NEUROTRANSMISORES a) EXTEROCEPTIVAS: b) c

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PROPIOCEPTIVAS: INTEROCEPTIVAS:

De tal manera que a los receptores podemos clasificarlos también en receptores exteroceptivos, propioceptivos e interoceptivos. Los receptores exteroceptivos que habilitan vías de modalidad sensorial exteroceptiva se encuentran en la piel, o sea en la epidermis, dermis o hipodermis. 1. Epidermis: se encuentran las terminaciones nerviosas libres que están especializadas para recibir nada más que el dolor; los discos de Merkel especializados para recibir el tacto de tipo discriminativo o epicrítico; y los corpúsculos de Meissner especializados para recibir nada más que el tacto grueso o protopáctico. 2. Dermis: corpúsculos de Ruffini para el calor y corpúsculos de Krause para el frío. 3. Hipodermis: corpúsculo de Golgi que recibe fundamentalmente la presión epicrítica; y los corpúsculos de Paccini que son las estructuras receptoras de la presión gruesa o protopática. Los receptores propioceptivos o "propioceptores" están ubicados en el músculo, y no es otra cosa más que lo que ya hemos visto: el huso muscular en los tendones, y el órgano tendinoso de Golgi. También se los encuentra en el periostio y en el endomisio y perimisio del músculo en forma de arborizaciones libres que son para el dolor, corpúsculos para el calor y el tacto protopático. Y finalmente los receptores interoceptivos están ubicados en las arterias, venas y vísceras. En los vasos sanguíneos se encuentran terminaciones en la íntima y fundamentalmente en la adventicia; son terminaciones anuloespinales que ofician de receptor y que responden fundamentalmente a estado de vasodilatación o de vasoconstricción del músculo y que también pueden transmitir dolor; y en las tenemos terminaciones nerviosas en ramillete que son las que ofician de receptor de las sensaciones interoceptivas ubicadas a este nivel. Desde el punto de vista funcional clasificamos al receptor o transductor biológico en:

Entonces. Por ej. Dinámicos: aquellos que detectan la posición del sujeto y son capaces de transmitir una modalidad sensorial cuando el sujeto se encuentra en movimiento. 2. c) QUIMIORRECEPTORES: Capaces de ser estimulados por una modificación química. receptores para la vibración. . b) NOCIRRECEPTORES: son los que detectan la sensación de dolor. Sin embargo cada receptor tiene la capacidad de responder a un solo estímulo.a) MECANORECEPTORES: son aquellos que se estimulan al sufrir una deformidad. Es producido por la entrada de cualquier catión pero principalmente por la entrada de sodio. El dolor puede ser agudo o cortante. o sea tiene Sensibilidad Diferencial. por un evento de naturaleza química como son por ejemplo el gusto y el olfato. Ustedes saben que lo que el receptor genera cuando recibe su estímulo es un potencial local que se denomina potencial generador. Tiene amplitud variable. o crónico o prolongado. d) RECEPTORES ELECTROMAGNÉTICOS: los conos y bastones que responden según la intensidad del fotón lumínico o en el órgano auditivo de Corti que responde a la intensidad de la onda sonora. Estáticos: aquellos que detectan la posición cuando el individuo se encuentra sin hacer movimiento. para el cosquilleo o la picazón. Ese potencial generador tiene determinadas características: 1.: receptores para el tacto epicrítico y protopático. Estos últimos pueden ser: 1. la sensación cambia la forma del receptor y así de esa manera son estimulados. tenemos una clasificación anatómica por su localización y una clasificación funcional de acuerdo a la naturaleza del estímulo al que responden. y los receptores posicionales. e) TERMORRECEPTORES: Capaces de responder al cambio de la temperatura en calor o frío. que es el dolor de la puñalada. 2.

