me proponen como doncella: pero quiero saber antes si es limpia. la limpieza exigida significa también para Choisy la ausencia de enfermedad secreta. Cuando en sus aventuras libertinas el abad de Choisy se disfraza de mujer y promete compartir el lecho con alguna de sus protegidas. a quien pagaba una pensión de cien escudos. no obstante. sigue habiendo una preocupación específica: un testigo va a comprobar la «limpieza» del cuerpo desnudo. La desconfianza del abad se carga aquí con la distancia que separa al aristócrata de la aspirante a lencera y no carece. etc. al contrario. a una vieja señorita. con que lo hacemos hoy y. conmigo. «médico». y. Hay que volver a hallar el cuerpo en donde ya no está. con su calor y su poder de comunicación más o menos sensual. posee lo que no tiene la otra. Va desapareciendo un empleo del agua al mismo tiempo que aumentan las normas de aseo y de esmero. que ya había acompañado a mi madre. Aunque. la limpieza está presente: «Tenía en casa. pensar en la limpieza fuera de toda ablución: reconocer que había una limpieza corporal que no llevaría hoy ese nombre. revelan lo que ha ido cambiando. accesorios diversos. Al aventurero del siglo XVII. en este caso.

SEGUNDA PARTE La ropa que lava .

de lo que se trata es sólo de lavar la ropa.. lleva la marca de la pobreza del estudiante. no poseía más que una camisa y es él quien se la lava. estudiante sin fortuna de mediados del siglo xv. hacía un agujero en el que arrojaba un montón de piojos. echaba tierra encima y clavaba una cruz encima» '. pero suficientemente importante como para evocar de diversas formas un momento capital de la antigua limpieza: «No se puede uno imaginar la cantidad de miseria que cubría a los estudiantes. intentando destruir los parásitos que no se quieren ir. Pero. La atención se dirige a las envolturas que cubren la piel. luego la colgaba de una rama y mientras que se estaba secando me limpiaba el traje. claro está. sobre todo en verano. El acto es significativo: Platter ignora todo lavado del cuerpo. una vez más. con mayor o menor regularidad. por lo que parece. La limpieza personal tiene como símbolo la limpieza de la ropa. pero esta pobre- . mayores y menores.]. el testimonio tiene gran importancia: Platter. Solía ir yo a lavarme la camisa a orillas del Oder.. así como a una parte del pueblo [. El acto de Platter.1 LO QUE CUBRE Y LO QUE SE VE Platter. Por lo que va a recurrir a un ejercicio elemental. describe las tentativas a las que tiene que entregarse para quitarse de encima los piojos que lo cubren y habla de que regresan como de algo inevitable.

como signo de cariño o de deferencia: en el lecho. al final de la Edad Media. ropa interior y trajes tan apretados en los baúles «que las pulgas carecerán de luz y de aire. la hija despioja a su madre y la suegra a su futuro yerno. En Montaillou. que tienen una habilidad más «afilada». son los que mejor ilustran el lazo todavía muy estrecho que se supone mantiene con la limpieza del cuerpo.. desde la Edad Media. que sucederá durante mucho tiempo. Son las sustancias que emanan.J. es el acompañamiento cotidiano de la mayor parte de la población. dígase lo que se diga. Por ejemplo. Al contrario. aceptan. La pulga no es fácil de coger porque salta con ligereza. Este acto es una evocación de ciertas referencias arcaicas de la limpieza. que excluye el lavado del cuerpo. cercana y cotidiana al mismo tiempo: «Es indecoroso y poco honesto rascarse la cabeza mientras se come y sacarse del cuello o de la espalda piojos y pulgas u otra miseria y matarla delante de la gente» 5. la sirvienta despioja a su amo. lo que confirma. al amor de la lumbre. reducir los humores ayudaría a suprimir semejante . sobre todo. El primer método que estudiaba en el siglo XV el Ménagier de Par~s * para separarse de ella. es algo. a pesar de lo cual se sigue viendo. los libros de urbanidad. Miserias La lucha contra la miseria nos introduce también en una época que precedió a la de Platter.. La superficie del traje atrae lo esencial de la mirada. consistía en colocar mantas. como lo hacía Platter. al alcance de los dedos. El traje debe ser. entre otros destinatarios. cuya primera construcción estaba recién acabada. piojos. chinches y ciertas moscas que no le han dejado descansar en absoluto» y llega a asombrarse con complacencia «de que Dios se haya divertido creando estos animales inútiles» 6. se puede cambiar de traje o por lo menos «limpiarlo».60 I La ropa que lava Lo que cubre y lo que se ve I 61 za no basta para hacérnoslo entender. la práctica existe sin que haya indicación precisa ni circunstanciada. Se recuerda su presencia con el menor pretexto. todo el mundo se despioja constantemente. y cuando va a llover. está ahí. un enviado del duque de Ferrara. con insistencia breve y general. Su «indigencia» no es solamente una indigencia social. porque los piojos y la utilización «restringida» de la ropa interior es algo muy común poco antes del nacimiento de Platter. Lo más que se puede hacer es evitar que su existencia sea demasiado visible. que su presencia es * El gobierno de la casa de París. y estarán tan estrechas que perecerán y morirán enseguida» 3. en el siglo XIV. por lo menos. la miseria como un horizonte «natural». general: «La pulga ataca a los que quieren dormir y no perdona a nadie. Para defenderse de ellos. honesto y decente. para los niños nobles. no cabe en la imaginación de los higienistas que la proliferación de esta fauna parásita no se deba a un exceso de humores corporales. transforman dicha habilidad en profesión: en verano la gente se instala al sol en los «techos planos de las casas bajas» 2 y se entrega a las manos de las despiojadoras profesionales. La miseria. alojado en el castillo de Fontainebleau. "Las reglas de cortesía. Pero los textos que explican la presencia de la miseria son los que intentan describir cómo aparece y por qué hay tanta. o para suprimirla. muerde con rabia» 4. Ciertas mujeres. del cuerpo humano las que les dan vida. Es lo que repiten. redactadas también en el siglo XV. la amante despioja al amante con aplicación. La descripción o la simple evocación de tales insectos es muy familiar en el siglo XV. como en una tertulia. Piojos y pulgas nacen de ciertas transpiraciones mal dominadas. Al principio del siglo XVI. Y la equivalencia entre cambio de ropa y limpieza. ni rey ni papa [. se mofa de las «pulgas.

las fecundaciones parásitas no sugieren la existencia de una relación directa con la limpieza. Del «interior» se secretan animalitos y comezones. que en el siglo XVI las celdas de los cartuj?s no estén invadidas por las chinches? Las de sus domesticas sí lo están. Suprimir estos «trastornos» supone. La presencia de la muerte ya. Su presencia indica que hay un desarreglo interno. pues la engendran las reliquias de los meses de purgaciones de las mujeres o la leche de mala calidad del ama. En este marco no tiene existencia alguna. los que hacen que la digestión sea demasiado lenta o difícil. que se corrompe fácilmente en el estómago del niño y no puede transformarse en buen quilo» 7. Sin duda. por ejemplo. Sólo la alquimia interior del organismo puede detener el desarrollo de estas vidas parásitas. La lucha contra la sarna infantil empieza por la leche del ama: «curar» es cambiar de ama o cambiar su alimentación. Se trata incluso de todo un contexto patológico. Purgar. para empezar. y de viña. Simplemente. trata de hallar cuáles son sus causas. pero la relación con la limpieza corporal es raramente explícita.62 / La ropa que lava Lo que cubre y lo que se ve / 63 proliferación. intentar llegar a los mecanismos internos. generación espontánea derivada de una invisible mezcla de materias: «Las causas de la sarna [de los niños] son dobles. La atención se dirige hacia otra parte. me parece que provienen de una linfa que posee un ácido más o menos viscoso» 9. como si no se pudiera ver todavía una relación que pronto será transparente: «Estas pústulas sucias. es la misma que la de Guy de Chuliac. su composición determina lo que es sano. Estas vidas rastreras sólo pueden nacer del cuerpo. como si no tuviera fuerza ni importancia. ¿Puede asombrar. el chorreo seroso. en cualquier caso. ° su signo. claro.. porque de ella depende todo lo que toca al cuerpo. y no son los niños víctimas de estos humores desbordantes? El que los desórdenes orgánicos se acepte como origen. que llega hasta el siglo XVII. También hay que evitar los alimentos demasiado «húmedos». la tradición culta da sobre todo más importancia a un medio: limitación y control de los humores. De lo que se deduce que para curar bien las comezones que se derivan de ellos habria que purgar esta caquexia por medio de medicinas propicias» 10. Una larga tradición. . este medio corresponde a los innumerables regímenes que son la base de los tratados de higiene hasta el siglo XVII: vigilar la comida. estas costras y estas úlceras que estropean el cuerpo y particularmente el rostro y la cabeza de los niños. su mordisco en las carnes vivas. Al determinar los humores y sus cualidades. una degradación de sustancias oscuras. que se conocen por el nombre de «crusta lacta». piensa Cardan. Durante siglos no varía la explicación: la de Mauriceau. de las que los autores no describen más que ciertas diferencias accidentales. una vez más. o. se traslada la imagen. se debe a que los cartujos saben abstenerse de comer carne ". La limpieza ni siquiera se evoca. Todo esto traduce esencialmente un «estado» del cuerpo. «salen» de la piel como parece que ciertos gusanos emergen de las carnes putrefactas. quizá su trabajo secreto. pero también comprobar. pone de manifiesto que el vínculo existente entre miseria y limpieza no es tan evidente como lo será más tarde. de los parásitos. Hay que evitar los alimentos que acumulan el ácido y las viscosidades al descomponerse y todos aquellos que hacen correr el riesgo de que aumente la transpiración. ni estatuto sanitario. tienen fácilmente numerosos animalitos como éstos. Variarla es tratar. cirujano de los papas de Avignon. En la defensa contra las invasiones de la miseria y los ataques de la piel. No hay aquí ninguna relación con el aseo de la piel. interviniendo en su origen: «Los cuerpos caquécticos tienen abundantes humores ácidos. Las costras que se propagan. Es como si las miradas no pudieran fijarse en un objeto que pronto será evidente. ¿No piensa también este último que pulgas y larvas nacen de «los humores corrompidos» 8. cirujano partero de los burgueses parisinos durante el siglo XVII. Por lo demás..

con referencias a otras reglas.por lo menos tanto. cuáles eran en la Edad Media los criterios «antiguos» de la limpieza del cuerpo: lavado de las manos y del rostro. que los «humores» monacales explicarían fácilmente. en último extremo. corresponde a un tiempo de ceguera y de insensibilidad. que los alimen- «punto cero». El «silencio» de estos documentos no permite. más esbozada que profunda. El proceso de civilización al que pertenece el gesto de limpieza no tiene un punto inicial absoluto. En esta historia primitiva no tiene vigencia un vasto conjunto de relaciones que se juzgarán más tarde como «elementales». que saquemos la conclusión de que hay una ausencia de toda limpieza corporal. sin embargo. No puede haber una zona totalmente ciega. de manera más amplia. Tales precauciones llevan a aceptar un criterio empírico de sustancias refinadas. que uno de los primeros tratados sobre el arte de '<la belleza corporal» traduce en el siglo XVII en términos familiares: «La manera de vivir es esencial para curar esta enfermedad [la tiña]. por lo menos en un tema. Tal tradición se halla en los confines de la primera fase de una historia: en nuestra opinión. sugieren sobre todo una total transformación de la sensibilidad. Es como si hubiera una identidad de sustancias y una correspondencia mecánica. pero. puesto que ésta existe. que de «razón» higiénica. El rostro y las manos Estos primeros tratados de salud muestran. Estos textos no quieren decir ni siquiera que la alimentación deba considerarse de manera minuciosa. «Te lavarás por la mañana las manos con agua fría y aún mojadas. sobre todo si es agua fresca. esta distancia nos coloca frente a algo muy lejano que. asear con esmero lo que se ve. agudiza la vista. Porque de lo que se trata aquí es realmente de sensibilidad -y hasta de afectividad. despierta en nosotros una sensación de malestar. con la salud: «Lávate las manos yel rostro con agua recién sacada y con el agua más fría que encuentres.64 / La ropa que lava Lo que cubre y lo que se ve I 66 Una celda sin miseria se convierte. pero sí dicen. Incluso no siempre se recuerda que hay que lavarse el rostro.. en el siglo XVI. y quizá más. te las llevarás a los ojosi 13. una vez más. en particular las que están entre la suciedad y la enfermedad. pero peculiar. dominantes durante mucho tiempo. En ellas parece que no hay ciertas referencias corporales que son evidentes para nosotros. También algunas veces una semejanza analógica entre al agua y el medio húmedo del ojo refuerza la iniciativa del lavado: el agua. no se deben emplear más que carnes que engendren buenos jugos [. pues esta ablución proporciona una buena vista. por lo menos. para conocer las formas arcaicas de este mismo gesto y la evolución de sus umbrales sucesivos. como ocurre desde el siglo XVI. accesoria. hacer que desaparezca la mugre de las partes visibles. tos tienen una real responsabilidad en la aparición de la miseria. En este aspecto no hay . Las numerosas traducciones de los tratados médicos antiguos. Esta observación sobre la agudeza del ojo sigue siendo alusiva. como si se hubiera sobrepasado el umbral de la tolerancia. la observación mantiene una relación ligera. pues parece que está menos presente que el lavado de las manos. Conviene.. tampoco tienen vigencia ciertas percepciones que son hoy totalmente inconscientes. Cuando sugieren ciertas representaciones totalmente olvidadas. pero «de manera diferente» de la de hoy. Antes de que se imponga el temor al agua que se infiltra y corrompe. Ilustrando ciertas percepciones que no pueden ser nuestras. clara y aguda» 14. lo repiten hasta la versificación clásica. en un caso digno de atención. que abandonemos las referencias que son hoy las nuestras. dice el médico.l» 12.

un punto de arranque.ema «san. La imposición. No hay en este punto exigencia alguna.estI~Ulr. de las reglas enseñadas a los pajes en las corte~ senonales. Finalmente.lCo: En este caso la literatura culta no puede r. en donde se lavan las manos antes de comer (sonare ad manus lavandas 19). por lo menos en las casas nobles: cuatro «aguamaniles de plata» en la casa de Guy. se enseña en definitiva como un código indiscutido: «Paje de cámara lávate las manos al levantarte.itario». al comer y luego al cenar. «pues. al mismo tiempo que funcionan de manera ~uy dlferen. La corte señorial. el vuestro lo requiere» 15. antes de ser los de la salud: lo que domina es la apariencia. con toda evidencia.66 / La ropa que lava Lo que cubre y lo que Be ve / 87 Una vez más.s. dos «aguamaniles» de mesa. Dar «agua para las manos» a una persona es signo de cortesía y de amistad. El gesto se suele encontrar en el roman cortesano. mostrado como tal" precepto lacónic. El precepto pertenece más a la tradición del clérigo que a la del med. Pueden constituir. Su objetivo es la decencia antes que la higiene.te. Pero también se trata de un comportamiento cotidiano y reglamentado. En el siglo XIII las hermanitas del Hótel-Dieu de Vernon deben «pasar por el Iavadero» antes de «reurirrse en el refectorio» 18. de entre todos los oficios de servir la mesa. Se trata de una muestra de atención y de hospitalidad: «Le dieron agua para las manos y toalla para enjugar1as Luego le trajeron comida» 17. Los puntos de referencia mas antiguos son los de la urbanidad. el que la alusión a la limpieza. directa y sin c0':lle?-tarlOs. El tema de las manos limpias y del rostro liso no es un t. que sirven para lo mismo. no podía sino reforzar las codificaciones. No podía sino dar una dinámica nueva a las prácticas de «decencia». que se asocia a ciertas antiguas observaciones de reserva y de respeto. Pero. dan una dimensión casi ritual. la regla de San Benito. Se trata de un código social. Po. no son el «comienzo» de la limpieza del cuerpo. la frecuencia del «aguamanil» en los ricos inventarios de la Edad Media.' otra parte.y directivo. No hay comentario alguno SInO solo el que indica que un comportamiento contrario no sería «honesto». puesto que tiene sus refer~ncla~ en la coshlm~re. A. nos viene a la mente la idea en una amenaza a la salud. La «figura» que forman corresponde de manera bastante justa a las sistematizaciones de la s?ciedad cortesana medieval: trabajo sobre la apariencIa: en. desde este punto de vista. Esta limpieza inmediatamente visible. que focaliza una vida social algo ceremoniosa. esta vinculada al decoro y sólo se preocupa de la mirada. simpre rápida. en 1306 21.o . La repetida alusión al lavado de las manos. el valor profundo de la limpieza y d~ sus. un ejemplo suficientemente importante como para que las escojamos aquí como una primera figura. cita «las telas con las que los hermanos se limpian manos y pies» 20. al evocar el cuidado de los objetos de la comunidad. . formas primitivas. Evidentemente. El lavado de las manos y del rostro forma parte pu:. el adem~n es poco explícito.su interés es doble: las normas de limpieza empiezan a sistematizarse y se puede considerar que son los antecedentes de las nuestr~s. estas prácticas y estas reglas de u~bamdad de la Edad Media no constituyen por sí mlsmas. Con ellos se «trata» al cuerpo a través de sus envolturas más externas. de la Salle no dice ot~a c~sa en el siglo xv cuando recomienda a Jehan de Saintrá que no SIrva a su señor con las manos sucias . sin engañar» 16. Incluso hay una campana especial que llama a los monjes del Bec al ablutorium. lo mismo que en los reglamentos de varias instituciones religiosas.1e de una obligación moral. conde de Flandes. provleI.

