NEUROTRANSMISORES a) EXTEROCEPTIVAS: b) c

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PROPIOCEPTIVAS: INTEROCEPTIVAS:

De tal manera que a los receptores podemos clasificarlos también en receptores exteroceptivos, propioceptivos e interoceptivos. Los receptores exteroceptivos que habilitan vías de modalidad sensorial exteroceptiva se encuentran en la piel, o sea en la epidermis, dermis o hipodermis. 1. Epidermis: se encuentran las terminaciones nerviosas libres que están especializadas para recibir nada más que el dolor; los discos de Merkel especializados para recibir el tacto de tipo discriminativo o epicrítico; y los corpúsculos de Meissner especializados para recibir nada más que el tacto grueso o protopáctico. 2. Dermis: corpúsculos de Ruffini para el calor y corpúsculos de Krause para el frío. 3. Hipodermis: corpúsculo de Golgi que recibe fundamentalmente la presión epicrítica; y los corpúsculos de Paccini que son las estructuras receptoras de la presión gruesa o protopática. Los receptores propioceptivos o "propioceptores" están ubicados en el músculo, y no es otra cosa más que lo que ya hemos visto: el huso muscular en los tendones, y el órgano tendinoso de Golgi. También se los encuentra en el periostio y en el endomisio y perimisio del músculo en forma de arborizaciones libres que son para el dolor, corpúsculos para el calor y el tacto protopático. Y finalmente los receptores interoceptivos están ubicados en las arterias, venas y vísceras. En los vasos sanguíneos se encuentran terminaciones en la íntima y fundamentalmente en la adventicia; son terminaciones anuloespinales que ofician de receptor y que responden fundamentalmente a estado de vasodilatación o de vasoconstricción del músculo y que también pueden transmitir dolor; y en las tenemos terminaciones nerviosas en ramillete que son las que ofician de receptor de las sensaciones interoceptivas ubicadas a este nivel. Desde el punto de vista funcional clasificamos al receptor o transductor biológico en:

o sea tiene Sensibilidad Diferencial. . que es el dolor de la puñalada. Tiene amplitud variable. y los receptores posicionales. por un evento de naturaleza química como son por ejemplo el gusto y el olfato. receptores para la vibración. d) RECEPTORES ELECTROMAGNÉTICOS: los conos y bastones que responden según la intensidad del fotón lumínico o en el órgano auditivo de Corti que responde a la intensidad de la onda sonora. Por ej. El dolor puede ser agudo o cortante. Dinámicos: aquellos que detectan la posición del sujeto y son capaces de transmitir una modalidad sensorial cuando el sujeto se encuentra en movimiento. b) NOCIRRECEPTORES: son los que detectan la sensación de dolor. Sin embargo cada receptor tiene la capacidad de responder a un solo estímulo. o crónico o prolongado. para el cosquilleo o la picazón. 2. Entonces.a) MECANORECEPTORES: son aquellos que se estimulan al sufrir una deformidad. Es producido por la entrada de cualquier catión pero principalmente por la entrada de sodio. e) TERMORRECEPTORES: Capaces de responder al cambio de la temperatura en calor o frío.: receptores para el tacto epicrítico y protopático. 2. c) QUIMIORRECEPTORES: Capaces de ser estimulados por una modificación química. Ese potencial generador tiene determinadas características: 1. Estáticos: aquellos que detectan la posición cuando el individuo se encuentra sin hacer movimiento. la sensación cambia la forma del receptor y así de esa manera son estimulados. Ustedes saben que lo que el receptor genera cuando recibe su estímulo es un potencial local que se denomina potencial generador. tenemos una clasificación anatómica por su localización y una clasificación funcional de acuerdo a la naturaleza del estímulo al que responden. Estos últimos pueden ser: 1.

