NEUROTRANSMISORES a) EXTEROCEPTIVAS: b) c

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ectodermo. mesodermo. endodermo.

PROPIOCEPTIVAS: INTEROCEPTIVAS:

De tal manera que a los receptores podemos clasificarlos también en receptores exteroceptivos, propioceptivos e interoceptivos. Los receptores exteroceptivos que habilitan vías de modalidad sensorial exteroceptiva se encuentran en la piel, o sea en la epidermis, dermis o hipodermis. 1. Epidermis: se encuentran las terminaciones nerviosas libres que están especializadas para recibir nada más que el dolor; los discos de Merkel especializados para recibir el tacto de tipo discriminativo o epicrítico; y los corpúsculos de Meissner especializados para recibir nada más que el tacto grueso o protopáctico. 2. Dermis: corpúsculos de Ruffini para el calor y corpúsculos de Krause para el frío. 3. Hipodermis: corpúsculo de Golgi que recibe fundamentalmente la presión epicrítica; y los corpúsculos de Paccini que son las estructuras receptoras de la presión gruesa o protopática. Los receptores propioceptivos o "propioceptores" están ubicados en el músculo, y no es otra cosa más que lo que ya hemos visto: el huso muscular en los tendones, y el órgano tendinoso de Golgi. También se los encuentra en el periostio y en el endomisio y perimisio del músculo en forma de arborizaciones libres que son para el dolor, corpúsculos para el calor y el tacto protopático. Y finalmente los receptores interoceptivos están ubicados en las arterias, venas y vísceras. En los vasos sanguíneos se encuentran terminaciones en la íntima y fundamentalmente en la adventicia; son terminaciones anuloespinales que ofician de receptor y que responden fundamentalmente a estado de vasodilatación o de vasoconstricción del músculo y que también pueden transmitir dolor; y en las tenemos terminaciones nerviosas en ramillete que son las que ofician de receptor de las sensaciones interoceptivas ubicadas a este nivel. Desde el punto de vista funcional clasificamos al receptor o transductor biológico en:

Tiene amplitud variable. Ustedes saben que lo que el receptor genera cuando recibe su estímulo es un potencial local que se denomina potencial generador. tenemos una clasificación anatómica por su localización y una clasificación funcional de acuerdo a la naturaleza del estímulo al que responden. b) NOCIRRECEPTORES: son los que detectan la sensación de dolor. o sea tiene Sensibilidad Diferencial. que es el dolor de la puñalada. Estáticos: aquellos que detectan la posición cuando el individuo se encuentra sin hacer movimiento. d) RECEPTORES ELECTROMAGNÉTICOS: los conos y bastones que responden según la intensidad del fotón lumínico o en el órgano auditivo de Corti que responde a la intensidad de la onda sonora. por un evento de naturaleza química como son por ejemplo el gusto y el olfato. o crónico o prolongado. y los receptores posicionales. El dolor puede ser agudo o cortante. Por ej. Entonces. 2. c) QUIMIORRECEPTORES: Capaces de ser estimulados por una modificación química. Ese potencial generador tiene determinadas características: 1. . la sensación cambia la forma del receptor y así de esa manera son estimulados.a) MECANORECEPTORES: son aquellos que se estimulan al sufrir una deformidad. Es producido por la entrada de cualquier catión pero principalmente por la entrada de sodio. Dinámicos: aquellos que detectan la posición del sujeto y son capaces de transmitir una modalidad sensorial cuando el sujeto se encuentra en movimiento. 2. Sin embargo cada receptor tiene la capacidad de responder a un solo estímulo.: receptores para el tacto epicrítico y protopático. receptores para la vibración. Estos últimos pueden ser: 1. e) TERMORRECEPTORES: Capaces de responder al cambio de la temperatura en calor o frío. para el cosquilleo o la picazón.

