NEUROTRANSMISORES a) EXTEROCEPTIVAS: b) c

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ectodermo. mesodermo. endodermo.

PROPIOCEPTIVAS: INTEROCEPTIVAS:

De tal manera que a los receptores podemos clasificarlos también en receptores exteroceptivos, propioceptivos e interoceptivos. Los receptores exteroceptivos que habilitan vías de modalidad sensorial exteroceptiva se encuentran en la piel, o sea en la epidermis, dermis o hipodermis. 1. Epidermis: se encuentran las terminaciones nerviosas libres que están especializadas para recibir nada más que el dolor; los discos de Merkel especializados para recibir el tacto de tipo discriminativo o epicrítico; y los corpúsculos de Meissner especializados para recibir nada más que el tacto grueso o protopáctico. 2. Dermis: corpúsculos de Ruffini para el calor y corpúsculos de Krause para el frío. 3. Hipodermis: corpúsculo de Golgi que recibe fundamentalmente la presión epicrítica; y los corpúsculos de Paccini que son las estructuras receptoras de la presión gruesa o protopática. Los receptores propioceptivos o "propioceptores" están ubicados en el músculo, y no es otra cosa más que lo que ya hemos visto: el huso muscular en los tendones, y el órgano tendinoso de Golgi. También se los encuentra en el periostio y en el endomisio y perimisio del músculo en forma de arborizaciones libres que son para el dolor, corpúsculos para el calor y el tacto protopático. Y finalmente los receptores interoceptivos están ubicados en las arterias, venas y vísceras. En los vasos sanguíneos se encuentran terminaciones en la íntima y fundamentalmente en la adventicia; son terminaciones anuloespinales que ofician de receptor y que responden fundamentalmente a estado de vasodilatación o de vasoconstricción del músculo y que también pueden transmitir dolor; y en las tenemos terminaciones nerviosas en ramillete que son las que ofician de receptor de las sensaciones interoceptivas ubicadas a este nivel. Desde el punto de vista funcional clasificamos al receptor o transductor biológico en:

receptores para la vibración. c) QUIMIORRECEPTORES: Capaces de ser estimulados por una modificación química.a) MECANORECEPTORES: son aquellos que se estimulan al sufrir una deformidad. la sensación cambia la forma del receptor y así de esa manera son estimulados. Sin embargo cada receptor tiene la capacidad de responder a un solo estímulo. Estos últimos pueden ser: 1. b) NOCIRRECEPTORES: son los que detectan la sensación de dolor. e) TERMORRECEPTORES: Capaces de responder al cambio de la temperatura en calor o frío. Tiene amplitud variable. Dinámicos: aquellos que detectan la posición del sujeto y son capaces de transmitir una modalidad sensorial cuando el sujeto se encuentra en movimiento. Por ej. Entonces. tenemos una clasificación anatómica por su localización y una clasificación funcional de acuerdo a la naturaleza del estímulo al que responden. Ese potencial generador tiene determinadas características: 1. Estáticos: aquellos que detectan la posición cuando el individuo se encuentra sin hacer movimiento. y los receptores posicionales. d) RECEPTORES ELECTROMAGNÉTICOS: los conos y bastones que responden según la intensidad del fotón lumínico o en el órgano auditivo de Corti que responde a la intensidad de la onda sonora. para el cosquilleo o la picazón.: receptores para el tacto epicrítico y protopático. o sea tiene Sensibilidad Diferencial. 2. Es producido por la entrada de cualquier catión pero principalmente por la entrada de sodio. o crónico o prolongado. 2. por un evento de naturaleza química como son por ejemplo el gusto y el olfato. . El dolor puede ser agudo o cortante. Ustedes saben que lo que el receptor genera cuando recibe su estímulo es un potencial local que se denomina potencial generador. que es el dolor de la puñalada.

