NEUROTRANSMISORES a) EXTEROCEPTIVAS: b) c

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PROPIOCEPTIVAS: INTEROCEPTIVAS:

De tal manera que a los receptores podemos clasificarlos también en receptores exteroceptivos, propioceptivos e interoceptivos. Los receptores exteroceptivos que habilitan vías de modalidad sensorial exteroceptiva se encuentran en la piel, o sea en la epidermis, dermis o hipodermis. 1. Epidermis: se encuentran las terminaciones nerviosas libres que están especializadas para recibir nada más que el dolor; los discos de Merkel especializados para recibir el tacto de tipo discriminativo o epicrítico; y los corpúsculos de Meissner especializados para recibir nada más que el tacto grueso o protopáctico. 2. Dermis: corpúsculos de Ruffini para el calor y corpúsculos de Krause para el frío. 3. Hipodermis: corpúsculo de Golgi que recibe fundamentalmente la presión epicrítica; y los corpúsculos de Paccini que son las estructuras receptoras de la presión gruesa o protopática. Los receptores propioceptivos o "propioceptores" están ubicados en el músculo, y no es otra cosa más que lo que ya hemos visto: el huso muscular en los tendones, y el órgano tendinoso de Golgi. También se los encuentra en el periostio y en el endomisio y perimisio del músculo en forma de arborizaciones libres que son para el dolor, corpúsculos para el calor y el tacto protopático. Y finalmente los receptores interoceptivos están ubicados en las arterias, venas y vísceras. En los vasos sanguíneos se encuentran terminaciones en la íntima y fundamentalmente en la adventicia; son terminaciones anuloespinales que ofician de receptor y que responden fundamentalmente a estado de vasodilatación o de vasoconstricción del músculo y que también pueden transmitir dolor; y en las tenemos terminaciones nerviosas en ramillete que son las que ofician de receptor de las sensaciones interoceptivas ubicadas a este nivel. Desde el punto de vista funcional clasificamos al receptor o transductor biológico en:

o crónico o prolongado.: receptores para el tacto epicrítico y protopático. Ese potencial generador tiene determinadas características: 1. c) QUIMIORRECEPTORES: Capaces de ser estimulados por una modificación química. Por ej. Es producido por la entrada de cualquier catión pero principalmente por la entrada de sodio. Ustedes saben que lo que el receptor genera cuando recibe su estímulo es un potencial local que se denomina potencial generador. o sea tiene Sensibilidad Diferencial. que es el dolor de la puñalada.a) MECANORECEPTORES: son aquellos que se estimulan al sufrir una deformidad. por un evento de naturaleza química como son por ejemplo el gusto y el olfato. 2. El dolor puede ser agudo o cortante. Dinámicos: aquellos que detectan la posición del sujeto y son capaces de transmitir una modalidad sensorial cuando el sujeto se encuentra en movimiento. 2. . la sensación cambia la forma del receptor y así de esa manera son estimulados. Estáticos: aquellos que detectan la posición cuando el individuo se encuentra sin hacer movimiento. Estos últimos pueden ser: 1. b) NOCIRRECEPTORES: son los que detectan la sensación de dolor. e) TERMORRECEPTORES: Capaces de responder al cambio de la temperatura en calor o frío. Sin embargo cada receptor tiene la capacidad de responder a un solo estímulo. y los receptores posicionales. Entonces. Tiene amplitud variable. d) RECEPTORES ELECTROMAGNÉTICOS: los conos y bastones que responden según la intensidad del fotón lumínico o en el órgano auditivo de Corti que responde a la intensidad de la onda sonora. receptores para la vibración. para el cosquilleo o la picazón. tenemos una clasificación anatómica por su localización y una clasificación funcional de acuerdo a la naturaleza del estímulo al que responden.