y fija el neurotransmisor liberado de la terminal presináptica. que pueden ser de 3 tipos principales: Canales de sodio. Mecanismos receptoriales El receptor recibe el impacto del neurotransmisor y lleva a cabo la transducción (recibe una señal y transmite otra). 5.2. cuyo paradigma es el NMDA -N-metil-D-aspartato-. Componente de fijación. Esto significa que el receptor puede recibir un estímulo y aunque se mantenga el estímulo ocurre que el mismo puede llegar a desconocerlo e ignorarlo parcialmente o por completo. Los receptores tienen dos componentes importantes: 1. También pertenecen a esta categoría los receptores denominados AMPA/Kainate. verdadero conglomerado o complejo de canales iónicos. Tiene duración variable. . Esta síntesis debe ser muy rápida. 4.2. que protruye al exterior de la membrana en el surco sináptico. De allí que los receptores pueden clasificarse en: * Receptores muy adaptables o acomodables (receptores de presión). debido a que la cantidad del mismo almacenada en las vesículas se halla limitada para unos segundos o minutos de actividad plena. * Receptores inadaptables (barorreceptores o quimiorreceptores. Canales de potasio y Canales de cloruro. 2. No tiene período refractario. Sufre un proceso de acomodación. No responde a la ley del todo o nada. El ATP necesario para la síntesis de neurotransmisor es proporcionado por las mitocondrias de la terminal presináptica. * Receptores poco adaptables o poco acomodables (receptores de la base del pelo).3. que penetra de la membrana al interior de la neurona y puede ser de 2 tipos: Un conducto de iones activado químicamente -conductos activados por ligando-. Los receptores son proteínas bajo control genético. Componente ionóforo. y una enzima que activa un sistema metabólico interno de las células y son receptores metabotrópicos que se unen a proteínas G en el interior de las células. de manera que mientras se está produciendo el reconocimiento de un estímulo el receptor es capaz de reconocer otro estímulo aplicado sobre él mismo. y los receptores del gusto y del olfato) 4. 6.

La clonación de receptores y la posibilidad de expresarlos en células no neuronales está permitiendo un mayor conocimiento del mecanismo de acción de los diferentes transportadores. La disponibilidad de fármacos selectivos que actúan sobre tales receptores es bastante reciente. Los receptores pueden ser: Receptores sensoriales Hay cinco tipos mayores de receptores sensoriales en el cuerpo humano: mecanoreceptores. y es el blanco de varios agentes terapéuticos. asi como la posibilidad de encontrar nuevos fármacos selectivos. Tipos de quimioreceptores incluyen. Como ya se mencionó. resultando en una disminución progresiva de la frecuencia de disparo en la parte del receptor estimulada. Receptores ionotróficos Determinan la apertura o cierre de canales y producen despolarizaciones (génesis de potenciales de respuesta excitatorios) o hiperpolarizaciones (génesis de potenciales de respuesta inhibitorios). Algunos tipos de receptores. un incremento en el estímulo es convertido en un incremento en la frecuencia de disparo de la neurona eferente. como los mecanoreceptores periféricos. que detectan la deformación mecánica. algunos canales . Ejemplos de mecanoreceptores fásicos incluyen los receptores de los folículos pilosos y los Corpúsculos de Paccini.Las neuronas regulan su actividad por mecanismos de retroalimentación que involucran a receptores de la terminación nerviosa.2. Es una respuesta rápida. los receptores del gusto.2. 4. que media muchas de las acciones fisiológicas de las catecolaminas endógenas Adrenalina y Noradrenalina. Cuando el cambio detectado es tan grande que supera el umbral. La mayoría de los receptores sensoriales experimentan el fenómeno de adaptación cuando reciben continuamente en forma prolongada un estímulo apropiado. los receptores del olfato. Mientras los receptores de las cápsulas de unión y los musculares. fotoreceptores en la retina. que detectan los cambios de temperatura. son ejemplos de mecanoreceptores tónicos. son esencialmente transductores que convierten el estímulo detectado en un impulso eléctrico. ácidos grasos y glucosa. conocidos como autoreceptores.1. El mecanismo de acción de estos receptores puede ser de dos formas. y los receptores de la aorta y las carótidas capaces de detectar cambios en las concentraciones de oxígeno y bióxido de carbono de la sangre. nociceptores. termoreceptores. En algunos tipos de receptores (receptores fásicos) la frecuencia de disparo se detiene completamente. se genera un potencial de acción que es conducido del sistema nervioso periférico hacia el Sistema nervioso central. Ejemplo de autoreceptor es el receptor b2-adrenérgico en las terminaciones noradrenérgicas. y en otros (receptores tónicos) la frecuencia cae a un nivel de mantenimiento. que detectan el daño tisular y quimioreceptores. Pese a que el mecanismo de recaptura de neurotransmisores se conoce desde hace unos 30 años. Quimiorreceptores Los quimiorreceptores están contenidos en neuronas especializadas y son capaces de responder a pequeños cambios químicos en el espacio extracelular. al unirse al receptor la apertura del canal. varios receptores hipotalámicos que pueden detectar la osmolalidad sanguínea y concentraciones sanguínea de aminoácidos. via señalización extracelular a través de la acción de un neurotrasmisor que induce.