Sufre un proceso de acomodación. Los receptores tienen dos componentes importantes: 1. de manera que mientras se está produciendo el reconocimiento de un estímulo el receptor es capaz de reconocer otro estímulo aplicado sobre él mismo. * Receptores inadaptables (barorreceptores o quimiorreceptores. . Canales de potasio y Canales de cloruro. No responde a la ley del todo o nada. No tiene período refractario. que protruye al exterior de la membrana en el surco sináptico. Los receptores son proteínas bajo control genético. 5. 2. * Receptores poco adaptables o poco acomodables (receptores de la base del pelo). 6. 4. El ATP necesario para la síntesis de neurotransmisor es proporcionado por las mitocondrias de la terminal presináptica. Esta síntesis debe ser muy rápida. que penetra de la membrana al interior de la neurona y puede ser de 2 tipos: Un conducto de iones activado químicamente -conductos activados por ligando-. cuyo paradigma es el NMDA -N-metil-D-aspartato-. verdadero conglomerado o complejo de canales iónicos. También pertenecen a esta categoría los receptores denominados AMPA/Kainate. Componente ionóforo. y los receptores del gusto y del olfato) 4. Mecanismos receptoriales El receptor recibe el impacto del neurotransmisor y lleva a cabo la transducción (recibe una señal y transmite otra).2. De allí que los receptores pueden clasificarse en: * Receptores muy adaptables o acomodables (receptores de presión). debido a que la cantidad del mismo almacenada en las vesículas se halla limitada para unos segundos o minutos de actividad plena. y una enzima que activa un sistema metabólico interno de las células y son receptores metabotrópicos que se unen a proteínas G en el interior de las células.3. Tiene duración variable. que pueden ser de 3 tipos principales: Canales de sodio. Esto significa que el receptor puede recibir un estímulo y aunque se mantenga el estímulo ocurre que el mismo puede llegar a desconocerlo e ignorarlo parcialmente o por completo.2. Componente de fijación. y fija el neurotransmisor liberado de la terminal presináptica.

son ejemplos de mecanoreceptores tónicos. La clonación de receptores y la posibilidad de expresarlos en células no neuronales está permitiendo un mayor conocimiento del mecanismo de acción de los diferentes transportadores. como los mecanoreceptores periféricos. que media muchas de las acciones fisiológicas de las catecolaminas endógenas Adrenalina y Noradrenalina. termoreceptores. los receptores del gusto. Cuando el cambio detectado es tan grande que supera el umbral. varios receptores hipotalámicos que pueden detectar la osmolalidad sanguínea y concentraciones sanguínea de aminoácidos.2. Los receptores pueden ser: Receptores sensoriales Hay cinco tipos mayores de receptores sensoriales en el cuerpo humano: mecanoreceptores. conocidos como autoreceptores. al unirse al receptor la apertura del canal. El mecanismo de acción de estos receptores puede ser de dos formas. que detectan los cambios de temperatura.2. Ejemplos de mecanoreceptores fásicos incluyen los receptores de los folículos pilosos y los Corpúsculos de Paccini. La mayoría de los receptores sensoriales experimentan el fenómeno de adaptación cuando reciben continuamente en forma prolongada un estímulo apropiado. En algunos tipos de receptores (receptores fásicos) la frecuencia de disparo se detiene completamente.Las neuronas regulan su actividad por mecanismos de retroalimentación que involucran a receptores de la terminación nerviosa. Algunos tipos de receptores. 4. nociceptores. que detectan el daño tisular y quimioreceptores. son esencialmente transductores que convierten el estímulo detectado en un impulso eléctrico.1. Receptores ionotróficos Determinan la apertura o cierre de canales y producen despolarizaciones (génesis de potenciales de respuesta excitatorios) o hiperpolarizaciones (génesis de potenciales de respuesta inhibitorios). ácidos grasos y glucosa. algunos canales . Tipos de quimioreceptores incluyen. asi como la posibilidad de encontrar nuevos fármacos selectivos. Quimiorreceptores Los quimiorreceptores están contenidos en neuronas especializadas y son capaces de responder a pequeños cambios químicos en el espacio extracelular. y es el blanco de varios agentes terapéuticos. se genera un potencial de acción que es conducido del sistema nervioso periférico hacia el Sistema nervioso central. que detectan la deformación mecánica. y en otros (receptores tónicos) la frecuencia cae a un nivel de mantenimiento. Es una respuesta rápida. fotoreceptores en la retina. Pese a que el mecanismo de recaptura de neurotransmisores se conoce desde hace unos 30 años. Mientras los receptores de las cápsulas de unión y los musculares. La disponibilidad de fármacos selectivos que actúan sobre tales receptores es bastante reciente. un incremento en el estímulo es convertido en un incremento en la frecuencia de disparo de la neurona eferente. via señalización extracelular a través de la acción de un neurotrasmisor que induce. los receptores del olfato. Como ya se mencionó. resultando en una disminución progresiva de la frecuencia de disparo en la parte del receptor estimulada. Ejemplo de autoreceptor es el receptor b2-adrenérgico en las terminaciones noradrenérgicas. y los receptores de la aorta y las carótidas capaces de detectar cambios en las concentraciones de oxígeno y bióxido de carbono de la sangre.