de manera que mientras se está produciendo el reconocimiento de un estímulo el receptor es capaz de reconocer otro estímulo aplicado sobre él mismo. 5. que protruye al exterior de la membrana en el surco sináptico.2. También pertenecen a esta categoría los receptores denominados AMPA/Kainate. De allí que los receptores pueden clasificarse en: * Receptores muy adaptables o acomodables (receptores de presión). . Los receptores son proteínas bajo control genético. Tiene duración variable. cuyo paradigma es el NMDA -N-metil-D-aspartato-. Mecanismos receptoriales El receptor recibe el impacto del neurotransmisor y lleva a cabo la transducción (recibe una señal y transmite otra). No responde a la ley del todo o nada. 4. No tiene período refractario. debido a que la cantidad del mismo almacenada en las vesículas se halla limitada para unos segundos o minutos de actividad plena. Los receptores tienen dos componentes importantes: 1. Esto significa que el receptor puede recibir un estímulo y aunque se mantenga el estímulo ocurre que el mismo puede llegar a desconocerlo e ignorarlo parcialmente o por completo. Esta síntesis debe ser muy rápida. Canales de potasio y Canales de cloruro. y una enzima que activa un sistema metabólico interno de las células y son receptores metabotrópicos que se unen a proteínas G en el interior de las células. Componente ionóforo. y fija el neurotransmisor liberado de la terminal presináptica. 6.3. Sufre un proceso de acomodación. que penetra de la membrana al interior de la neurona y puede ser de 2 tipos: Un conducto de iones activado químicamente -conductos activados por ligando-. y los receptores del gusto y del olfato) 4.2. * Receptores inadaptables (barorreceptores o quimiorreceptores. El ATP necesario para la síntesis de neurotransmisor es proporcionado por las mitocondrias de la terminal presináptica. * Receptores poco adaptables o poco acomodables (receptores de la base del pelo). verdadero conglomerado o complejo de canales iónicos. 2. Componente de fijación. que pueden ser de 3 tipos principales: Canales de sodio.

2. Tipos de quimioreceptores incluyen. asi como la posibilidad de encontrar nuevos fármacos selectivos. al unirse al receptor la apertura del canal. se genera un potencial de acción que es conducido del sistema nervioso periférico hacia el Sistema nervioso central. El mecanismo de acción de estos receptores puede ser de dos formas. fotoreceptores en la retina. Pese a que el mecanismo de recaptura de neurotransmisores se conoce desde hace unos 30 años. Es una respuesta rápida. los receptores del gusto.1. que detectan la deformación mecánica. Los receptores pueden ser: Receptores sensoriales Hay cinco tipos mayores de receptores sensoriales en el cuerpo humano: mecanoreceptores. La disponibilidad de fármacos selectivos que actúan sobre tales receptores es bastante reciente. varios receptores hipotalámicos que pueden detectar la osmolalidad sanguínea y concentraciones sanguínea de aminoácidos. que detectan el daño tisular y quimioreceptores. ácidos grasos y glucosa. Quimiorreceptores Los quimiorreceptores están contenidos en neuronas especializadas y son capaces de responder a pequeños cambios químicos en el espacio extracelular. los receptores del olfato. Algunos tipos de receptores. que media muchas de las acciones fisiológicas de las catecolaminas endógenas Adrenalina y Noradrenalina. Como ya se mencionó.Las neuronas regulan su actividad por mecanismos de retroalimentación que involucran a receptores de la terminación nerviosa. y es el blanco de varios agentes terapéuticos. termoreceptores. un incremento en el estímulo es convertido en un incremento en la frecuencia de disparo de la neurona eferente. via señalización extracelular a través de la acción de un neurotrasmisor que induce. Ejemplos de mecanoreceptores fásicos incluyen los receptores de los folículos pilosos y los Corpúsculos de Paccini. resultando en una disminución progresiva de la frecuencia de disparo en la parte del receptor estimulada. y en otros (receptores tónicos) la frecuencia cae a un nivel de mantenimiento. y los receptores de la aorta y las carótidas capaces de detectar cambios en las concentraciones de oxígeno y bióxido de carbono de la sangre. Mientras los receptores de las cápsulas de unión y los musculares. son ejemplos de mecanoreceptores tónicos. conocidos como autoreceptores. La clonación de receptores y la posibilidad de expresarlos en células no neuronales está permitiendo un mayor conocimiento del mecanismo de acción de los diferentes transportadores. que detectan los cambios de temperatura.2. algunos canales . son esencialmente transductores que convierten el estímulo detectado en un impulso eléctrico. como los mecanoreceptores periféricos. Receptores ionotróficos Determinan la apertura o cierre de canales y producen despolarizaciones (génesis de potenciales de respuesta excitatorios) o hiperpolarizaciones (génesis de potenciales de respuesta inhibitorios). 4. Ejemplo de autoreceptor es el receptor b2-adrenérgico en las terminaciones noradrenérgicas. Cuando el cambio detectado es tan grande que supera el umbral. En algunos tipos de receptores (receptores fásicos) la frecuencia de disparo se detiene completamente. nociceptores. La mayoría de los receptores sensoriales experimentan el fenómeno de adaptación cuando reciben continuamente en forma prolongada un estímulo apropiado.