debido a que la cantidad del mismo almacenada en las vesículas se halla limitada para unos segundos o minutos de actividad plena. Mecanismos receptoriales El receptor recibe el impacto del neurotransmisor y lleva a cabo la transducción (recibe una señal y transmite otra). verdadero conglomerado o complejo de canales iónicos. Sufre un proceso de acomodación. que pueden ser de 3 tipos principales: Canales de sodio. Los receptores son proteínas bajo control genético. 4. y una enzima que activa un sistema metabólico interno de las células y son receptores metabotrópicos que se unen a proteínas G en el interior de las células. * Receptores inadaptables (barorreceptores o quimiorreceptores. que penetra de la membrana al interior de la neurona y puede ser de 2 tipos: Un conducto de iones activado químicamente -conductos activados por ligando-. Tiene duración variable. No tiene período refractario. cuyo paradigma es el NMDA -N-metil-D-aspartato-. Esta síntesis debe ser muy rápida.2. No responde a la ley del todo o nada. que protruye al exterior de la membrana en el surco sináptico. Esto significa que el receptor puede recibir un estímulo y aunque se mantenga el estímulo ocurre que el mismo puede llegar a desconocerlo e ignorarlo parcialmente o por completo. . y fija el neurotransmisor liberado de la terminal presináptica. * Receptores poco adaptables o poco acomodables (receptores de la base del pelo). Los receptores tienen dos componentes importantes: 1. De allí que los receptores pueden clasificarse en: * Receptores muy adaptables o acomodables (receptores de presión). y los receptores del gusto y del olfato) 4. También pertenecen a esta categoría los receptores denominados AMPA/Kainate. Componente ionóforo. 6. 2.3. 5. de manera que mientras se está produciendo el reconocimiento de un estímulo el receptor es capaz de reconocer otro estímulo aplicado sobre él mismo.2. Canales de potasio y Canales de cloruro. El ATP necesario para la síntesis de neurotransmisor es proporcionado por las mitocondrias de la terminal presináptica. Componente de fijación.

Ejemplos de mecanoreceptores fásicos incluyen los receptores de los folículos pilosos y los Corpúsculos de Paccini. La mayoría de los receptores sensoriales experimentan el fenómeno de adaptación cuando reciben continuamente en forma prolongada un estímulo apropiado. La disponibilidad de fármacos selectivos que actúan sobre tales receptores es bastante reciente. Ejemplo de autoreceptor es el receptor b2-adrenérgico en las terminaciones noradrenérgicas. fotoreceptores en la retina. y los receptores de la aorta y las carótidas capaces de detectar cambios en las concentraciones de oxígeno y bióxido de carbono de la sangre. varios receptores hipotalámicos que pueden detectar la osmolalidad sanguínea y concentraciones sanguínea de aminoácidos. un incremento en el estímulo es convertido en un incremento en la frecuencia de disparo de la neurona eferente. termoreceptores. Receptores ionotróficos Determinan la apertura o cierre de canales y producen despolarizaciones (génesis de potenciales de respuesta excitatorios) o hiperpolarizaciones (génesis de potenciales de respuesta inhibitorios). que detectan el daño tisular y quimioreceptores. ácidos grasos y glucosa. y en otros (receptores tónicos) la frecuencia cae a un nivel de mantenimiento. conocidos como autoreceptores. Algunos tipos de receptores. y es el blanco de varios agentes terapéuticos. son esencialmente transductores que convierten el estímulo detectado en un impulso eléctrico. Cuando el cambio detectado es tan grande que supera el umbral. son ejemplos de mecanoreceptores tónicos. El mecanismo de acción de estos receptores puede ser de dos formas. Tipos de quimioreceptores incluyen. los receptores del olfato. al unirse al receptor la apertura del canal. que detectan la deformación mecánica. La clonación de receptores y la posibilidad de expresarlos en células no neuronales está permitiendo un mayor conocimiento del mecanismo de acción de los diferentes transportadores. Los receptores pueden ser: Receptores sensoriales Hay cinco tipos mayores de receptores sensoriales en el cuerpo humano: mecanoreceptores. que media muchas de las acciones fisiológicas de las catecolaminas endógenas Adrenalina y Noradrenalina. resultando en una disminución progresiva de la frecuencia de disparo en la parte del receptor estimulada. Como ya se mencionó.Las neuronas regulan su actividad por mecanismos de retroalimentación que involucran a receptores de la terminación nerviosa. 4. Pese a que el mecanismo de recaptura de neurotransmisores se conoce desde hace unos 30 años. Quimiorreceptores Los quimiorreceptores están contenidos en neuronas especializadas y son capaces de responder a pequeños cambios químicos en el espacio extracelular. que detectan los cambios de temperatura. se genera un potencial de acción que es conducido del sistema nervioso periférico hacia el Sistema nervioso central.1.2. Es una respuesta rápida. Mientras los receptores de las cápsulas de unión y los musculares. via señalización extracelular a través de la acción de un neurotrasmisor que induce. los receptores del gusto.2. algunos canales . como los mecanoreceptores periféricos. En algunos tipos de receptores (receptores fásicos) la frecuencia de disparo se detiene completamente. nociceptores. asi como la posibilidad de encontrar nuevos fármacos selectivos.