es destruido por la fosfodiesterasa. se abre. 2. pone en funcionamiento la adenilatociclasa y el ATP se transforma en AMPcíclico. 4. que activa una proteinquinasa que fosforila una proteína.2.2.2. Han sido desarrollados antagonistas para los receptores NMDA los cuales pueden interactuar como mínimo con cuatro sitios del receptor. Razonable potencia. cuando recibe el neurotransmisor. Este AMPcíclico puede actuar sobre el canal de membrana. La PLC actúa sobre los fosfolípidos de membrana (concretamente sobre el fosfotidilinositol) y se derivan 2 productos (inositol trifosfato [IP3] y diacilglicerol). que activa una proteína G. 1. . abriéndolo. 3. activa la PLC (fosfolipasa C). Los estudios de clonaje de receptores han mostrado que hay un largo número de potenciales subtipos de receptores en ambas familias. en presencia de Ca+2. Cuando el receptor recibe el neurotransmisor. Los receptores de Ca+2. El neurotransmisor y el receptor provocan que la proteína G active la PLC y active el fosfatidil inositol dando (IP3 y diacilglicerol). formando la calmodulina-Ca.pueden necesitar la unión de dos neurotransmisores como es el caso del receptor de Acetilcolina o el receptor NMDA que necesita glutamato y glicina. selectividad y penetración cerebral son las propiedades fundamentales que presentan los antagonistas que se conocen actualmente para éstos sitios y comprenden también la inhibición de la liberación del ácido glutámico presináptico. Los receptores ionotrópicos de los aminoácidos excitatorios pueden ser divididos en dos largas familias: la familia del receptor NMDA y la familia de los receptores AMPA y KAINATO. El neurotransmisor actúa sobre el receptor. entra Ca+2 extracelular y se junta a la proteína calmodulina. como puede ser el Riluzole. abren 1 canal de Ca+2. El neurotransmisor estimula el receptor. que provoca que la proteína G abra el canal. El diacilglicerol. generalmente fosforilando en la cara citoplasmica del canal el receptor. Receptores metabotróficos Liberan mensajeros intracelulares (AMPcíclico. CA y fosfolípidos). EL AMPcíclico activa una proteinquinasa. Los recientes avances sobre el conocimiento de la farmacología de los receptores de los aminoácidos excitatorios permite la aplicación del conocimiento fino de su papel en la etiología de las enfermedades neurodegenerativas y su tratamiento. Una vez ha actuado. Hay receptores que ponen en marcha proteínas G. La capacidad del ácido glutámico para matar neuronas por su excitotoxicidad ha sido ampliamente demostrada. que activa la adenil ciclasa y que transforma el ATP en AMPcíclico. dos clases de antagonistas han sido bien identificados. El inositol trifosfato actúa sobre el retículo endoplasmático liberando el Ca+2 intracelular. induciendo la apertura del canal. cuando reciben el neurotransmisor. El receptor de membrana. Para los receptores AMPA y KAINATO. Son canales iónicos operados por vías metabólicas activadas por proteína G. activa la proteinquinasa que fosforila la proteína y da lugar a la respuesta postsináptica. Si el receptor es inotrópico sólo abre o cierra canales. La señalización tambien puede ser intracelular. Cuando se fosforila el canal. reconocidos como drogas independientes. que libera el Ca+2 y la proteinquinasa fosforila la proteína del canal y se abre. que fosforila 1 proteína.

que se comunican con neuronas. a veces polariza y. como los estatorreceptores. Los interoceptores transmiten sensaciones como el hambre. Están ubicados en los vasos sanguíneos y en las vísceras. se tiene que conocer el neurotransmisor. Por acción de una N-metil transferasa se forma la epinefrina o adrenalina (neurotransmisor de las neuronas adrenérgicas). y los fotorreceptores se especializan en percibir la energía electromagnética. mediante la fenilalaninahidroxilasa. se coge ácido acético y se esterifica. En la sinapsis colinérgica. "codificarlo" al lenguaje de impulsos nerviosos y enviarlos al SN para que pueda ser procesado y ser útil para el organismo. que mediante la tiroxinahidroxilasa le introduce otro OH y forma la dihidroxifenilalanina. noradrenalina y adrenalina provienen de la fenilalanina que. Otra forma de clasificarlos es según la posición que ocupen. Las células sensoriales secundarias se concentran frecuentemente en los órganos sensoriales. la sed o el dolor visceral. o los fonorreceptores que brindan información sobre vibraciones sonoras. . que brindan información sobre el equilibrio. Se descarboxila (se saca COO mediante la carboxilasa) y se forma la dopamina (neurotransmisor de las neuronas dopaminérgicas).La acetilcolina como neurotransmisor. La dopamina. o bien neuronas modificadas (células sensoriales primarias) o bien células no nerviosas (células sensoriales secundarias). El enzima acetilcolinesterasa hidroliza el éster de acetilcolina y libera colina y acetato. ver el exterior)e información interna (por ejemplo sentir acidez). Si se le introduce otro OH. El mismo neurotransmisor. le introduce un OH y forma la tiroxina. Los termorreceptores perciben el calor o el frío. la biosíntesis y la degradación del neurotransmisor. despolariza dependiendo del receptor y los canales que operen el receptor. Los receptores sensoriales Los receptores sensoriales son células que se adaptaron a captar información externa (por ejemplo. Los receptores colinérgicos son Muscarínico (M1). Los receptores se pueden clasificar en: Quimiorreceptores (cuando su fuente de información son las sustancias químicas ±gusto. De todas las sinapsis. Los receptores pueden ser. actúa sobre los receptores nicotínicos (actúa igual que la nicotina del tabaco) y sobre los receptores muscarínicos (actúa por setas). texturas-). Hay mecanorreceptores especializados. La colina + Co-A + ácido acético dan acetilcolina. a veces. Muscarínico (M2) y el nicotínico. El curare (dextrotubocuranina) bloquea la sinapsi colinérgica entre el músculo esquelético. se forma la noradrenalina o norepinefrina (neurotransmisor de las neuronas noradrenilaninérgicas). que se libera en el espacio sináptico y actúa sobre el receptor nicotínico y muscarínico (M1-M2). mecanorreceptores (cuando su fuente de datos proviene de información tipo mecánico ± contacto/no contacto. olfato-). vibraciones. Estas células deben captar el estímulo. Los receptores muscarínicos se pueden bloquear con atropina (se extrae de la Atropa belladona). Después es recaptado y se vuelve a formar acetilcolina.