Los receptores tienen dos componentes importantes: 1. Componente de fijación. .3. 4. * Receptores inadaptables (barorreceptores o quimiorreceptores. 5. verdadero conglomerado o complejo de canales iónicos. Esto significa que el receptor puede recibir un estímulo y aunque se mantenga el estímulo ocurre que el mismo puede llegar a desconocerlo e ignorarlo parcialmente o por completo. No responde a la ley del todo o nada. El ATP necesario para la síntesis de neurotransmisor es proporcionado por las mitocondrias de la terminal presináptica. De allí que los receptores pueden clasificarse en: * Receptores muy adaptables o acomodables (receptores de presión). que penetra de la membrana al interior de la neurona y puede ser de 2 tipos: Un conducto de iones activado químicamente -conductos activados por ligando-.2. Sufre un proceso de acomodación. Esta síntesis debe ser muy rápida. Los receptores son proteínas bajo control genético. También pertenecen a esta categoría los receptores denominados AMPA/Kainate. * Receptores poco adaptables o poco acomodables (receptores de la base del pelo). de manera que mientras se está produciendo el reconocimiento de un estímulo el receptor es capaz de reconocer otro estímulo aplicado sobre él mismo. 6. 2. que pueden ser de 3 tipos principales: Canales de sodio. Componente ionóforo.2. No tiene período refractario. que protruye al exterior de la membrana en el surco sináptico. Tiene duración variable. Mecanismos receptoriales El receptor recibe el impacto del neurotransmisor y lleva a cabo la transducción (recibe una señal y transmite otra). debido a que la cantidad del mismo almacenada en las vesículas se halla limitada para unos segundos o minutos de actividad plena. Canales de potasio y Canales de cloruro. cuyo paradigma es el NMDA -N-metil-D-aspartato-. y fija el neurotransmisor liberado de la terminal presináptica. y una enzima que activa un sistema metabólico interno de las células y son receptores metabotrópicos que se unen a proteínas G en el interior de las células. y los receptores del gusto y del olfato) 4.

Cuando el cambio detectado es tan grande que supera el umbral. nociceptores. La clonación de receptores y la posibilidad de expresarlos en células no neuronales está permitiendo un mayor conocimiento del mecanismo de acción de los diferentes transportadores. Mientras los receptores de las cápsulas de unión y los musculares. En algunos tipos de receptores (receptores fásicos) la frecuencia de disparo se detiene completamente. que detectan los cambios de temperatura.2.1. termoreceptores. La mayoría de los receptores sensoriales experimentan el fenómeno de adaptación cuando reciben continuamente en forma prolongada un estímulo apropiado. El mecanismo de acción de estos receptores puede ser de dos formas.2.Las neuronas regulan su actividad por mecanismos de retroalimentación que involucran a receptores de la terminación nerviosa. Receptores ionotróficos Determinan la apertura o cierre de canales y producen despolarizaciones (génesis de potenciales de respuesta excitatorios) o hiperpolarizaciones (génesis de potenciales de respuesta inhibitorios). resultando en una disminución progresiva de la frecuencia de disparo en la parte del receptor estimulada. via señalización extracelular a través de la acción de un neurotrasmisor que induce. Como ya se mencionó. y es el blanco de varios agentes terapéuticos. conocidos como autoreceptores. ácidos grasos y glucosa. y los receptores de la aorta y las carótidas capaces de detectar cambios en las concentraciones de oxígeno y bióxido de carbono de la sangre. Ejemplos de mecanoreceptores fásicos incluyen los receptores de los folículos pilosos y los Corpúsculos de Paccini. Algunos tipos de receptores. Es una respuesta rápida. y en otros (receptores tónicos) la frecuencia cae a un nivel de mantenimiento. Quimiorreceptores Los quimiorreceptores están contenidos en neuronas especializadas y son capaces de responder a pequeños cambios químicos en el espacio extracelular. que detectan el daño tisular y quimioreceptores. asi como la posibilidad de encontrar nuevos fármacos selectivos. 4. Los receptores pueden ser: Receptores sensoriales Hay cinco tipos mayores de receptores sensoriales en el cuerpo humano: mecanoreceptores. los receptores del gusto. son ejemplos de mecanoreceptores tónicos. Ejemplo de autoreceptor es el receptor b2-adrenérgico en las terminaciones noradrenérgicas. La disponibilidad de fármacos selectivos que actúan sobre tales receptores es bastante reciente. los receptores del olfato. que media muchas de las acciones fisiológicas de las catecolaminas endógenas Adrenalina y Noradrenalina. al unirse al receptor la apertura del canal. se genera un potencial de acción que es conducido del sistema nervioso periférico hacia el Sistema nervioso central. son esencialmente transductores que convierten el estímulo detectado en un impulso eléctrico. varios receptores hipotalámicos que pueden detectar la osmolalidad sanguínea y concentraciones sanguínea de aminoácidos. algunos canales . un incremento en el estímulo es convertido en un incremento en la frecuencia de disparo de la neurona eferente. fotoreceptores en la retina. Tipos de quimioreceptores incluyen. que detectan la deformación mecánica. como los mecanoreceptores periféricos. Pese a que el mecanismo de recaptura de neurotransmisores se conoce desde hace unos 30 años.