cuando recibe el neurotransmisor. abren 1 canal de Ca+2. Una vez ha actuado. que activa una proteinquinasa que fosforila una proteína. cuando reciben el neurotransmisor. 3. se abre. Cuando se fosforila el canal. El receptor de membrana. Receptores metabotróficos Liberan mensajeros intracelulares (AMPcíclico. Si el receptor es inotrópico sólo abre o cierra canales.2. como puede ser el Riluzole. Para los receptores AMPA y KAINATO. La capacidad del ácido glutámico para matar neuronas por su excitotoxicidad ha sido ampliamente demostrada. Los receptores ionotrópicos de los aminoácidos excitatorios pueden ser divididos en dos largas familias: la familia del receptor NMDA y la familia de los receptores AMPA y KAINATO. Los estudios de clonaje de receptores han mostrado que hay un largo número de potenciales subtipos de receptores en ambas familias.pueden necesitar la unión de dos neurotransmisores como es el caso del receptor de Acetilcolina o el receptor NMDA que necesita glutamato y glicina. Han sido desarrollados antagonistas para los receptores NMDA los cuales pueden interactuar como mínimo con cuatro sitios del receptor. El neurotransmisor actúa sobre el receptor. que activa la adenil ciclasa y que transforma el ATP en AMPcíclico. abriéndolo. selectividad y penetración cerebral son las propiedades fundamentales que presentan los antagonistas que se conocen actualmente para éstos sitios y comprenden también la inhibición de la liberación del ácido glutámico presináptico. Son canales iónicos operados por vías metabólicas activadas por proteína G. CA y fosfolípidos). . activa la PLC (fosfolipasa C).2. El diacilglicerol. Cuando el receptor recibe el neurotransmisor. 2. es destruido por la fosfodiesterasa. induciendo la apertura del canal. Este AMPcíclico puede actuar sobre el canal de membrana. EL AMPcíclico activa una proteinquinasa. pone en funcionamiento la adenilatociclasa y el ATP se transforma en AMPcíclico. en presencia de Ca+2. 1. que fosforila 1 proteína. 4. activa la proteinquinasa que fosforila la proteína y da lugar a la respuesta postsináptica. Los receptores de Ca+2.2. El neurotransmisor estimula el receptor. que libera el Ca+2 y la proteinquinasa fosforila la proteína del canal y se abre. formando la calmodulina-Ca. La PLC actúa sobre los fosfolípidos de membrana (concretamente sobre el fosfotidilinositol) y se derivan 2 productos (inositol trifosfato [IP3] y diacilglicerol). El neurotransmisor y el receptor provocan que la proteína G active la PLC y active el fosfatidil inositol dando (IP3 y diacilglicerol). La señalización tambien puede ser intracelular. Los recientes avances sobre el conocimiento de la farmacología de los receptores de los aminoácidos excitatorios permite la aplicación del conocimiento fino de su papel en la etiología de las enfermedades neurodegenerativas y su tratamiento. Razonable potencia. El inositol trifosfato actúa sobre el retículo endoplasmático liberando el Ca+2 intracelular. que provoca que la proteína G abra el canal. reconocidos como drogas independientes. entra Ca+2 extracelular y se junta a la proteína calmodulina. generalmente fosforilando en la cara citoplasmica del canal el receptor. dos clases de antagonistas han sido bien identificados. Hay receptores que ponen en marcha proteínas G. que activa una proteína G.

Los receptores pueden ser. que se libera en el espacio sináptico y actúa sobre el receptor nicotínico y muscarínico (M1-M2). El curare (dextrotubocuranina) bloquea la sinapsi colinérgica entre el músculo esquelético. Los receptores sensoriales Los receptores sensoriales son células que se adaptaron a captar información externa (por ejemplo. Se descarboxila (se saca COO mediante la carboxilasa) y se forma la dopamina (neurotransmisor de las neuronas dopaminérgicas). Los termorreceptores perciben el calor o el frío. Estas células deben captar el estímulo. Los receptores se pueden clasificar en: Quimiorreceptores (cuando su fuente de información son las sustancias químicas ±gusto. vibraciones. Muscarínico (M2) y el nicotínico. la sed o el dolor visceral. actúa sobre los receptores nicotínicos (actúa igual que la nicotina del tabaco) y sobre los receptores muscarínicos (actúa por setas). Por acción de una N-metil transferasa se forma la epinefrina o adrenalina (neurotransmisor de las neuronas adrenérgicas). Los receptores muscarínicos se pueden bloquear con atropina (se extrae de la Atropa belladona). que mediante la tiroxinahidroxilasa le introduce otro OH y forma la dihidroxifenilalanina. como los estatorreceptores. . mediante la fenilalaninahidroxilasa. Otra forma de clasificarlos es según la posición que ocupen. ver el exterior)e información interna (por ejemplo sentir acidez). Después es recaptado y se vuelve a formar acetilcolina. mecanorreceptores (cuando su fuente de datos proviene de información tipo mecánico ± contacto/no contacto. a veces polariza y. despolariza dependiendo del receptor y los canales que operen el receptor. que brindan información sobre el equilibrio. Las células sensoriales secundarias se concentran frecuentemente en los órganos sensoriales. Los interoceptores transmiten sensaciones como el hambre. o los fonorreceptores que brindan información sobre vibraciones sonoras. La colina + Co-A + ácido acético dan acetilcolina. En la sinapsis colinérgica. El enzima acetilcolinesterasa hidroliza el éster de acetilcolina y libera colina y acetato. o bien neuronas modificadas (células sensoriales primarias) o bien células no nerviosas (células sensoriales secundarias). la biosíntesis y la degradación del neurotransmisor. olfato-). se forma la noradrenalina o norepinefrina (neurotransmisor de las neuronas noradrenilaninérgicas). noradrenalina y adrenalina provienen de la fenilalanina que. La dopamina. De todas las sinapsis. se coge ácido acético y se esterifica. Los receptores colinérgicos son Muscarínico (M1).La acetilcolina como neurotransmisor. que se comunican con neuronas. Hay mecanorreceptores especializados. texturas-). Si se le introduce otro OH. se tiene que conocer el neurotransmisor. le introduce un OH y forma la tiroxina. El mismo neurotransmisor. y los fotorreceptores se especializan en percibir la energía electromagnética. "codificarlo" al lenguaje de impulsos nerviosos y enviarlos al SN para que pueda ser procesado y ser útil para el organismo. a veces. Están ubicados en los vasos sanguíneos y en las vísceras.