000 papilas gustativas que tiene el ser humano están distribuidas de forma desigual en la cara superior de la lengua. las sensibles al agrio ocupan los lados y las sensibles al amargo están en la parte posterior. Los compuestos químicos de los alimentos se disuelven en la humedad de la boca y penetran en las papilas gustativas a través de los poros de la superficie de la lengua. como el oído interno. el sentido del gusto sólo percibe cuatro sabores básicos: dulce. donde entran en contacto con células sensoriales. o los músculos. las papilas gustativas se saturan. las papilas sensibles a los sabores dulce y salado se concentran en la punta de la lengua. Quimiorrecepción Los quimiorreceptores se agrupan en especial en la mucosa olfatoria y en las papilas gustativas de la lengua. Los exteroceptores reciben información del exterior del organismo. al cabo de un tiempo determinado se deja de percibir el sabor. La superficie de la lengua se halla recubierta por la mucosa lingual. Olfato Con el olfato se perciben las sustancias químicas volátiles transportadas por el aire. que son sensibles al tacto y a las temperaturas. Por lo general. envía impulsos nerviosos al cerebro. salado. El ser humano es capaz de percibir un abanico amplio de sabores como respuesta a la combinación de varios estímulos. Los botones constan de células de sostén y células gustativas. Considerado de forma aislada. por ejemplo). en la que se encuentran pequeñas elevaciones cónicas llamadas papilas. es probable que el tipo de sabor quede registrado por el tipo de células que hayan respondido al estímulo.Los propioceptores reciben información del interior del cuerpo. Las principales son las papilas caliciformes y fungiformes. y dejan de mandar información. y las papilas filiformes y coroliformes. temperatura. cada uno de ellos es detectado por un tipo especial de papilas gustativas. por lo cual. . olor y gusto. Gusto El gusto actúa por contacto de sustancias químicas solubles con la lengua. La frecuencia con que se repiten los impulsos indica la intensidad del sabor. entre ellos textura. donde forman manchas sensibles a clases determinadas de compuestos químicos que inducen las sensaciones del gusto. Las casi 10. que mediante unos órganos microscópicos denominados botones perciben los sabores. que poseen cilios o pelos comunicados al exterior a través de un poro y conectados con numerosas células nerviosas que transmiten la sensación del gusto al bulbo raquídeo. Luego de una exposición prolongada a determinado sabor. Transmiten información de la posición del cuerpo con respecto al campo gravitatorio y con respecto a sí mismo (flexión de una articulación. Cuando un receptor es estimulado por una de las sustancias disueltas. ácido y amargo. Lo ponen en contacto con el medio que lo rodea.