2. 4. Hay receptores que ponen en marcha proteínas G. Receptores metabotróficos Liberan mensajeros intracelulares (AMPcíclico. Este AMPcíclico puede actuar sobre el canal de membrana. que activa la adenil ciclasa y que transforma el ATP en AMPcíclico. pone en funcionamiento la adenilatociclasa y el ATP se transforma en AMPcíclico. Los receptores de Ca+2. que fosforila 1 proteína. El neurotransmisor estimula el receptor. que libera el Ca+2 y la proteinquinasa fosforila la proteína del canal y se abre. entra Ca+2 extracelular y se junta a la proteína calmodulina. cuando recibe el neurotransmisor. cuando reciben el neurotransmisor. El inositol trifosfato actúa sobre el retículo endoplasmático liberando el Ca+2 intracelular. El diacilglicerol. Razonable potencia. es destruido por la fosfodiesterasa.2. Han sido desarrollados antagonistas para los receptores NMDA los cuales pueden interactuar como mínimo con cuatro sitios del receptor.2. que provoca que la proteína G abra el canal.pueden necesitar la unión de dos neurotransmisores como es el caso del receptor de Acetilcolina o el receptor NMDA que necesita glutamato y glicina. El neurotransmisor actúa sobre el receptor. se abre. Son canales iónicos operados por vías metabólicas activadas por proteína G. CA y fosfolípidos). Cuando el receptor recibe el neurotransmisor. Cuando se fosforila el canal. como puede ser el Riluzole. en presencia de Ca+2.2. 3. Una vez ha actuado. que activa una proteína G. El neurotransmisor y el receptor provocan que la proteína G active la PLC y active el fosfatidil inositol dando (IP3 y diacilglicerol). Los receptores ionotrópicos de los aminoácidos excitatorios pueden ser divididos en dos largas familias: la familia del receptor NMDA y la familia de los receptores AMPA y KAINATO. activa la PLC (fosfolipasa C). Si el receptor es inotrópico sólo abre o cierra canales. . induciendo la apertura del canal. EL AMPcíclico activa una proteinquinasa. Para los receptores AMPA y KAINATO. abriéndolo. abren 1 canal de Ca+2. que activa una proteinquinasa que fosforila una proteína. 1. La señalización tambien puede ser intracelular. Los estudios de clonaje de receptores han mostrado que hay un largo número de potenciales subtipos de receptores en ambas familias. La PLC actúa sobre los fosfolípidos de membrana (concretamente sobre el fosfotidilinositol) y se derivan 2 productos (inositol trifosfato [IP3] y diacilglicerol). El receptor de membrana. formando la calmodulina-Ca. Los recientes avances sobre el conocimiento de la farmacología de los receptores de los aminoácidos excitatorios permite la aplicación del conocimiento fino de su papel en la etiología de las enfermedades neurodegenerativas y su tratamiento. activa la proteinquinasa que fosforila la proteína y da lugar a la respuesta postsináptica. reconocidos como drogas independientes. generalmente fosforilando en la cara citoplasmica del canal el receptor. dos clases de antagonistas han sido bien identificados. selectividad y penetración cerebral son las propiedades fundamentales que presentan los antagonistas que se conocen actualmente para éstos sitios y comprenden también la inhibición de la liberación del ácido glutámico presináptico. La capacidad del ácido glutámico para matar neuronas por su excitotoxicidad ha sido ampliamente demostrada.

Después es recaptado y se vuelve a formar acetilcolina. La dopamina. la sed o el dolor visceral. Los receptores se pueden clasificar en: Quimiorreceptores (cuando su fuente de información son las sustancias químicas ±gusto. despolariza dependiendo del receptor y los canales que operen el receptor. Otra forma de clasificarlos es según la posición que ocupen. mecanorreceptores (cuando su fuente de datos proviene de información tipo mecánico ± contacto/no contacto. Por acción de una N-metil transferasa se forma la epinefrina o adrenalina (neurotransmisor de las neuronas adrenérgicas). se forma la noradrenalina o norepinefrina (neurotransmisor de las neuronas noradrenilaninérgicas). o bien neuronas modificadas (células sensoriales primarias) o bien células no nerviosas (células sensoriales secundarias). Los receptores colinérgicos son Muscarínico (M1). Estas células deben captar el estímulo. se tiene que conocer el neurotransmisor. Si se le introduce otro OH. a veces polariza y. Las células sensoriales secundarias se concentran frecuentemente en los órganos sensoriales. que se comunican con neuronas. a veces. se coge ácido acético y se esterifica. olfato-). texturas-). . vibraciones. actúa sobre los receptores nicotínicos (actúa igual que la nicotina del tabaco) y sobre los receptores muscarínicos (actúa por setas). como los estatorreceptores. De todas las sinapsis. Los interoceptores transmiten sensaciones como el hambre. En la sinapsis colinérgica. Los receptores pueden ser. Hay mecanorreceptores especializados. noradrenalina y adrenalina provienen de la fenilalanina que. El mismo neurotransmisor. Se descarboxila (se saca COO mediante la carboxilasa) y se forma la dopamina (neurotransmisor de las neuronas dopaminérgicas). o los fonorreceptores que brindan información sobre vibraciones sonoras. la biosíntesis y la degradación del neurotransmisor. que brindan información sobre el equilibrio. La colina + Co-A + ácido acético dan acetilcolina. Los receptores sensoriales Los receptores sensoriales son células que se adaptaron a captar información externa (por ejemplo. que mediante la tiroxinahidroxilasa le introduce otro OH y forma la dihidroxifenilalanina. Están ubicados en los vasos sanguíneos y en las vísceras. le introduce un OH y forma la tiroxina. que se libera en el espacio sináptico y actúa sobre el receptor nicotínico y muscarínico (M1-M2). El enzima acetilcolinesterasa hidroliza el éster de acetilcolina y libera colina y acetato. Los receptores muscarínicos se pueden bloquear con atropina (se extrae de la Atropa belladona). mediante la fenilalaninahidroxilasa. Los termorreceptores perciben el calor o el frío. El curare (dextrotubocuranina) bloquea la sinapsi colinérgica entre el músculo esquelético. "codificarlo" al lenguaje de impulsos nerviosos y enviarlos al SN para que pueda ser procesado y ser útil para el organismo.La acetilcolina como neurotransmisor. ver el exterior)e información interna (por ejemplo sentir acidez). Muscarínico (M2) y el nicotínico. y los fotorreceptores se especializan en percibir la energía electromagnética.