Para los receptores AMPA y KAINATO. Si el receptor es inotrópico sólo abre o cierra canales. abren 1 canal de Ca+2. selectividad y penetración cerebral son las propiedades fundamentales que presentan los antagonistas que se conocen actualmente para éstos sitios y comprenden también la inhibición de la liberación del ácido glutámico presináptico. en presencia de Ca+2. que fosforila 1 proteína. es destruido por la fosfodiesterasa. Los recientes avances sobre el conocimiento de la farmacología de los receptores de los aminoácidos excitatorios permite la aplicación del conocimiento fino de su papel en la etiología de las enfermedades neurodegenerativas y su tratamiento. cuando recibe el neurotransmisor. 1. abriéndolo. entra Ca+2 extracelular y se junta a la proteína calmodulina. cuando reciben el neurotransmisor. Los receptores de Ca+2. El inositol trifosfato actúa sobre el retículo endoplasmático liberando el Ca+2 intracelular. Los receptores ionotrópicos de los aminoácidos excitatorios pueden ser divididos en dos largas familias: la familia del receptor NMDA y la familia de los receptores AMPA y KAINATO.2. generalmente fosforilando en la cara citoplasmica del canal el receptor. se abre. pone en funcionamiento la adenilatociclasa y el ATP se transforma en AMPcíclico. EL AMPcíclico activa una proteinquinasa. El diacilglicerol. formando la calmodulina-Ca. La señalización tambien puede ser intracelular. que activa una proteína G. 3. Los estudios de clonaje de receptores han mostrado que hay un largo número de potenciales subtipos de receptores en ambas familias. Receptores metabotróficos Liberan mensajeros intracelulares (AMPcíclico. 2.2.2. dos clases de antagonistas han sido bien identificados. Cuando el receptor recibe el neurotransmisor. El receptor de membrana. Hay receptores que ponen en marcha proteínas G. Razonable potencia. El neurotransmisor y el receptor provocan que la proteína G active la PLC y active el fosfatidil inositol dando (IP3 y diacilglicerol). El neurotransmisor estimula el receptor. Este AMPcíclico puede actuar sobre el canal de membrana. que activa la adenil ciclasa y que transforma el ATP en AMPcíclico. Han sido desarrollados antagonistas para los receptores NMDA los cuales pueden interactuar como mínimo con cuatro sitios del receptor. activa la proteinquinasa que fosforila la proteína y da lugar a la respuesta postsináptica. activa la PLC (fosfolipasa C).pueden necesitar la unión de dos neurotransmisores como es el caso del receptor de Acetilcolina o el receptor NMDA que necesita glutamato y glicina. que libera el Ca+2 y la proteinquinasa fosforila la proteína del canal y se abre. . que provoca que la proteína G abra el canal. como puede ser el Riluzole. 4. La PLC actúa sobre los fosfolípidos de membrana (concretamente sobre el fosfotidilinositol) y se derivan 2 productos (inositol trifosfato [IP3] y diacilglicerol). reconocidos como drogas independientes. El neurotransmisor actúa sobre el receptor. La capacidad del ácido glutámico para matar neuronas por su excitotoxicidad ha sido ampliamente demostrada. CA y fosfolípidos). induciendo la apertura del canal. que activa una proteinquinasa que fosforila una proteína. Son canales iónicos operados por vías metabólicas activadas por proteína G. Cuando se fosforila el canal. Una vez ha actuado.

ver el exterior)e información interna (por ejemplo sentir acidez). mediante la fenilalaninahidroxilasa. En la sinapsis colinérgica. que mediante la tiroxinahidroxilasa le introduce otro OH y forma la dihidroxifenilalanina. se coge ácido acético y se esterifica.La acetilcolina como neurotransmisor. a veces polariza y. Por acción de una N-metil transferasa se forma la epinefrina o adrenalina (neurotransmisor de las neuronas adrenérgicas). o bien neuronas modificadas (células sensoriales primarias) o bien células no nerviosas (células sensoriales secundarias). olfato-). Los receptores pueden ser. Los receptores muscarínicos se pueden bloquear con atropina (se extrae de la Atropa belladona). Los termorreceptores perciben el calor o el frío. despolariza dependiendo del receptor y los canales que operen el receptor. actúa sobre los receptores nicotínicos (actúa igual que la nicotina del tabaco) y sobre los receptores muscarínicos (actúa por setas). la biosíntesis y la degradación del neurotransmisor. que se comunican con neuronas. Se descarboxila (se saca COO mediante la carboxilasa) y se forma la dopamina (neurotransmisor de las neuronas dopaminérgicas). la sed o el dolor visceral. . le introduce un OH y forma la tiroxina. noradrenalina y adrenalina provienen de la fenilalanina que. y los fotorreceptores se especializan en percibir la energía electromagnética. Los receptores colinérgicos son Muscarínico (M1). El enzima acetilcolinesterasa hidroliza el éster de acetilcolina y libera colina y acetato. El mismo neurotransmisor. se tiene que conocer el neurotransmisor. texturas-). Si se le introduce otro OH. Están ubicados en los vasos sanguíneos y en las vísceras. La colina + Co-A + ácido acético dan acetilcolina. Los receptores sensoriales Los receptores sensoriales son células que se adaptaron a captar información externa (por ejemplo. Hay mecanorreceptores especializados. o los fonorreceptores que brindan información sobre vibraciones sonoras. mecanorreceptores (cuando su fuente de datos proviene de información tipo mecánico ± contacto/no contacto. Muscarínico (M2) y el nicotínico. se forma la noradrenalina o norepinefrina (neurotransmisor de las neuronas noradrenilaninérgicas). De todas las sinapsis. Después es recaptado y se vuelve a formar acetilcolina. "codificarlo" al lenguaje de impulsos nerviosos y enviarlos al SN para que pueda ser procesado y ser útil para el organismo. vibraciones. como los estatorreceptores. Las células sensoriales secundarias se concentran frecuentemente en los órganos sensoriales. que se libera en el espacio sináptico y actúa sobre el receptor nicotínico y muscarínico (M1-M2). La dopamina. que brindan información sobre el equilibrio. a veces. Otra forma de clasificarlos es según la posición que ocupen. Los interoceptores transmiten sensaciones como el hambre. El curare (dextrotubocuranina) bloquea la sinapsi colinérgica entre el músculo esquelético. Estas células deben captar el estímulo. Los receptores se pueden clasificar en: Quimiorreceptores (cuando su fuente de información son las sustancias químicas ±gusto.