Las principales son las papilas caliciformes y fungiformes. como el oído interno. por lo cual. donde entran en contacto con células sensoriales. las papilas gustativas se saturan. donde forman manchas sensibles a clases determinadas de compuestos químicos que inducen las sensaciones del gusto. Considerado de forma aislada. que mediante unos órganos microscópicos denominados botones perciben los sabores. envía impulsos nerviosos al cerebro. olor y gusto. en la que se encuentran pequeñas elevaciones cónicas llamadas papilas. Transmiten información de la posición del cuerpo con respecto al campo gravitatorio y con respecto a sí mismo (flexión de una articulación. Gusto El gusto actúa por contacto de sustancias químicas solubles con la lengua. Los exteroceptores reciben información del exterior del organismo. y dejan de mandar información. que poseen cilios o pelos comunicados al exterior a través de un poro y conectados con numerosas células nerviosas que transmiten la sensación del gusto al bulbo raquídeo. Los compuestos químicos de los alimentos se disuelven en la humedad de la boca y penetran en las papilas gustativas a través de los poros de la superficie de la lengua. que son sensibles al tacto y a las temperaturas. Los botones constan de células de sostén y células gustativas.000 papilas gustativas que tiene el ser humano están distribuidas de forma desigual en la cara superior de la lengua. salado. Luego de una exposición prolongada a determinado sabor. entre ellos textura. . cada uno de ellos es detectado por un tipo especial de papilas gustativas. es probable que el tipo de sabor quede registrado por el tipo de células que hayan respondido al estímulo. Olfato Con el olfato se perciben las sustancias químicas volátiles transportadas por el aire. el sentido del gusto sólo percibe cuatro sabores básicos: dulce. o los músculos. La frecuencia con que se repiten los impulsos indica la intensidad del sabor. al cabo de un tiempo determinado se deja de percibir el sabor. las papilas sensibles a los sabores dulce y salado se concentran en la punta de la lengua. por ejemplo). La superficie de la lengua se halla recubierta por la mucosa lingual. Por lo general.Los propioceptores reciben información del interior del cuerpo. ácido y amargo. Lo ponen en contacto con el medio que lo rodea. temperatura. las sensibles al agrio ocupan los lados y las sensibles al amargo están en la parte posterior. Las casi 10. Quimiorrecepción Los quimiorreceptores se agrupan en especial en la mucosa olfatoria y en las papilas gustativas de la lengua. y las papilas filiformes y coroliformes. Cuando un receptor es estimulado por una de las sustancias disueltas. El ser humano es capaz de percibir un abanico amplio de sabores como respuesta a la combinación de varios estímulos.