Mecanorreceptores Hay mecanorreceptores especializados que nos permiten mantener el equilibrio y poder oír.(lóbulo externo del oído) y el conducto auditivo externo. tiene una región de 1 cm2 de color amarillo. muchas sensaciones que se perciben como sensaciones gustativas. que mide tres centímetros de longitud.la "oreja". Las sustancias químicas entran por las fosas nasales. determinado aroma es capaz de evocar situaciones de la infancia. que lo comunican con el oído interno. que permite la entrada y la salida de aire del oído medio para equilibrar las diferencias de presión entre éste y el exterior. Esta región es tiene células epiteliales de sostén y. Ciertas investigaciones indican la existencia de siete olores primarios: alcanfor. equipada con nervios olfativos. Estudios recientes indican que la forma de las moléculas que originan los olores determina la naturaleza del olor de esas moléculas o sustancias. en realidad. los quimiorreceptores. almizcle. Oído medio Es un conducto estrecho. entre ellas. Las células de Schultze son neuronas bipolares cuyas dendritas terminan en forma de cilias que se orientan hacia la cavidad nasal. que además de calentar el aire que se dirige a los bronquios. Las investigaciones sobre el olfato señalan que las sustancias con olores similares tienen moléculas del mismo tipo. Se piensa que estas moléculas se combinan con células específicas de la nariz. en el sentido del olfato. es el principal órgano del olfato. que son también llamados células de Schultze. que se extiende unos quince milímetros en un recorrido vertical y otros quince en recorrido horizontal Es hueco. flores. El conducto auditivo medio posee pelos y glándulas secretoras de cera. tienen su origen. menta. Oído El oído se divide en tres partes. o con compuestos químicos que están dentro de esas células.La nariz. cuyos techos están tapizados por la pituitaria. acre y podrido. Ambos tipos están ubicados en el oído. lugares visitados o personas queridas. Es decir. para llegar a los bulbos olfatorios (derecho e izquierdo). y Oído externo Comprende el pabellón auricular o auditivo . . Los axones atraviesan la lámina cribosa del etnoide. Los nervios olfativos son también importantes para diferenciar el gusto de las sustancias que se encuentran dentro de la boca. o fisura. limitando de un lado por el tímpano y del otro por la ventana oval y la ventana redonda. Está en comunicación directa con la nariz y la garganta a través de la trompa de Eustaquio. Estos olores primarios corresponden a siete tipos de receptores existentes en las células de la mucosa olfatoria. y Su función es canalizar y dirigir las ondas sonoras hacia el oído medio. la percepción de olores está muy relacionada con la memoria. Por otro lado. lleno de aire.

Está lleno de líquido y tiene tres cavidades: el vestíbulo. varía de unas personas a otras. en el cual se produce una vibración. dividido en dos partes. yunque y estribo) y. estimula el movimiento de un grupo de proyecciones finas. en el rango comprendido entre 500 y 8. Estas vibraciones se comunican al oído medio mediante la cadena de huesecillos (martillo. de manera que se pueden detectar cambios de un decibelio. Cómo se oye Las ondas sonoras. a través de la ventana oval. lenticular y estribo. el cual lleva la información al cerebro. similares a cabellos. que están inervados por los filamentos del nervio auditivo. Es probable que estos tonos subjetivos estén producidos por imperfecciones en la función natural del oído medio. Las fibras nerviosas que salen del caracol y de los canales semicirculares se reúnen para formar el nervio acústico. (están llenos de endolinfa). y Oído interno El oído interno o laberinto se encuentra en el interior del hueso temporal que contiene los órganos auditivos y del equilibrio. La sensibilidad del oído a la intensidad del sonido (volumen) también varía con la frecuencia. Las diferencias en la sensibilidad del oído a los sonidos fuertes causan varios fenómenos importantes. hasta el líquido del oído interno. transmitiendo las vibraciones del tímpano amplificadas a la fenestra ovalis. El patrón de respuesta de las células pilosas a las vibraciones de la cóclea codifica la información sobre el sonido para que pueda ser interpretada por los centros auditivos del cerebro. y el caracol o cóclea. es consecuencia de los tonos .Hay una cadena formada por cuatro huesos pequeños y móviles (huesecillos) que atraviesa el oído medio.000 ciclos. Estos cuatro huesos reciben los nombres de martillo. Los tonos muy altos producen tonos diferentes en el oído. provistas de cilios. El movimiento de la endolinfa que se produce al vibrar la cóclea. Las células pilosas transmiten señales directamente al nervio auditivo. Los cuatro conectan acústicamente el tímpano con el oído interno. cada una de las cuales está adaptada para la recepción de sonidos de un tono determinado. yunque. que no están presentes en el tono original. largo tubo arrollado en espiral donde se encuentran las células receptoras de los sonidos. Las discordancias de la tonalidad que producen los incrementos grandes de la intensidad de sonido. igual que el de visión. son transmitidas a través del canal auditivo externo hacia el tímpano. que sale del sáculo por un tubo que atraviesa el hueso temporal hasta la cavidad craneana. los tres canales semicirculares.03% de la frecuencia original. en realidad cambios en la presión del aire. utrículo y sáculo. El menor cambio de tono que puede ser captado por el oído varía en función del tono y del volumen. Los oídos humanos más sensibles son capaces de detectar cambios en la frecuencia de vibración (tono) que correspondan al 0. El oído es menos sensible a los cambios de frecuencia si se trata de sonidos de frecuencia o de intensidad bajas.000 vibraciones por segundo. El rango máximo de audición en el hombre incluye frecuencias de sonido desde 16 hasta 28.000 ciclos por segundo. órgano del sentido del equilibrio. denominadas células pilosas. El conjunto de células pilosas constituye el órgano de Corti.000 y los 3. Esta sensibilidad es menor cuando se reducen los niveles de intensidad de sonido. La sensibilidad a los cambios de volumen es mayor entre los 1. El rango de audición.