Los exteroceptores reciben información del exterior del organismo. olor y gusto. las papilas gustativas se saturan. al cabo de un tiempo determinado se deja de percibir el sabor. Por lo general. y las papilas filiformes y coroliformes. cada uno de ellos es detectado por un tipo especial de papilas gustativas. como el oído interno. ácido y amargo. . Considerado de forma aislada.Los propioceptores reciben información del interior del cuerpo. Quimiorrecepción Los quimiorreceptores se agrupan en especial en la mucosa olfatoria y en las papilas gustativas de la lengua. el sentido del gusto sólo percibe cuatro sabores básicos: dulce. Los compuestos químicos de los alimentos se disuelven en la humedad de la boca y penetran en las papilas gustativas a través de los poros de la superficie de la lengua. Olfato Con el olfato se perciben las sustancias químicas volátiles transportadas por el aire. envía impulsos nerviosos al cerebro. entre ellos textura. que mediante unos órganos microscópicos denominados botones perciben los sabores. donde entran en contacto con células sensoriales. o los músculos. La superficie de la lengua se halla recubierta por la mucosa lingual. que poseen cilios o pelos comunicados al exterior a través de un poro y conectados con numerosas células nerviosas que transmiten la sensación del gusto al bulbo raquídeo. donde forman manchas sensibles a clases determinadas de compuestos químicos que inducen las sensaciones del gusto. es probable que el tipo de sabor quede registrado por el tipo de células que hayan respondido al estímulo. Transmiten información de la posición del cuerpo con respecto al campo gravitatorio y con respecto a sí mismo (flexión de una articulación. Los botones constan de células de sostén y células gustativas. Gusto El gusto actúa por contacto de sustancias químicas solubles con la lengua. las papilas sensibles a los sabores dulce y salado se concentran en la punta de la lengua. Luego de una exposición prolongada a determinado sabor. y dejan de mandar información. salado. que son sensibles al tacto y a las temperaturas. por lo cual. Lo ponen en contacto con el medio que lo rodea.000 papilas gustativas que tiene el ser humano están distribuidas de forma desigual en la cara superior de la lengua. Las casi 10. temperatura. El ser humano es capaz de percibir un abanico amplio de sabores como respuesta a la combinación de varios estímulos. en la que se encuentran pequeñas elevaciones cónicas llamadas papilas. La frecuencia con que se repiten los impulsos indica la intensidad del sabor. las sensibles al agrio ocupan los lados y las sensibles al amargo están en la parte posterior. Cuando un receptor es estimulado por una de las sustancias disueltas. Las principales son las papilas caliciformes y fungiformes. por ejemplo).