a su vez. hasta tal punto que parece exclusivo cuando. cortos o demasiado ajustados. por ejemplo. con los bordes cuajados de pequeños escudos de Francia» 24. por ejemplo. la limpieza no se impone con claridad. Es el papel preciso que desempeña el traje en una estrategia del decoro que hace entender hasta qué punto la atención no abandona lo visible: pero. uno sólo en casa del usurero de Rouen. aún escond. La ropa y lo invisible El conjunto del cuerpo no tiene aquí real importancia. Desde el siglo XIII la camisa ha ido dando una nueva estructura a la indumentaria. se evoca la conducta que hay que seguir al levantarse. en los que la indumentaria debe ser. El estatuto de esta vestidura tiene mayor importancia porque permite. puesto que está encerrado en una vestidura que acapara lo esencial de la mirada. canónigo de Nuestra Señora 22. Citada como de pasada en los textos cortesanos. a mediados del siglo XIV 23. Pero que tengan una apariencia externa honesta y decente» 26. en el mismo momento. Desde este punto de vista. El vestido es una línea y esa línea es la que cuenta. Es esta doble limitación a la «decencia» y a las «partes» la que le da su especificidad. a los paños que. Un atracador armado de una larga hoz despoja a su víctima al borde de un camino. sin embargo. pero con ella el traje se va estratificando en sus superficies y en las materias que lo componen: de lo más liviano a lo más pesado. en casa de Clément de Fouquembert. La prenda se vuelve manejable y se convierte en una suave entretela que separa la lana de la piel. una decena. Particularmente los de los colegios. en este caso tampoco. que se comprenda mejor el estatuto de la limpieza. para empezar. es esencialmente social: un arte de las conveniencias limitado a las partes visibles de la piel (ante todo. para empezar y casi únicamente. El bribón es tan . Este último ademán es dominante. de lo más íntimo a lo más visible. ya no lo hacen. sobre todo. una arquitectura entre las materias. como la de la muda de la ropa interior. oponiendo los tejidos finos. La casi totalidad de los inventarios se limita. es clara ilustración de los dos niveles del traje 28. honesta (uestes honestas): ni demasiado larga ni demasiado corta. Los objetos reales añaden una o dos jofainas para lavarse la cabeza o para lavarse los pies. dos de las cuales son de «esmalte rosado. lo que demuestra una diversificación posible del papel que desempeña cada uno de los objetos. que aparece en estas prácticas poco comentadas. Lo que valora e importa es la silueta: «que no lleven atuendos que llamen la atención. una disposición entre los tejidos externos e internos. mientras que el inventario real cuenta. Las superficies lavadas son «limitadas». aparecida en 1430. ni calzado recortado o con lazos. la antigua limpieza. al aguamanil. la indumentaria de la Edad Media empieza a componerse de diferentes prendas que se oponen al paño del hábito (la lana). el aseo matutino se limita a echarse agua en las manos: «De mi cama enseguida me levantaba Me calzaba y las manos me lavaba» 25. precisamente en el juego que existe entre los diferentes niveles podría introducirse la idea de la limpieza corporal. Pero el vestido es también una estructura. los reglamentos de las instituciones.¿<i0s. Jehen Baillot. Una estampa que se halla en la traducción francesa del Decamerón. los recubren. Sólo se le da importancia a la forma y al color. pero. Los reglamentos de los hospitales insisten a su vez en que el traje debe estar bien cerrado (clausam) y algunas veces en que deben ser de color gris u oscuro 27. La camisa no se ve.68 / La ropa que lava Lo que cubre y lo que se ve / 69 un siglo más tarde. para respetar la decencia. las manos). Ahora bien.

lo que hace de vez en cuando y el episodio es lo suficientemente raro e importante como para que Pierre lo anote. deben asociar extrema opulencia y variedad de colores. El 'traje que lleva Juan el Bello el día de la Ascensión de 1351 es «un traje de ceremonias de Bruselas». Después de quitarle el traje. Viaja él. esta camisa lo acompaña naturalmente en el tiempo y en el espacio. el refajo (posible equivalente de la camisa) de que habla . El contraste es evidente: ninguna parte de esta ropa interior sobresale del traje. La dama. El precio pasa de 5 a 1 entre una y otra 34. poco manejados. mientras que no aparecen ni los de confección ni los de compra de camisas. ni siquiera su calidad. reconocible por medio de marcas y señales inscritos en ella por otros personajes. ni durante cuánto tiempo. tesorero del rey. Objeto único. en las cuentas reservadas a los gastos de lencería. no va acompañada de ninguna indicación sobre su futura confección. muy al contrario. En la vida cotidiana la ropa interior sigue estando oculta. acumulan los paños jaspeados o de escarlata. En Montaillou. fina y costosa. es símbolo del fasto real. formado por cuatro guarniciones y forrado de petigrís 31. sin duda. Sus composiciones. La calidad de los tejidos que se compran suele respetar la diferencia social: «la vara de tela de Reims» 33. Los testigos de la escena proporcionan la prueba de ello: sólo se ven los trajes que los envuelven y que no dejan ver más que sus zonas de color. cuando habla de otra cosa. y mucho más difíci. El cuerpo del rey queda totalmente envuelto en materias que. no es la misma que la que compra para la ropa interior de su domesticidad. parece que este juego no comienza aún. En la relación de gastos de Etienne de la Fontaine. pero la prenda de ropa interior sigue siendo la misma. La mención de una tela que costó dos francos en 1407. Pero ya está todo en su sitio para que se utilice como imagen de la limpieza. regresa a Bretaña. tanto tiempo alejada. que exhiben la suavidad de los cuellos y de las mangas. por ejemplo a través del ritmo de la muda. concebidas para regocijo de la mirada. Sin embargo. con sencillez y evidencia. Lo que no quiere decir que este traje «de cuerpo» se desprecie o se ignore de modo\sistemático. la ropa interior que se hará con ella 32. encuentra en ella el pliegue que ella misma había hecho 29. las camisas no consiguen salir del estatuto . puesto que permiten diferenciar las compras de hopalandas. de objetos poco evocados y. a principios del siglo XIV. minuciosamente forrado de pieles. noble de Auvernia a principios del siglo XV. se anotan gastos para la capilla y para los tocados del rey. Incluso la historia no tiene sentido alguno si no es con esa condición. se especifica la existencia de una docena de trajes entre 1351 y 1352. Pierre Maury cambia de camisa algunas veces. atraviesa los mares. o por lo menos no está definido con claridad en este momento. nos lo confirman. trajes y calzas.lmente las compras de ropa interior. siempre identificable.acer la camisa de madame de Rochefort. Las cuentas de las grandes fortunas ilustran a su vez el estatuto aún ambiguo de la ropa interior. Las cuentas de Guillermo de Murol. Al' mismo tiempo. No hay referencia alguna que permita decir quién llevará. cuya denominación misma la diferencia de las lanas reservadas a la ropa «exterior». pegada a la carne. No se puede concebir dicha señal más que si la camisa es la única que haya llevado el héroe.70 / La ropa que lava Lo que cubre y lo que se ve I 71 codicioso que deja en camisa a su presa. criterio esencial del lujo. durante un proceso de inquisición 30. pero su destino no está claramente precisado. hechas con el vientre de las ardillas. El paño de lana. la ropa interior queda flotando hasta medio muslo. Igualmente. existen. de pasada. Una sucesión de episodios de un lay de Maria de Francia. los adornos de piel. los forros preciosos. que servirá para h. noble Foreziana de principios del siglo XV. Casi siempre invisibles . en el siglo XIII. sobre todo. pone de relieve la camisa del héroe como si fuera corriente que no se la cambiase. Especialmente las pieles de petigrís. Ahora bien.

Abundan las telas en él. por ejemplo. como si carecieran de importancia. En este caso preciso se ve con claridad que no se trata de que falte tela o que su escasez limite primero el número de camisas. sólo tienen poca ropa interior. Las normas sociales son aquí poco claras. la transpiración. escasamente precisadas. aunque nada prohíba que sea «abundante». que. que son explícitas sobre la frecuencia de ciertos aseos. La focalización esencial del vestido va a su superficie. pero sí la de los manteles. siguen siendo ambiguas. sino más bien de que existe una tradición cultural. es suficientemente precioso para que en la tela haya entretejidos hilos de oro. sin duda. Es ella la que no sólo acapara la mirada. Más allá del ascetismo que preconiza aquí San Benito. Su importancia desaparece ante el contorno y la materia exterior del atuendo. en 1400 3 7 . también implica la importancia exterior del traje. La riqueza no implica la multiplicación de tales prendas. esposa del fundador del colegio de este nombre. Ciertas manífestaciones físicas. No cabe vincular esta escasez al sólo costo de fabricación. artesano sin hijos. Como si esta última posesión no pareciera útil. En 1347 el inventario de Jehanne de Presles. durante este período la administración de la ropa es indicativa de lo que ocurría en las cortes señoriales y en las poderosas comunidades monacales. habla de varias decenas de varas de manteles y otros tejidos finamente trabajados. También hay. y. Pero la regularidad de este lavado no aparece en los reglamentos de la Edad Media. Y ninguna en el de la burguesa provenzal Alicia Bonefoy. como.» 41. sobre todo. o lo hacen muy poco: por ejemplo. En este mundo noble o burgués sólo interesan los cálidos colores de los trajes. muerto en 1364. se evocan esencialmente en el marco terapéutico y se dejan en silencio en el marco del aseo. La camisa. se hacen con un material muy semejante y. Las camisas de los inventarios más ricos no van más allá de unas cuantas unidades. particularmente muy numerosos manteles. también una sola en el de Jehan de Viersville. una sola en el del estudiante parisino muerto en 1348 3 8 . una especie de relación con la piel: los cambios frecuentes todavía no son obligatorios. en 1299 36. más difícil de fabricar que el de lana. La atención no la desprecia. La ropa interior se cuenta por unidades.. Las reglas de las comunidades. una peculiar relación con el atuendo: sobre todo la que concede mayor privilegio a las líneas formales y al aspecto externo. La ropa interior presupone un fino tejido. Riqueza y decencia son las dos cualidades . sin embargo. El cambio de esta ropa ínterior sigue SIendo «limitado» incluso cuando el lujo podría multiplicarlo. su producción es más costosa y sus materiales más escasos en la Edad Media. prenda del traje que es aún funcional. que se expresan mejor a través de las pieles. sino que la canaliza. aunque en el mismo inventario hay cantidad de vestidos y pieles de armiño 35. sólo hay una en el del burgués parisino Galeran le Breton. Lo que no significa evidentemente que la ropa interior no se lave o no se mude. mientras que otras se destinan a la mesa o a la alcoba. en 1426.72 I La ropa que lava Lo que cubre y lo que se ve I 73 el inventario del castillo de Beaux. pero lo que ocurre es que no se hace resaltar con qué ritmo se hacen estas mudas: evocadas algunas veces. los mencionan: «Basta con que un monje tenga dos túnicas y dos cogullas para que pueda mudarse por la noche y las dé a lavar . cuya sucesión pasó a ser propiedad del duque de Borgoña por aplicación de la ley de manos muertas 39. sin embargo. Los que poseen lencería. a la muerte de la condesa de Alevin. es su vertiente casi nocturna. Hay numerosos inventarios que no mencionan las camisas. no lo son en lo que respecta a los tejidos que tocan la piel. parece que aún no se han definido ni prescrito. algunas de las cuales están colocadas allí sin que se especifique su destino preciso. . Pero parece que es la única prenda de ropa interior. sólo sobresalen dos sayuelas (otro posible equivalente de la camisa) y dos refajos 40. pero tampoco insiste en ella. Sin embargo.

por lo que pueden imaginar en qué estado se hallaban sus trajes. cuando los mismos puntos de referencia se van volviendo paulatinamente más complejos. al olvido de las «formas». Pero cuando los describen. La torpeza de los ingleses se debe. una vez más. otros cortos. Unos estaban largos. pero sobre todo porque pierden su brillo. tenían un aspecto mediocre. lo único que cuenta es el estado del traje: riqueza de la trama lozanía de las pieles. otros forrados de marta. insistiendo mucho más en el aspecto de la limpieza de los espacios y de los objetos comunes que en la de las personas y los cuerpos. así como a diversos utensilios y San Benito es más explícito en lo que a ellos toc. sus trajes carecen de colorido.74 / La ropa que lava Lo que cubre y lo que se ve / 75 dominantes. apenas se fijan más que en sus pieles ajadas y sus adornos deformados por la lluvia. habían soportado tormentas y lluvias y también sufrido al sol. Dominan las menciones a la ropa de cocina y de las capillas. Como si todo debiera relacionarse con lo visible. A fines del siglo XV. Aparentemente. su camisa y su hopalanda. y se burlan de su aspecto. sino solamente contra el código del ceremonial y de la elegancia: «Los ingleses llevaban siempre los buenos trajes que se hicieron para su boda.s religio. respeto de las líneas. La presencia de la piel y la representación concreta del cuerpo se dirigen claramente hacia la envoltura de lana y de pieles. un episodio del roman de Jehan de París subraya la importancia central y específica que han tenido durante mucho tiempo tales índices de superficie. que en lo que respecta a cualq~ier ?tro objeto: «Se reprenderá al que muestre negligenCia o suciedad en el manejo de los' muebles del monasterio» 43. su continente no es garboso. La ironía explícita de los franceses (y del autor) no se refiere al registro de la limpieza o de las sensaciones «íntimas». drid. Durante la ceremonia su presentación provoca ciertas comparaciones. El tema de la limpieza no está totalmente orientado. pero se centra en las partes corporales visibles o en el' medio en que están inmersas. No hacen ninguna observación sobre su posible incomodidad física ni sobre su hediondez. de zorros o de diversas otras pieles que habían mermado a causa del agua. Tal «calidad» existe. En efecto. Esta ausencia de preocupación por la condición inmediata de la piel caracteriza bastante bien las costumbres de la Edad Media. Materia y forma saturan las cualidades posibles. es una grosería llevar la misma vestimenta durante varias semanas. entre Londres y Ma-. habían atravesado ríos turbulentos. y al día siguiente se veía el paño que flotaba sobre dichas pieles que se habían averiado y habían encogido» 42. Esta envoltura se apodera de la totalidad del cuerpo. Algo así como si el cuerpo delegara su existencia en otros objetos. Algunos ingleses que habían sido invitados a la boda de la infanta de España llegaron desde su país sin trajes de recambio. Los ingleses no han pecado contra un código de la limpieza corporal. Desde Londres hasta Madrid llevaron los mismos trajes: habían navegado y cabalgado desde el principio hasta el fin con su traje de ceremonias. Al llegar. El desprecio hacia los ingleses se apoya en dos motivos precisos: sus prendas han perdido el brillo. se marchitan y por ello provocan la ironía de los demás invitados. pues en su país no se estilaba llevar cofres y baúles. los .sas muestran con claridad cuáles son estas lmeas diVISOrias. en primer lugar. Habían recorrido caminos accidentados. Parece que el cuerpo no se considera más que indirectamente a través de las cosas que toca. los que lo envuelven o lo rodean. Los franceses se ríen de estos viajeros sin baúles ni arcas y de su incapacidad para mantener limpio su guardarropa. Cuerpos y espacios Los reglamentos de las comunidade.

Treinta y seis «perros ladrones que se pasean por entre los lechos de los enfermos» serán así ejecutados. así como las manchas del hollín de las calderas y del alquitrán [sic]. es evocada más que descrita. por ejemplo. Pero no se trata precisamente de la de los cuerpos desnudos. Los dispositivos adoptados por otras comunidades permiten que se mida mejor aún la coherencia de estas polarizaciones. por lo menos en lo que toca a las instituciones que viven de las limosnas o de las iniciativas privadas. Impedir que invadan el espacio. de rechazar el amontonamiento más que de «limpiar». Las cuentas enumeran a principios del siglo xv las escobas «que se distribuyen cada sábado» 47 Y se reparten según las zonas del hospital. Lo que atrae la mirada es siempre y únicamente la forma y el aspecto de la envoltura. Sin embargo. En último extremo. las manos hospitalarias no tocan a los pobres más que para colocarlos unos junto a otros. Luchar contra el amontonamiento. El traje es aquí el símbolo de una total disparidad social. hay una limpieza presente. El voto de pobreza es excluyente de la multiplicidad de las lanas costosas. a las instituciones hospitalarias. sin contar el calor del fuego y las diversas suciedades de la cocina» 44.76 I La ropa que lava Lo que cubre y lo que se ve I 77 lugares por los que pasa y las herramientas que emplea. acumulados entre vestiduras y sábanas.. rechazar el amontonamiento: «Que nadie eche inmun- . Semejante problema no se limita. las observaciones que. La evocación repetida de ciertos objetos sólo es indicio de la orientación de la mirada: «Los encargados del servicio semanal no tendrán reparos en limpiar todos los ataques de la suciedad. Pero de lo que se trata siempre es de superficie: «Si un hermano muestra cierta coquetería y una excesiva complacencia hacia su presentación. La recepción sigue siendo moral y no se evoca aquí la limpieza cuando se habla de estos sufrimientos pronto juxtapuestos. En el hospital. inmediatamente los prebostes le quitan lo que tiene y se lo dan a otro» 45. La distancia que va de los monjes benedictinos a los nobles parisinos es inmensa. claro está. No se puede concebir el uso de pieles ni de lanas preciosas. lo que interesa aquí es el espacio. túnicas largas y cerradas. como si la atención se deslizase por las superficies. Las lineas y los materiales obedecen a los criterios de la modestia. una misma polarización hacia los signos de la vestimenta. pero su estrategia no puede ser la de la compartimentación: se trata. después de darles la confesión cristiana que simboliza su nueva pertenencia: «Antes de que lleven a la cama. sobre todo en el interior del monasterio. Cuando ingresan.. sus objetos corporales son básicamente visibles. el valor que se atribuye a tales vestiduras depende mucho más de su decencia que de su riqueza: colores grises y unidos.]. pueden evocar más o menos directamente la «limpieza» tratan primero de la acumulación de los desperdicios. en donde se amontonan y mueren los pobres. en los reglamentos de los colegios de los siglos XIV Y XV. y enseguida. En 1413 se reserva todavía una cuenta en el Hótel-Dieu de París para que se mate a los perros que andan errantes por las habitaciones y duermen bajo las camas. En el caso de las comunidades religiosas. con gran reverencia [.. una misma ausencia de referencia sobre la existencia posible de un espacio íntimo dan a la limpieza una constelación de normas semejantes: esencialmente sociales. hay ciertas similitudes decisivas: una misma atención a los rostros y a las manos. al enfermo se hará que se confiese o que lo acerquen [sic] al altar . se le llevará el cuerpo de nuestro señor devota y honestamente.. Esta limpieza. apretados unas contra otros en pequeñas superficies. Y enseguida se le conducirá al lecho» 46. Se deja en silencio el verdadero espacio íntimo del cuerpo: universo de objetos en el que las fronteras se detienen en las envolturas del vestido. en realidad. Los cuerpos siguen estando ocultos. si fuera menester. Por ejemplo. contener el desorden' antes de que sea imaginable una verdadera limpieza de los cuerpos 48.