por lo que aparecen zonas con distintos grados de sensibilidad táctil en función del números de receptores que contengan. hacia adelante y hacia atrás. que se encuentran en las partes sensibles de las yemas de los dedos. y detectan los cambios de posición de la cabeza. Los receptores se estimulan ante una deformación mecánica de la piel y transportan las sensaciones hacia el cerebro a través de fibras nerviosas. a este tipo de receptores pertenecen los corpúsculos de Pacini. Puesto que la mayoría de los tonos musicales son complejos. A través del tacto. puede recibir dos tipos de datos. la audición no se ve afectada por este fenómeno de un modo apreciable. En estos canales hay pelos similares a los del órgano de Corti. porque tiene termorreceptores y mecanorreceptores. Es posible que quien padezca una enfermedad o un problema en el oído interno no pueda mantenerse de pie con los ojos cerrados sin tambalearse o sin caerse. y hacia la izquierda o hacia la derecha. La intensidad de un tono puro también afecta a su entonación. y están distribuidos por todo el cuerpo de forma variable. por ejemplo.subjetivos que se producen en el oído. objetos. Los tres canales semicirculares se extienden desde el vestíbulo formando ángulos más o menos rectos entre sí. Los tonos altos pueden incrementar hasta una nota de la escala musical. el cuerpo percibe el contacto con las distintas sustancias. cuando el control del volumen de un aparato de radio está ajustado. que es la capa más externa de la piel. Equilibrio Los canales semicirculares y el vestíbulo están relacionados con el sentido del equilibrio. conocidos en lenguaje técnico como otolitos y en lenguaje coloquial como arenilla del oído. Los receptores se encuentran en la epidermis. Cuando se enmascaran sonidos. los tonos bajos tienden a hacerse cada vez más bajos a medida que aumenta la intensidad del sonido. Esto ocurre. Cuando la cabeza está inclinada. etcétera. pero cuando el laberinto del oído está dañado. pero a base de usarlo se puede aumentar su agudeza. lo cual permite que los órganos sensoriales registren los movimientos que la cabeza realiza en cada uno de los tres planos del espacio: arriba y abajo. la producción de armonías de tonos más bajos en el oído puede amortiguar la percepción de los tonos más altos. como los ciegos. se producen problemas de equilibrio. Este efecto sólo se percibe en tonos puros. Sobre las células pilosas del vestíbulo se encuentran unos cristales de carbonato de calcio. los otolitos cambian de posición y los pelos que se encuentran debajo responden al cambio de presión. Corpúsculos de Pacini Están ubicados en la zona profunda de la piel. Termorrecepción (y mecanorrecepción otra vez) El Tacto El tacto. o destruido. para leer las letras del sistema Braille. por lo general. Existe una forma compleja de receptor del tacto en la cual los terminales forman nódulos diminutos o bulbos terminales. temperatura y presión. también ayudan a mantener el equilibrio. Los ojos y ciertas células sensoriales de la piel y de tejidos internos. . El tacto es el menos especializado de los cinco sentidos. sensibles a la presión. en realidad. El enmascaramiento es lo que hace necesario elevar la propia voz para poder ser oído en lugares ruidosos.