entre ellas.(lóbulo externo del oído) y el conducto auditivo externo. lugares visitados o personas queridas. Las células de Schultze son neuronas bipolares cuyas dendritas terminan en forma de cilias que se orientan hacia la cavidad nasal. acre y podrido. equipada con nervios olfativos. Mecanorreceptores Hay mecanorreceptores especializados que nos permiten mantener el equilibrio y poder oír. y Oído externo Comprende el pabellón auricular o auditivo . y Su función es canalizar y dirigir las ondas sonoras hacia el oído medio. El conducto auditivo medio posee pelos y glándulas secretoras de cera. Es decir. limitando de un lado por el tímpano y del otro por la ventana oval y la ventana redonda. los quimiorreceptores. Se piensa que estas moléculas se combinan con células específicas de la nariz. Las investigaciones sobre el olfato señalan que las sustancias con olores similares tienen moléculas del mismo tipo. es el principal órgano del olfato. para llegar a los bulbos olfatorios (derecho e izquierdo). Está en comunicación directa con la nariz y la garganta a través de la trompa de Eustaquio. tienen su origen. muchas sensaciones que se perciben como sensaciones gustativas. Las sustancias químicas entran por las fosas nasales. la percepción de olores está muy relacionada con la memoria. que lo comunican con el oído interno. Ambos tipos están ubicados en el oído. Los nervios olfativos son también importantes para diferenciar el gusto de las sustancias que se encuentran dentro de la boca. Oído El oído se divide en tres partes. tiene una región de 1 cm2 de color amarillo. en el sentido del olfato. Ciertas investigaciones indican la existencia de siete olores primarios: alcanfor. Estudios recientes indican que la forma de las moléculas que originan los olores determina la naturaleza del olor de esas moléculas o sustancias. Los axones atraviesan la lámina cribosa del etnoide. que se extiende unos quince milímetros en un recorrido vertical y otros quince en recorrido horizontal Es hueco. flores. o fisura. cuyos techos están tapizados por la pituitaria. en realidad. menta. que son también llamados células de Schultze. o con compuestos químicos que están dentro de esas células. almizcle. que permite la entrada y la salida de aire del oído medio para equilibrar las diferencias de presión entre éste y el exterior. Estos olores primarios corresponden a siete tipos de receptores existentes en las células de la mucosa olfatoria. determinado aroma es capaz de evocar situaciones de la infancia. Esta región es tiene células epiteliales de sostén y. Oído medio Es un conducto estrecho. que mide tres centímetros de longitud.la "oreja". que además de calentar el aire que se dirige a los bronquios. lleno de aire. Por otro lado. .La nariz.

El conjunto de células pilosas constituye el órgano de Corti. es consecuencia de los tonos . en realidad cambios en la presión del aire. Las diferencias en la sensibilidad del oído a los sonidos fuertes causan varios fenómenos importantes. El oído es menos sensible a los cambios de frecuencia si se trata de sonidos de frecuencia o de intensidad bajas. que sale del sáculo por un tubo que atraviesa el hueso temporal hasta la cavidad craneana. Las discordancias de la tonalidad que producen los incrementos grandes de la intensidad de sonido. similares a cabellos. en el rango comprendido entre 500 y 8. en el cual se produce una vibración. El movimiento de la endolinfa que se produce al vibrar la cóclea. varía de unas personas a otras. El rango máximo de audición en el hombre incluye frecuencias de sonido desde 16 hasta 28.000 vibraciones por segundo. denominadas células pilosas. los tres canales semicirculares. y el caracol o cóclea. de manera que se pueden detectar cambios de un decibelio. La sensibilidad a los cambios de volumen es mayor entre los 1. dividido en dos partes. utrículo y sáculo. Los oídos humanos más sensibles son capaces de detectar cambios en la frecuencia de vibración (tono) que correspondan al 0. Estos cuatro huesos reciben los nombres de martillo. Esta sensibilidad es menor cuando se reducen los niveles de intensidad de sonido. provistas de cilios. Está lleno de líquido y tiene tres cavidades: el vestíbulo. Los tonos muy altos producen tonos diferentes en el oído.Hay una cadena formada por cuatro huesos pequeños y móviles (huesecillos) que atraviesa el oído medio.000 ciclos. El patrón de respuesta de las células pilosas a las vibraciones de la cóclea codifica la información sobre el sonido para que pueda ser interpretada por los centros auditivos del cerebro. El rango de audición. lenticular y estribo. yunque y estribo) y. Las fibras nerviosas que salen del caracol y de los canales semicirculares se reúnen para formar el nervio acústico. largo tubo arrollado en espiral donde se encuentran las células receptoras de los sonidos.03% de la frecuencia original. Las células pilosas transmiten señales directamente al nervio auditivo. órgano del sentido del equilibrio. El menor cambio de tono que puede ser captado por el oído varía en función del tono y del volumen. La sensibilidad del oído a la intensidad del sonido (volumen) también varía con la frecuencia.000 y los 3.000 ciclos por segundo. hasta el líquido del oído interno. Cómo se oye Las ondas sonoras. estimula el movimiento de un grupo de proyecciones finas. son transmitidas a través del canal auditivo externo hacia el tímpano. transmitiendo las vibraciones del tímpano amplificadas a la fenestra ovalis. que no están presentes en el tono original. a través de la ventana oval. que están inervados por los filamentos del nervio auditivo. cada una de las cuales está adaptada para la recepción de sonidos de un tono determinado. y Oído interno El oído interno o laberinto se encuentra en el interior del hueso temporal que contiene los órganos auditivos y del equilibrio. igual que el de visión. Es probable que estos tonos subjetivos estén producidos por imperfecciones en la función natural del oído medio. Los cuatro conectan acústicamente el tímpano con el oído interno. Estas vibraciones se comunican al oído medio mediante la cadena de huesecillos (martillo. yunque. (están llenos de endolinfa). el cual lleva la información al cerebro.