Cuando no se han instalado en los ríos. en los lavaderos. «Desembarazar» es. la decencia formal. transportar. por ejemplo. Finalmente.. Pero la ausencia de pavimento.que rodea las ciudades también contribuye a que toda evacuación sea difícil. de la que se tratará más tarde en la misma categoría de documentos. Todas estas dificultades son aún mayores. el joven tratante de ganado. lo~s burgueses se ven obligados entonces a hacer sus neces. Este paisaje urbano. la anarquía de los desagües. se cae de la tabla de un excusado elevado precipitándose a la alcantarilla ante los ojos de los transeúntes 62. pues su mayor problema es abrir paso y detener las acumulaciones.Lo que cubre y lo que 78 Be ve I 79 I La ropa que lava dicias en el patio. Nos es forzoso encontrar un sentido a esos reglamentos de hospitales y colegios . muy escasas. sino de hacer que los propietarios «retiren los lodos» 51. Estos reglamentos no se preocupan en detallar el ritmo de los lavados. sino de llevar pacientemente los desechos hasta los ríos o hasta los vertederos. Las razones que se evocan para justificar esta medida son clara mue~tra d.e l~s mezclas que allí se realizaban: «Hemos recibido súplicas de los vecinos de la plaza Maubert y alrededores en las que se dice que. poseen pozos negros al aire libre: tablas colgadas. La única estrategía consiste en rechazar la acumulación de las inmundicias y de los desechos. No se habla aquí de limpieza corporal íntima. terminan apestando sectores enteros de la población: «Por la misma fuerza de las cosas. Los arroyos se estancan y los lodos se amontonan. Lo esencial es liberar unas superficies que siempre corren peligro. en los callejones menos frecuentados.dades y suciedades en cualquier lado y arrojar las aguas en el interior de las torres o de las caseta~ de los vigilantes o. No se tratará. en 1461 los ediles de Amiens deliberan para crear un krvicio de volquetes encargados de la recogida de la basura. pero al menos explica la razón de las luch~s que emprendieron ciertas instituciones para conseguir una «limpieza» colectiva. de establecer un sistema de pozos negros o una circulación de las aguas usadas. El pavimento de las calles o la reglamentación más' severa de la recogida de la basura no transforman estos dispositivos. en el que se amontonan fangos y desperdicios. la estrechez de las calles son otros tantos obstáculos. porque existen letrinas privadas y públicas. El mismo problema se plantea para el espacio urbano: también se trata aquí de rechazar el amontonamiento más que de limpiar. El uniforme de los colegiales respeta. como en esta plaza había estiércol y otras basuras que molestaban a los vecinos e impedían que se llevaran a ellas artículos y mercancías para vender [oo. con frecuencia entre dos casas. al contrario. evacuar el suelo transportando la basura. ante las puertas o ante la entrada trasera de la casa» 4". La limpieza se refiere al espacio y a los desperdicios: «Que nadie arroje inmundicias contra las paredes de la casa excepto en los lugares previstos» 50. se ha vaciado y limpiado est~ plaza y luego se ~~ pavimentado a expensas de dichos habitantes» . También a fines del siglo XIV se amenaza a los veCInOS de París con una multa de 60 sueldos y hasta con la cárcel si no mandan «quitar y llevar a los lugares acostumbrados [. en los porches de los particulares» 53. Las letrinas públicas son iguales. Y también subraya el esfuerzo de la lucha constante y parcialmente impotente contra la acumulación. no explica sólo por sí mismo el porqué de los criteríos de limpieza que imperan en la Edad Media. por ejemplo de la que podría escapar a la mirada. como las de Nápoles que describe el Decamerón cuando Andreuccio.].. No se tratará de crear una red de desagües. primero. Finalmente. El cinturón de piedra.1 las basuras e inmundicias infectadas o corrompidas que hay delante de sus casas» 65. no se trata de lavar sino de llevar. «Sólo» a fines del siglo XIV se pavimenta la plaza Maubert para facilitar la evacuación de los fangos. Casi todas las letrinas privadas. Los baños son vecinos de estos amontonamientos mal dominados.

Habla de manera paternal: «Compadre. Pero es más significativo para nuestro propósito el «pretexto» que pone en escena. en este caso. présteme una camisa para un chico que está empapado de sudor y dele un pequeño frotamiento [sic]» El compadre es su cómplice: «Meten a Fouquet en la trastienda y hacen que se desnude al amor de la lumbre que habían encendido para que todo pareciera más verídico. incluso si es marginal en el episodio: parece natural que haya cambio de camisa al fin de una partida de pelota. 2 LA PIEL Y LA BLANCURA DE LA ROPA INTERIOR A mediados del siglo XVI. El mismo barbero. durante este tiempo. Como el atolondrado acaba de interrumpir una de sus numerosas partidas de pelota. se estaban preparando las varas para el pobre Fouquet que hubiera prescindido de buena gana de camisa blanca» ': la historia no tiene-por sí misma ninguna importancia. un señor trata de encontrar un subterfugio para pegarle a un muchacho. en una novela de Bonaventure des Périers.80 / La ropa que lava que casi silencian los principios de una limpieza corporal y que. Y. no lava. Quiere convencerlo de que se desnude para engañarlo y quizá humillarlo más. por favor. Lo que sustituye al lavado es el cambio de camisa. conceden mucha importancia al alejamiento necesario de inmundicias y fangos 56. tanto como parece natural no utilizar' agua para quitar la transpiración. sm embargo. puesto . sin ser totalmente banal. lo conduce a la barbería cercana. ya ~e es la ilustración de una bien sabida rudeza. El acto.

ni hacer una colación entre las comidas [Oo. pero sí que ahora ya es algo que se toma en cuenta.82 / La ropa que lava La piel y la blancura de la ropa interior / 83 que le es necesario a Fouquet recurrir a una tercera persona. indirectamente pero con claridad. es bastante corriente. pero más se divierten los que han ganado» 2. Tal yuxtaposición puede dar una impresión de confusión. parece correcto que se cambie 1. La limpieza en la Francia clásica. La limpieza está enteramente contenida en este ademán y también se refiere a las partes del cuerpo que no se Ven. ¿queréis una camisa blanca?» «No la necesito ahora. como SI 4 ello renovase nues~ras mentes y el calor natural... todo renovado..hac. haciendo que lleguen a un público mas. de otras cosas muy necesarias» 5. una física <1e1 cuerpo. después de las ablucíones matutinas realizadas rápidamente: «Manuel. no tendrá otro criterio. aparecer. sin duda. consigue evocar de manera mas clara esta sensibilidad que se ha ido convirtiendo en costumbre. No es que haya que renovar la camisa cada día. Montalg?e es quien. mirada.] y prescindiría con el mismo desagrado de mis guantes que de mi camisa y de lavarme al salir de la mesa y al levantarme y del dosel de mi cama. rejuvenecido y reforzado tras cambiar de ropa interior y de traje.etIda a la socialización y la que toma en considera. como. aunque los actos son idénticos: «Después del juego de pelota nos refrescamos ante una clara lumbre y cambiamos de camisa y comemos con ganas.n la que la incomodidad que llega a formularse s~gue SIendo ~~rsonal y. ropa.refinados. Los preceptos también cambian. revela la relatividad de esta blancura y la lenta instalación de los ritmos que llevan a ella. porque ésta no está demasiado sucia. Ya tomaré otra mañana. Ropa blanca y sudor La regla se extiende a otras situaciones familiares. íntima: una SImple sensaclOnla. amplio las normas que se han impuesto en los medios . si uno se fija. La sensaClOn de sudor provoca el cambio de ropa: «Si un hombre ha su~ado al trabajar. también revela. Es ella la que está so?. intenta enderezar «los er:ores populares». que ablución. Por ejemplo. Dadme el jubón» 6. El ca~bio de ropa interior se expre8~ en ter?. por ejemplo. en cierto sentido.~umento de las autoimposiciones: de una socialización de los espacios corporales que escapan a I~ . El desplazamiento es esencial en el siglo XVI. vera que está. en 1578. sin duda alguna. Parece que este texto del siglo XVI corresponde a un le~to .e. Se ha instalado un principio duradero. Lo hace con una fuerza ya adquirida que forma con él parte de costumbres que ya se han impuesto y que intervienen sencillamente en la vida cotidiana.]. Es algo que supone una sensibilidad que ya no es sólo la de la mirada. la ropa ya no tIe~e la misma condición y su muda regular se va convirtiendo en regla de limpieza. incluso cuando la mano que limpia no toca esta misma piel.: camisa mcon. Casi se puede decir que enjugado significa lo mIsmo. Un elemento jlUplementario hace que funcione la norma: la camisá ha rebasado la superficie del traje. Pero es fácil ver en ella la importancia que tiene el lavado de las manos y adivinar que el cambio de camisa se ha convertido en un acto decisivo de la limpieza corporal. cion Joubert cuando.. como lo muestra el diálogo entre la sirvienta y el estudiante en los coloquios de Vives. dejando imaginar. ni soportar mi sudor [. en Rabelais la~ circunstancias son diferentes. en estos coloquios escritos con objetivo pedagógico.tmenti» 3. entre otros comportamientos también habituales: «No puedo ni dormir durante el día. Se trata de una sensibilidad totalmente física e. que la ceremonia de levantarse de la cama ha cambiado. en 1575. Cambiar de ropa interior es también limpiar la piel.. en los que la sirvienta pregunta por la blancura de la ropa interior.mos de sensibilidad: «Tanto que. Si la respuesta del muchacho. Lo que «lava» es la. El cambio de ropa blanca hace que desaparez- .

no cabe ninguna duda a sus ojos: «Podemos prescindir de ellos más fácilmente que los antiguos a causa de la utilización de la ropa interior que tenemos. regla o la desidia. en definitiva. menos «peligroso». Los textos de higiene tratan de explicar laboriosamente lo que en la aristocracia y la burguesía se ha convertido en una sensibilidad compartida: la ropa blanca se impregna de mugre y la camisa se convierte en esponja y «limpia»: «Se sabe por qué la ropa blanca aleja la transpiración de nuestros cuerpos. sobre todo. es por ella por donde transita. en el mejor de los casos. El interés por la ropa parece corresponder a una forma transitoria que se inscribe en una trayectoria. sin embargo. sea como sea. lavarse. sobre todo. Tratar de él es ahora un signo del aseo del cuerpo. al contrario. hablar de él es ahora hablar también de lo que recubre. marca la observación de la. en su libro de 1626 sobre la construcción de palacios. Incluso sería. el juego de sus metáforas y de su lengua «seria». No es más que un momento en una larga dinámica temporal. El higienista comenta aquí lo que ya han inventado las costumbres. Ropa y mirada Estas transformaciones adquieren todo su sentido con otra transformación decisiva: la reestructuración . Exigencias y controles han ido aumentando y van más allá que la apariencia primera. cuyo vector se deja adivinar ya: paso de lo más externo a lo más íntimo. y para Perrault en 1688 sería nada menos que el último toque de la grandeza «moderna»: «Si queremos. en el fondo. testigo directo y «suficiente» de su refinamiento. Es igualmente claro que tal norma constituye una nueva figura que puede describirse como una forma: se va acercando lo más posible a la piel sin tocarla verdaderamente. A las inquietudes que suscita el baño se suma la certidumbre de su inutilidad. como para hacer obligatoria una utilización del agua. En cualquier caso. de lo más visible a lo menos visible. y añade. pero la limpieza y la abundancia de nuestra ropa valen más que todos los baños del mundo» 10. La frontera que existe entre la vigilancia y la negligencia se ha ido desplazando. que nos sirve hoy para mantener limpio el cuerpo. Se van saliendo lentamente de las apariencias de la indumentaria sin ser demasiado impositivas. la superficie de la piel sólo se toma en consideración indirectamente. moradas y hoteles particulares. podemos hacer grandes baños. Está claro aquí que el rechazo explícito y consciente del baño. El «anverso» del traje tiene una presencia y desempeña un papel que no tenía antes. Es ella la que ha transformado la higiene moderna hasta el punto de que toda comparación con los antiguos parece inútil en el mismo momento. la ropa interior se considera portadora de toda limpieza: «Como la ropa blanca purifica los cuerpos. considera la existencia posible de los baños en comparación con ciertas construcciones antiguas. en cualquier caso se trata de la de la ropa y. pues los sudores son oleaginosos o salados. consiguiendo una intimidad del cuerpo. Con esta norma. Se empieza a afincar la certidumbre de que la ropa es prueba de la originalidad de los «modernos». el mejor testigo. y empapan estas plantas muertas (la ropa blanca) como los abonos que están compuestos de estas mismas sustancias» 7. más cómodamente de lo que podían hacerlo los baños de vapor y de agua para los antiguos que estaban privados de la utilización y comodidad de la ropa interior» 9. Si"'-ay una limpieza. y de su limpieza. Cuando Savot. también los aligera y hace que los excrementos y las materias de la grasa se exhalen más fácilmente para adherirse a ella» 8. La ropa interior absorbe transpiración e impurezas y mudarse es.84 / La ropa que lava La piel y la blancura de la ropa interior / 85 ca la mugre. Fórmula demasiado sabia para ilustrar una práctica que puede existir sin ella. cambian muchos puntos de referencia. lejos de corresponder a un retroceso de la' norma es. El efecto es comparable al del agua e incluso es más seguro y. paralelo a su crecimiento.

testimonio de una particular limpieza: la limpieza del interior. Brant6me encuentra que es un signo. Contrastes y alianzas hallan un terreno más complejo y más abierto. ocurre Con e joven e emlmg. sustituido por el trai e ~orto en la segunda mitad del siglo xv. por ejemplo.dejan ver el fino ribete blanco de la caml~a que contrasta. puesto que a la variedad de los tonos se añade la de los tejidos. Porque. a la altura del cuello. como los trajes de la Edad Medí '1 I '1 b laYSOoas pie es sod resalen . claro está. pero su presencia p~onto se empieza a observar. va acompañada e un msenslble desplazamiento de la . que valora a través de la blancura de las camisas la limpieza de la persona. Lo que está oculto se muestra y hace que lo que no se ve aparezca como parcialmente visible. que pmto Fouquet entre 1440 y 1480 d . la que revela muy precisamente la co~dlClOn de mtermediario entre la piel y el paño puede ejercer diversas funciones.Ia ruptura inicial: el rey mago en la p~in':~~~ mlmatura. Su aspecto le parece grosero. Su fracaso produce inquietud.ma?gas. como para acentuar la presencia d e o que envuelve. serie de los Clouet.86 / La ropa que lava La piel y la blancura de la ropa interior I '7 también contemporánea del nuevo lugar que ocu an con respecto al resto de la indumentaria. re 1 e · d ratos 2 Belhm -por ejemplo . evocar la intimidad. violentos a menudo. realizar combinaciones diversas entre los materiales y entre los coloridos. que tolera difícilmente la presencia de la transpiración y la de la mirada. pero no se trata evidentemente de decir que no se lavan.estan escondidas bajo el traje. con el colondo del j'ubón Lo mismo I . Esta última cualidad se añade a la de la riqueza o de la decencia. referencia. posterior a 1480-. que hasta entonces tenían prioridad.del paño 11 . rano. son toscos. La camisa permite. además. de principios del XVI 14 sien o ~~ ejemplo más completo el del Francisco 1 del Louvre . mal controlados. el dI' e Joven senaor . La ropa blanca es.nces estaba escondida. asomándose por entre las finas a elrturas del jubón. lleva calzas y jubó~. La desaparición del traje largo de la Edad Media. su suciedad repele. La can:i~~ que ~e ve. además. . El traje se enriquece al componerse de capas sucesivas. Con ella. La insistencia con la que se habla d I s: * Las horas de Etienne Chevalier. víctimas condenadas a la brutalidad y a las exacciones. A partir del siglo XVI la ropa blanca se convierte en el objeto de una doble referencia: la de la sensación. se refiere uno a ellos. balmente. Cuando se evoca la limpieza corporal. d M '. Se ha ido añadiendo una cualidad que permite. Ya no . pmtado a fines del siglo xv 13 y c~m la. la presencia de la piel queda como delegada en la superficie del traje.en el cual sobresale la camisa a la altura del P~cho y en las . De manera aproximada se pueden seguir las diversas etapas de este desplazamiento por la observación de clerto~ puntos de. En la práctica social los dos temas están vinculados: cuellos y puños se convierten en una objetivación de lo íntimo. aumentando así la diversidad del atuendo. Sus movímientos son inestables. A Brant6me. Su blancura es glo- blanc~ra de las camisas y de su frecuente cambiZ e: del vestido. La tela que toca la piel se convierte en un testigo discreto o insistente que se encuentra en las lindes del traje y que «revela» lo que el traje recubre. en efecto" ahora se han convertido en signos visibles. pero es~= parte superior del traje lleva guarniciones y forro de pieles. Pero la ropa blanca permite sobre todo que se defina un juego sobre las profundidades del vestido. Por e I con trar-i Ios t . puesto . en este caso. v~r . b I h camisa que so resa e a ora en el cuello y en los puños Hasta ento. está arrodillado ante la Virgen' sus rasg son los de Carlos VII. un signo de limpieza indumentaria. le sorprende la rusticidad de los militares-que van por las carreteras después de las guerras de religión. Es un testigo de lo que está «debajo». Les Heures d'Etienne Chevaher .