en la que se encuentran pequeñas elevaciones cónicas llamadas papilas. donde forman manchas sensibles a clases determinadas de compuestos químicos que inducen las sensaciones del gusto. Los botones constan de células de sostén y células gustativas. y las papilas filiformes y coroliformes. Gusto El gusto actúa por contacto de sustancias químicas solubles con la lengua. La superficie de la lengua se halla recubierta por la mucosa lingual. Lo ponen en contacto con el medio que lo rodea. Luego de una exposición prolongada a determinado sabor. que poseen cilios o pelos comunicados al exterior a través de un poro y conectados con numerosas células nerviosas que transmiten la sensación del gusto al bulbo raquídeo. Transmiten información de la posición del cuerpo con respecto al campo gravitatorio y con respecto a sí mismo (flexión de una articulación. ácido y amargo. Las casi 10. envía impulsos nerviosos al cerebro. las sensibles al agrio ocupan los lados y las sensibles al amargo están en la parte posterior. La frecuencia con que se repiten los impulsos indica la intensidad del sabor.000 papilas gustativas que tiene el ser humano están distribuidas de forma desigual en la cara superior de la lengua. Los exteroceptores reciben información del exterior del organismo. el sentido del gusto sólo percibe cuatro sabores básicos: dulce.Los propioceptores reciben información del interior del cuerpo. las papilas sensibles a los sabores dulce y salado se concentran en la punta de la lengua. donde entran en contacto con células sensoriales. olor y gusto. Considerado de forma aislada. que mediante unos órganos microscópicos denominados botones perciben los sabores. al cabo de un tiempo determinado se deja de percibir el sabor. Los compuestos químicos de los alimentos se disuelven en la humedad de la boca y penetran en las papilas gustativas a través de los poros de la superficie de la lengua. Las principales son las papilas caliciformes y fungiformes. es probable que el tipo de sabor quede registrado por el tipo de células que hayan respondido al estímulo. . por lo cual. salado. las papilas gustativas se saturan. Olfato Con el olfato se perciben las sustancias químicas volátiles transportadas por el aire. que son sensibles al tacto y a las temperaturas. cada uno de ellos es detectado por un tipo especial de papilas gustativas. y dejan de mandar información. El ser humano es capaz de percibir un abanico amplio de sabores como respuesta a la combinación de varios estímulos. entre ellos textura. temperatura. Cuando un receptor es estimulado por una de las sustancias disueltas. o los músculos. por ejemplo). Por lo general. como el oído interno. Quimiorrecepción Los quimiorreceptores se agrupan en especial en la mucosa olfatoria y en las papilas gustativas de la lengua.