que activa una proteína G. Los receptores de Ca+2. Son canales iónicos operados por vías metabólicas activadas por proteína G. entra Ca+2 extracelular y se junta a la proteína calmodulina. activa la PLC (fosfolipasa C). formando la calmodulina-Ca. 3. en presencia de Ca+2. abriéndolo. Una vez ha actuado. abren 1 canal de Ca+2. Cuando el receptor recibe el neurotransmisor. que libera el Ca+2 y la proteinquinasa fosforila la proteína del canal y se abre. CA y fosfolípidos). Los estudios de clonaje de receptores han mostrado que hay un largo número de potenciales subtipos de receptores en ambas familias. Han sido desarrollados antagonistas para los receptores NMDA los cuales pueden interactuar como mínimo con cuatro sitios del receptor. La PLC actúa sobre los fosfolípidos de membrana (concretamente sobre el fosfotidilinositol) y se derivan 2 productos (inositol trifosfato [IP3] y diacilglicerol). reconocidos como drogas independientes. cuando reciben el neurotransmisor. Si el receptor es inotrópico sólo abre o cierra canales. que fosforila 1 proteína. Este AMPcíclico puede actuar sobre el canal de membrana. que activa una proteinquinasa que fosforila una proteína. El neurotransmisor y el receptor provocan que la proteína G active la PLC y active el fosfatidil inositol dando (IP3 y diacilglicerol). El diacilglicerol. El neurotransmisor actúa sobre el receptor. Cuando se fosforila el canal. cuando recibe el neurotransmisor.2. EL AMPcíclico activa una proteinquinasa. dos clases de antagonistas han sido bien identificados. El neurotransmisor estimula el receptor. que provoca que la proteína G abra el canal.2. pone en funcionamiento la adenilatociclasa y el ATP se transforma en AMPcíclico. selectividad y penetración cerebral son las propiedades fundamentales que presentan los antagonistas que se conocen actualmente para éstos sitios y comprenden también la inhibición de la liberación del ácido glutámico presináptico. 1. que activa la adenil ciclasa y que transforma el ATP en AMPcíclico.2. activa la proteinquinasa que fosforila la proteína y da lugar a la respuesta postsináptica. . Receptores metabotróficos Liberan mensajeros intracelulares (AMPcíclico. La capacidad del ácido glutámico para matar neuronas por su excitotoxicidad ha sido ampliamente demostrada. es destruido por la fosfodiesterasa. Los receptores ionotrópicos de los aminoácidos excitatorios pueden ser divididos en dos largas familias: la familia del receptor NMDA y la familia de los receptores AMPA y KAINATO. 2. 4. Para los receptores AMPA y KAINATO. induciendo la apertura del canal. Razonable potencia. Los recientes avances sobre el conocimiento de la farmacología de los receptores de los aminoácidos excitatorios permite la aplicación del conocimiento fino de su papel en la etiología de las enfermedades neurodegenerativas y su tratamiento. como puede ser el Riluzole. El inositol trifosfato actúa sobre el retículo endoplasmático liberando el Ca+2 intracelular. La señalización tambien puede ser intracelular. El receptor de membrana. Hay receptores que ponen en marcha proteínas G. se abre. generalmente fosforilando en la cara citoplasmica del canal el receptor.pueden necesitar la unión de dos neurotransmisores como es el caso del receptor de Acetilcolina o el receptor NMDA que necesita glutamato y glicina.

Si se le introduce otro OH. actúa sobre los receptores nicotínicos (actúa igual que la nicotina del tabaco) y sobre los receptores muscarínicos (actúa por setas). mediante la fenilalaninahidroxilasa. que se libera en el espacio sináptico y actúa sobre el receptor nicotínico y muscarínico (M1-M2). Se descarboxila (se saca COO mediante la carboxilasa) y se forma la dopamina (neurotransmisor de las neuronas dopaminérgicas). Están ubicados en los vasos sanguíneos y en las vísceras. Después es recaptado y se vuelve a formar acetilcolina. El mismo neurotransmisor. la sed o el dolor visceral. o los fonorreceptores que brindan información sobre vibraciones sonoras. ver el exterior)e información interna (por ejemplo sentir acidez). De todas las sinapsis.La acetilcolina como neurotransmisor. "codificarlo" al lenguaje de impulsos nerviosos y enviarlos al SN para que pueda ser procesado y ser útil para el organismo. Los termorreceptores perciben el calor o el frío. se coge ácido acético y se esterifica. Por acción de una N-metil transferasa se forma la epinefrina o adrenalina (neurotransmisor de las neuronas adrenérgicas). El enzima acetilcolinesterasa hidroliza el éster de acetilcolina y libera colina y acetato. Los interoceptores transmiten sensaciones como el hambre. olfato-). Los receptores colinérgicos son Muscarínico (M1). a veces. La colina + Co-A + ácido acético dan acetilcolina. La dopamina. Los receptores pueden ser. El curare (dextrotubocuranina) bloquea la sinapsi colinérgica entre el músculo esquelético. despolariza dependiendo del receptor y los canales que operen el receptor. Estas células deben captar el estímulo. le introduce un OH y forma la tiroxina. que brindan información sobre el equilibrio. Las células sensoriales secundarias se concentran frecuentemente en los órganos sensoriales. Los receptores muscarínicos se pueden bloquear con atropina (se extrae de la Atropa belladona). vibraciones. se tiene que conocer el neurotransmisor. a veces polariza y. Otra forma de clasificarlos es según la posición que ocupen. En la sinapsis colinérgica. Los receptores se pueden clasificar en: Quimiorreceptores (cuando su fuente de información son las sustancias químicas ±gusto. se forma la noradrenalina o norepinefrina (neurotransmisor de las neuronas noradrenilaninérgicas). noradrenalina y adrenalina provienen de la fenilalanina que. . o bien neuronas modificadas (células sensoriales primarias) o bien células no nerviosas (células sensoriales secundarias). como los estatorreceptores. mecanorreceptores (cuando su fuente de datos proviene de información tipo mecánico ± contacto/no contacto. que se comunican con neuronas. la biosíntesis y la degradación del neurotransmisor. y los fotorreceptores se especializan en percibir la energía electromagnética. Hay mecanorreceptores especializados. texturas-). que mediante la tiroxinahidroxilasa le introduce otro OH y forma la dihidroxifenilalanina. Los receptores sensoriales Los receptores sensoriales son células que se adaptaron a captar información externa (por ejemplo. Muscarínico (M2) y el nicotínico.