temperatura y presión. En estos canales hay pelos similares a los del órgano de Corti. como los ciegos. pero cuando el laberinto del oído está dañado. para leer las letras del sistema Braille. Termorrecepción (y mecanorrecepción otra vez) El Tacto El tacto. por lo que aparecen zonas con distintos grados de sensibilidad táctil en función del números de receptores que contengan. puede recibir dos tipos de datos. hacia adelante y hacia atrás. y hacia la izquierda o hacia la derecha. Equilibrio Los canales semicirculares y el vestíbulo están relacionados con el sentido del equilibrio. por lo general. Los tres canales semicirculares se extienden desde el vestíbulo formando ángulos más o menos rectos entre sí. El tacto es el menos especializado de los cinco sentidos. el cuerpo percibe el contacto con las distintas sustancias. Esto ocurre. Corpúsculos de Pacini Están ubicados en la zona profunda de la piel. Los ojos y ciertas células sensoriales de la piel y de tejidos internos. se producen problemas de equilibrio. y están distribuidos por todo el cuerpo de forma variable. La intensidad de un tono puro también afecta a su entonación. los otolitos cambian de posición y los pelos que se encuentran debajo responden al cambio de presión. en realidad. objetos. la producción de armonías de tonos más bajos en el oído puede amortiguar la percepción de los tonos más altos. también ayudan a mantener el equilibrio. Este efecto sólo se percibe en tonos puros. sensibles a la presión. los tonos bajos tienden a hacerse cada vez más bajos a medida que aumenta la intensidad del sonido. Cuando se enmascaran sonidos.subjetivos que se producen en el oído. Es posible que quien padezca una enfermedad o un problema en el oído interno no pueda mantenerse de pie con los ojos cerrados sin tambalearse o sin caerse. conocidos en lenguaje técnico como otolitos y en lenguaje coloquial como arenilla del oído. porque tiene termorreceptores y mecanorreceptores. pero a base de usarlo se puede aumentar su agudeza. Puesto que la mayoría de los tonos musicales son complejos. o destruido. que es la capa más externa de la piel. Los receptores se estimulan ante una deformación mecánica de la piel y transportan las sensaciones hacia el cerebro a través de fibras nerviosas. la audición no se ve afectada por este fenómeno de un modo apreciable. . Existe una forma compleja de receptor del tacto en la cual los terminales forman nódulos diminutos o bulbos terminales. Sobre las células pilosas del vestíbulo se encuentran unos cristales de carbonato de calcio. El enmascaramiento es lo que hace necesario elevar la propia voz para poder ser oído en lugares ruidosos. que se encuentran en las partes sensibles de las yemas de los dedos. lo cual permite que los órganos sensoriales registren los movimientos que la cabeza realiza en cada uno de los tres planos del espacio: arriba y abajo. etcétera. cuando el control del volumen de un aparato de radio está ajustado. Los tonos altos pueden incrementar hasta una nota de la escala musical. Cuando la cabeza está inclinada. por ejemplo. y detectan los cambios de posición de la cabeza. Los receptores se encuentran en la epidermis. A través del tacto. a este tipo de receptores pertenecen los corpúsculos de Pacini.