tiene una región de 1 cm2 de color amarillo. Ambos tipos están ubicados en el oído. Esta región es tiene células epiteliales de sostén y. equipada con nervios olfativos. tienen su origen. Las células de Schultze son neuronas bipolares cuyas dendritas terminan en forma de cilias que se orientan hacia la cavidad nasal. flores. es el principal órgano del olfato. en realidad. para llegar a los bulbos olfatorios (derecho e izquierdo). Las sustancias químicas entran por las fosas nasales. entre ellas.la "oreja". Es decir. Por otro lado. Se piensa que estas moléculas se combinan con células específicas de la nariz. Mecanorreceptores Hay mecanorreceptores especializados que nos permiten mantener el equilibrio y poder oír. cuyos techos están tapizados por la pituitaria. almizcle. muchas sensaciones que se perciben como sensaciones gustativas. Estos olores primarios corresponden a siete tipos de receptores existentes en las células de la mucosa olfatoria. Ciertas investigaciones indican la existencia de siete olores primarios: alcanfor. en el sentido del olfato. o con compuestos químicos que están dentro de esas células. El conducto auditivo medio posee pelos y glándulas secretoras de cera. menta. que son también llamados células de Schultze. que lo comunican con el oído interno. o fisura. Estudios recientes indican que la forma de las moléculas que originan los olores determina la naturaleza del olor de esas moléculas o sustancias. que se extiende unos quince milímetros en un recorrido vertical y otros quince en recorrido horizontal Es hueco. y Oído externo Comprende el pabellón auricular o auditivo . . que mide tres centímetros de longitud. acre y podrido. limitando de un lado por el tímpano y del otro por la ventana oval y la ventana redonda. lugares visitados o personas queridas.(lóbulo externo del oído) y el conducto auditivo externo. la percepción de olores está muy relacionada con la memoria. Oído El oído se divide en tres partes. Oído medio Es un conducto estrecho. Está en comunicación directa con la nariz y la garganta a través de la trompa de Eustaquio. determinado aroma es capaz de evocar situaciones de la infancia. Las investigaciones sobre el olfato señalan que las sustancias con olores similares tienen moléculas del mismo tipo.La nariz. que además de calentar el aire que se dirige a los bronquios. los quimiorreceptores. que permite la entrada y la salida de aire del oído medio para equilibrar las diferencias de presión entre éste y el exterior. y Su función es canalizar y dirigir las ondas sonoras hacia el oído medio. Los axones atraviesan la lámina cribosa del etnoide. lleno de aire. Los nervios olfativos son también importantes para diferenciar el gusto de las sustancias que se encuentran dentro de la boca.

yunque y estribo) y. es consecuencia de los tonos . Las fibras nerviosas que salen del caracol y de los canales semicirculares se reúnen para formar el nervio acústico. que sale del sáculo por un tubo que atraviesa el hueso temporal hasta la cavidad craneana. La sensibilidad del oído a la intensidad del sonido (volumen) también varía con la frecuencia. utrículo y sáculo. a través de la ventana oval. el cual lleva la información al cerebro. Está lleno de líquido y tiene tres cavidades: el vestíbulo. y el caracol o cóclea.03% de la frecuencia original. que no están presentes en el tono original. denominadas células pilosas. en el cual se produce una vibración. igual que el de visión. Cómo se oye Las ondas sonoras. provistas de cilios. órgano del sentido del equilibrio. El movimiento de la endolinfa que se produce al vibrar la cóclea. Esta sensibilidad es menor cuando se reducen los niveles de intensidad de sonido. Las discordancias de la tonalidad que producen los incrementos grandes de la intensidad de sonido. y Oído interno El oído interno o laberinto se encuentra en el interior del hueso temporal que contiene los órganos auditivos y del equilibrio. La sensibilidad a los cambios de volumen es mayor entre los 1.000 vibraciones por segundo. hasta el líquido del oído interno. El conjunto de células pilosas constituye el órgano de Corti. similares a cabellos. yunque. lenticular y estribo. Las células pilosas transmiten señales directamente al nervio auditivo.000 ciclos. Las diferencias en la sensibilidad del oído a los sonidos fuertes causan varios fenómenos importantes. El rango máximo de audición en el hombre incluye frecuencias de sonido desde 16 hasta 28. Los oídos humanos más sensibles son capaces de detectar cambios en la frecuencia de vibración (tono) que correspondan al 0. los tres canales semicirculares. Estos cuatro huesos reciben los nombres de martillo. en el rango comprendido entre 500 y 8. El menor cambio de tono que puede ser captado por el oído varía en función del tono y del volumen. (están llenos de endolinfa). El patrón de respuesta de las células pilosas a las vibraciones de la cóclea codifica la información sobre el sonido para que pueda ser interpretada por los centros auditivos del cerebro. varía de unas personas a otras. cada una de las cuales está adaptada para la recepción de sonidos de un tono determinado. largo tubo arrollado en espiral donde se encuentran las células receptoras de los sonidos.Hay una cadena formada por cuatro huesos pequeños y móviles (huesecillos) que atraviesa el oído medio. son transmitidas a través del canal auditivo externo hacia el tímpano. Estas vibraciones se comunican al oído medio mediante la cadena de huesecillos (martillo. Es probable que estos tonos subjetivos estén producidos por imperfecciones en la función natural del oído medio. El oído es menos sensible a los cambios de frecuencia si se trata de sonidos de frecuencia o de intensidad bajas. El rango de audición. en realidad cambios en la presión del aire. que están inervados por los filamentos del nervio auditivo. estimula el movimiento de un grupo de proyecciones finas.000 ciclos por segundo. transmitiendo las vibraciones del tímpano amplificadas a la fenestra ovalis.000 y los 3. Los tonos muy altos producen tonos diferentes en el oído. Los cuatro conectan acústicamente el tímpano con el oído interno. de manera que se pueden detectar cambios de un decibelio. dividido en dos partes.

