NEUROTRANSMISORES a) EXTEROCEPTIVAS: b) c

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PROPIOCEPTIVAS: INTEROCEPTIVAS:

De tal manera que a los receptores podemos clasificarlos también en receptores exteroceptivos, propioceptivos e interoceptivos. Los receptores exteroceptivos que habilitan vías de modalidad sensorial exteroceptiva se encuentran en la piel, o sea en la epidermis, dermis o hipodermis. 1. Epidermis: se encuentran las terminaciones nerviosas libres que están especializadas para recibir nada más que el dolor; los discos de Merkel especializados para recibir el tacto de tipo discriminativo o epicrítico; y los corpúsculos de Meissner especializados para recibir nada más que el tacto grueso o protopáctico. 2. Dermis: corpúsculos de Ruffini para el calor y corpúsculos de Krause para el frío. 3. Hipodermis: corpúsculo de Golgi que recibe fundamentalmente la presión epicrítica; y los corpúsculos de Paccini que son las estructuras receptoras de la presión gruesa o protopática. Los receptores propioceptivos o "propioceptores" están ubicados en el músculo, y no es otra cosa más que lo que ya hemos visto: el huso muscular en los tendones, y el órgano tendinoso de Golgi. También se los encuentra en el periostio y en el endomisio y perimisio del músculo en forma de arborizaciones libres que son para el dolor, corpúsculos para el calor y el tacto protopático. Y finalmente los receptores interoceptivos están ubicados en las arterias, venas y vísceras. En los vasos sanguíneos se encuentran terminaciones en la íntima y fundamentalmente en la adventicia; son terminaciones anuloespinales que ofician de receptor y que responden fundamentalmente a estado de vasodilatación o de vasoconstricción del músculo y que también pueden transmitir dolor; y en las tenemos terminaciones nerviosas en ramillete que son las que ofician de receptor de las sensaciones interoceptivas ubicadas a este nivel. Desde el punto de vista funcional clasificamos al receptor o transductor biológico en:

Ese potencial generador tiene determinadas características: 1. El dolor puede ser agudo o cortante. Dinámicos: aquellos que detectan la posición del sujeto y son capaces de transmitir una modalidad sensorial cuando el sujeto se encuentra en movimiento. Entonces. e) TERMORRECEPTORES: Capaces de responder al cambio de la temperatura en calor o frío. Es producido por la entrada de cualquier catión pero principalmente por la entrada de sodio. para el cosquilleo o la picazón. Tiene amplitud variable. d) RECEPTORES ELECTROMAGNÉTICOS: los conos y bastones que responden según la intensidad del fotón lumínico o en el órgano auditivo de Corti que responde a la intensidad de la onda sonora. la sensación cambia la forma del receptor y así de esa manera son estimulados.: receptores para el tacto epicrítico y protopático. c) QUIMIORRECEPTORES: Capaces de ser estimulados por una modificación química. tenemos una clasificación anatómica por su localización y una clasificación funcional de acuerdo a la naturaleza del estímulo al que responden. que es el dolor de la puñalada. receptores para la vibración. y los receptores posicionales. Por ej. por un evento de naturaleza química como son por ejemplo el gusto y el olfato. Estos últimos pueden ser: 1. 2. .a) MECANORECEPTORES: son aquellos que se estimulan al sufrir una deformidad. 2. o crónico o prolongado. Ustedes saben que lo que el receptor genera cuando recibe su estímulo es un potencial local que se denomina potencial generador. o sea tiene Sensibilidad Diferencial. Sin embargo cada receptor tiene la capacidad de responder a un solo estímulo. b) NOCIRRECEPTORES: son los que detectan la sensación de dolor. Estáticos: aquellos que detectan la posición cuando el individuo se encuentra sin hacer movimiento.