con bella ropa interior. a través de ella se amplía el campo y las normas de las limpiezas. además. Con el invento de la etiqueta se convierte en signo privilegiado de finura. Los tratados del savoir-vivre. para los pobres. repetirán esta analogía con insistencia creciente durante los siglos XVI y XVII. nunca se es demasiado curioso de lo que esté tan cerca de la persona» 17. subrayando los buenos modales. desde este punto de vista. Esta clase. También es éste el criterio esencial en madame de Maintenon cuando habla de la presentación. con el aseo de la ropa. que se inspiran precisamente en las prácticas de la corte. Blancura obligada. sin preocuparse d~ la limpiszn.88 / La ropa que lava La piel y la blancura de la ropa interior I 89 que es ésta una cuestión que no se plantea en tales tér!fiinos. aunque ha ido diversificando sus cualidades y sus significados. En cualquier caso. subraya los criterios de limpieza y permite. al mismo tiempo que completa las cualidades del vestido hasta entonces limitadas a la riqueza y. Jehan de París valoraba la presentación apreciando el lujo y la lozanía de los materiales indumentarios. cuando evoca a los viajeros ingleses. un siglo antes. más valores queantes.. entre los que se tenía que imponer la riqueza y el brillo de las pieles. pero. La limpieza se conviarts con él en un atributo explícito de la del atuendo. Con el cabello y las manos es el único tema de aseo personal que se aborda en Saint-qyr. se supone que sólo la llevan estos objetos. sugerir lo que no se debe ver. . de esperas. al mismo tiempo. que vive permanentemente alrededor del rey halla así un criterio suplementario de la distinción. y la de Brantóme. además. . según Faret.e siendo el eje de la atención. esta aparienc~a si~u. SIgno distintivo del hombre distinguido: «Conviene tener la mejor y más fina ropa interior que se pueda hallar. Por tanto. finalmente. mientras que ellas van SUCIas y descuidadas» 19. abre un campo de refinamientos a una sociedad palaciega de un nuevo tipo: aquélla en la que aparece el cortesano. porque posee un sentido casi simbólico: su materialización visible abarca un espectro que va desde la nitidez del traje hasta la del cuerpo. la limpieza ha ido más allá de la apariencia indumentaria. Signo más explotable. muy centralizada. a la decencia. Los valores nobles o burgueses tenían a este respecto un solo registro. calificándolo y proporcionando otras indicaciones: Brantóme.ura: «Basta con que tenga siempre bella ropa interior y muy blanca» 18. incluso si el conjunto no es suntuoso. es el único que deben vigilar las maestras: «Les aseguro que nada sería más inoportuno que verlas a ustedes bien traj eadas. mostraban el pecho. Es. Si hay una «suciedad» del cuerpo. Fácil es medir la distancia que hay entre la ironía de Jehan de París. Iban vestidos con camisas de franjas y grandes mangas que no se cambiaban durante dos o tres meses [. de vigilancias. Se ve cómo esta limpieza sigue siendo ampliamente social. peludo y descubierto» 16. No tiene presencia alguna fuera de ellos y no se observa más que en ellos. en el momento también en el que se acentúan con ella el decoro y la compostura.J.. La limpieza de sus alumnas está resumida en la de su ropa. Tiene. Bajo esta forma. El cortesano. una vertiente «interior». visibles y menos visibles a la par. Los trajes recargados. En el mismo momento en que se organiza esta nebulosa que rodea al soberano con su red de relaciones. En cualquier caso. imagina un aseo del cuerpo. las riquezas ostentosas de las pieles desaparecen ante la fineza elaborada de la blanc. La limpieza de la camisa posee un sentido más amplio que la del solo tejido. Brantóme observa índices más numeroso~. debe consagrarle todos sus cuidados. Sólo la ropa tiene sentido: «y sabe Dios que. umformados y vestidos como salteadores de caminos como s~ decía en aquellos tiempos. La apariencia tiene. con la calidad de cortesano. la ropa interior se convierte en el objeto de estas nuevas precauciones. la limpieza de la ropa equivale a la de toda la persona. pues. Lo que está bajo el traje ha reestructurado los puntos de referencia. Ni siquiera fue nunca tan «visible».

duque de Anjou. sábanas y piezas diversas.90 / La ropa que lava La piel y la blancura de la ropa interior / 91 que I?.n concreta. Extrema finura de la ropa interior de Enrique IV. Se mencionan en ellas las compras de lencería. por ejemplo. los tejidos forrados de seda blanca SIguen siendo numerosos. después del párrafo que se consagra al vestido. El cambio 'se efectua. lo que confirma que son mucho más numerosas. en 1512. como el raso o el tafetan. Y las camisas se cuentan por series. Pero. las camisas aún siguen siendo objetos dispersos. Por ejemplo. El «Iencern» Pierre Amar es el más beneficiado: pues reCI?e por compras y trabajos de confección mas de dos mil libras. mientras que manteles y piezas de tela se pueden contar por centenares. A principios del siglo XVI. que reclama especialmente Luis XIII. a veces raros. el papel que representan ya mas ~lla de las apariencias e intervenir en ellos es mter. Fmalmente.ncla los materiales ligeros. nuevas fórmulas indumentarias: el mteres que despierta la lencería se confiesa abiertamente. Así ocurre en el castillo de Hallincourt. «no se pueden contar» 23. de cueros o de pieles. en el palacio de Monceau. Es evidente que los inventarios pueden proporcionar otros matices. en 1514. pero igualmente significativas son ~as cuentas de. cuya rudeza se ha convertido en un tópico de la historia. En promedio anual. las cuentas y los inventarios dan fe a su m~nera. subrayando la nueva importancia de algunos de ellos. al final del cual las camisas de Gabrielle d'Estrées. realmente. a los que se añade el pago de los artesanos que realízan los atuendos del duque. anotadas de cuando en cuando. le hacen cuatro camisas de lino. hay un baúl de camisas: «Cierto número de camisas para uso de dicha señorita. lo que confirma su presencia específica. más de lo que recibe el sastre. un joven noble bretón de la misma epoca. con varios «trajes de hombre» y otros «de mujer». Los inventarios ·cambian de estructura hacia mediados del siglo XVI y permiten quizá que apreciemos más que antes la organización de cada misión. Así. ya nos da otra imagen.r y el zapatero. las camisas tocan ya a un público más diverso. a partir del siglo XVI. un «baúl de . con algunos cinturones» 22. Las camisas de Enrique. sobre todo. Incluso se las mandan desde Bretaña cuando el joven señor de Lanuzouarn mgresa en 1576 en un colegio parisiense 21. Esta cuenta es un buen resul1}en de las. de las nuevas orientaciones. hermano del rey: compra de tejidos. La gran novedad se halla en el reparto de los gast?s: los de la ropa interior son superiores a los demas. señala dos camisas de lino entre baúles de telas finas. Se trata de los gastos del. sugiriendo a veces una verdadera reconstrucción topológica. con su destI?o y su precio. el futuro E. se ve y hasta sobrepasa. incluso en las casas de la nobleza.nrique III. al que acusan madame de Verneuil y muchas más de «apestar como una carroña» 24. ' Más modestas. a lo que se añade el precio de confección."emr en lo que está a la vista y en lo que no se ve. El recuento que se hace a la muerte de Jeanne d'Albret. En 1570 el mercero parisino Cramoisy deja al morir. manteles. Incluso se fabrican especial~ent~ CIertos «linos» utilizados para «envolver la ropa interior de monseñor» 20. Finalmente. el bordado. se cuentan por decenas y «son de finas telas bordadas con hilos de oro y de seda. al lado de algunas prendas de ropa interior. cuellos y costuras de variados colores» 25. incluso si en lo que toca a la ropa interior aparecen con mucha mayor frecu. reúnen los objetos y los agrupan por categorías.hac. Y las cantidades van aumentando durante el siglo XVI. en algunos casos al de otros gastos de tejidos. Un recuento de los gastos en vestimenta de la corte de los Valois en 1561. Una aparente continuidad con _el contemdo de las cuentas antiguas podría ser enganosa: los trajes forrados de marta o de lince los Jubones de terciopelo. bastaría por sí solo para mostrar la importan: cia de estas transformaciones. la ropa blanca se meno ciona siempre por separado. por ejemplo. entre 1573 y 1577. en donde el inventario hecho a la muerte de Pierre le Gendre. con puños.

y treinta y cuatro en la de su colega Geoffroy Granger. con L 'Isle des Hermaphrodites. treinta a la de Racine. de paso. pero ante el temor de que hirieran la delicadeza de la piel del que debía ponérsela [. Brichauteau. a la muerte de Moliere. Cuentas e inventarios sólo tienen valor indicativo y muestran que las cantidades disponibles se han acrecentado de manera sensible desde mediados del siglo XVI en las casas de los que dictan las normas o en las de sus allegados. Frecuencias La ropa interior se maneja. finalmente... conducido prudentemente por entre las líneas del ejército parisino le devuelva sus «comodidades». Pero hay que estudiar el ritmo con que se mudan y se renuevan estos tejidos ya visibles. así como su frecuente cambio en la aristocracia) 31. El fenómeno es particularmente sensible cuando ciertas circunstancias obstaculizan esta costumbre. recurso para mantener cueste lo que cueste un decoro que parece amenazado. Privarse de ropa interior es semejante a lo que mucho más tarde será privarse de abluciones: sentimiento velado o implícito de incomodidad. confirma la utilización de esta última prenda. doce de las cuales «encañonadas». en 1580 2 8 • Después se estabilizan: una treintena de camisas en las casas aristocráticas y burguesas. en lo que el autor no ve más que extraña delicadeza o extremada sensibilidad. Y así pasan diez días esperando que un coche. se hallan en las mismas condiciones. condena de manera implícita la conducta del príncipe. independientes de dicha conducta. entre los cuales está la reina. treinta y seis. en donde se refugia.] la habían forrado con un tejido muy suave [. En Saint-Germain. en el cuerpo y en las mangas. Pero también se trata de algo así como una manera de revelar que la norma está en plena mutación: «Vi venir a otro criado que llevaba en las manos una camisa en la que se veían. Treinta. sin embargo. Pero ya hay treinta y dos camisas de lino. en 1580. joven capitán de caza del rey. el asombro que provoca en él la muda cotidiana de la camisa es prueba de la novedad de dicha práctica tanto como la resistencia que provoca en los medios extraños a la corte.. critica a los familiares de Enrique IIl. y la corte sigue siendo el mejor lugar para ello. en 1683 2 9 • Pero. señor de Varennes. pero también describe las costumbres indumentarias. va a Ollainville en agosto de 1606 para entrevistarse brevemente con Enrique IV y dice que no puede quedarse ni una noche porque no lleva ni muda ni camisón (lo que. en 1672. lo que provoca en Arbus Thomas comentarios realmente exuberantes sobre tal ropa que con tanta frecuencia se muda. en 1567 27 • Las cifras siguen oscilando hasta el siglo XVII. en casa del preboste de Anjou. siempre se están cambiando de camisa en ese país.. Por ejemplo. a pesar de lo cual las mantiene y juzga que el episodio es suficientemente doloroso como para escribirlo escrupulosamente: «No tenía ropa de recambio y me tenían . y hay quienes no se ponen nunca dos veces la misma camisa. pues no pueden soportar que lo que deba tocarles haya sido lavado» 30 Parece que en la corte la muda sea casi cotidiana desde fines del siglo XVI. en 1556. parece que sus costumbres están en un compromiso. todos los fugitivos. se lava. durante la fronda parlamentaria. numerosos bordados. Cuando Arbus Thomas. en casa del médico parisino J ean Lemoignon. de día y de noche. Mientras tanto. de lo que son ilustración guerras o accidentes: en 1649. en 1699. diez camisas en casa de la marquesa de los Baux. Por lo que luego supe. «finas y suaves». lo que importa ya no está en las cifras.]. doce de las cuales de tejido de lino 26. se quita. En particular. El refinamiento de las costumbres se considera por estos medios como una muestra de blandura y hasta de debilidad. mademoiselle de Montpensier tuvo que huir del Louvre con tanta prisa que no pudo llevarse los baúles.92 / La ropa que lava La piel y la blancura de la ropa interior / 93 madera de encina» con ropa interior: dieciocho camisas.

pelucas y hasta de camisa.mente. Su evolucIOn ha consistido en una diversificación y en una complicación. Al mismo tiempo entraban el primer médico. eran la consecuencia de lo que le gustaba al rey su comodidad y del temor a sentirse indispuesto» 3S..94 I La ropa Que lava La piel y la blancura de la ropa interior I 95 que lavar el camisón durante el día y la camisa durante la noche» 32.a un papel centra! en ~ste mism~ código clásico. cambio f~turo. a la vez la acrecienta y. zapatos. de la que se burla Tallemant. a la que todos intentan aproximarse. ¿Cómo P . en cualquier caso. La ~ombma­ ción entre las prendas interiores y exterIOres del . no es porque las referencias utilizadas por el código clásico se hayan complicado direct. mientras vivió. exactamente igual que el lujo. Con Luis XIV. Durante el siglo XVII el ejemplo real constituye. La ausencia . el primer cirujano y el ama. por ejemplo. que había dormido en la alcoba del rey y que ya se había vestido. La etiqueta que instalan los Valois. la norma más importante. siempre es indicativa. sino porque se ha? transformado. sus servicios y sus símbolos. está claro que el ceremonial que acompaña al rey en el momento de levantarse no se limita sólo a una demostración teatral de las jerarquías. Las respuestas sugieren una sensibilidad que influye constantemente en la vida coti~iana y que hasta aplica un código con asombroso rigor: todas estas prácticas están influidas por lB. porque tenía cierta propensión a sudan> 34. Lo que es peculiar es la estructura de la norma que posee su propia fuerza. los otros le daban friegas y solían cambiarle de camisa. Juego de apariencias De todos modos. se cambia la camisa del rey incluso antes de que le den la del día. que todos imitan más que exhaustivamente y que. sólo se trata de una etapa. Y el conjunto es tanto más importante por cuanto la limpieza se alía aquí con la ostentación de la vestimenta. el ceremonial va precedido de una acción que subraya cuán denso de significados puede ser el acto de presentar la ropa.'cIa a las sen~acIOnes de la piel y al malestar que dichas sensaCIOnes pueden ocasionar. funciona como ella con sus costes. Lo que significa que hay dos camisas para la noche y que los ritmos se aceleran. dos o tres veces por día. Incluso la avaricia del señor de Louvigny. a veces hasta cuando deja una actividad para consagrarse a otra. Por ejemplo. Sin embargo. la ropa interior desempei\. La norma moviliza domesticidad. en cualquier caso. sombreros. En este caso el ejemplo real permite que se comprenda mejor d. Existe por ella y. El rey se cambia de ropa al regreso del paseo o de la caza. el primer ayuda de cámara de servicio.. lo que multiplica el uso de la ropa interior: «Estos cambios de ropa. Ella le daba un beso.]. Si la norma se ha hecho ahora más dIfICIl de aplicar. Sólo tenía una camisa y una gola y había que lavárselas todos los días» 33. Parece que el rey lleva esta lógica hasta el fin. No bastará. Bastará con que cambien los criterios.de la muda de ropa. con un código preciso que designa el rango de los únicos que tienen derecho a presentar la camisa al rey. E n 1 . con acelerar aún más el ritmo .. ~ práctica. es también signo de la distinción y de la «limpieza» reales. '? pensar en que pueda haber mayores eXIgencIas.blancur~ de la ropa interior reforzada por una relación pecuhar con el sudor. incluso cuando su primera finalidad sea el espectáculo. tiempo y objetos.casi total de~ baño no impide que haya una refereI. Su presencia se va extendiendo y dIverSIficando. por ejemplo. lo despertaba. . y no se nacasitara mucho tiempo para que tales eXIg~ncIas parezcan muy relativas. Pero el ejemplo es importante también porque ar ece que se ha llegado a un punto extremo. con toda evidencia.. Cuidados que excluían el uso del agua. a la vez que la limpieza queda casi limitada a él: «A las ocho. Aunque los del día se aceleran aún más. se inclina ante la limpieza cotidiana: «Era tal la miseria de sus trajes que nunca hubo otra igual [.

sino que lo hace por la superficie. nos muestran. mostrando con tales vecinos su definitiva promoción. Allí están. Ahora. Ya no interviene por debajo. Pero al mismo tiempo «muestra» y este último papel puede llegar a ser algo esencial. en el siglo XVII. toda la ambigüedad de la ropa interior clásica. las vueltas de manga. de aparecer al exterior. puños y sobrecalzas están expuestos en las paredes para que se puedan ver mejor y para que seduzcan más. origen de una nueva capa del envoltorio. Ahora todos los márgenes del traje dejan salir tejidos suaves y estos tejidos se doblan sobre él. más allá de la tela. han quedado reducidas a aquello para lo que fueron hechas: ya no son sólo utensilios funcionales. como postizos enganchados al dobladillo del traje. Tomando su origen en la piel. en el que sólo empieza a aparecer. en estos tenderetes tan visitados. ribete de hilo que se arroja al vacío. pero también de sutileza de las tramas. mucho más que en el siglo XVI. Naturalmente se trata de tejidos finos y de blancura. también ha ido recubriendo el paño del traje. La ropa interior se expone. también independientes. realmente. sino que se añaden y se separan. hechas para el adorno del traj e. yuxtapoli. la ropa interior es ahora. el cuello que cae desde los hombros ya no está muy lejos del puño. aún más. sino objetos de gala. incluso si ésta no conserva más que un vínculo artificial con las partes ocultas. como si hubiera una intención deliberada de prolongar la ropa interior. ampliamente abierta al fondo de las tiendas. en un espectáculo. ción de objetos formales. que exhibe. que suben hasta muy arriba de las mangas. Estos signos del cuerpo ya no son sino manchas blancas. Al color se le añade la finura. El que tales prendas se manejen y laven por separado revela. En realidad. La ropa interior se expone. Como una vuelta que aplicara hasta el fin la lógica de lo visible. Así colocadas. El encaje. por sí mismo. crea desde el siglo XVI un nuevo material que va ganando terreno paulatinamen- . las sobrecalzas que cuelgan por encima de las botas. la voluntad de ilusión. por ejemplo. cuya relación con la piel sigue siendo simbólica. la ropa interior se convierte. lo recubren parcialmente. Los postizos no son más que una exposición de materias raras. El aguafuerte de 1640 sobre las tiendas de la galería del palacio nos muestra que incluso el espectáculo se multiplica: está en el traje de los transeúntes y también está en las mercancías de los escaparates. Con ella se han ido desplazando todas las relaciones con el sudor y con el lado imaginario de una limpieza de la piel. La ropa interior se muestra con ostentación por encima del traje y se convierte. Varias prendas van a adquirir autonomía multiplicando los elementos visibles intermediarios entre el traje y la piel: las esclavinas. bajo la influencia de un conjunto de artificios. esta tela se desborda por encima de los otros tejidos y crea dibujos destinados al placer de los ojos. sino que se va extendiendo. al irse extendiendo. lindando con los estantes de las librerías: nobleza del lujo a dos pasos de las obras de la cultura. Pero el espectáculo se halla también en las tiendas en las que cuellos.96 / La ropa que lava La piel y la blancura de la ropa interior / 97 atuendo va a acrecentarse. Son estos itinerarios que se prosiguen por encima del traje o del jubón los que atraen en parte la mirada. en un elemento exterior. o suponiendo que así es. lo invaden. En los grabados de Abraham Bosse. El atavío de los indolentes compradores es por sí solo un espectáculo: la ropa blanca ha multiplicado los niveles y. objetos colocados alrededor de los emblemas reales. el aspecto de la intimidad se ha convertido en este signo totalmente externo. que muestran hasta los hombros un cuello independiente de la camisa. sino que se derrama y empieza a envolverlo. sobre todo porque tales objetos no tienen ningún contacto con ella. La ropa «lava» sin utilización de agua. Cajas decoradas. La camisa ya no aparece bajo el jubón. abiertas como abanicos. que se va alejando de la muñeca. dibujos simétricos y estudiados. finas y preciosas. algo noble. Lo blanco ya no se limita a los bordes. de hecho.