que son sensibles al tacto y a las temperaturas. temperatura. envía impulsos nerviosos al cerebro. Luego de una exposición prolongada a determinado sabor. Gusto El gusto actúa por contacto de sustancias químicas solubles con la lengua. como el oído interno. las papilas gustativas se saturan. La frecuencia con que se repiten los impulsos indica la intensidad del sabor. el sentido del gusto sólo percibe cuatro sabores básicos: dulce. El ser humano es capaz de percibir un abanico amplio de sabores como respuesta a la combinación de varios estímulos.Los propioceptores reciben información del interior del cuerpo. las papilas sensibles a los sabores dulce y salado se concentran en la punta de la lengua. cada uno de ellos es detectado por un tipo especial de papilas gustativas. Por lo general. al cabo de un tiempo determinado se deja de percibir el sabor. Transmiten información de la posición del cuerpo con respecto al campo gravitatorio y con respecto a sí mismo (flexión de una articulación. olor y gusto. entre ellos textura. Los compuestos químicos de los alimentos se disuelven en la humedad de la boca y penetran en las papilas gustativas a través de los poros de la superficie de la lengua. Olfato Con el olfato se perciben las sustancias químicas volátiles transportadas por el aire. Las principales son las papilas caliciformes y fungiformes. y las papilas filiformes y coroliformes. y dejan de mandar información. Las casi 10. ácido y amargo.000 papilas gustativas que tiene el ser humano están distribuidas de forma desigual en la cara superior de la lengua. donde entran en contacto con células sensoriales. que mediante unos órganos microscópicos denominados botones perciben los sabores. por lo cual. o los músculos. por ejemplo). Considerado de forma aislada. La superficie de la lengua se halla recubierta por la mucosa lingual. Lo ponen en contacto con el medio que lo rodea. en la que se encuentran pequeñas elevaciones cónicas llamadas papilas. . que poseen cilios o pelos comunicados al exterior a través de un poro y conectados con numerosas células nerviosas que transmiten la sensación del gusto al bulbo raquídeo. las sensibles al agrio ocupan los lados y las sensibles al amargo están en la parte posterior. Cuando un receptor es estimulado por una de las sustancias disueltas. salado. Los botones constan de células de sostén y células gustativas. donde forman manchas sensibles a clases determinadas de compuestos químicos que inducen las sensaciones del gusto. Los exteroceptores reciben información del exterior del organismo. es probable que el tipo de sabor quede registrado por el tipo de células que hayan respondido al estímulo. Quimiorrecepción Los quimiorreceptores se agrupan en especial en la mucosa olfatoria y en las papilas gustativas de la lengua.