A través del tacto. por lo general. etcétera. pero cuando el laberinto del oído está dañado. Los tres canales semicirculares se extienden desde el vestíbulo formando ángulos más o menos rectos entre sí. los tonos bajos tienden a hacerse cada vez más bajos a medida que aumenta la intensidad del sonido. la audición no se ve afectada por este fenómeno de un modo apreciable. para leer las letras del sistema Braille. los otolitos cambian de posición y los pelos que se encuentran debajo responden al cambio de presión. Es posible que quien padezca una enfermedad o un problema en el oído interno no pueda mantenerse de pie con los ojos cerrados sin tambalearse o sin caerse. lo cual permite que los órganos sensoriales registren los movimientos que la cabeza realiza en cada uno de los tres planos del espacio: arriba y abajo. sensibles a la presión. Existe una forma compleja de receptor del tacto en la cual los terminales forman nódulos diminutos o bulbos terminales. temperatura y presión. en realidad. la producción de armonías de tonos más bajos en el oído puede amortiguar la percepción de los tonos más altos. Los receptores se encuentran en la epidermis. El tacto es el menos especializado de los cinco sentidos. Termorrecepción (y mecanorrecepción otra vez) El Tacto El tacto. o destruido. se producen problemas de equilibrio. Corpúsculos de Pacini Están ubicados en la zona profunda de la piel. pero a base de usarlo se puede aumentar su agudeza. que se encuentran en las partes sensibles de las yemas de los dedos. como los ciegos. Equilibrio Los canales semicirculares y el vestíbulo están relacionados con el sentido del equilibrio. a este tipo de receptores pertenecen los corpúsculos de Pacini. objetos. El enmascaramiento es lo que hace necesario elevar la propia voz para poder ser oído en lugares ruidosos. Puesto que la mayoría de los tonos musicales son complejos. Esto ocurre. Los tonos altos pueden incrementar hasta una nota de la escala musical. porque tiene termorreceptores y mecanorreceptores. Sobre las células pilosas del vestíbulo se encuentran unos cristales de carbonato de calcio. cuando el control del volumen de un aparato de radio está ajustado. Los receptores se estimulan ante una deformación mecánica de la piel y transportan las sensaciones hacia el cerebro a través de fibras nerviosas. La intensidad de un tono puro también afecta a su entonación. . En estos canales hay pelos similares a los del órgano de Corti. el cuerpo percibe el contacto con las distintas sustancias. que es la capa más externa de la piel. también ayudan a mantener el equilibrio.subjetivos que se producen en el oído. por ejemplo. y hacia la izquierda o hacia la derecha. puede recibir dos tipos de datos. Cuando se enmascaran sonidos. conocidos en lenguaje técnico como otolitos y en lenguaje coloquial como arenilla del oído. Este efecto sólo se percibe en tonos puros. Cuando la cabeza está inclinada. por lo que aparecen zonas con distintos grados de sensibilidad táctil en función del números de receptores que contengan. y detectan los cambios de posición de la cabeza. y están distribuidos por todo el cuerpo de forma variable. Los ojos y ciertas células sensoriales de la piel y de tejidos internos. hacia adelante y hacia atrás.