La parte .5 cm de diámetro con un marcado abombamiento sobre su superficie delantera.sobre todo en los dedos de las manos y de los pies. los labios. abundantes en el extremo de los dedos. Presentes en la superficie de la dermis y sensibles al frío. luminosidad y distancia. Corpúsculos de Rufini El sistema en el que se basa el tacto es que cualquier deformación de la piel comprime corpúsculos. etc. Se especializan en percibir dolor Sensibles al contacto. es una estructura esférica de aproximadamente 2. Fotorrecepción La vista El ojo es el órgano de la visión en los seres humanos y en los animales. que pueden distinguir variaciones muy pequeñas de forma. que envía el impulso al SN. sensibles al calor Terminaciones nerviosas de los pelos Corpúsculos de Meissner Corpúsculos de Krause. capaces de diferenciar sólo entre la luz y la oscuridad. hasta los órganos complejos que presentan los seres humanos y otros mamíferos. la función del ojo es traducir las vibraciones electromagnéticas de la luz en un determinado tipo de impulsos nerviosos que se transmiten al cerebro. En realidad. Son dendritas ramificadas y encapsuladas. Están especializadas en el tacto fino. El ojo humano El ojo en su conjunto. la lengua. Los ojos de las diferentes especies varían desde las estructuras más simples. sólo son dendritas que se ramifican entre las células epiteliales. el órgano que efectúa el proceso de la visión es el cerebro. Detecta presiones y deformaciones de la piel. Se ubican en la zona superficial de la piel. pero son poco abundantes Se tratan de dendritas encapsuladas en clavas (células de la neuroglia) rodeada de tejido conectivo fibroso. y sus estímulos duran poco Terminaciones nerviosas libres Están en casi todo el cuerpo. alargados y más profundos que los de Krause. color. como pueden ser los bigotes de un gato (en realidad sucede con la mayoría de los pelos) Se encuentran en las papilas dérmicas. se ubican en especial en la lengua y los órganos sexuales. llamado globo ocular. Poco numerosos.

formado por los procesos ciliares. Esta estructura forma el punto ciego del ojo. llamada mácula lútea. Como ya se ha dicho. la zona del ojo con mayor agudeza visual. originando en la retina una pequeña mancha redondeada llamada disco óptico. y a continuación el iris. controlando la cantidad de luz que entra en el ojo. Al . sensible a la luz. la pupila. Está conectada con el músculo ciliar. Por detrás de la lente. la lente se redondea de forma progresiva. se compone de tres capas de tejido: la capa más externa o esclerótica tiene una función protectora y se prolonga en la parte anterior con la córnea transparente. cambiando su longitud focal.3 cm. La presión del humor vítreo mantiene distendido el globo ocular. aumentando o disminuyendo cuando se contrae o se relaja.muy vascularizada continúa con el cuerpo ciliar. que se extiende por la parte frontal del ojo. ya que carece de células sensibles a la luz. el cuerpo principal del ojo está lleno de una sustancia transparente y gelatinosa (el humor vítreo) encerrado en un saco delgado que recibe el nombre de membrana hialoidea. el enfoque del ojo se lleva a cabo debido a que la lente del cristalino se aplana o redondea. Según nos alejamos del área sensible. Por detrás. El tamaño de la pupila depende de un músculo que rodea sus bordes. La córnea es una membrana resistente. El músculo ciliar y los tejidos circundantes forman el cuerpo ciliar y esta estructura aplana o redondea la lente. la capa media o úvea tiene a su vez tres partes diferenciadas: la coroides . Para ver los objetos más cercanos.exterior. hay una cámara llena de un fluido claro y húmedo (el humor acuoso) que separa la córnea de la lente del cristalino. mientras que en torno a ella también se encuentran células con forma de bastones. El iris es una estructura pigmentada suspendida entre la córnea y el cristalino y tiene una abertura circular en el centro. El nervio óptico entra en el globo ocular por debajo y algo inclinado hacia el lado interno de la fóvea central. Un niño puede ver con claridad a una distancia tan corta como 6. Funcionamiento del ojo En general. compuesta por cinco capas. pues se enfocan en la retina cuando la lente está aplanada gracias al ligamento suspensorio. En un ojo normal no es necesaria la acomodación para ver los objetos distantes. la lente es una esfera aplanada constituida por un gran número de fibras transparentes dispuestas en capas. Situada detrás de la pupila. o la cubierta. el músculo ciliar se contrae y por relajación del ligamento suspensorio. este proceso se llama acomodación. La capa más interna es la retina. En sí misma. La retina es una capa compleja compuesta sobre todo por células nerviosas. La lente del cristalino forma en la retina una imagen invertida de los objetos que enfoca y la retina se corresponde con la película sensible a la luz. las células con forma de cono se vuelven más escasas y en los bordes exteriores de la retina sólo existen las células con forma de bastones. La capa sensorial de la fóvea se compone sólo de células con forma de conos. Las células receptoras sensibles a la luz se encuentran en su superficie exterior detrás de una capa de tejido pigmentado. los ojos de los animales funcionan como unas cámaras fotográficas sencillas. la retina tiene una pequeña mancha de color amarillo. en su centro se encuentra la fóvea central. que tiene forma de anillo y la rodea mediante unos ligamentos. Estas células tienen la forma de conos y bastones y están ordenadas como los fósforos de una caja. a través de la cual la luz penetra en el interior del ojo.