capaces de diferenciar sólo entre la luz y la oscuridad. el órgano que efectúa el proceso de la visión es el cerebro. Corpúsculos de Rufini El sistema en el que se basa el tacto es que cualquier deformación de la piel comprime corpúsculos. color. abundantes en el extremo de los dedos. llamado globo ocular. y sus estímulos duran poco Terminaciones nerviosas libres Están en casi todo el cuerpo. la función del ojo es traducir las vibraciones electromagnéticas de la luz en un determinado tipo de impulsos nerviosos que se transmiten al cerebro. los labios. sólo son dendritas que se ramifican entre las células epiteliales. etc.sobre todo en los dedos de las manos y de los pies. la lengua. hasta los órganos complejos que presentan los seres humanos y otros mamíferos. El ojo humano El ojo en su conjunto. pero son poco abundantes Se tratan de dendritas encapsuladas en clavas (células de la neuroglia) rodeada de tejido conectivo fibroso. Se ubican en la zona superficial de la piel. es una estructura esférica de aproximadamente 2. se ubican en especial en la lengua y los órganos sexuales. sensibles al calor Terminaciones nerviosas de los pelos Corpúsculos de Meissner Corpúsculos de Krause. Fotorrecepción La vista El ojo es el órgano de la visión en los seres humanos y en los animales. Presentes en la superficie de la dermis y sensibles al frío. Poco numerosos. alargados y más profundos que los de Krause. En realidad. como pueden ser los bigotes de un gato (en realidad sucede con la mayoría de los pelos) Se encuentran en las papilas dérmicas. Se especializan en percibir dolor Sensibles al contacto. Los ojos de las diferentes especies varían desde las estructuras más simples. Están especializadas en el tacto fino. que pueden distinguir variaciones muy pequeñas de forma.5 cm de diámetro con un marcado abombamiento sobre su superficie delantera. luminosidad y distancia. que envía el impulso al SN. Detecta presiones y deformaciones de la piel. La parte . Son dendritas ramificadas y encapsuladas.

La capa más interna es la retina. controlando la cantidad de luz que entra en el ojo.exterior. En sí misma. sensible a la luz. el enfoque del ojo se lleva a cabo debido a que la lente del cristalino se aplana o redondea. las células con forma de cono se vuelven más escasas y en los bordes exteriores de la retina sólo existen las células con forma de bastones. la zona del ojo con mayor agudeza visual. Un niño puede ver con claridad a una distancia tan corta como 6. la capa media o úvea tiene a su vez tres partes diferenciadas: la coroides . llamada mácula lútea. Por detrás. la pupila. aumentando o disminuyendo cuando se contrae o se relaja. y a continuación el iris. se compone de tres capas de tejido: la capa más externa o esclerótica tiene una función protectora y se prolonga en la parte anterior con la córnea transparente. Estas células tienen la forma de conos y bastones y están ordenadas como los fósforos de una caja. o la cubierta.3 cm. hay una cámara llena de un fluido claro y húmedo (el humor acuoso) que separa la córnea de la lente del cristalino. Para ver los objetos más cercanos. a través de la cual la luz penetra en el interior del ojo. la lente se redondea de forma progresiva. Al . los ojos de los animales funcionan como unas cámaras fotográficas sencillas. Esta estructura forma el punto ciego del ojo. en su centro se encuentra la fóvea central. mientras que en torno a ella también se encuentran células con forma de bastones. La retina es una capa compleja compuesta sobre todo por células nerviosas. compuesta por cinco capas. El iris es una estructura pigmentada suspendida entre la córnea y el cristalino y tiene una abertura circular en el centro. formado por los procesos ciliares. ya que carece de células sensibles a la luz. originando en la retina una pequeña mancha redondeada llamada disco óptico. Como ya se ha dicho. cambiando su longitud focal. Situada detrás de la pupila. que se extiende por la parte frontal del ojo. el cuerpo principal del ojo está lleno de una sustancia transparente y gelatinosa (el humor vítreo) encerrado en un saco delgado que recibe el nombre de membrana hialoidea. Está conectada con el músculo ciliar. la lente es una esfera aplanada constituida por un gran número de fibras transparentes dispuestas en capas. El músculo ciliar y los tejidos circundantes forman el cuerpo ciliar y esta estructura aplana o redondea la lente. La presión del humor vítreo mantiene distendido el globo ocular. Según nos alejamos del área sensible. el músculo ciliar se contrae y por relajación del ligamento suspensorio. Por detrás de la lente. El nervio óptico entra en el globo ocular por debajo y algo inclinado hacia el lado interno de la fóvea central. este proceso se llama acomodación. que tiene forma de anillo y la rodea mediante unos ligamentos. El tamaño de la pupila depende de un músculo que rodea sus bordes. La lente del cristalino forma en la retina una imagen invertida de los objetos que enfoca y la retina se corresponde con la película sensible a la luz.muy vascularizada continúa con el cuerpo ciliar. Las células receptoras sensibles a la luz se encuentran en su superficie exterior detrás de una capa de tejido pigmentado. La córnea es una membrana resistente. En un ojo normal no es necesaria la acomodación para ver los objetos distantes. pues se enfocan en la retina cuando la lente está aplanada gracias al ligamento suspensorio. La capa sensorial de la fóvea se compone sólo de células con forma de conos. la retina tiene una pequeña mancha de color amarillo. Funcionamiento del ojo En general.