(lóbulo externo del oído) y el conducto auditivo externo. Por otro lado. Mecanorreceptores Hay mecanorreceptores especializados que nos permiten mantener el equilibrio y poder oír. Los axones atraviesan la lámina cribosa del etnoide. en realidad. Las investigaciones sobre el olfato señalan que las sustancias con olores similares tienen moléculas del mismo tipo.la "oreja". menta. o fisura. Es decir. tiene una región de 1 cm2 de color amarillo. acre y podrido. Los nervios olfativos son también importantes para diferenciar el gusto de las sustancias que se encuentran dentro de la boca. El conducto auditivo medio posee pelos y glándulas secretoras de cera. cuyos techos están tapizados por la pituitaria. que mide tres centímetros de longitud. que además de calentar el aire que se dirige a los bronquios. y Su función es canalizar y dirigir las ondas sonoras hacia el oído medio. Las células de Schultze son neuronas bipolares cuyas dendritas terminan en forma de cilias que se orientan hacia la cavidad nasal. que son también llamados células de Schultze. la percepción de olores está muy relacionada con la memoria. lugares visitados o personas queridas. que lo comunican con el oído interno. lleno de aire. en el sentido del olfato. muchas sensaciones que se perciben como sensaciones gustativas. tienen su origen. Ciertas investigaciones indican la existencia de siete olores primarios: alcanfor. que se extiende unos quince milímetros en un recorrido vertical y otros quince en recorrido horizontal Es hueco. Las sustancias químicas entran por las fosas nasales. Oído medio Es un conducto estrecho. Ambos tipos están ubicados en el oído. para llegar a los bulbos olfatorios (derecho e izquierdo). Se piensa que estas moléculas se combinan con células específicas de la nariz. equipada con nervios olfativos. Esta región es tiene células epiteliales de sostén y. y Oído externo Comprende el pabellón auricular o auditivo . o con compuestos químicos que están dentro de esas células. es el principal órgano del olfato.La nariz. limitando de un lado por el tímpano y del otro por la ventana oval y la ventana redonda. entre ellas. . Oído El oído se divide en tres partes. los quimiorreceptores. flores. determinado aroma es capaz de evocar situaciones de la infancia. Estudios recientes indican que la forma de las moléculas que originan los olores determina la naturaleza del olor de esas moléculas o sustancias. Está en comunicación directa con la nariz y la garganta a través de la trompa de Eustaquio. Estos olores primarios corresponden a siete tipos de receptores existentes en las células de la mucosa olfatoria. que permite la entrada y la salida de aire del oído medio para equilibrar las diferencias de presión entre éste y el exterior. almizcle.

La sensibilidad del oído a la intensidad del sonido (volumen) también varía con la frecuencia. El rango de audición. El menor cambio de tono que puede ser captado por el oído varía en función del tono y del volumen. Las fibras nerviosas que salen del caracol y de los canales semicirculares se reúnen para formar el nervio acústico. de manera que se pueden detectar cambios de un decibelio.000 ciclos por segundo. provistas de cilios. y Oído interno El oído interno o laberinto se encuentra en el interior del hueso temporal que contiene los órganos auditivos y del equilibrio. utrículo y sáculo. yunque. órgano del sentido del equilibrio. hasta el líquido del oído interno. similares a cabellos. cada una de las cuales está adaptada para la recepción de sonidos de un tono determinado. largo tubo arrollado en espiral donde se encuentran las células receptoras de los sonidos. La sensibilidad a los cambios de volumen es mayor entre los 1. Estos cuatro huesos reciben los nombres de martillo. que sale del sáculo por un tubo que atraviesa el hueso temporal hasta la cavidad craneana. Es probable que estos tonos subjetivos estén producidos por imperfecciones en la función natural del oído medio. transmitiendo las vibraciones del tímpano amplificadas a la fenestra ovalis. en el rango comprendido entre 500 y 8. Las células pilosas transmiten señales directamente al nervio auditivo.000 y los 3. lenticular y estribo. El oído es menos sensible a los cambios de frecuencia si se trata de sonidos de frecuencia o de intensidad bajas. en realidad cambios en la presión del aire. El rango máximo de audición en el hombre incluye frecuencias de sonido desde 16 hasta 28. denominadas células pilosas. estimula el movimiento de un grupo de proyecciones finas. y el caracol o cóclea. el cual lleva la información al cerebro. que no están presentes en el tono original. en el cual se produce una vibración. varía de unas personas a otras. son transmitidas a través del canal auditivo externo hacia el tímpano. Está lleno de líquido y tiene tres cavidades: el vestíbulo. los tres canales semicirculares. Los cuatro conectan acústicamente el tímpano con el oído interno. Cómo se oye Las ondas sonoras.000 vibraciones por segundo. igual que el de visión. (están llenos de endolinfa). a través de la ventana oval. Los oídos humanos más sensibles son capaces de detectar cambios en la frecuencia de vibración (tono) que correspondan al 0. El movimiento de la endolinfa que se produce al vibrar la cóclea. Esta sensibilidad es menor cuando se reducen los niveles de intensidad de sonido. El patrón de respuesta de las células pilosas a las vibraciones de la cóclea codifica la información sobre el sonido para que pueda ser interpretada por los centros auditivos del cerebro.03% de la frecuencia original. Las discordancias de la tonalidad que producen los incrementos grandes de la intensidad de sonido. Los tonos muy altos producen tonos diferentes en el oído. yunque y estribo) y. es consecuencia de los tonos . dividido en dos partes. Las diferencias en la sensibilidad del oído a los sonidos fuertes causan varios fenómenos importantes. Estas vibraciones se comunican al oído medio mediante la cadena de huesecillos (martillo. El conjunto de células pilosas constituye el órgano de Corti.Hay una cadena formada por cuatro huesos pequeños y móviles (huesecillos) que atraviesa el oído medio. que están inervados por los filamentos del nervio auditivo.000 ciclos.