la función del ojo es traducir las vibraciones electromagnéticas de la luz en un determinado tipo de impulsos nerviosos que se transmiten al cerebro. Están especializadas en el tacto fino. sólo son dendritas que se ramifican entre las células epiteliales. Fotorrecepción La vista El ojo es el órgano de la visión en los seres humanos y en los animales. la lengua. etc. es una estructura esférica de aproximadamente 2. que pueden distinguir variaciones muy pequeñas de forma.sobre todo en los dedos de las manos y de los pies. luminosidad y distancia. que envía el impulso al SN. se ubican en especial en la lengua y los órganos sexuales. Presentes en la superficie de la dermis y sensibles al frío. pero son poco abundantes Se tratan de dendritas encapsuladas en clavas (células de la neuroglia) rodeada de tejido conectivo fibroso. llamado globo ocular. Poco numerosos. y sus estímulos duran poco Terminaciones nerviosas libres Están en casi todo el cuerpo. Se ubican en la zona superficial de la piel. abundantes en el extremo de los dedos. el órgano que efectúa el proceso de la visión es el cerebro. En realidad. hasta los órganos complejos que presentan los seres humanos y otros mamíferos. sensibles al calor Terminaciones nerviosas de los pelos Corpúsculos de Meissner Corpúsculos de Krause. Detecta presiones y deformaciones de la piel. Son dendritas ramificadas y encapsuladas. El ojo humano El ojo en su conjunto. capaces de diferenciar sólo entre la luz y la oscuridad. La parte . Se especializan en percibir dolor Sensibles al contacto. Los ojos de las diferentes especies varían desde las estructuras más simples.5 cm de diámetro con un marcado abombamiento sobre su superficie delantera. Corpúsculos de Rufini El sistema en el que se basa el tacto es que cualquier deformación de la piel comprime corpúsculos. los labios. alargados y más profundos que los de Krause. color. como pueden ser los bigotes de un gato (en realidad sucede con la mayoría de los pelos) Se encuentran en las papilas dérmicas.

llamada mácula lútea. aumentando o disminuyendo cuando se contrae o se relaja. este proceso se llama acomodación. La córnea es una membrana resistente. En un ojo normal no es necesaria la acomodación para ver los objetos distantes. la retina tiene una pequeña mancha de color amarillo. Esta estructura forma el punto ciego del ojo. se compone de tres capas de tejido: la capa más externa o esclerótica tiene una función protectora y se prolonga en la parte anterior con la córnea transparente. La capa más interna es la retina. El nervio óptico entra en el globo ocular por debajo y algo inclinado hacia el lado interno de la fóvea central. ya que carece de células sensibles a la luz. Está conectada con el músculo ciliar. Al . cambiando su longitud focal.3 cm. El músculo ciliar y los tejidos circundantes forman el cuerpo ciliar y esta estructura aplana o redondea la lente.exterior. la lente se redondea de forma progresiva. los ojos de los animales funcionan como unas cámaras fotográficas sencillas. a través de la cual la luz penetra en el interior del ojo. La retina es una capa compleja compuesta sobre todo por células nerviosas. Las células receptoras sensibles a la luz se encuentran en su superficie exterior detrás de una capa de tejido pigmentado. el músculo ciliar se contrae y por relajación del ligamento suspensorio. La presión del humor vítreo mantiene distendido el globo ocular. el cuerpo principal del ojo está lleno de una sustancia transparente y gelatinosa (el humor vítreo) encerrado en un saco delgado que recibe el nombre de membrana hialoidea. hay una cámara llena de un fluido claro y húmedo (el humor acuoso) que separa la córnea de la lente del cristalino. Según nos alejamos del área sensible. Como ya se ha dicho. pues se enfocan en la retina cuando la lente está aplanada gracias al ligamento suspensorio. Estas células tienen la forma de conos y bastones y están ordenadas como los fósforos de una caja. La lente del cristalino forma en la retina una imagen invertida de los objetos que enfoca y la retina se corresponde con la película sensible a la luz. el enfoque del ojo se lleva a cabo debido a que la lente del cristalino se aplana o redondea. las células con forma de cono se vuelven más escasas y en los bordes exteriores de la retina sólo existen las células con forma de bastones. Funcionamiento del ojo En general. formado por los procesos ciliares. o la cubierta. la zona del ojo con mayor agudeza visual. en su centro se encuentra la fóvea central. mientras que en torno a ella también se encuentran células con forma de bastones. Por detrás de la lente. El iris es una estructura pigmentada suspendida entre la córnea y el cristalino y tiene una abertura circular en el centro. que se extiende por la parte frontal del ojo. la pupila. originando en la retina una pequeña mancha redondeada llamada disco óptico. Para ver los objetos más cercanos. El tamaño de la pupila depende de un músculo que rodea sus bordes. que tiene forma de anillo y la rodea mediante unos ligamentos. la capa media o úvea tiene a su vez tres partes diferenciadas: la coroides . La capa sensorial de la fóvea se compone sólo de células con forma de conos. Por detrás. controlando la cantidad de luz que entra en el ojo. En sí misma. Situada detrás de la pupila. compuesta por cinco capas. la lente es una esfera aplanada constituida por un gran número de fibras transparentes dispuestas en capas. sensible a la luz. y a continuación el iris.muy vascularizada continúa con el cuerpo ciliar. Un niño puede ver con claridad a una distancia tan corta como 6.