Se piensa que estas moléculas se combinan con células específicas de la nariz. equipada con nervios olfativos. tienen su origen. Está en comunicación directa con la nariz y la garganta a través de la trompa de Eustaquio.(lóbulo externo del oído) y el conducto auditivo externo. en el sentido del olfato. cuyos techos están tapizados por la pituitaria. Ambos tipos están ubicados en el oído. Las investigaciones sobre el olfato señalan que las sustancias con olores similares tienen moléculas del mismo tipo. Las sustancias químicas entran por las fosas nasales. en realidad. acre y podrido. El conducto auditivo medio posee pelos y glándulas secretoras de cera. menta. almizcle. Es decir. Oído medio Es un conducto estrecho. muchas sensaciones que se perciben como sensaciones gustativas. Esta región es tiene células epiteliales de sostén y. es el principal órgano del olfato. que además de calentar el aire que se dirige a los bronquios. Los axones atraviesan la lámina cribosa del etnoide. Por otro lado. Mecanorreceptores Hay mecanorreceptores especializados que nos permiten mantener el equilibrio y poder oír. que lo comunican con el oído interno. y Oído externo Comprende el pabellón auricular o auditivo . Ciertas investigaciones indican la existencia de siete olores primarios: alcanfor. tiene una región de 1 cm2 de color amarillo. o fisura. y Su función es canalizar y dirigir las ondas sonoras hacia el oído medio. Los nervios olfativos son también importantes para diferenciar el gusto de las sustancias que se encuentran dentro de la boca. flores. lleno de aire.La nariz. . Estudios recientes indican que la forma de las moléculas que originan los olores determina la naturaleza del olor de esas moléculas o sustancias. Estos olores primarios corresponden a siete tipos de receptores existentes en las células de la mucosa olfatoria. que se extiende unos quince milímetros en un recorrido vertical y otros quince en recorrido horizontal Es hueco. que mide tres centímetros de longitud. que son también llamados células de Schultze. Las células de Schultze son neuronas bipolares cuyas dendritas terminan en forma de cilias que se orientan hacia la cavidad nasal. determinado aroma es capaz de evocar situaciones de la infancia. los quimiorreceptores. la percepción de olores está muy relacionada con la memoria. limitando de un lado por el tímpano y del otro por la ventana oval y la ventana redonda. o con compuestos químicos que están dentro de esas células. Oído El oído se divide en tres partes. que permite la entrada y la salida de aire del oído medio para equilibrar las diferencias de presión entre éste y el exterior.la "oreja". para llegar a los bulbos olfatorios (derecho e izquierdo). lugares visitados o personas queridas. entre ellas.

El conjunto de células pilosas constituye el órgano de Corti. a través de la ventana oval. Las discordancias de la tonalidad que producen los incrementos grandes de la intensidad de sonido.Hay una cadena formada por cuatro huesos pequeños y móviles (huesecillos) que atraviesa el oído medio. órgano del sentido del equilibrio. denominadas células pilosas. Esta sensibilidad es menor cuando se reducen los niveles de intensidad de sonido. los tres canales semicirculares. dividido en dos partes. (están llenos de endolinfa). en el cual se produce una vibración. y el caracol o cóclea. son transmitidas a través del canal auditivo externo hacia el tímpano. Los cuatro conectan acústicamente el tímpano con el oído interno. largo tubo arrollado en espiral donde se encuentran las células receptoras de los sonidos. Estas vibraciones se comunican al oído medio mediante la cadena de huesecillos (martillo. que están inervados por los filamentos del nervio auditivo. El rango de audición. El patrón de respuesta de las células pilosas a las vibraciones de la cóclea codifica la información sobre el sonido para que pueda ser interpretada por los centros auditivos del cerebro. transmitiendo las vibraciones del tímpano amplificadas a la fenestra ovalis. El oído es menos sensible a los cambios de frecuencia si se trata de sonidos de frecuencia o de intensidad bajas. estimula el movimiento de un grupo de proyecciones finas. La sensibilidad del oído a la intensidad del sonido (volumen) también varía con la frecuencia. varía de unas personas a otras. que sale del sáculo por un tubo que atraviesa el hueso temporal hasta la cavidad craneana. Es probable que estos tonos subjetivos estén producidos por imperfecciones en la función natural del oído medio. El movimiento de la endolinfa que se produce al vibrar la cóclea. cada una de las cuales está adaptada para la recepción de sonidos de un tono determinado. Las fibras nerviosas que salen del caracol y de los canales semicirculares se reúnen para formar el nervio acústico. Estos cuatro huesos reciben los nombres de martillo. el cual lleva la información al cerebro.03% de la frecuencia original. utrículo y sáculo. Las diferencias en la sensibilidad del oído a los sonidos fuertes causan varios fenómenos importantes. yunque y estribo) y.000 ciclos por segundo. La sensibilidad a los cambios de volumen es mayor entre los 1. es consecuencia de los tonos . El rango máximo de audición en el hombre incluye frecuencias de sonido desde 16 hasta 28. Está lleno de líquido y tiene tres cavidades: el vestíbulo. provistas de cilios. Los oídos humanos más sensibles son capaces de detectar cambios en la frecuencia de vibración (tono) que correspondan al 0. yunque. Los tonos muy altos producen tonos diferentes en el oído.000 y los 3.000 vibraciones por segundo. El menor cambio de tono que puede ser captado por el oído varía en función del tono y del volumen.000 ciclos. igual que el de visión. Cómo se oye Las ondas sonoras. hasta el líquido del oído interno. lenticular y estribo. en el rango comprendido entre 500 y 8. que no están presentes en el tono original. en realidad cambios en la presión del aire. de manera que se pueden detectar cambios de un decibelio. Las células pilosas transmiten señales directamente al nervio auditivo. y Oído interno El oído interno o laberinto se encuentra en el interior del hueso temporal que contiene los órganos auditivos y del equilibrio. similares a cabellos.