por lo que se supone. pues lleva CIl. ¿Puede sorprender que las leyes sobre objetos suntuarios. surgen de debajo del traje sean más aéreas. no consigue sino seleccionar de manera más c. . son índice de distinción y orientan el lujo.. en particular. llegando a fabricar ella misma los objetos para los pobres. El signo se «interioriza». que aceptó y luego volvió a ser como cualquiera otra. la Saujon desea manifestar una vez mas. Saujon rechaza explícitamente ciertos atributos del lujo y sabe darlo a entender. los tejidos de la China y otras mercancías inútiles que se traen desde todos los puntos de la tierra. En su desgracia. sus encajes y su refinada ropa mterior. El rechazo de los encajes. de Michel Lasne 38. desde el siglo XVI. más sutilmente. las encajeras flamencas. evitando la quiebra de ciertas manufacturas o confecciones locales: rechazar aquí las labores de los artesanos flamencos o italianos que. Colbert. a principios del siglo XVII. no ~ mas que una imagen social. Situación trivial en el fondo. por ejemplo. duque y conde de un soldado o de otra persona que no posee más que la capa y la espadan?". Dignidad que demuestra su nobleza y. Se trata de detener toda mezcla social.CIOS y cmturones de alambre de espino y multiplica las limosnas. p~r el contrario. sobre todo. Los Estados generales de 1614 recomiendan que «se supriman los pasamanos de encaje de Flandes o de Milán. promoviendo así las técnicas y los telares de Alencon. Es preciso que se pueda distinguir siempre a «un gran señor. ~u ropa interior esconde «camisas de la tela amarilla mas . Los puntos se complican según una gran variedad de dibujos. suaves y finos hasta la transparencia. en su calidad de economista. Los t.el número de aquellos que los llevan. Pero tal acto deja huellas: cuando regresa. Su finura añade un costo suplementario a la superficialidad. CIert? blanco puede ser muestra de di~tinción. deja allí sus vestidos de gala. e instalar también en provincia una treinta de obreras venecianas. milanesas o venecianas son inigualables. tras aceptar el cargo que le propo~e el rey mismo. que se ha ido elaborando paulatinamente a tra~es de esta arquitectura de la ropa interior. sólo 8~ vestía de sarga y que sólo llevaba ropa interior umda» 42.sus decepciones y sus rechazos pasados: «Se le OfreCIO el cargo de dama de honor de la reina. except~ que. humildad que admite realizar un trabajo ma~ual. finalmente. son testimonio del dominio de las encajeras de Amberes. madame de Montespan demuestra una mortificación que asombra a Saint-Simon. imponen sus productos. La lucha contra el lujo es aquí una paradójica manera de reservar el acceso a él. El cortesano que en el siglo XVII se abstiene de llevar encajes da a su acto un sentido muy claro: cuando mademoiselle Saujon abandona el Louvre juzgando que la han despreciado y rechazado tras sus' amores con el hermano del rey. de canalizar los mercados. por la forma y la materia de su ropa mterIOr. por medio de los cuales salen de nuestro reino cantidades de oro y de plata» 40.98 I La ropa que lava La piel y la blancura de la ropa interior I 99 te por los puños y los cuellos. El Principito de Le Nain 37. o casi. de determinar las dis- tancias por medio del mismo traje. tras ocuparse de las pieles. leyes discriminatorias. Este rechazo es. ~e cong. Ciertos retratos de principios del siglo XVII son ejemplos extremos. En este juego. con sus largos puños.ompleta . unos meses más tarde. Todas las superficies de la ropa están llenas de calados. a veces. ma pura y simplemente que la "~agen de la hmp}eza.aJes mantienen a cualquier costo su valor diferenciador. se ocupen ahora de los bordados de hilos preciosos y de los encajes? Sólo ellos. Las leyes suntuarias tratan vaga y vanamente de contener estos gastos «ruinosos» y tratan.elar por medio de la mirada un conjunto de jerarquías mdumentarias. preferirá instalar en el faubourg SaintAntaine a doscientas encajeras de Hainaut y de Brabante. haciendo que las prendas que. o el Luis de Barbón. Los personajes de Cornelis de Vos 39. aún más revelador. lo qu~ co?fIr. Pero las leyes suntuarias son.

nada olía a mezquino» 49. apenas hablan de su aspecto m de su ropa. sus intereses no se refieren ni a los lugares ni a las apariencias físicas. alrededor de dos camisas mensuales. El efecto del lavado y el efecto del material se confunden. Pero nos muestra indirectamente hasta qué punto la insistencia en la ropa blanca tiene un significado peculiar en el siglo XVII. ya que lo contrario significaría un inmediato cambio de condición. lo que no cabe imaginar. por ejemplo las que. lo que esconde conserva todo su sentido: el que tiene cierta «negrura».lOO/La ropa que lava La piel y la blancura de la ropa interior / 101 dura y más burda» 43. Las instituciones caritativas del siglo XVII. pues. Tales criterios dejan en la oscuridad un conjunto de otras prácticas y sugieren. Cuando los tratados de urbanidad del siglo XVII insisten sobre la limpieza de la ropa. la existencia de un espectro en el cual no faltan los matices. Evocar la ropa asociándola con lo blanco es. El lujo del vestido puede desaparecer. Esta limpieza tiene. Cuando Démia manda a algunos de sus maestros a visitar el alojamiento de los alumnos a los que imparte una enseñanza de iniciación profesional. El mantenimiento de esta blancura salva las apariencias: «Si el traje está limpio y. cuestan 8 libras cada una en 1610. irán vestidos de tiritaña y llevarán zuecos en los pies» 50. Las fronteras se hallan obligatoriamente en los objetos. Las camisas finas de Isabel de Tournon. compañera de Moliere. confunden ampliamente también materia y limpieza. Criterios idénticos hallamos en madame de Montespan cuando evoca su juventud y. claro está. con tal que siga existiendo la calidad del género. cierta tonalidad social y distintiva. si se lleva ropa blanca. de repente. el vestido estaba bien combinado. sobre todo. Se trata de una mortificación secreta: cambio moral de la antigua «soberana». su finura. El cáñamo es para ella envilecedor porque es demasiado apagado y burdo: ponérselo es lo mismo que renunciar. por la materia de que está hecho y por su modo de tejerlo. en último extremo. Se trata casi de lo mismo. sin embargo. es tosco y es sombrío. de tela de lino. Juntos producen esta limpieza que no puede pertenecer a todo el mundo. Estas telas no pueden evocar la imagen de la limpieza. según el gesto centralizador que ya conocemos. así como tampoco hay que mencionar la mugre. su cambio. Los vestidos de los niños encerrados en el Hospital General son clara muestra de ello: «Dichos niños. Parece como si los seres a los que . contricción más o menos afectada. Claro está que las esconde bien y que el visitante no sabe nada. Ni siquiera existe la tela de las camisas en semejante contexto. puede aspirar realmente a la blancura y sólo él tiene el significado de «limpieza». el salario de dos jornadas de sastre y de tres o cuatro jornadas de peón 47. Sólo el lino. recuerda los laboriosos esfuerzos que tenía que hacer para mantener su rango a cualquier precio: «Si la calidad del tejido era sencilla. valen 7 libras 46. Sus droguetes. empezaron a reunir a los huérfa~os y a los niños pobres. se «conforma» con los tejidos preciosos de «15 camisas de cáñamo. Diferencias de costo que. la «limpieza» no puede existir para los más pobres ni hay que mencionarla siquiera. El cáñamo es más asequible: las camisas que se hacen con esta tela cuestan a mediados del siglo unas 2 libras. claro está. asociarla a una condición. un equivalente del cilicio que envilece. aumenta con los encajes que se le añaden. el cáñamo es. 7 de las cuales son blancas y 8 amarillas» 44 Hay un problema de precio. pues es lo que lleva el pueblo y una parte de la burguesía: Magdalena Béjart. sus fustanes y sus tiritañas no atraen la mirada. Para madame de Montespan. pues. muchachos y muchachas. Desde este punto de vista. no puede quedar sin consecuencias. pero. Las que la reina encarga en 1642. Madame de Montespan sufre sin público. El que la calidad del atuendo permita definir en parte lo que es limpio. en cualquier caso. poco importa que se vaya magníficamente vestido» 48. era muy amplio y la ropa interior era blanca y fina. lo que equivale a quince jornadas de trabajo de un peón 45. con lo que se salva el honor.

en particular. por ejemplo. La evocación del vestido es rápida y negativa: evitar lo que podría ser demasiado espectacular.. . Son las comunidades las que muestran sin duda de manera más clara el contenido y la finalidad de tales transformaciones. el de llevar las escrituras de las entr~das y salidas de la ropa. los criados los peinen dos ve?es por día. en el caso del Hospital General. . además. pero de lejos. Dirigir a estos niños que están en el umbral de la errabundez y del vagabundeo consiste. hay varias reservas que subrayan con claridad el límite de tal limpieza. Queda. pero que vayan limpiamente vesti- dos. finalmente. pero con esta analogía a lo «apagado». Como si la modestia y la discreción implicaran que la evocación a la limpieza deba limitarse a una discreta alusión. por tanto. el atuendo.s el aspecto. De ella s~ habla c~n insistencia. para ello.en el siglo XVII. reunirla para que s. que el pelo esté bien peinado y no empolvado o rizado y que estén limpios de piojos» 52. Más compleja ya es la regla de las escuelas de párvulos. lave. y. o de todos aquellos que ya no están en situación de pobreza. sobre todo . en las clases ?e los pequeños. con una cuenta es~rita y se recibirá de la misma manera» 54. Otros tantos actos que suponen una nueva organización. más aún. 1620 deciden para mucho tiempo ritmos y responsabIlIda· des. Pero la suciedad de los becarios y de los internos es. Se trata de confirmar ciertos criterios. cuidarán de que. en tal caso.. de designar ciertas tareas y ciertas frecuencias. distribuirla. Todos estos comportamientos anommas. la de la ropa. que revisen la ropa por la noche y part. según la tradición que mantienen los tratados de urbanidad y. que reflejan bien lo que ha ido tr~nsformá~dos~. el público más cercano a los ~ue dictan la norma. Se alude a la limpieza.icularmente en verano que na toleren jamás que se presenten con la ropa rota. por fin. insistencia que. Es preCISO que el traje esté limpio. que no fomenten sus vicios y que hagan una novena al Santo Niño Jesús para que sus hijos sean buenos [. ejercer en ellos una presión directamente física. El papel de «el que se ocupa del guardarropa» es. por encima de su condición: que no lleven plumas en sombreros o gorros. Se trata de públicos intermedios en los que limpieza y sobriedad tienden a confundirse. sucia o en mal estado» 53. sobre todo. claro está. comprobar su estado: «Se dara la ropa al lavandero sea éste doméstico o externo. Si se le echa una ojeada al cuarto de los niños. característica del conjunto de la indumentaria: «Que los niños lleven el traje limpio y que no se les den atuendos suntuosos. la indicación de ritmos y la creación de vsrdaderos ciclos. sobre todo de su habitación y de su traje: «Los prefectos deben CUIdar con mucha atención que los alumnos estén limpios en sus cuartos. Por primera vez se preve una mspe~~lOn regular de los becarios. Pero.]» 51. Los jesuitas. porque repiten la transformación de las prácticas de la corte. el maestro «recomendará a los padres que tengan gran cuidado con sus hijos. Ciertas comunidades. implica un CUIdado específico. limitarse en particular a ciertas prescripciones prohibitorias: ni ropa de color ni. disminuyendo los ritmos y los rigores.102 / La ropa que lava La piel y la blancura de la ropa interior / 103 se visita fueran diáfanos. que pueden influir hasta en los hijos de los artesanos. cuya evolución es evidente e. Los preceptos de limpieza ya no están ausentes. 0. Las manos y los rostros.: el mismo período. son muy aclaradoras desde este punto de vista. en conseguir su presencia regular y su respeto de las reglas morales. Por el contenido de los cuestionarios no se puede deducir ni su pobreza ni su suciedad. Lo que primero llama la atención ~e los JeSUItas. Cuando esté en el lugar de la visita. con vanidad o afectación. es para cerciorarse de que hay un lugar reservado a la oración. por ejemplo. Las reglas de los jesuitas en. nunca para juzgar el estado físico de los lugares. exhibición de los tejidos. Las preguntas se refieren a la moralidad y prolongan las actividades contrarreformistas y las colonizaciones interiores inauguradas por San Vicente de Paú!.

La norma ha ido creando este espacio e incluso lo ha regulado con una exigencia cada vez mayor. Se trata de un acto sin testigos. Lo que origina el funcionamiento de las estrategias de ilusión. Los comportamientos no son uniformes. Cuando se leen los reglamentos de las instituciones educativas. Las comunidades. Pero. La norma influye una vez más haciendo que se integren nuevos utensilios. lo han institucionalizado. Pero el ciclo de la ropa es ya globalmente más regular y más general en el siglo XVII. Queda organizado un «circuito» con clara indicación de frecuencias. como tenía por costumbre. Se promueve la limpieza de gran cantidad de objetos. pero varios reglamentos muestran que a fines del siglo xvnlos zapatos. las medias o los cuellos (que se lavan una vez por semana en las ursulinas) na deben escapar a la mirada de los prefectos. Las ursulinas describen con detalle las tareas de la lencera: «Tendrá la llave de los baúles de las que no son capaces de cuidar de su ropa: les dará la ropa blanca dos veces por semana o con mayor frecuencia si la maestra general lo cree necesario. al mismo tiempo. Y las frecuencias se van acelerando durante el siglo. A estas frecuencias se les añade una diversificación de los objetos. Por ejemplo. la ropa se conjuga con la moda para invadir el traje. claro está. El cuerpo nombra ciertos delegados. Los lugares de atención se amplían. y se la llevará a las camas miércoles y sábados. y de medias con la mayor frecuencia posible» 57. será preciso que se enamore el regente del colegio descrito por Sorel en 1623 para que invente un ritmo que los jesuitas ya han sobrepasado: "En vez de cambiar de ropa todos los meses. Lo que cuenta es que dichos objetos se vean. ha ido ganando un lugar que no tenia. de ropa interior dos veces por semana. aunque un poco lejano. Por ejemplo. cuidando de que se reciba todo lo que se ha dado» 55. se confirma la existencia de una doble dinámica: la aceleración de la frecuencia de la muda de la ropa y la diversificación de los objetos que hay que vigilar. . en 1585: «Es conveniente cambiar de camisa cada mes» 59. que depende de la sensibilidad privada. Esta aceleración de las frecuencias es muy sensible en los siglos XVI y XVII: hay una evidente distancia entre las recomendaciones del padre Maggio al provincial parisino. Y los ciclos semanales de diversos colegios de fines del siglo XVII 60. en particular. Se ha instalado un ciclo: «El sábado por la tarde se repartirá la ropa blanca por todas las habitaciones y el domingo por la mañana se recogerá la ropa sucia de las mismas habitaciones. ropa interior y encajes ~acen que limpieza equivalga a espectáculo. en invierno la secará antes» 58. la cambió cada quince días» 56. Las normas y los controles personales se reflejan en estos ritmos que van cambiando en toda la Francia clásica. evidentemente. los oratorios de Troyes consagran un párrafo particular a la limpieza en su reglamento de fines del siglo XVII: "Hay que cambiarse de zapatos todos los días.104 I La ropa que lava La piel y la blancura de la ropa interior I 105 Las camisas deben ir marcadas para que no haya error ni olvido. Por ejemplo. Los criterios de esta limpieza dependen pues de los objetos. jueves y domingo corrientemente. Las comunidades reflejan claramente el cambio de sensibilidad: la limpieza de las personas equivale a la limpieza de su ropa. en la que la corte sigue siendo un ejemplo central. o entre aquellos que tratan de imitarla. Lo íntimo. Lo esencial es lo que liente su autor. Lo que primero importa es lo que observa la mirada del otro. La camisa sigue siendo durante mucho tiempo la referencia esencial. en cualquier caso. con sus reglas y sus tareas específicas. se suman. el cambio de camisa después de transpirar puede seguir siendo un acto «íntimo». y en la aristocracia. es lo que el otro recuerda.