De allí que los receptores pueden clasificarse en: * Receptores muy adaptables o acomodables (receptores de presión). 6. No responde a la ley del todo o nada. que penetra de la membrana al interior de la neurona y puede ser de 2 tipos: Un conducto de iones activado químicamente -conductos activados por ligando-. de manera que mientras se está produciendo el reconocimiento de un estímulo el receptor es capaz de reconocer otro estímulo aplicado sobre él mismo. y los receptores del gusto y del olfato) 4. Canales de potasio y Canales de cloruro. que protruye al exterior de la membrana en el surco sináptico. El ATP necesario para la síntesis de neurotransmisor es proporcionado por las mitocondrias de la terminal presináptica. 5.2. Esto significa que el receptor puede recibir un estímulo y aunque se mantenga el estímulo ocurre que el mismo puede llegar a desconocerlo e ignorarlo parcialmente o por completo. 2. Sufre un proceso de acomodación. * Receptores poco adaptables o poco acomodables (receptores de la base del pelo). * Receptores inadaptables (barorreceptores o quimiorreceptores. y una enzima que activa un sistema metabólico interno de las células y son receptores metabotrópicos que se unen a proteínas G en el interior de las células. No tiene período refractario. que pueden ser de 3 tipos principales: Canales de sodio. y fija el neurotransmisor liberado de la terminal presináptica. Componente ionóforo. Componente de fijación. verdadero conglomerado o complejo de canales iónicos. Mecanismos receptoriales El receptor recibe el impacto del neurotransmisor y lleva a cabo la transducción (recibe una señal y transmite otra). 4. Tiene duración variable. También pertenecen a esta categoría los receptores denominados AMPA/Kainate. debido a que la cantidad del mismo almacenada en las vesículas se halla limitada para unos segundos o minutos de actividad plena. cuyo paradigma es el NMDA -N-metil-D-aspartato-. Los receptores tienen dos componentes importantes: 1.2. Los receptores son proteínas bajo control genético. .3. Esta síntesis debe ser muy rápida.

Las neuronas regulan su actividad por mecanismos de retroalimentación que involucran a receptores de la terminación nerviosa. asi como la posibilidad de encontrar nuevos fármacos selectivos. y en otros (receptores tónicos) la frecuencia cae a un nivel de mantenimiento. Tipos de quimioreceptores incluyen. via señalización extracelular a través de la acción de un neurotrasmisor que induce. termoreceptores. Algunos tipos de receptores. Los receptores pueden ser: Receptores sensoriales Hay cinco tipos mayores de receptores sensoriales en el cuerpo humano: mecanoreceptores. Receptores ionotróficos Determinan la apertura o cierre de canales y producen despolarizaciones (génesis de potenciales de respuesta excitatorios) o hiperpolarizaciones (génesis de potenciales de respuesta inhibitorios). los receptores del olfato. que detectan el daño tisular y quimioreceptores.2. y los receptores de la aorta y las carótidas capaces de detectar cambios en las concentraciones de oxígeno y bióxido de carbono de la sangre. que detectan la deformación mecánica. Quimiorreceptores Los quimiorreceptores están contenidos en neuronas especializadas y son capaces de responder a pequeños cambios químicos en el espacio extracelular. Es una respuesta rápida. resultando en una disminución progresiva de la frecuencia de disparo en la parte del receptor estimulada. Cuando el cambio detectado es tan grande que supera el umbral. 4. La mayoría de los receptores sensoriales experimentan el fenómeno de adaptación cuando reciben continuamente en forma prolongada un estímulo apropiado. un incremento en el estímulo es convertido en un incremento en la frecuencia de disparo de la neurona eferente. son esencialmente transductores que convierten el estímulo detectado en un impulso eléctrico. La clonación de receptores y la posibilidad de expresarlos en células no neuronales está permitiendo un mayor conocimiento del mecanismo de acción de los diferentes transportadores. El mecanismo de acción de estos receptores puede ser de dos formas.2. son ejemplos de mecanoreceptores tónicos. que media muchas de las acciones fisiológicas de las catecolaminas endógenas Adrenalina y Noradrenalina. Como ya se mencionó. En algunos tipos de receptores (receptores fásicos) la frecuencia de disparo se detiene completamente. nociceptores. fotoreceptores en la retina. conocidos como autoreceptores. ácidos grasos y glucosa. Pese a que el mecanismo de recaptura de neurotransmisores se conoce desde hace unos 30 años. Mientras los receptores de las cápsulas de unión y los musculares. se genera un potencial de acción que es conducido del sistema nervioso periférico hacia el Sistema nervioso central. y es el blanco de varios agentes terapéuticos. Ejemplo de autoreceptor es el receptor b2-adrenérgico en las terminaciones noradrenérgicas. que detectan los cambios de temperatura. La disponibilidad de fármacos selectivos que actúan sobre tales receptores es bastante reciente. Ejemplos de mecanoreceptores fásicos incluyen los receptores de los folículos pilosos y los Corpúsculos de Paccini. los receptores del gusto. varios receptores hipotalámicos que pueden detectar la osmolalidad sanguínea y concentraciones sanguínea de aminoácidos.1. algunos canales . como los mecanoreceptores periféricos. al unirse al receptor la apertura del canal.