la audición no se ve afectada por este fenómeno de un modo apreciable. los tonos bajos tienden a hacerse cada vez más bajos a medida que aumenta la intensidad del sonido. etcétera. Los receptores se encuentran en la epidermis. por ejemplo. el cuerpo percibe el contacto con las distintas sustancias. lo cual permite que los órganos sensoriales registren los movimientos que la cabeza realiza en cada uno de los tres planos del espacio: arriba y abajo. Este efecto sólo se percibe en tonos puros. La intensidad de un tono puro también afecta a su entonación. también ayudan a mantener el equilibrio. sensibles a la presión. en realidad. .subjetivos que se producen en el oído. conocidos en lenguaje técnico como otolitos y en lenguaje coloquial como arenilla del oído. los otolitos cambian de posición y los pelos que se encuentran debajo responden al cambio de presión. y detectan los cambios de posición de la cabeza. Equilibrio Los canales semicirculares y el vestíbulo están relacionados con el sentido del equilibrio. Es posible que quien padezca una enfermedad o un problema en el oído interno no pueda mantenerse de pie con los ojos cerrados sin tambalearse o sin caerse. que es la capa más externa de la piel. como los ciegos. El tacto es el menos especializado de los cinco sentidos. Los tres canales semicirculares se extienden desde el vestíbulo formando ángulos más o menos rectos entre sí. a este tipo de receptores pertenecen los corpúsculos de Pacini. cuando el control del volumen de un aparato de radio está ajustado. Existe una forma compleja de receptor del tacto en la cual los terminales forman nódulos diminutos o bulbos terminales. Los receptores se estimulan ante una deformación mecánica de la piel y transportan las sensaciones hacia el cerebro a través de fibras nerviosas. para leer las letras del sistema Braille. la producción de armonías de tonos más bajos en el oído puede amortiguar la percepción de los tonos más altos. El enmascaramiento es lo que hace necesario elevar la propia voz para poder ser oído en lugares ruidosos. Los ojos y ciertas células sensoriales de la piel y de tejidos internos. temperatura y presión. hacia adelante y hacia atrás. Sobre las células pilosas del vestíbulo se encuentran unos cristales de carbonato de calcio. En estos canales hay pelos similares a los del órgano de Corti. Los tonos altos pueden incrementar hasta una nota de la escala musical. Puesto que la mayoría de los tonos musicales son complejos. Esto ocurre. se producen problemas de equilibrio. Termorrecepción (y mecanorrecepción otra vez) El Tacto El tacto. pero a base de usarlo se puede aumentar su agudeza. Corpúsculos de Pacini Están ubicados en la zona profunda de la piel. y hacia la izquierda o hacia la derecha. porque tiene termorreceptores y mecanorreceptores. puede recibir dos tipos de datos. A través del tacto. y están distribuidos por todo el cuerpo de forma variable. por lo general. objetos. por lo que aparecen zonas con distintos grados de sensibilidad táctil en función del números de receptores que contengan. que se encuentran en las partes sensibles de las yemas de los dedos. o destruido. pero cuando el laberinto del oído está dañado. Cuando se enmascaran sonidos. Cuando la cabeza está inclinada.