o destruido. para leer las letras del sistema Braille. Esto ocurre. pero a base de usarlo se puede aumentar su agudeza. se producen problemas de equilibrio. Es posible que quien padezca una enfermedad o un problema en el oído interno no pueda mantenerse de pie con los ojos cerrados sin tambalearse o sin caerse. y detectan los cambios de posición de la cabeza. sensibles a la presión. y están distribuidos por todo el cuerpo de forma variable. etcétera. puede recibir dos tipos de datos. como los ciegos. objetos. y hacia la izquierda o hacia la derecha. Los receptores se estimulan ante una deformación mecánica de la piel y transportan las sensaciones hacia el cerebro a través de fibras nerviosas.subjetivos que se producen en el oído. lo cual permite que los órganos sensoriales registren los movimientos que la cabeza realiza en cada uno de los tres planos del espacio: arriba y abajo. el cuerpo percibe el contacto con las distintas sustancias. Los ojos y ciertas células sensoriales de la piel y de tejidos internos. Los tonos altos pueden incrementar hasta una nota de la escala musical. también ayudan a mantener el equilibrio. por ejemplo. cuando el control del volumen de un aparato de radio está ajustado. temperatura y presión. que es la capa más externa de la piel. Equilibrio Los canales semicirculares y el vestíbulo están relacionados con el sentido del equilibrio. la audición no se ve afectada por este fenómeno de un modo apreciable. Los receptores se encuentran en la epidermis. pero cuando el laberinto del oído está dañado. Este efecto sólo se percibe en tonos puros. a este tipo de receptores pertenecen los corpúsculos de Pacini. los tonos bajos tienden a hacerse cada vez más bajos a medida que aumenta la intensidad del sonido. porque tiene termorreceptores y mecanorreceptores. Corpúsculos de Pacini Están ubicados en la zona profunda de la piel. en realidad. Sobre las células pilosas del vestíbulo se encuentran unos cristales de carbonato de calcio. . Puesto que la mayoría de los tonos musicales son complejos. El enmascaramiento es lo que hace necesario elevar la propia voz para poder ser oído en lugares ruidosos. A través del tacto. la producción de armonías de tonos más bajos en el oído puede amortiguar la percepción de los tonos más altos. que se encuentran en las partes sensibles de las yemas de los dedos. La intensidad de un tono puro también afecta a su entonación. En estos canales hay pelos similares a los del órgano de Corti. los otolitos cambian de posición y los pelos que se encuentran debajo responden al cambio de presión. hacia adelante y hacia atrás. Los tres canales semicirculares se extienden desde el vestíbulo formando ángulos más o menos rectos entre sí. Existe una forma compleja de receptor del tacto en la cual los terminales forman nódulos diminutos o bulbos terminales. por lo general. por lo que aparecen zonas con distintos grados de sensibilidad táctil en función del números de receptores que contengan. Cuando se enmascaran sonidos. Cuando la cabeza está inclinada. El tacto es el menos especializado de los cinco sentidos. conocidos en lenguaje técnico como otolitos y en lenguaje coloquial como arenilla del oído. Termorrecepción (y mecanorrecepción otra vez) El Tacto El tacto.