Que se le juzgue digno de citarse o que se distribuya con parsimonia confirma una vez más que la limpieza distingue y no pertenece a todos. Su sentido parece cosa entendida. En una palabra. Pero precisamente aquí la palabra cambia realmente de estatuto. Y esta asociación repetida influye pronto . en la lengua de Luis XIII y de Luis XIV. Se ha ido creando una cartografía atravesada por ciertas líneas maestras a la que responden ciertos puntos focalizados. por ejemplo. se trata de ilustrar lo que es evidente. La joven beauvillense es más distinguida de lo que madame de la Guette podía esperar. así como se ha ido reforzando el código que la rige: rostros y manos. extensión de líneas y lugares. demuestra que se ha ido reforzando una toma de conciencia. la mujer del canciller Séguier «nunca fue bel1a. Os la envío enseguida. madame de la Guette. Por ejemplo. Limpieza que distingue Sin embargo. SaintSimon explota las mismas referencias e insiste en la «limpieza rebuscada de madame de Conti» 4 o en el aspecto «noble y limpio» 5 de madame de Maintenon. sino que es el signo de una decencia no compartida. equivale a un cuadro. para que no caiga en el tópico. E~ una marca de condición. pues. Tal1emant la introduce como juicio breve y entendido: «He visto mil veces a un hombre mudo y sordo con cierto garbo y bastante limpio» 1. como si la palabra «limpia» bastara para designar el conjunto de un aspecto y de una educación que no son los de todo el mundo. «está siempre en la cama. también. pero era limpia» 3. velos o alzacuellos diversos. más frecuente y más precisa. particular y notable. la marquesa de Sablé. Evocar su limpieza es evocar esta sorpresa. Es directamente distintiva. La palabra. Esta evocación literaria. En cualquier caso. bien vestida y muy limpia» 6. según la tradición. pues la palabra basta por sí sola. al l1egar al palacio de Beauvilliers pide la compañía de una mujer para la noche. al contrario. Tampoco él hace ningún comentario. matiza los comentarios y hasta se extiende a veces a las actitudes y a los comportamientos.» Y se presenta una ioven elegante y cuidada: «La muchacha l1egó. en el siglo XVII. cuel1os. la palabra «limpio» cambia realmente de estatuto. suficientemente importante. Hay. La referencia es inmediatamente discriminatoria. En la travesía de la Francia de la Fronda.Apariencias I 107 3 APARIENCIAS Con la ropa interior la limpieza no hace más que aumentar su valor de apariencia que se ha ido precisando. por lo que obedece con la mayor diligencia: «Señora. Con esto ya está todo dicho. empieza a funcionar con mayor frecuencia como veredicto en los retratos y en las descripciones. Su huésped cree que se trata de un subterfugio más o menos confesado y sospecha que la visitante es un «muy gran señor» obligado por los disturbios del momento a ir disfrazado y a disimular. hecha un asco y la cama está tan limpia como la señora» 2. no hay aquí más que una que hal1aréis lo suficientemente correcta. pero también puños. acentúa los perfiles. por sí sola. es suficientemente notable como para que su presencia tenga siempre sentido. En el siglo XVII la limpieza suele estar tan asociada a la distinción que se le asimila en definitiva.

puede referirse aparentemente a varios públicos y a varios objetos. las dos corren parejas. ya que evidentemente sólo puede aceptarla mal. las habitantes del pueblo han hecho a su vez todo lo que han podido. El bueno del obispo quiere verlo todo. la palabra «limpieza» califica también la distinción. También la amalgama es la milll\a: todo está «limpio» en la institución de madame de Mainte· non. si queremos estar limpios. Cuando Colbert inaugura su castillo de Sceaux con una fiesta real seguida de unos fuegos artificiales.108 / La ropa que lava Apariencias / 109 . Se han vestido con sus mejores vestidos y han bailado.. La ausencia de adorno puede ahora denunciarse como una ausencia de limpieza. lo único que queda por haoer es demostrar admiración: riqueza de los objetol. La evolución de los tratados de urbanidad es transparente a este respecto. dirigida por las reglas de urbanidad. Dígase del cortesano que es «limpio» y enseguida se designa una globalidad: «Siendo la limpieza cierta adaptación del atuendo a la persona. Cada uno de ellos ofrece a la mirada lo mejor que pone. el calificativo es el milmo. ciertas equivalencias son posibles. Se van instalando ciertas asimilaciones. Hay que añadir la elegancia a la limpieza. limetría de los lugares. este conjunto va a ser calificado pronto con un mismo término. Un mismo adjetivo las califica. los dormitorios. El desaseo. Pide que le abran la lencería.J. a nuestra edad [. 101 jardines. ¿habría «que ser desaseada para ser estimada» 7? No cabe dudar de la respuesta: la limpieza sigue siendo la «manera». sobre todo. La ley que conviene observar imprescindiblemente para la limpieza es la moda. Tanto en el caso de los aposentos como en el ouo de las mujeres modestas.. todo está en orden. es necesario. Le Mercure galant se deja llevar por una serie de fórmulas pomposas: «Todos los ornamentos y los muebles tenían esa maravillosa limpieza que atrae la mirada. Esta limpieza. se . La utilización de la palabra es la misma cuando le trata de la visita que el obispo de Chartres hace a Sainto Cyr en 1692. a nuestra condición. La limpieza de ésta se convierte lentamente en la limpieza de la ropa interior. De todas formas. no habían olvídado nada de lo que podía mostrarlas limpias (". siguiendo a Erasmo. que conformemos nuestro atuendo a nuestro talla. dice de la reata misma del mariscal de Grammont que está «siempre limpia y en buen estado». Tales semejanzas van a ir dando a la aburrida y tradicional interrogación sobre la «vanidad de los adornos» una dimensión nueva. lo que la hacía aún menos aceptable. la rusticidad o la austeridad indumentaria pierden sus posibles fronteras. y en tres días recorre las estancias.. Las interlocutoras de madame de Maintenon lo dicen claramente. que siga la moda. Las obras escritas sobre la «civilidad pueril» y. las observaciones sobre la indumentaria. finalmente. Para obtenerla es necesario que el traje esté bien cortado. el sentido de la palabra tiene evidentemente nociones de orden y de conveniencia 8. A fuerza de calificar un exterior distinguido. supone el respeto cada vez mayor de las modas y de las costumbres: «Quiero que el cortesano sea limpio y refinado en su traje y que tenga una apariencia de su vestimenta que sea honesta y modesta» 9. una vez más. hay que doblegarse bajo esta amante absoluta» l0. Es imposible por esta sola razón olvidar el cuidado en el vestir. Ahora bien. los manuales del cortesano han acumulado. sino porque la argumentación está desplazada. tanto por lo menos como su extraordinaria magnificencia.» En el camino que lleva al castillo. También ellas se han mostrado «Iimpiaa»: «Los caminos estaban recubiertos de enramadae y todas las campesinas bailaban debajo. Uno de los términos puede equivaler al otro y poco a poco se va realizando un intercambio de sentidos. Y cuando Tallemant. La decencia.)>> 11. sobre la misma palabra: puesto que lo que es limpio está definido parcialmente por la pompa.. como la decencia es la acomodación de las acciones con respecto a los demás. No porque una sociedad cortesana vaya a recusar esta sospecha de vanidad.

. en uno de los cuales. en particular. En cuanto al traje. pero para los que dictan la norma. Cada uno de los ejemplos lo dice a su modo: «A ambos lados de la primera tribuna había dos oratorios de madera y cristal en toda la iglesia. el atuendo forma un todo. La limpieza es. El éxito de esta nueva definición confirma la visi~n de la limpieza que impera en el siglo XV~I: participa esta de un arte de la representación. de unos dos pies y medio de ancho por tres de alto» 12. que se muestra como un signo de lo interior y que se da por lo que no es: es una representación. en el que cada una de las prendas no podría concebirse por separado. Lo que domina es el movimiento teatral. lo que domina es la ostentación. no observa que los dormitorios de las alumnas carecen de tales utensilios. El arte cortesano es claramente un arte de la representaciOO. La inversión va al artificio 13. . Las campesinas de Sceaux están en último extremo tanto más limpias cuanto que han hecho que sus calles se transformen en teatros. Visita las celdas una por una y. muy limpia. polvorientos. Tal superposiCIOn de sentidos entre línea y nitidez sólo pudo producrrse porque la apariencia desempeñó un papel central. Así se encadenan las descripciones en las que la palabra «limpio» se asocia a la de «traj e» y no posee realmente el mismo sentido que le damos hoy. El valor que tienen es el valor del decorado.nte. Desde el siglo XVI . de «ausencia». había una reja de hierro. También el arte barroco. ¿No se trata en cierto sentido de lo mismo cuando se habla de cómo se debe llevar el sombrero y de la limpieza del traje? «Que todo se haga con limpieza. sino límpienlos.]. equivalente al respeto del precepto. en el que mostrar es al mismo tiempo una manera de esconder. ni demasiado calado.evolucionar. por la misma razón. de una distinción. moda y limpieza terminan en el siglo XVII por confundirse. por lo menos. hasta los ojos. en la elegancia. como fanfarrones o extravagantes [. No se trata en realidad. muy limpiamente adornado. La fI. puesto que ni siquiera se plantea la cuestión. se recompone. Finalmente. La ropa hace pensar en la regularidad. La limpieza es la ropa. No sólo se trata de mostrar signos mdumentarios ostensibles. La «conveniencia» es más importante incluso que la «nitidez». descosidos. No lleven el sombrero demasiado alto en la cabeza. Era necesario que la nitidez fuera esencialments la de los tejidos para que la palabra pudiera localizarse así en el traje hasta mod~ficar su sentido. todas está? muy «limpias»: cántaros y jarras completan el mobiliario. . Se habla de limpieza al referirse a la forma tanto como a la «blancura».. El rostro.esta de Sceaux y la ópera de Versalles pertenecen al mismo unrverso. No lleven los trajes sucios. Sólo a partir de tal solidaridad pueden intercambiarse diferentes elementos. E_rl~ necesario . Sólo lo visible cuenta.esta nueva definición se integra en un modelo social circunstanciado: la corte como ejemplo y c. En cambio. más o menos arreglado. Igualmente califica la silueta tanto como la materia. Su orden. Los detalles nunca son irrisorios. por lo menos una vez al día» 14. pensado.110 I La ropa que lava Apariencias I 111 detiene en la iglesia: la ropa es allí más fina. Mas amphame.omo espectáculo. pudo mantener el espejismo. el arte de la representación va más allá del atuendo y el cuadro se complica aún más.. estudiado. La composición es la del cuadro. las molduras de madera son más imponentes todo está contenido en el mismo calificativo: «limpieza» inimitable. la táctica es la del escenario. sacúdanlos. El mejor ejemplo es el de la ropa blanca. en su calidad de decorado. para empez~. claro está.que se concediera un privilegio sistemático al «exterior. Lo que confirma este doble criterio qu~ sólo el tiempo suprimirá: asimilación privilegiada de la nitidez con lo visible y designación. ni raídos. sino de cultivar casi conscientement« una práctica de la ilusión.para que la misma definición p~dIera empezar a . El código es tan denso que cada elemento del atuendo viene a establecer una correlación con los demás.

las cejas subrayadas. de proseguir una práctica deliberada de lo ficticio. o. renovando con frecuencia la operación. Olorosos.112 / La ropa que lava Apariencias / 113 el afeite ha ido redefiniendo los rasgos: los blancos muy pálidos de Clouet. Se trata. no sólo eran una herramienta de lavado sino que se iban convirtiendo en un cosmético del cabello mismo. Scarron ironiza sobre estos ademan'l desmañados y temblorosos de la vieja señora. Los polvos ordenan el cabello. El empolvado desempeña el mismo papel que los encajes de la ropa interior. Es el hombre más desaseado de la buena sociedad. permitiendo que se evite el lavado del cabello y manteniendo su flexibilidad. Una precaución nueva y determinante acentúa la ilusión: el empolvado del cabello. si no. El Luis XIV y su familia. Los polvos reemplazan el empleo del agua. no se limita a la vida de la corte. un cuello de búfalo. En el siglo XVII los niños nobles que pinta Largilliere poseen todos unas mejillas de cereza que dan relieve a sus rostros almidonados. Una matrona de Scarron no puede recio bir a un amigo más que si «se vuelve a peinar. dándo- les parcialmente color y someten más al artificio el conjunto de la apariencia. Es mejor utilizar fricciones con salvado de trigo tostado en la sartén. SU aspecto suele «decepcionar»: cuellos descuidados. La actitud teatral de los personajes no es más que un eco suplementario al trabajo de sus rasgos 16. habrá que emplear el lavado con gran prudencia [. como para instalar mejor una pantalla entre la mirada y el cuerpo. se debe extender por encima y por entre el cabello un poco de polvos desecativos y detersivos en el momento de acostarse y por la mañana se debe quitar con el peine» 17. Pero toda la limpieza cabe en esta apariencia de forml y color. ya no es sólo femenino. también de Largillisre. Por ejemplo.. un pañuelo blanco al cuello: su limpieza asombró a la compañía por lo que tuvo que presentarle sus excusas» 18.]. Con el corte del traje. Ilnll para oponerles la peluca. Pero Beaufort na ignora cuál es el código y basta con que lo aplique para que todos comenten esta limpieza recobrada: «Iba vestido coma no era frecuente en él. La imitación de tal costumbre se va extendiendo. U nos decenios más tarde el cuadro se enriquece con un rojo que acentúa los contrastes. Así pues. sino empolvados. los rasgos más pálidos aún de Bronzino dan a las carnes sus superficies de alabastro 15. al . claro está. Si unos decenios más tarde se utilizan de modo casi sistemático en la aristocracia es porque acrecientan las apariencias. en el fondo. También el corte queda adoptado inmediatamente como un elemento más de la valoración de las «nitideces» físicas. puesto que los polvos son desde hace mucho tiempo lo que deseca. capitán agitado y desordenado. Por lo demás. Tal trabajo va desgastando lentamente lo visible. los cabellos ya no deben ir peinados. Llevaba la barba y el cabello empolvado. La apariencia se recompone como si se tratase de acrecentar cada vez más lo artificial combinando los objetos. El gesto no carece de antecedentes. los polvos ya habían tenido duradero éxito en la corte de Enrique III. cabello desaliñado. es evidentemente para oponerles implícitamente lot polvos que ya no son para él sólo un refinamiento. El afeite. yuxtapone las efigies maquilladas. un fajín azul. el empolvado del cabello forma parte ya de la limpieza y perfecciona la representación. revela que esta costumbre se va convirtiendo paulatinamente en norma aristocrática a mediados del siglo XVII. que se opone al poder real. las mejillas carmesí. La norma se ha afincado y cuando Fureti're 18 burla de los burgueses y de su pelo «negro y lucio» 80. las líneas se diseñan con claridad de cera. que es el último grito de lo ficticio.. Beaufort. Los labios perfilan su color rojo sobre fondos lisos y opalinos. La empresa consistiría en ocultar la «naturaleza». le riza y se empolva» 18. Y lo es por aquellos cuya vida. además. Su ausencia tiene un significado de inconveniencia (de «suciedad») y. claramente temida: «Cuando se trate de dar flexibilidad a los pelos de la cabeza.

Tal utilización incluso permitiría en ciertas condiciones que se difiriera el cambio cotidiano de la camisa: «Se fabrican cajas para la ropa en forma de pequeños baúles de un tamaño capaz de contener la ropa fina que un hombre de calidad puede emplear durante dos días. s~~ aromáticos vapores: los de la «magnífica » recepcion que se da a don Carlos en el Roman comique. ya no me ponía lunares ni polvos en el pelo.. La crónica de sus imposibles matrimonios es también la de sus repliegues sociales. y los forran tanto por dentro como por fuera de las mismas telas. El perfume es una herramienta modelo en este arte de la apariencia: es más engañoso cuanto más escapa a las referencias visibles. Primero se trata de los baúles. lugar mítico d~l roman de Chrétien de Troves.a!ilas de honor de la corte de Broceliande. pero borroso y diseminado. Finalmente. Los inventarios de l. . poseen otro objetivo: el del perfume. En cualquier caso. Su color blanco se adivina. el perfume na es un descubrímiento del siglo XVII. del SIglo XJIl. En los períodos de amargura. La ausencia de polvos no puede más que atravesar todas estas equivalencias negativas: «Ya no iba a la corte. espolvoreadas con polvos de Chipre para corromper un olor más desagradable» 24. abandona durante cierto tiempo algunos signos del atuendo. en último lugar. cuando se abre un baúl es sencillamente una prueba para los espectadores que se asfixian en Saint-Germain cuando. En el siglo XVII todavía no tienen el aspecto plateado que tendrá la película blanca que se pega en las pelucas un siglo más tarde. ut. A cada decepción. rosas y lavanda [. También se trata del agua de canela «que se conserva en la boca» para proporcionar al aliento «un buen olor» 26. de franco renunciamiento. modificando sus trajes. Sus índices son más tenues y más elaborados. el desaliño que tenía en mi peinado lo ponía tan sucio y tan largo que parecía que iba disfrazada» 21. Lo que observan enseguida unos cuantos panfletos que suscita la renovación de las modas en el siglo XVII: «Lo desfiguran todo con sus falsas pelucas. El perfume que «limpia» Los polvos. pOleía a su m uert e " en 1328 varios pomos de ámbar. prima de Luis XIV. mademoiselle de Montpensier. a cada dolor. saturados de polvos para que la ropa conserve un rastro duradero. Lógica de un perfume tan . L~ rema Cle· mencia de Hungría..114 I La ropa que lava Apariencias I 115 mismo tiempo. .]» 25. Finalmente. pero de manera diferente. interrumpiendo ciertas costumbres. El inventario del castillo de Beaux. muestra diversas austeridades no empolvándose ya. esposa de Jean le Hutm. La ilusión se complica. hay también pebeteros que difunde? lentamente. ¿no tienen las d.] para poner con la ropa» 32. olores y materiales que los estuches de pelucas [. 31. no atreviéndose a respirar antes de que los baúles se hayan oreado. incluye una «cajita de plata en la que hay almizcle~. un siglo más tarde. considerándolos como otros tantos signos de «limpieza».. los lacayos abren los baúles de la reina y tienen que escaparse o que asfixiarse. a veces.a Edad Media nos dan ya numerosos ejemplos. las d~ las galerías de Saint-Germain para la fastuosa embajada de Soliman Aga 28. invasor que llega a ser rrf-espma bl e 29 .I prestigio que se deriva de un saber muy estudIado: la . Y es que no sólo actúa sobre lo visible. Sigue siendo un disfraz. cuales «adornado de oro y piedras preciosas» 30 . uno de 101 . sino también sobre el olor: «Una dama nunca será estimada si no tiene la cabeza de polvos perfumada» 22. El perfume se sube a la cabeza de tal manera que. en 1649. Las cuentas reales mencionan desde hace mucho tIem· po las compras de agua de rosa y de madreselva o incluso de «pámpanos. En su composición entran esencias secas y trituradas 23 que entremezclan sus olores con un vago aspecto de fieltro..