Poco numerosos.sobre todo en los dedos de las manos y de los pies. El ojo humano El ojo en su conjunto. llamado globo ocular.5 cm de diámetro con un marcado abombamiento sobre su superficie delantera. Detecta presiones y deformaciones de la piel. etc. luminosidad y distancia. capaces de diferenciar sólo entre la luz y la oscuridad. Se especializan en percibir dolor Sensibles al contacto. sensibles al calor Terminaciones nerviosas de los pelos Corpúsculos de Meissner Corpúsculos de Krause. el órgano que efectúa el proceso de la visión es el cerebro. Se ubican en la zona superficial de la piel. la función del ojo es traducir las vibraciones electromagnéticas de la luz en un determinado tipo de impulsos nerviosos que se transmiten al cerebro. pero son poco abundantes Se tratan de dendritas encapsuladas en clavas (células de la neuroglia) rodeada de tejido conectivo fibroso. Los ojos de las diferentes especies varían desde las estructuras más simples. Están especializadas en el tacto fino. La parte . es una estructura esférica de aproximadamente 2. y sus estímulos duran poco Terminaciones nerviosas libres Están en casi todo el cuerpo. hasta los órganos complejos que presentan los seres humanos y otros mamíferos. Presentes en la superficie de la dermis y sensibles al frío. color. los labios. que pueden distinguir variaciones muy pequeñas de forma. alargados y más profundos que los de Krause. se ubican en especial en la lengua y los órganos sexuales. En realidad. abundantes en el extremo de los dedos. Corpúsculos de Rufini El sistema en el que se basa el tacto es que cualquier deformación de la piel comprime corpúsculos. la lengua. sólo son dendritas que se ramifican entre las células epiteliales. como pueden ser los bigotes de un gato (en realidad sucede con la mayoría de los pelos) Se encuentran en las papilas dérmicas. Son dendritas ramificadas y encapsuladas. que envía el impulso al SN. Fotorrecepción La vista El ojo es el órgano de la visión en los seres humanos y en los animales.

el cuerpo principal del ojo está lleno de una sustancia transparente y gelatinosa (el humor vítreo) encerrado en un saco delgado que recibe el nombre de membrana hialoidea. formado por los procesos ciliares. la capa media o úvea tiene a su vez tres partes diferenciadas: la coroides . Según nos alejamos del área sensible. la lente se redondea de forma progresiva. Está conectada con el músculo ciliar. las células con forma de cono se vuelven más escasas y en los bordes exteriores de la retina sólo existen las células con forma de bastones.muy vascularizada continúa con el cuerpo ciliar. Para ver los objetos más cercanos. la zona del ojo con mayor agudeza visual. En un ojo normal no es necesaria la acomodación para ver los objetos distantes. Por detrás. El nervio óptico entra en el globo ocular por debajo y algo inclinado hacia el lado interno de la fóvea central. En sí misma. La retina es una capa compleja compuesta sobre todo por células nerviosas. este proceso se llama acomodación. llamada mácula lútea. que se extiende por la parte frontal del ojo. Como ya se ha dicho. compuesta por cinco capas. el músculo ciliar se contrae y por relajación del ligamento suspensorio. y a continuación el iris. Situada detrás de la pupila. pues se enfocan en la retina cuando la lente está aplanada gracias al ligamento suspensorio. la pupila. la retina tiene una pequeña mancha de color amarillo. se compone de tres capas de tejido: la capa más externa o esclerótica tiene una función protectora y se prolonga en la parte anterior con la córnea transparente. los ojos de los animales funcionan como unas cámaras fotográficas sencillas. Al . que tiene forma de anillo y la rodea mediante unos ligamentos. sensible a la luz. El iris es una estructura pigmentada suspendida entre la córnea y el cristalino y tiene una abertura circular en el centro. Un niño puede ver con claridad a una distancia tan corta como 6. Esta estructura forma el punto ciego del ojo. La presión del humor vítreo mantiene distendido el globo ocular. ya que carece de células sensibles a la luz. cambiando su longitud focal. La córnea es una membrana resistente. el enfoque del ojo se lleva a cabo debido a que la lente del cristalino se aplana o redondea. aumentando o disminuyendo cuando se contrae o se relaja.3 cm. hay una cámara llena de un fluido claro y húmedo (el humor acuoso) que separa la córnea de la lente del cristalino. Estas células tienen la forma de conos y bastones y están ordenadas como los fósforos de una caja. la lente es una esfera aplanada constituida por un gran número de fibras transparentes dispuestas en capas. controlando la cantidad de luz que entra en el ojo. Por detrás de la lente. en su centro se encuentra la fóvea central. Las células receptoras sensibles a la luz se encuentran en su superficie exterior detrás de una capa de tejido pigmentado. o la cubierta. a través de la cual la luz penetra en el interior del ojo. originando en la retina una pequeña mancha redondeada llamada disco óptico. Funcionamiento del ojo En general.exterior. La capa más interna es la retina. La lente del cristalino forma en la retina una imagen invertida de los objetos que enfoca y la retina se corresponde con la película sensible a la luz. El tamaño de la pupila depende de un músculo que rodea sus bordes. La capa sensorial de la fóvea se compone sólo de células con forma de conos. mientras que en torno a ella también se encuentran células con forma de bastones. El músculo ciliar y los tejidos circundantes forman el cuerpo ciliar y esta estructura aplana o redondea la lente.