según la atención se desvía de un objeto a otro. los estímulos luminosos). se puede corregir utilizando unas lentes convexas especiales. Los movimientos del globo ocular hacia la derecha. sintetizado en su interior. no puede ver hasta que el pigmento no empieza a formarse. arriba. De este modo. llamada presbiopía. de ahí que una persona que entra en una habitación oscura procedente del exterior con luz del sol. Cuando la luz intensa alcanza la retina. durante la noche. La rodopsina se blanquea por la acción de la luz y los bastones deben reconstituirla en la oscuridad. Debido a la estructura nerviosa de la retina. izquierda. Las células con forma de conos están conectadas de forma individual con otras fibras nerviosas. los ojos ven con una claridad mayor sólo en la región de la fóvea. El movimiento ocular y la fusión de las imágenes también contribuyen en la estimación visual del tamaño y la distancia. cuando los ojos son sensibles a unos niveles bajos de iluminación. En los últimos años de vida. abajo y a los lados se llevan a cabo por los seis músculos oculares y son muy precisos. cuando esta convergencia no existe o es defectuosa se produce la doble visión. los ojos se adaptan a la luz. En la capa externa de la retina está presente un pigmento marrón o pardusco que sirve para proteger las células con forma de conos de la sobreexposición a la luz.aumentar la edad del individuo. Por otro lado. los objetos confusos se pueden ver por la parte periférica de la retina cuando son invisibles para la fóvea central. cien mil puntos distintos del campo visual. Las diferencias de tamaño relativo de las estructuras del ojo originan los defectos de la hipermetropía o presbicia y la miopía o cortedad de vista. las lentes se van endureciendo poco a poco y la visión cercana disminuye hasta unos límites de unos 15 cm a los 30 años y 40 cm a los 50 años. Esta condición. de menor agudeza y con una gran sensibilidad a la luz. Para la producción de este pigmento es necesaria la vitamina A y su deficiencia conduce a la ceguera nocturna. por lo que también desempeñan la importante función de converger su enfoque en un punto para que las imágenes de ambos coincidan. los gránulos de este pigmento emigran a los espacios que circundan a estas células. quiere decir que se han adaptado a la oscuridad. pero no tienen capacidad para separar los pequeños detalles de la imagen visual. Esto es debido a que los ojos están en constante movimiento y la retina se excita en una u otra parte. revistiéndolas y ocultándolas. La diferente localización y estructura de estas células conducen a la división del campo visual del ojo en una pequeña región central de gran agudeza y en las zonas que la rodean. al menos. Se ha estimado que los ojos pueden moverse para enfocar en. la mayoría de los seres humanos pierden la capacidad de acomodar sus ojos a las distancias cortas. Los músculos de los dos ojos funcionan de forma simultánea. las células con forma de bastones se conectan en grupo y responden a los estímulos que alcanzan un área general (es decir. la púrpura visual o rodopsina. Así. de modo que los estímulos que llegan a cada una de ellas se reproducen y permiten distinguir los pequeños detalles. Estructuras protectoras . Nadie es consciente de las diferentes zonas en las que se divide su campo visual. El mecanismo de la visión nocturna implica la sensibilización de las células en forma de bastones gracias a un pigmento.

Las pestañas. pero si el polvo alcanza su superficie y no se elimina por lavado. Detrás de los párpados y adosada al globo ocular se encuentra la conjuntiva. Las cuencas hundidas en el cráneo en las que se asientan los ojos se llaman órbitas oculares. actúan como una pantalla para mantener las partículas y los insectos fuera de los ojos cuando están abiertos. contribuyen en su protección. pelos cortos que crecen en los bordes de los párpados. situada en su esquina exterior. el parpadeo en el ojo humano es un acto reflejo que se produce más o menos cada seis segundos. . Las cejas. En general. Estos son pliegues de piel y tejido glandular que pueden cerrarse gracias a unos músculos y forman sobre el ojo una cubierta protectora contra un exceso de luz o una lesión mecánica.Diversas estructuras. una membrana protectora fina que se pliega para cubrir la zona de la esclerótica visible. protegen al globo ocular contra las lesiones traumáticas producidas por golpes o choques. Cada ojo cuenta también con una glándula o carúncula lagrimal. absorben o desvían el sudor o la lluvia y evitan que la humedad se introduzca en ellos. En los bordes de los párpados se encuentran las glándulas de Meibomio que tienen un tamaño pequeño y producen una secreción sebácea que lubrifica los párpados y las pestañas. Estas glándulas segregan un líquido salino que lubrica la parte delantera del ojo cuando los párpados están cerrados y limpia su superficie de las pequeñas partículas de polvo o cualquier otro cuerpo extraño. que no forman parte del globo ocular. junto al hueso frontal y a los pómulos. los párpados se cierran con más frecuencia y se produce mayor cantidad de lágrimas. Las más importantes son los párpados superior e inferior. también tienen una función protectora. sus bordes óseos. localizadas sobre los ojos.

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