Presentes en la superficie de la dermis y sensibles al frío. Poco numerosos. y sus estímulos duran poco Terminaciones nerviosas libres Están en casi todo el cuerpo. que envía el impulso al SN. abundantes en el extremo de los dedos. se ubican en especial en la lengua y los órganos sexuales.sobre todo en los dedos de las manos y de los pies. color. hasta los órganos complejos que presentan los seres humanos y otros mamíferos. Son dendritas ramificadas y encapsuladas. etc. Los ojos de las diferentes especies varían desde las estructuras más simples. sólo son dendritas que se ramifican entre las células epiteliales. capaces de diferenciar sólo entre la luz y la oscuridad. es una estructura esférica de aproximadamente 2. Están especializadas en el tacto fino. la lengua. los labios. llamado globo ocular. sensibles al calor Terminaciones nerviosas de los pelos Corpúsculos de Meissner Corpúsculos de Krause. que pueden distinguir variaciones muy pequeñas de forma. pero son poco abundantes Se tratan de dendritas encapsuladas en clavas (células de la neuroglia) rodeada de tejido conectivo fibroso. la función del ojo es traducir las vibraciones electromagnéticas de la luz en un determinado tipo de impulsos nerviosos que se transmiten al cerebro. luminosidad y distancia. El ojo humano El ojo en su conjunto. Se especializan en percibir dolor Sensibles al contacto. Fotorrecepción La vista El ojo es el órgano de la visión en los seres humanos y en los animales. alargados y más profundos que los de Krause.5 cm de diámetro con un marcado abombamiento sobre su superficie delantera. Se ubican en la zona superficial de la piel. En realidad. como pueden ser los bigotes de un gato (en realidad sucede con la mayoría de los pelos) Se encuentran en las papilas dérmicas. La parte . el órgano que efectúa el proceso de la visión es el cerebro. Corpúsculos de Rufini El sistema en el que se basa el tacto es que cualquier deformación de la piel comprime corpúsculos. Detecta presiones y deformaciones de la piel.

llamada mácula lútea. El tamaño de la pupila depende de un músculo que rodea sus bordes. Al . los ojos de los animales funcionan como unas cámaras fotográficas sencillas. la pupila. En sí misma. El iris es una estructura pigmentada suspendida entre la córnea y el cristalino y tiene una abertura circular en el centro. pues se enfocan en la retina cuando la lente está aplanada gracias al ligamento suspensorio. La córnea es una membrana resistente. formado por los procesos ciliares. Está conectada con el músculo ciliar. Esta estructura forma el punto ciego del ojo.3 cm. se compone de tres capas de tejido: la capa más externa o esclerótica tiene una función protectora y se prolonga en la parte anterior con la córnea transparente. aumentando o disminuyendo cuando se contrae o se relaja. la lente es una esfera aplanada constituida por un gran número de fibras transparentes dispuestas en capas. el enfoque del ojo se lleva a cabo debido a que la lente del cristalino se aplana o redondea. mientras que en torno a ella también se encuentran células con forma de bastones. la zona del ojo con mayor agudeza visual. El músculo ciliar y los tejidos circundantes forman el cuerpo ciliar y esta estructura aplana o redondea la lente. Para ver los objetos más cercanos. El nervio óptico entra en el globo ocular por debajo y algo inclinado hacia el lado interno de la fóvea central. compuesta por cinco capas. Como ya se ha dicho. que tiene forma de anillo y la rodea mediante unos ligamentos. Las células receptoras sensibles a la luz se encuentran en su superficie exterior detrás de una capa de tejido pigmentado. Situada detrás de la pupila. cambiando su longitud focal. Por detrás de la lente. las células con forma de cono se vuelven más escasas y en los bordes exteriores de la retina sólo existen las células con forma de bastones. Por detrás. la lente se redondea de forma progresiva. Funcionamiento del ojo En general. La presión del humor vítreo mantiene distendido el globo ocular. Según nos alejamos del área sensible. originando en la retina una pequeña mancha redondeada llamada disco óptico. la retina tiene una pequeña mancha de color amarillo. controlando la cantidad de luz que entra en el ojo. a través de la cual la luz penetra en el interior del ojo. o la cubierta. La capa sensorial de la fóvea se compone sólo de células con forma de conos. el cuerpo principal del ojo está lleno de una sustancia transparente y gelatinosa (el humor vítreo) encerrado en un saco delgado que recibe el nombre de membrana hialoidea. que se extiende por la parte frontal del ojo. y a continuación el iris. la capa media o úvea tiene a su vez tres partes diferenciadas: la coroides .exterior. La capa más interna es la retina. La retina es una capa compleja compuesta sobre todo por células nerviosas. hay una cámara llena de un fluido claro y húmedo (el humor acuoso) que separa la córnea de la lente del cristalino. La lente del cristalino forma en la retina una imagen invertida de los objetos que enfoca y la retina se corresponde con la película sensible a la luz. en su centro se encuentra la fóvea central. este proceso se llama acomodación. sensible a la luz. Estas células tienen la forma de conos y bastones y están ordenadas como los fósforos de una caja. En un ojo normal no es necesaria la acomodación para ver los objetos distantes. Un niño puede ver con claridad a una distancia tan corta como 6. ya que carece de células sensibles a la luz. el músculo ciliar se contrae y por relajación del ligamento suspensorio.muy vascularizada continúa con el cuerpo ciliar.