Ni siquiera se habla de ciertas sensibilidades porque están perfectamente instaladas en la cultura de los privilegiados: demasiado «evidentes» para que sea necesario legitimarlas. efluvios que impregnan «manguitos y cuellos» de los «lechuguinos» de Dupont de Drussac". con su extensión por encima del traje y con la atención sistemática que se le concede a su ligereza. El fuego purifica. como nuestros predecesores lo utilizaban. que sirve para lavar la ropa de algún gran príncipe» del que hablan las ediciones sucesivas de los Secretos de Alexis el Piamontés. Lemery propone en 1709 la clasificación más acabada y establece una diferencia entre un «perfume real». Y es que el siglo XVII también hereda los puntos de referencia terapéuticos: el perfume reconforta. de los que están compuestas las pastillas que se llevan en la boca.116 1 La ropa que lava Apariencias 1117 destilación del agua de rosa? 33 Lo que demuestra el valor que ya ha adquirido una costumbre y su relativa rareza. el perfume preserva más profundamente del contagio.]. La evolución de las defensas contra la peste es el mejor ejemplo. Para el mismo uso nada puede equipararse a <da buena mirra en la boca» 39.. la mirra. Igualmente. pero. Su empleo sirve para reforzar el cuerpo. encargados de preservar la boca en tiempos de peste. no era vergonzoso oler a ajo [. seguía sintiéndose cerca de la cultura popular cuando alababa estos olores ya rechazados por la buena educación: «El ajo es la verdadera carne del soldado.. «recrea maravillosamente el cerebro» 41 y endereza el aire corrompido y peligroso.es definitivamente obsoleto. Como si el encaje debiera conservar más particularmente el perfume: camisas perfumadas de los personajes de Margarita de Navarra 34. el estoraque. además de aconsejar la huida. Cuando más. en el siglo XVI 3 6 . En el siglo XVI Bouchet. Se pensaba que el ácido contenía principios activos. a los olores penetrantes y duraderos.. por lo demás con una pizca de ironía. Los transeúntes lo respiran en muñecas empapadas de vinagre. Y. Los ácidos van siendo sustituidos por el benjuí. La diversión es también la que depende de la sensibilidad y del costo. por lo que la polémica ya es inútil: «El ajo que se come con vinagre cada día por la mañana» 38 es estimulante para el pueblo. Pero este último no es de orden estético. un "perfume burgués» y un «perfume pobre». se van prefiriendo insensiblemente los que tienen un perfume suave y «odorífero» 43. La depuración y los efluvios perfumados van obteniendo una manifiesta complicidad. entre otros. Las dos soluciones ya no se pueden comparar. aparecía como un estimulante necesario contra las fatigas y contra CIertas enfermedades. a pesar de todo. «corrige el aire» 42. al que da valor en el combate. . O también «aceite imperial. El verdadero cambio interviene. recomienda el fuego durante la gran peste de 1348 en Avignon. lo contrario de las putrefacciones y añadirían una función protectora al solo placer de los sentidos. Los olores seductores serían. Pero. una vez más con la utilización ostentosa de la ropa interior. Su papel desborda evidentemente del juego social. los tratados de los perfumistas y de los boticarios van a mantener cierta distinción destinada a su público. Queda por hablar del vinagre. el almizcle y el palo de rosa. El laborioso debate sobre los olores fuertes -en los que el ajo. el siglo XVII no hace más que heredar estas atenciones igual que lo hace con la ropa y la cortesía. corrigiendo la corrupción del aire.. Al principio. Chauliac. son insensiblemente los fuegos de materias odoríferas los que se considerarán más eficaces aún. influyendo en las fisiologías y «aliviando maravillosamente la facultad animal y cefálica» 44. Su ácida frescura se opone a las putrefacciones de las que la peste es la supuesta compañera. hasta en su composición material.]» 37. igual que la cebolla [. se compone de «aceite ordinario» mezclado con hollín y para lo único que sirve es «para desinfectar el aire» 40. La ruptura está consumada en el siglo XVII y se va agrandando la distancia entre los olores refinados y los demás.

por ejemplo. Allí. que atraviesa la Francia de Luis XIV en 1664: atmósfera «apestosa» del Hótel-Dieu. en donde un olor muy particular se apodera del visitante. mas de cU~rent~ estuches de este tipo. un poco de algalía [. srgue aumentando. se pueden colocar en forros cargados a su vez de perfume: «Colocaréis en ellas polvos gruesos de VIOleta y. que se llevan entre la ropa mterior y el jubón. para rechazar este olor» 49. lo que corrompe el aire: por eso hay que llevar en la mano flores de algún perfume. el perfume borra tanto como disimula. antes de reunirse con sus compañeras. L~s mventarIOS reales contienen. creían tranaformar ~eal~ente su cuerpo. que describe Locatelli. Y así tenemos esos gorros medicamentosos. doce de las cuales hablan SIdo perfumados por Martial especialmente para el rey 48. Pasearse llevando una bola de ámbar en la mano no es simple efecto de una moda. aparente «tranquilidad». sin embargo.el'perfum~ desempeña un papel complejo Así pues. La ilusión ha llegado a convertirse en realidad. fascina al sacerdote italiano. rechaza y borra. en donde hay cuatro o cinco enfermos por lecho. fascinación es incluso tan grande que Locatelli desea. pero es al mismo tiempo purificadoj-. espejos y polvos. lo cubriréis todo con tabí. por ejemplo. H ay bolsitas de olor. Este aroma. Igualmente importante es la diferencia que existe entre algunos hospitales parisinos. seduce al olfato.. flota un perfume que difunden día y noche ciertos pebeteros. pero sí una impregnaCIOn de olores. en la Charité. . ¿Protege el cuerpo el olor agradable? Para Locatelli. un simple acto estético. viajero boloñés. en cambio. Ya. Y el espectáculo que se prolonga durante varios decenios. se hallan tan amontonados como en otros lugares. Todos los valores de la apariencia han ido a situarse en los de lo operacional. La panoplia de los objetos que se c~mslderan fortificaciones. un instante.. Dicho de otro modo. El perfume desempeña aquí todos los papeles. por tanto. peines. dando una fuerza particular a los órganos más quebrantados: «Cerca de cada lecho hay un altarcito adornado con flores. En este caso no hay lll?guna utilización del agua.118 / La ropa que lava Apariencias / 119 que ~? se limita al disimulo o al placer.ente por el revés con. El recurso de los «contra-olores» corona la panoplia de la limpieza clásica y hasta añade una virtud . sino que es también muy concretamente «purificación». La Francia clásica no sólo hereda estas imágenes. luego. en las salas. las mentes animales con sus virtudes aro't' ma IC~S» 46 . Antes de colocar el tabí. Es exactamente lo contrario de lo «sucio» a lo que corrige. habrá que frotarlo muy leve?. es este olor el que diferencia los hospitales. Este olor sirve para expulsar el peligro de contagio. a fines del siglo XVII. porque están perfumados. Está directamente asociado a un objeto de limpieza. como lo describe el visitante italiano del París de Enrique IV. en el arte del enmascaramiento y de la la apariencia lo que toma la forma de la realidad. cuyo forro cargado de polvos eJ~rce un efecto estimulador «reparando. con un brasero en el que de vez en cuando el que está encargado de ello arroja excelentes perfumes»'&l----La . El perfume limpia. Las telas que contienen los objetos del aseo. cuando los hombres de Théleme se recubrían de perfume. Hasta los mismos utensilios cotidianos se acondicionan y transforman. Incluso es apariencia. compartir la vida de estos desgraciados que. sensible en todas las habitaciones. con toda evidencia. curioso de todo. El lavado tiene una estrategia de perfume: «A la salida de los salones del alojamiento de las damas estaban los perfumadores y los peluqueros por cuyas manos pasaban los hombres cuando visitaban a las damas» 45. por ejemplo. es simbólico en cierto sentido: «Por todas las calles de la ciudad circula un arroyo de agua hedionda. peligro permanente de «peste» también en el Quinze. en donde se vierten las aguas sucias de cada casa. en donde los incurables son excesivamente numerosos. smo que las amplía.J» 47.Vingt. Andar por las calles llevando perfume no es. .

también él. casi terapéutica. el liquido casi no toca la piel de los que allí se alojan. en donde el agua corre en abundancia por los jardines. que estaba como cubierta de una máscara gris» 51. Así pues. después de un viaje agotador. la princesa anduvo por largos y secos caminos abrasados por el sol y llegó extenuada a Marly. al mismo tiempo. Lo que hace la princesa Palatina. En el palacio de Marly. primero. Pero lo que lava es realmente la ropa. proclama claramente lo que posee mayor importancia. de vestido y de «trapos». un «espectáculo» que sirve para prolongar la imagen de la ropa y de las partes visibles de la piel. Y ya está otra vez «limpia». Lo más importante en esta limpieza de la edad clásica sigue siendo el limite que se le impone a la utilización del agua. deslizadas entre los pliegues de los vestidos o los forros de los jubones son realmente bolsitas de limpieza. que sirven como instrumentos suplementarios para el juego estricto de las apariencias. pero se trata de la limpieza de lo que se ve.120 / La ropa que lava protectora. Su rostro está tan marcado por la tierra de los caminos que se resigna a lavárselo: «Tenía tanto polvo que tuve que lavarme la cara. Por lo demás. Un día del mes de agosto de 1705. hay una limpieza. con el rostro descompuesto y el cuerpo bañado de sudor. Pero es. Las bolsitas que se ponen en los sobacos o en las caderas. La circunstancia es excepcional. la Palatina se muda de camisa y. TERCERA PARTE Del agua que penetra en el cuerpo a la que lo refuerza .

No hay violencia alguna en la bañista que se desnuda y se dedica a su cuidado personal. está presente en la habitación. La mirada de Longchamp no podría tener peso alguno: no pertenece al universo de la joven. en . cuidando de no quemar a la marquesa. La mano servil no es aún la de una persona. está completamente incorporada al marco doméstico. puede sorprender al lector de hoy porque su servicio le prohíbe toda relación de pudor. incluida en él. mezclada con los utensilios cotidianos. Está demasiado lejos. solícito y atento. Los estatutos de amo y criado están demasiado distantes para que la decencia corra peligro alguno. Longchamp es consciente de que está ilustrando ciertas costumbres que el fin del Antiguo Régimen va a modificar. pensando que es también inútil hacer que la superficie del agua sea opaca. vigila el calentador y vierte algunas veces el contenido en la tina. E insiste en la indiferencia de la marquesa. porque está flotando en algún lugar ~do entre la infancia y el doméstico. Tan «neutra» como los objetos y tan «familiar» como los enseres de la casa. El criado mantiene el agua caliente. directamente. Cuando cuenta la escena. en su fría familiaridad. para tocar a la bañista.1 UNA SUAVE SENSACION DE LA PIEL Cuando Longchamp describe el baño de la marquesa del Chátelet. que no lo ve. En resumen. en cualquier caso. limitada. de la que es criado en 1746 '.

Por el contrario. y no cabe duda alguna que se trata de algo específico por lo poco frecuentes que son aún y por las imágenes del cuerpo que d~Jan aparecer. sin embargo.luesa del Chátelet y no toca más que a una élite particularmente limitada: no corresponde. Longchampencuentra que la práctica entra dentro de lo que es normal. que todos los usos del ag~a no son semejantes. sino que se mtegra en cierta cotidianeidad. de todas formas.[. al promover una práctica casi nueva. ya sólo habrá «bañeras» al servicio de las grandes señoras 2. o instalar algunas en las dependencias de algunos grandes departame. Pero tenemos que evocar este bano aún aristocrático e inhabitual para comprender cómo. El criado está enteramente definido por una función. Como los baños que estan Junto a su gabinete verde no podían serie de ninguna utilidad ahora. La escena puede ser en alguna ocasión hasta un espectáculo. por lo menos. con la .nto~ o desplazarlas según frecuentes planes ~e. Pero queda por delimitar esta originalidad que sugiere.. redistribución 3. una vez más. La amante real se baña en 1742 y prolonga el episodio en secuencias sucesivas a las que participarán los cortesanos: «Madama ~e Chao teauroux obligó al rey a que asistiera a su bano y el príncipe llevó consigo a I?s cortesanos. o lo ha pedido ella misma. al igual que él. ciertas obras hacen que los suyos no le sean asequibles: «La reina se bañó anteayer. obras sucesivas en Versalles para construir habitaciones reservadas a las bañeras. Por ejemplo. permiso que el rey le ha concedido con todo etbuen grado posible » 4. El episodio. En tal marco el baño tiene desde el segundo tercio del siglo XVIII una nueva presencia. lo que implica que hay otro ca~bio: el baño no sorprende ya. no deja de tener ciertas consecuencias: para algunos. El agua se va mtegrando en nuevos circuitos y va empezando una nueva utilización que puede generalizarse. Ya se piensa en un baño con sus lugares propios y sus esmeros.inversiones. la de los servicios cercanos e indiferentes. la muda de la ropa interior podría no ser ya el único acto encargado de los cuidados de la piel. ni siquiera que la limpieza sea el objetivo explícito del bañ? Pero. se van elaborando criterios inéditos. a un afincamiento del argumento higiénico. . El cuerpo de la marquesa lo conmueve hasta el punto de que su mano tiembla cuando vierte el agua. empieza a aceptarse.ent~~ndo sólo él en el salón y dejando a estos en la habitación. así contado.r la solicitud que presenta la reina para que le permI~an utilizar temporalmente los baños del rey cuando. Longchamp confiesa su desazón. Lo que evidentemente no quiere decir que se haya convertido en algo corriente. hace indirectamente que sea posible su transformación. en los gabinetes de la alta nobleza.124 / Del agua que penetra en el cuerpo Una suave sensación de la piel / 125 su distancia extremada y. Un baño nuevo Y poco frecuente Hay signos de la nueva práctica. por sucesivas correcciones. es doblemente revelador: transformación de las decencias privadas y transformación de las prácticas del agua. e incluso por algun~s .otra). Luynes cree que es úti] evoca. Por ejemplo. no hay observación alguna sobre el propio baño. Sin duda. se ha podido ir transformando la práctica del agua.. completamente natura!. para bañarse en su cuarto de bailo. Esta emoción muy consciente y también este asombro indican ya que las costumbres están cambiando. Pero. Otr~ (u. sigue siendo algo muy limitado y hasta quizá muy irregular en el momento en que toma su baño la mar'. Desde finales del siglo. Los baños que tiene en su apartamento han sido cambiados durante ~u yiaje a Fontainebleau [. a mediados del siglo XVIII. por lo menos en algunos casos privilegiados. puede hacer este trabajo «insignificante». Con él se van instalando paulatinamente las abluciones. La inmersión rarísima hasta ese momento. ha hecho que le pidan permiso al rey. Hay ya un tratamiento nuevo y muy lentamente.

Así pues. hay más bañeras. se metía en el lecho. F. el cuarto de baño se convierte en el apartamento de la marquesa de Boufflers 13. La bañera se recubre para que no se vea y. Todavía se imponen ciertas precauciones: la purga antes de la inmersión para evitar que la infiltración se añada a las repleciones. Un: cuerpo sumergido es un cuerpo impregnado. La inmersión se convierte en una práctica posible.s~ puede arreglar como alojamiento para vivir y recibir. Blondel. Sin duda. En 1751 la Enciclopedia da de este mueble una definición y una descripción que atestiguan una real utilización. por ejemplo. sólo cinco de ellos poseen un cuarto de baño 10. incluso familiar para algunos. como si el cuerpo tuviera a su disposición muchas otras reacciones además de estas aberturas pasivas. el lecho y el reposo después. Las anotaciones son aún muy rápidas.J» 9. Es fácil mostrar que a mediados de siglo el baño sigue siendo aún muy limitado. menos de un gran hotel de cada diez posee un espacio para el baño. Muy lentamente. deja tras su paso poros abiertos y frágiles. Hay alusiones inéditas también en cartas. memorias y diferentes documentos cultos. Cuando madame de Chateauroux salía de su baño. sino porque el mismo efecto de las aberturas corporales ya no parece que tenga duración suficiente como para que sea realmente angustioso. Se sigue suponiendo que penetra en el cuerpo y que ejerce una influencia en sus órganos y sus funciones. en buena lógica. de J. la novedad y magnífica costumbre del ba~o se va instalando en las clases superiores de la sociedad del siglo XVIII. Los reparos de Luis XIV están olvidados y superados. Y es que el agua sigue siendo una materia equívoca que hay que tomar pura porque se difunde. a mediados de siglo.]» 6. incluso si se conservan ciertas precauciones: por ejemplo. Puede ser de cobre o de madera con cercos metálicos. tolerada. como lo muestra el ejemplo de la marquesa del Chátelet. Como antes. Su forma ya no es redonda y quizá sea parecida a la de hoy en día 12. dos poseen un cuarto db ano ll . para poder conversar con ellos. Sin embargo. pero ya hay anotaciones repetidas a partir de 1740 en las que se recurre al ejemplo real por primera vez: «Cuando le gusta bañarse al rey [oo. En Commercy. En la veintena de hoteles lujosos que describe Marot en la ' misma época. sobre todo. Algunos episodios . esta novedad no trastoca de una sola vez la tradición. _" • Pero la frecuentación de los cuartos de baño-existentes no es sistemática. No sólo porque las grandes pestes van desapareciendo. Pero los temores con respecto a las pestes y a diversas enfermedades o debilidades oscuras han ido desapareciendo por sí mismas. y enseguida todos entraban en su cuarto» 5.126 / Del agua que penetra en el cuerpo Una suave sensación de la piel / 127 puerta abierta.' El objeto tenía i~cluso una forma más o menos codificada: 4 pies y medio de largo por 2 y medio de ancho y 26 pulgadas de alto. El flujo ejerce incluso una tensión que es difícil contener: «La fuerza con la que el agua se insinúa por los poros es inmensa y se desconocen sus límites [oo. que altera multiplicando los efectos mecánicos: «El agua se insinúa en cada uno de los intersticios. La marquesa ofrece en él fiestas y comidas. Están olvidados y no tienen objeto. ASI e pues. para proteger mejor el cuerpo y preservarlo de las fatigas. su sucesor elige «agua sacada directamente de la corriente del Sena. mejor que la que se lleva por tubos» 7. ellugar. cuya capacidad agranda por el aflojamiento que provoca la humedad» 8. En L'Architecture [rancaise. incluso para la misma aristocracia. Esta costumbre ostentosa prueba primero el poder de la nueva favorita y también confirma que el baño ha cambiado de estatuto hacia mediados del siglo XVIII. al perder sus funciones. Parece que el líquido que se ha agitado en el lecho de los grandes ríos conserva una mayor pureza. quien en 1750 presenta los planos de setenta y tres hoteles particulares parisinos. la acción del baño sigue siendo alteradora. cenaba. durante ciertas visitas de Luis XV en 1755.