al menos. Estructuras protectoras . En la capa externa de la retina está presente un pigmento marrón o pardusco que sirve para proteger las células con forma de conos de la sobreexposición a la luz. se puede corregir utilizando unas lentes convexas especiales. pero no tienen capacidad para separar los pequeños detalles de la imagen visual. Por otro lado. la púrpura visual o rodopsina. Se ha estimado que los ojos pueden moverse para enfocar en. las células con forma de bastones se conectan en grupo y responden a los estímulos que alcanzan un área general (es decir. De este modo. Las diferencias de tamaño relativo de las estructuras del ojo originan los defectos de la hipermetropía o presbicia y la miopía o cortedad de vista. abajo y a los lados se llevan a cabo por los seis músculos oculares y son muy precisos. En los últimos años de vida. los gránulos de este pigmento emigran a los espacios que circundan a estas células. según la atención se desvía de un objeto a otro. de modo que los estímulos que llegan a cada una de ellas se reproducen y permiten distinguir los pequeños detalles. las lentes se van endureciendo poco a poco y la visión cercana disminuye hasta unos límites de unos 15 cm a los 30 años y 40 cm a los 50 años. los ojos se adaptan a la luz. de ahí que una persona que entra en una habitación oscura procedente del exterior con luz del sol. La diferente localización y estructura de estas células conducen a la división del campo visual del ojo en una pequeña región central de gran agudeza y en las zonas que la rodean. Para la producción de este pigmento es necesaria la vitamina A y su deficiencia conduce a la ceguera nocturna. Esta condición. cuando los ojos son sensibles a unos niveles bajos de iluminación. Los movimientos del globo ocular hacia la derecha. llamada presbiopía. izquierda. los objetos confusos se pueden ver por la parte periférica de la retina cuando son invisibles para la fóvea central. no puede ver hasta que el pigmento no empieza a formarse. revistiéndolas y ocultándolas. cien mil puntos distintos del campo visual. Las células con forma de conos están conectadas de forma individual con otras fibras nerviosas. Esto es debido a que los ojos están en constante movimiento y la retina se excita en una u otra parte. Los músculos de los dos ojos funcionan de forma simultánea. La rodopsina se blanquea por la acción de la luz y los bastones deben reconstituirla en la oscuridad. cuando esta convergencia no existe o es defectuosa se produce la doble visión. la mayoría de los seres humanos pierden la capacidad de acomodar sus ojos a las distancias cortas. los estímulos luminosos). El movimiento ocular y la fusión de las imágenes también contribuyen en la estimación visual del tamaño y la distancia. quiere decir que se han adaptado a la oscuridad. Cuando la luz intensa alcanza la retina. sintetizado en su interior. por lo que también desempeñan la importante función de converger su enfoque en un punto para que las imágenes de ambos coincidan. Debido a la estructura nerviosa de la retina. durante la noche. Nadie es consciente de las diferentes zonas en las que se divide su campo visual. Así.aumentar la edad del individuo. de menor agudeza y con una gran sensibilidad a la luz. arriba. El mecanismo de la visión nocturna implica la sensibilización de las células en forma de bastones gracias a un pigmento. los ojos ven con una claridad mayor sólo en la región de la fóvea.

. contribuyen en su protección. protegen al globo ocular contra las lesiones traumáticas producidas por golpes o choques. Estas glándulas segregan un líquido salino que lubrica la parte delantera del ojo cuando los párpados están cerrados y limpia su superficie de las pequeñas partículas de polvo o cualquier otro cuerpo extraño. Detrás de los párpados y adosada al globo ocular se encuentra la conjuntiva. Las más importantes son los párpados superior e inferior.Diversas estructuras. pelos cortos que crecen en los bordes de los párpados. que no forman parte del globo ocular. absorben o desvían el sudor o la lluvia y evitan que la humedad se introduzca en ellos. Las cejas. junto al hueso frontal y a los pómulos. sus bordes óseos. los párpados se cierran con más frecuencia y se produce mayor cantidad de lágrimas. situada en su esquina exterior. el parpadeo en el ojo humano es un acto reflejo que se produce más o menos cada seis segundos. actúan como una pantalla para mantener las partículas y los insectos fuera de los ojos cuando están abiertos. Estos son pliegues de piel y tejido glandular que pueden cerrarse gracias a unos músculos y forman sobre el ojo una cubierta protectora contra un exceso de luz o una lesión mecánica. Cada ojo cuenta también con una glándula o carúncula lagrimal. Las cuencas hundidas en el cráneo en las que se asientan los ojos se llaman órbitas oculares. En los bordes de los párpados se encuentran las glándulas de Meibomio que tienen un tamaño pequeño y producen una secreción sebácea que lubrifica los párpados y las pestañas. En general. localizadas sobre los ojos. una membrana protectora fina que se pliega para cubrir la zona de la esclerótica visible. Las pestañas. también tienen una función protectora. pero si el polvo alcanza su superficie y no se elimina por lavado.