En la capa externa de la retina está presente un pigmento marrón o pardusco que sirve para proteger las células con forma de conos de la sobreexposición a la luz. las células con forma de bastones se conectan en grupo y responden a los estímulos que alcanzan un área general (es decir. Los músculos de los dos ojos funcionan de forma simultánea. no puede ver hasta que el pigmento no empieza a formarse. El mecanismo de la visión nocturna implica la sensibilización de las células en forma de bastones gracias a un pigmento. Estructuras protectoras . los estímulos luminosos). revistiéndolas y ocultándolas. los objetos confusos se pueden ver por la parte periférica de la retina cuando son invisibles para la fóvea central. sintetizado en su interior. de ahí que una persona que entra en una habitación oscura procedente del exterior con luz del sol. La rodopsina se blanquea por la acción de la luz y los bastones deben reconstituirla en la oscuridad. Se ha estimado que los ojos pueden moverse para enfocar en. de menor agudeza y con una gran sensibilidad a la luz. quiere decir que se han adaptado a la oscuridad. En los últimos años de vida. Cuando la luz intensa alcanza la retina. las lentes se van endureciendo poco a poco y la visión cercana disminuye hasta unos límites de unos 15 cm a los 30 años y 40 cm a los 50 años. al menos. la púrpura visual o rodopsina. Las células con forma de conos están conectadas de forma individual con otras fibras nerviosas. cien mil puntos distintos del campo visual.aumentar la edad del individuo. Para la producción de este pigmento es necesaria la vitamina A y su deficiencia conduce a la ceguera nocturna. Esto es debido a que los ojos están en constante movimiento y la retina se excita en una u otra parte. De este modo. la mayoría de los seres humanos pierden la capacidad de acomodar sus ojos a las distancias cortas. arriba. durante la noche. se puede corregir utilizando unas lentes convexas especiales. Por otro lado. Así. los ojos ven con una claridad mayor sólo en la región de la fóvea. cuando esta convergencia no existe o es defectuosa se produce la doble visión. por lo que también desempeñan la importante función de converger su enfoque en un punto para que las imágenes de ambos coincidan. cuando los ojos son sensibles a unos niveles bajos de iluminación. pero no tienen capacidad para separar los pequeños detalles de la imagen visual. La diferente localización y estructura de estas células conducen a la división del campo visual del ojo en una pequeña región central de gran agudeza y en las zonas que la rodean. Los movimientos del globo ocular hacia la derecha. según la atención se desvía de un objeto a otro. los ojos se adaptan a la luz. izquierda. los gránulos de este pigmento emigran a los espacios que circundan a estas células. de modo que los estímulos que llegan a cada una de ellas se reproducen y permiten distinguir los pequeños detalles. Las diferencias de tamaño relativo de las estructuras del ojo originan los defectos de la hipermetropía o presbicia y la miopía o cortedad de vista. Debido a la estructura nerviosa de la retina. Nadie es consciente de las diferentes zonas en las que se divide su campo visual. abajo y a los lados se llevan a cabo por los seis músculos oculares y son muy precisos. llamada presbiopía. El movimiento ocular y la fusión de las imágenes también contribuyen en la estimación visual del tamaño y la distancia. Esta condición.

. Las cuencas hundidas en el cráneo en las que se asientan los ojos se llaman órbitas oculares. Cada ojo cuenta también con una glándula o carúncula lagrimal. En general. que no forman parte del globo ocular. Estos son pliegues de piel y tejido glandular que pueden cerrarse gracias a unos músculos y forman sobre el ojo una cubierta protectora contra un exceso de luz o una lesión mecánica. Las pestañas. situada en su esquina exterior. Estas glándulas segregan un líquido salino que lubrica la parte delantera del ojo cuando los párpados están cerrados y limpia su superficie de las pequeñas partículas de polvo o cualquier otro cuerpo extraño. también tienen una función protectora. pelos cortos que crecen en los bordes de los párpados. Las más importantes son los párpados superior e inferior. los párpados se cierran con más frecuencia y se produce mayor cantidad de lágrimas. sus bordes óseos. protegen al globo ocular contra las lesiones traumáticas producidas por golpes o choques. contribuyen en su protección. Detrás de los párpados y adosada al globo ocular se encuentra la conjuntiva.Diversas estructuras. una membrana protectora fina que se pliega para cubrir la zona de la esclerótica visible. localizadas sobre los ojos. el parpadeo en el ojo humano es un acto reflejo que se produce más o menos cada seis segundos. En los bordes de los párpados se encuentran las glándulas de Meibomio que tienen un tamaño pequeño y producen una secreción sebácea que lubrifica los párpados y las pestañas. absorben o desvían el sudor o la lluvia y evitan que la humedad se introduzca en ellos. pero si el polvo alcanza su superficie y no se elimina por lavado. Las cejas. junto al hueso frontal y a los pómulos. actúan como una pantalla para mantener las partículas y los insectos fuera de los ojos cuando están abiertos.

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