¿Por qué se insistiría de tal forma si el baño fuera para esta joven un simple hecho banal? «Los días 17. entre las cuales había una alcoba cubierta de damasco [. el duque de Croy nos da indirectamente un ejemplo de ello. Una obra de sensibilidad Pero estas lentitudes y estas vacilaciones tienen también otras causas. no escapa a tales fragilidades y deja flotar estas «carencias». es suseeptibIe de apaciguar nervosidad y malestar durante los grandes calores. J ulie de Lespinasse no asocia espontáneamente esta acción con la limpieza: «¿Es que estáis peor de salud u os bañáis por gusto y habéis nacido bajo el signo de los peces?» 15. hasta ese momento inédita. pero todavía no de baño. a veces. Ya hay agua y también una tina. En la chimenea a la prusiana de esta habitación encendieron un buen fuego y me rasuraron. tenía por escenario el establecimiento público de baños. en Dij on.. extiende a todas las partes del organismo sus influencias emolientes' el agua tibia. que tempera los calentamientos. El cuarto de baño y la bañera quedaban reservados a unos cuantos nobles antes de irse difundiendo insensiblemente para convertirse en algo más corriente. A principios de siglo estos efectos siguen dominando la imaginación. Más sign~fi~ativas aún son ciertas escenas de recepciones. incierto y presente a la vez podría explicarse por la novedad de tal costumbre: se trata del balbuceo de unos principios. cuya influencia sobre el cuerpo está lejos de ser únicamente la limpieza. El baño de su hija se asemeja al del siglo XVII. de endurecer músculos y vigores. las memorias del duque confirman su poca frecuencia. Este principio no puede provocar una extensión geográfica y social inmediatas para lo cual será preciso que transcurra algún tiempo. el agua fría. Precisamente. A regresar a su trabajo como secretario de un cardenal de Roma en 1751. 18 Y 19 transcurrieron haciendo visitas. agitado. llevado de acá para allá por este agua que le es extraña. por lo que hizo que me dieran una habitación [. cuerpo y alma» 14. Gauthier de Bercy se aleja de París para ir a sus posesiones provenzales y pasa la primera noche en la casa de un pariente. Estas influencias son. Se trata realmente de limpieza. cuando parece que se «acepta» mejor es cuando la multiplicidad de sus acciones se recuerda como una evidencia. En esta ocasión evoca la limpieza como una necesidad y no el baño: «Había llegado a su casa vestido de viajero y necesitaba un poco de aseo. Incluso el nuevo interés que despierta el baño los ha ido reforzando. Igualmente.. Señalando explícitamente este baño. La implantación.]. Este gusto dubitativo.J. finalmente. estas lentitudes. porque tenía verdadera necesidad [. más penetrante.. Cuando describe la boda de su hija con el duque de Havré en 1762. aquel que.. Un criado me trajo una ligera bata sin grandes ceremonias salió y regresó al cabo de un instante con otro criado que llevaba ropa blanca y una gran tina llena de agua que colocaron ante mí. a mi hija la purgaron y la bañaron y la prepararon correctamente. por lo que a ella toca. de viajes y de descanso durante los viajes.]» 16. La inmersión corresponde a una sucesión de acciones. Primero. Si el problema es más complejo es precisamente porque los efectos mecánicos del agua siguen siendo abundantes. en particular la víspera de las bodas distinguidas. hasta más determinantes. reservado a las grandes ocasiones de la vida. Durante mucho tiempo van a correr parejas . «Me llevaron a un apartamento de tres habitaciones. el organismo.. tras lo cual me descalzaron y me lavaron los pies» 17. cuando en 1769 Condorcet dice que se baña de vez en cuando. suscita contracciones en cascada y es capaz. acogen a Casanova Con una recepción que lo sorprende y le encanta. está íntegramente trabajado por ella. El agua caliente.. Unos años más tarde. pero no hay todavía una bañera.128 I Del agua que penetra en el cuerpo Una suave sensación de la piel I 129 confirman estas prácticas inseguras.

olicie» muy aristocrática y un ascetismo de conquistadoras ambiciones. servicios múltiples y discretos. lo sutil y lo útil más que lo ostentoso. El cuento publicado por Bastide en 1753. Era preCISO que fuera objeto de imágenes turbulentas y dinámicas. El lujo ostentoso contra los VIgores ambiciosos 18. profusión muy calculada de los cuadros. en este nuevo interés por el baño y la insistencia sobre la particular. a principios del siglo XVIII. La divergencia es más sensible entre una «In. Una práctica refinada y lasciva puede oponerse aquí a una práctica austera y hasta ascetlca. Incluso se afirmarán ciertas oposiciones: el baño regular contra el baño de temporada. Dudas. De lo que no cabe duda es de que da valor a la residencia noble. los de los hoteles partlculares. el baño frío contra el baño caliente.130 / Del agua que penetra en el cuerpo Una suave sensación de la piel / 131 vari~dad de sus efectos. . sino la «comodidad» y la elegancia del lugar. de las técnicas y del refinamiento de los lugares. por fin. Así pues. Y no es casualidad si la visita se termina por la del cuarto de baño: «Siguió andando y entró en una nueva habitación más deliciosa de lo que había visto hasta entonces * La casita. pues. porque pronto se añade a ellas un significado social. Era preciso que el agua fuera una mat~ria activa para sugerir tales aplicaciones. claro está. el marqués de Frémicourt le propone enseñarle la casa que acaba de terminar al borde del Sena. Distribución armoniosa de las habitaciones. Lo que domina en este caso no es la magnificencia. crea un estado en el cuerpo que se sumerge en ella. quizá no sea la limpieza la referencia dominante a mediados de siglo. El progreso depende de las comodidades y de las estéticas. a las severIdades que los métodos fríos van a Inventar. Al mezclarse con los puntos de referencia d~ la higiene. acepta. Aquellos que. lo domina envolviéndolo. La distinción de Richelet. obrando sobre esta sutilídad es como el valor puede variar los efectos del agua. Precisamente. En cuanto a la relación con la salud. son baños calientes aparentemente reservad~s a la limpieza. Los efectos dinámicos del agua sobre los órganos podrían ser más importantes. a las puertas de París. Sea como fuere. U:n lujo va a oponerse. sobre todo. Los primeros baños del siglo XVIII. va a mostrarse determinante. los vigores Contra los desabrimientos. por ejemplo. el cuarto de baño es un lujo. una amiga reticente. La materia no es neutral. por tanto. En cualquier caso. esta imaginación hace. La seducción de Mélite se origina en este doble choque. de los grabados. de los estucos y de los perfumes. Se trata de estas comodidades de las que nos hemos convertido en idólatras y que nuestros predecesores despreciaban un poco excesivamente» 21. Pero la atención que se presta a la me~:'lll1ca del agua deja ya adivinar una mayor complejidad. raro. que estas mismas referencias sean más opacas. un medio de ondas y de choques. La elección es más importante porque el agua ~s un medio sutil. Para seducir a Mélite. y por ello. Y la situación «inevitablemente» cambia. Prestigio.. La progresión del sentimiento se va calcando trivialmente sobre el descubrimiento de este nuevo espacio. en cualquier caso. ataca con mayor fu~rza que un clima. bromas de la joven que. de movimientos y de presiones. ¿cómo se puede pensar en el baño prescindiendo de tales efectos? Estas operaciones físicas son muy importantes. el buen gusto más que la grandeza. lo primero es el placer. La visitante se siente conquistada conforme va atravesando las habitaciones. sugiere la exístencía de ciertos matices: «Los jóvenes se bañan por placer y los demás toman el baño para conservar la salud» 19. además. La petite maison*. es una ilustración muy interesante porque carece de matices 20. pero deliberado. quizá lo que se pretenda no es aquí el cuidado de la piel. La temperatura del líquido. Pero el agua es. en 1728. fueron los prrmeros que se entregaron a los calores del agua no eran los mismos que uno o dos decenios más tarde descu~ren las virtudes del frío.

deslumbran la sensibilidad y sirven a las riquezas. El placer y a veces «hasta la molicie» 25 hallan otra forma de formularse. puesto que las artes. plantas aromáticas. le ha prestado en Venecia el embajador de Francia para facilitarle sus encuentros amorosos. el placer es ligeramente superior a la utilidad y el trastorno de los sentidos tiene más importancia que la limpieza. porcelanas. el mundano de Voltaire enriquece de hecho a un gran Estado» 24. sino la afirmación de un lujo en el que domina lo sensual. no hay nada que se le pueda comparar en la tierra» 22. En este conjunto de visitas sólo hay una escena de baño. El baño es algo que se añade. es demasiado bello. La delicadeza y la blancura de la piel son.]. esta novela mezcla el tema de la técnica con el de la sensibilidad. Primero es un refinamiento suplementario para la gente de mundo. Limpieza. el baño no puede ser una simple practica .iosismos. Por medio de sus placeres. Pero lo que acapara el comentario es el refinamiento voluptuoso. Bastide prolonga esta toma de conciencia del siglo XVIII: las artes. Esta voluptuosa persona es viuda [Oo. Connotaciones lascivas y espacios feminizados. Con él se mezcla un erotismo. por primera vez. Pero este lujo está muy orientado. De hecho. No puedo más. La decoración del serra110 que describe el autor se dirige a la voluptuosIdad: nácar. El placer acucia: y se va a la cita volando» 26. transformada en concha. perlas. Vuelo social y cultural en unas cuantas páginas. muselinas. Tales objetos pergeñan primero un conte~­ too No puede considerarse que cada uno de los m~vI­ mientas sea totalmente equivalente al lavado. Hallamos la misma ambigüedad cuando el diablo de Le Sage permite que el estudiante penetre sucesivamente en cada casa de Madrid. en 1753. pueden cambiar.).] 28.[. Con el baño de la odalisca.132 I Del agua que penetra en el cuerpo Una suave sensación de la piel I 133 [Oo. algo casi superfluo. motivo de estas extrañas prácticas. Al lado hay un tocador con pinturas de Houet [. Reforzando el proyecto del diario. dijo. Mármol. Cuando Casanova describe el apartamento que. multiplican también los recursos y dinamizan a las industrias. lejos de «reblandecer a los pueblos» 23.. no se ha ahorrado nada [Oo. Es fineza de los sentidos y del buen gusto: «Va corriendo al baño: los perfumes más tenues hacen que su piel sea más fresca y más suave. Las viejas rigideces morales. poránea que provoca la idea de un haren oriental. estética y refinamiento se entrecruzaban en una misma emoción. en 1759. el del lujo con el del progreso. junto al «tocador preparado para la madre de los amores» 27. Son sus deseos y sus gustos los que solicitan a los artesanos y a las manufacturas antes de que éstos los confirmen. un texto sob~e el arte de la belleza va precedido por un largo elogio del baño. No es en absoluto una práctica elemental o banal en esta época de mediados del siglo XVIII. en 1754. una sensualidad que dejan en segundo plano la imagen de alguna razón funcional.ec. El lujo determina la potencia de una nación. más claramente que antes. Esta nueva habitación era un cuarto de baño.. la bañera misma. Una referencia nueva e insistente a la economía parece darles ahora derecho a hacerlo: Con esta nueva referencia el baño también tiene un nuevo lugar. Lo «superfluo» va más allá del objetivo económico. que se había creado en 1751. un lujo particular. Lo económica domina aquí en ambos temas. Dirigido por la imaginación de las delicadezas ~ de los p. se recogen aquí las proposiciones de Voltaire o de Montesquieu: el refinamiento de las artes es condición para el refinamiento de los sentidos. necesario. y cuando. producen más que un efecto ambiental. pero muy significativa: «En el segundo cuerpo de la casa vive una bella dama que acaba de bañarse en leche y de meterse en el lecho. el empleo se toma de la imaginación c~ntem. da al documento todo su sentido. al tocar a los sentidos. La publicación del cuento de Bastide en el diario económico. ve en la bañera de mármol. sin duda.

pues es a la par sirena y languidez. Práctica de lujo. La primavera y el verano son las sstaciones mas favorables» 35. finalmente.]» 30. Pero práctica suficien* El médico de las señoras. en cualquier caso. atravesar influencias. en la que la limpieza es vecina de otros móviles.134 I Del agua que penetra en el cuerpo Una suave sensación de la piel I 135 funciona!. Las plantas y las hierbas no están muy lejos. a los jardines poco expuestos. para que. Los movimientos del agua hacen que domine la impregnación del cue~po ~ que intervenga en sus estados. la odalisca puede «entregarse a los brazos de un suave y voluptuoso sueño» 29. muy poco compartida a mediados del siglo XVIII. mezcla de relajamiento y de ociosidad. el que explotan primero los arquitectos de los cuartos de baño del siglo XVIII. Espacio lujoso asociado inmediatamente «con el aire fresco impre~nado de todos los olores» 34. experimentar sentimientos. práctica mujeriega. Además de la referencia a la femineidad y a la indolencia. Se trata de privilegiar la sombra y la humedad.. de sensualidad. de descanso. Esplendor de culturas refinadas. . tiene algo de distinguida indolencia: «Los baños han sido una necesidad en los países cálidos y una moda en otros. de limpieza. Le médicin des dames* dice lo esencial sobre este tema en 1772. Se trata de un intercambio de materias y de un despliegue de presiones. La misma tonalidad hallamos. nunca han sido tan numerosos y tan conocidos entre nosotros como en los últímos tiempos. se pueda respirar un aire fresco a la sombra de algún agradable follaje» 3'. Bañarse es quiza primero sentir una atmósfera. inmersión y atmósfera ambiente. Si el lugar escogido es el invernadero o el ala orientada hacia el norte es que el baño está aquí para el calor y menos para los grandes fríos. Ahora más que nunca. El baño despierta el sistema «impresivo». Igual tonalidad. como cosa natural. E n la pluma de Diderot tal práctica se asocia inmediatamente al calor. El cuarto de baño está concebido aquí explícitamente para mitigar los calores del verano 32. la práctica va íntroduciéndose en las costumbres como una acumulación de agrados que el lujo permite. muy elitista. Después de bañarse. y el lujo es. primero. vagamente sensual: «Los baños de precaución. Una asociación existente vincula inmersión y calor. no se suelen administrar en inv~erno. está centrada. al abrigo de algún bosquecillo o cerca de una fuente. Los valores del agua tocan inmediatamente a los sentidos. El baño no parece que sea todavía suficientemente frecuente o familiar para que se le considere independiente del tiempo y de las estaciones del año. Práctica de temporada. pero más furtiva y sin duda más indirecta tiene Diderot cuando escribe a las hermanas Volland el 10 de agosto de 1769: «iQué calor!. pues. Los nuevos espacios suelen ser lugares de esparcimiento. a mediados del siglo XVIII. El baño. a los rincones escondidos. Lo que parece que está en juego es la sensibilidad casi interna del cuerpo. en un período preferible del año: «El destino de este apartamiento requiere frescor y por ello se suele colocar en los pisos bajos de un edificio. culto del artificio en cualquier caso. Las jornadas son tan largas para los desocupados desde que se cena a las seis [. al salir de estos lugares. La atención que se da al follaje. precisamente. Dicha inmersión tiene como finalidad primera crear un estado. La pereza y la ociosidad han contribuido mucho a establecerlos y a mantenerlos. Madame de Genlis dirá más tarde hasta qué punto esta práctica tiene como objetivo un «estado» del cuerpo. Práctica mixta. cuando el príncipe de Ligne recuerda los baños que tomaba después de sus lecturas en la isla y al sol de su parque. este baño caliente de los cuartos de baño de la nobleza es.. parece que os veo a las tres en camisa de bano» 33 . el baño obra sobre las sensaciones. que no destinan siempre sus creaciones a una práctica constante ni siquiera regular. me .

la que. Finalmente. La intención primera es la de describir. nazcan iniciativas nuevas. sobre todo. Poitevin repite varias veces que hay que «permitir que los ricos se curen pronto. cuando el salario diario de un artesano es en la misma época de media libra y el de un peón de alrededor de un cuarto de libra)" 9 . Examinándolo desde más cerca. La distribución de los lugares es nueva. a menudo mortales. casi al mismo tiempo. sobre las duchas concebidas para multiplicar los efectos mecánicos: «Las curas se operan desplazando por medio de una fuerza superior los humores extraños que forman taponamientos en las membranas dolorosas y en los músculos entumecidos por su presencia» 41.136 I Del agua que penetra en el cuerpo Una suave sensación de la piel I 137 temente importante como para que. pasando P?r ella hacia todo el sistema nervroso. antes de lo que podrían obtener si estuvieran obligados a buscar lejos de su patria los socorros necesarios» 40. en la influencia de las conmociones que se llevan al interior mismo de los órganos. Tal es su virtud esencial. El organismo es acunado por el baño tanto como influido por él: «El agua caliente prov¿ca una dulce sensación en la piel ~ . baña: la facultad sensitiva relaja con delectación el sistema carnoso» 43. los fenómenos internos dominan sistemáticamente. Estos baños también dan ánimo para conservar la salud» 36. Se trata de restituir un estado. sin matizar. son los únicos de este tipo hasta 1783 3 8 • Lujosos (un baño cuesta tres libras en 1761. una vez mas. El baño caliente es esencialmente «deleitoso». E insiste. los baños Poitevin. porque señala la renovación del baño y. todos ellos. En 1761 se construye en el Sena un primer establecimiento que rompe con la tradición de los establecimientos de baños públicos. La práctica conoce. porque se apodera de los sentidos por su misma materia: «Esta suave relajación que provoca una especie de deleite ~n la piel. pero no lo es realmente por lo que se hace en ellos. a la vez. y publicación de opiniones diversas. el establecimiento es intermedio entre la institución termal y la institución de limpieza. incluso con arrobamiento. por tanto. el establecimiento es un precursor de los baños del siglo XIX. terapéutico e higiénico: «Veo en todo momento enfermos a los que el baño alivia y cura. Pero. El proyecto es. con una frase. para impedir que los humores se fijen demasiado abundantemente en alguna parte de su cuerpo y causen dolores agudos. de la lógica de los flujos y de los choques. En ellos domina la atención que se concede a los fenómenos de sensibilidad. sin duda. Baños calientes que toman el agua del río para alimentar pequeñas cabinas repartidas a uno y otro lado del barco. que gozan de un «privilegio exclusivo» 37. . el termalismo. el nuevo interés que se le concede al baño se traduce a mediados del siglo XVIII por un brusco crecimiento de las monografías médicas que se le consagran. que hubiera sido fácil evitar» 45. concebida para facilitar la circulación de los flujos. su vertiente teórica y los primeros textos insisten. también porque ya e~ el inici~ de la época de una nueva limpieza. en definitiva. lo que confirma el elitismo del baño caliente. El baño caliente aligera porque hace circular los humores. intenta legitimar el baño para su «afortunado ciudadano». Aprobación de la Facultad de Medicina. se trata. El tema planteado por la academia de Dijon en 1755 (clas virtudes del baño acuosa simple» 42) es claro testimonio de la importancia que ha ido adquiriendo. Por su forma. Y cuando Guillard. El texto es revelador. Lo que domina es. en 1749. Pasado el momento de la descripción de los estados. para facilitar la transpiración. hace que el bano sea calmante y que nazca una disposición al sueño» ~4. se han concebido para un público todavía poco corriente. aunque siga ampliarnente centrado en la física de los órganos: «Se bana y se frota con aceite para mantener la flexibilidad de los nervios. el interés se dirige a los mecanismos profundos que despierta el baño.

instalado en el primer piso. pero lo que importa aquí es la fecha. Dulin fabrica un bidé de metal con patas que se desatornillan para hacer un mueble de viaje. madame de Prie se sienta «en su bidé» 46. otras utilizaciones del agua. da una muestra indirecta de la importancia que tal objeto va adquiriendo 51. i