Las células con forma de conos están conectadas de forma individual con otras fibras nerviosas. izquierda. se puede corregir utilizando unas lentes convexas especiales. de ahí que una persona que entra en una habitación oscura procedente del exterior con luz del sol. por lo que también desempeñan la importante función de converger su enfoque en un punto para que las imágenes de ambos coincidan. Así. Esta condición. Las diferencias de tamaño relativo de las estructuras del ojo originan los defectos de la hipermetropía o presbicia y la miopía o cortedad de vista.aumentar la edad del individuo. de menor agudeza y con una gran sensibilidad a la luz. los ojos ven con una claridad mayor sólo en la región de la fóvea. de modo que los estímulos que llegan a cada una de ellas se reproducen y permiten distinguir los pequeños detalles. Se ha estimado que los ojos pueden moverse para enfocar en. El mecanismo de la visión nocturna implica la sensibilización de las células en forma de bastones gracias a un pigmento. En la capa externa de la retina está presente un pigmento marrón o pardusco que sirve para proteger las células con forma de conos de la sobreexposición a la luz. Los movimientos del globo ocular hacia la derecha. llamada presbiopía. La rodopsina se blanquea por la acción de la luz y los bastones deben reconstituirla en la oscuridad. Para la producción de este pigmento es necesaria la vitamina A y su deficiencia conduce a la ceguera nocturna. Esto es debido a que los ojos están en constante movimiento y la retina se excita en una u otra parte. quiere decir que se han adaptado a la oscuridad. durante la noche. Estructuras protectoras . los gránulos de este pigmento emigran a los espacios que circundan a estas células. los objetos confusos se pueden ver por la parte periférica de la retina cuando son invisibles para la fóvea central. revistiéndolas y ocultándolas. Debido a la estructura nerviosa de la retina. al menos. Los músculos de los dos ojos funcionan de forma simultánea. cien mil puntos distintos del campo visual. sintetizado en su interior. El movimiento ocular y la fusión de las imágenes también contribuyen en la estimación visual del tamaño y la distancia. la mayoría de los seres humanos pierden la capacidad de acomodar sus ojos a las distancias cortas. arriba. las lentes se van endureciendo poco a poco y la visión cercana disminuye hasta unos límites de unos 15 cm a los 30 años y 40 cm a los 50 años. los ojos se adaptan a la luz. En los últimos años de vida. cuando los ojos son sensibles a unos niveles bajos de iluminación. cuando esta convergencia no existe o es defectuosa se produce la doble visión. Por otro lado. Nadie es consciente de las diferentes zonas en las que se divide su campo visual. De este modo. pero no tienen capacidad para separar los pequeños detalles de la imagen visual. La diferente localización y estructura de estas células conducen a la división del campo visual del ojo en una pequeña región central de gran agudeza y en las zonas que la rodean. Cuando la luz intensa alcanza la retina. abajo y a los lados se llevan a cabo por los seis músculos oculares y son muy precisos. las células con forma de bastones se conectan en grupo y responden a los estímulos que alcanzan un área general (es decir. según la atención se desvía de un objeto a otro. no puede ver hasta que el pigmento no empieza a formarse. la púrpura visual o rodopsina. los estímulos luminosos).

protegen al globo ocular contra las lesiones traumáticas producidas por golpes o choques. contribuyen en su protección. Las cejas. Cada ojo cuenta también con una glándula o carúncula lagrimal. Las pestañas. pelos cortos que crecen en los bordes de los párpados. una membrana protectora fina que se pliega para cubrir la zona de la esclerótica visible. situada en su esquina exterior. En los bordes de los párpados se encuentran las glándulas de Meibomio que tienen un tamaño pequeño y producen una secreción sebácea que lubrifica los párpados y las pestañas. actúan como una pantalla para mantener las partículas y los insectos fuera de los ojos cuando están abiertos. también tienen una función protectora. absorben o desvían el sudor o la lluvia y evitan que la humedad se introduzca en ellos. sus bordes óseos. En general. los párpados se cierran con más frecuencia y se produce mayor cantidad de lágrimas. el parpadeo en el ojo humano es un acto reflejo que se produce más o menos cada seis segundos. Estas glándulas segregan un líquido salino que lubrica la parte delantera del ojo cuando los párpados están cerrados y limpia su superficie de las pequeñas partículas de polvo o cualquier otro cuerpo extraño. Estos son pliegues de piel y tejido glandular que pueden cerrarse gracias a unos músculos y forman sobre el ojo una cubierta protectora contra un exceso de luz o una lesión mecánica.Diversas estructuras. que no forman parte del globo ocular. pero si el polvo alcanza su superficie y no se elimina por lavado. . localizadas sobre los ojos. Las cuencas hundidas en el cráneo en las que se asientan los ojos se llaman órbitas oculares. Detrás de los párpados y adosada al globo ocular se encuentra la conjuntiva. junto al hueso frontal y a los pómulos. Las más importantes son los párpados superior e inferior.

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