Los músculos de los dos ojos funcionan de forma simultánea. según la atención se desvía de un objeto a otro. Para la producción de este pigmento es necesaria la vitamina A y su deficiencia conduce a la ceguera nocturna. pero no tienen capacidad para separar los pequeños detalles de la imagen visual. llamada presbiopía. Esto es debido a que los ojos están en constante movimiento y la retina se excita en una u otra parte. de menor agudeza y con una gran sensibilidad a la luz. la púrpura visual o rodopsina. revistiéndolas y ocultándolas. los gránulos de este pigmento emigran a los espacios que circundan a estas células. se puede corregir utilizando unas lentes convexas especiales. de modo que los estímulos que llegan a cada una de ellas se reproducen y permiten distinguir los pequeños detalles. las lentes se van endureciendo poco a poco y la visión cercana disminuye hasta unos límites de unos 15 cm a los 30 años y 40 cm a los 50 años. por lo que también desempeñan la importante función de converger su enfoque en un punto para que las imágenes de ambos coincidan. los ojos se adaptan a la luz. Esta condición. Debido a la estructura nerviosa de la retina.aumentar la edad del individuo. abajo y a los lados se llevan a cabo por los seis músculos oculares y son muy precisos. arriba. no puede ver hasta que el pigmento no empieza a formarse. Las células con forma de conos están conectadas de forma individual con otras fibras nerviosas. En los últimos años de vida. Así. Las diferencias de tamaño relativo de las estructuras del ojo originan los defectos de la hipermetropía o presbicia y la miopía o cortedad de vista. Cuando la luz intensa alcanza la retina. El movimiento ocular y la fusión de las imágenes también contribuyen en la estimación visual del tamaño y la distancia. Los movimientos del globo ocular hacia la derecha. los objetos confusos se pueden ver por la parte periférica de la retina cuando son invisibles para la fóvea central. La rodopsina se blanquea por la acción de la luz y los bastones deben reconstituirla en la oscuridad. Estructuras protectoras . de ahí que una persona que entra en una habitación oscura procedente del exterior con luz del sol. cuando los ojos son sensibles a unos niveles bajos de iluminación. izquierda. La diferente localización y estructura de estas células conducen a la división del campo visual del ojo en una pequeña región central de gran agudeza y en las zonas que la rodean. la mayoría de los seres humanos pierden la capacidad de acomodar sus ojos a las distancias cortas. durante la noche. los estímulos luminosos). las células con forma de bastones se conectan en grupo y responden a los estímulos que alcanzan un área general (es decir. Por otro lado. De este modo. El mecanismo de la visión nocturna implica la sensibilización de las células en forma de bastones gracias a un pigmento. los ojos ven con una claridad mayor sólo en la región de la fóvea. Nadie es consciente de las diferentes zonas en las que se divide su campo visual. al menos. En la capa externa de la retina está presente un pigmento marrón o pardusco que sirve para proteger las células con forma de conos de la sobreexposición a la luz. cien mil puntos distintos del campo visual. cuando esta convergencia no existe o es defectuosa se produce la doble visión. Se ha estimado que los ojos pueden moverse para enfocar en. quiere decir que se han adaptado a la oscuridad. sintetizado en su interior.

Las cuencas hundidas en el cráneo en las que se asientan los ojos se llaman órbitas oculares. situada en su esquina exterior. protegen al globo ocular contra las lesiones traumáticas producidas por golpes o choques. Las más importantes son los párpados superior e inferior. el parpadeo en el ojo humano es un acto reflejo que se produce más o menos cada seis segundos. En general. que no forman parte del globo ocular. junto al hueso frontal y a los pómulos. Detrás de los párpados y adosada al globo ocular se encuentra la conjuntiva. Estas glándulas segregan un líquido salino que lubrica la parte delantera del ojo cuando los párpados están cerrados y limpia su superficie de las pequeñas partículas de polvo o cualquier otro cuerpo extraño. Las cejas. . absorben o desvían el sudor o la lluvia y evitan que la humedad se introduzca en ellos. En los bordes de los párpados se encuentran las glándulas de Meibomio que tienen un tamaño pequeño y producen una secreción sebácea que lubrifica los párpados y las pestañas. una membrana protectora fina que se pliega para cubrir la zona de la esclerótica visible. Las pestañas. sus bordes óseos. localizadas sobre los ojos. Estos son pliegues de piel y tejido glandular que pueden cerrarse gracias a unos músculos y forman sobre el ojo una cubierta protectora contra un exceso de luz o una lesión mecánica. también tienen una función protectora. Cada ojo cuenta también con una glándula o carúncula lagrimal. actúan como una pantalla para mantener las partículas y los insectos fuera de los ojos cuando están abiertos. pelos cortos que crecen en los bordes de los párpados. contribuyen en su protección. pero si el polvo alcanza su superficie y no se elimina por lavado. los párpados se cierran con más frecuencia y se produce mayor cantidad de lágrimas.Diversas estructuras.