El neurotransmisor estimula el receptor. Los estudios de clonaje de receptores han mostrado que hay un largo número de potenciales subtipos de receptores en ambas familias. Una vez ha actuado. Cuando el receptor recibe el neurotransmisor. cuando recibe el neurotransmisor. reconocidos como drogas independientes. Receptores metabotróficos Liberan mensajeros intracelulares (AMPcíclico. activa la PLC (fosfolipasa C). activa la proteinquinasa que fosforila la proteína y da lugar a la respuesta postsináptica. Si el receptor es inotrópico sólo abre o cierra canales.2. se abre. 2. es destruido por la fosfodiesterasa. que fosforila 1 proteína. La PLC actúa sobre los fosfolípidos de membrana (concretamente sobre el fosfotidilinositol) y se derivan 2 productos (inositol trifosfato [IP3] y diacilglicerol). El diacilglicerol. pone en funcionamiento la adenilatociclasa y el ATP se transforma en AMPcíclico. que activa una proteinquinasa que fosforila una proteína. Han sido desarrollados antagonistas para los receptores NMDA los cuales pueden interactuar como mínimo con cuatro sitios del receptor. formando la calmodulina-Ca.2. abriéndolo. que libera el Ca+2 y la proteinquinasa fosforila la proteína del canal y se abre. Para los receptores AMPA y KAINATO. como puede ser el Riluzole. entra Ca+2 extracelular y se junta a la proteína calmodulina. que activa la adenil ciclasa y que transforma el ATP en AMPcíclico. La señalización tambien puede ser intracelular. Los receptores de Ca+2. Los receptores ionotrópicos de los aminoácidos excitatorios pueden ser divididos en dos largas familias: la familia del receptor NMDA y la familia de los receptores AMPA y KAINATO. CA y fosfolípidos). Razonable potencia. 1. Hay receptores que ponen en marcha proteínas G. Los recientes avances sobre el conocimiento de la farmacología de los receptores de los aminoácidos excitatorios permite la aplicación del conocimiento fino de su papel en la etiología de las enfermedades neurodegenerativas y su tratamiento. selectividad y penetración cerebral son las propiedades fundamentales que presentan los antagonistas que se conocen actualmente para éstos sitios y comprenden también la inhibición de la liberación del ácido glutámico presináptico. 4. . La capacidad del ácido glutámico para matar neuronas por su excitotoxicidad ha sido ampliamente demostrada. Cuando se fosforila el canal. Son canales iónicos operados por vías metabólicas activadas por proteína G. El neurotransmisor actúa sobre el receptor. en presencia de Ca+2. generalmente fosforilando en la cara citoplasmica del canal el receptor. 3. El receptor de membrana. que activa una proteína G. cuando reciben el neurotransmisor.2. EL AMPcíclico activa una proteinquinasa. induciendo la apertura del canal. dos clases de antagonistas han sido bien identificados. El neurotransmisor y el receptor provocan que la proteína G active la PLC y active el fosfatidil inositol dando (IP3 y diacilglicerol). abren 1 canal de Ca+2. Este AMPcíclico puede actuar sobre el canal de membrana. que provoca que la proteína G abra el canal. El inositol trifosfato actúa sobre el retículo endoplasmático liberando el Ca+2 intracelular.pueden necesitar la unión de dos neurotransmisores como es el caso del receptor de Acetilcolina o el receptor NMDA que necesita glutamato y glicina.

texturas-). despolariza dependiendo del receptor y los canales que operen el receptor. En la sinapsis colinérgica. Muscarínico (M2) y el nicotínico. El curare (dextrotubocuranina) bloquea la sinapsi colinérgica entre el músculo esquelético. se coge ácido acético y se esterifica. actúa sobre los receptores nicotínicos (actúa igual que la nicotina del tabaco) y sobre los receptores muscarínicos (actúa por setas). se forma la noradrenalina o norepinefrina (neurotransmisor de las neuronas noradrenilaninérgicas). La dopamina. vibraciones. ver el exterior)e información interna (por ejemplo sentir acidez). a veces polariza y. Los receptores sensoriales Los receptores sensoriales son células que se adaptaron a captar información externa (por ejemplo. la sed o el dolor visceral. o los fonorreceptores que brindan información sobre vibraciones sonoras. Estas células deben captar el estímulo. El mismo neurotransmisor. olfato-). Los receptores se pueden clasificar en: Quimiorreceptores (cuando su fuente de información son las sustancias químicas ±gusto. mecanorreceptores (cuando su fuente de datos proviene de información tipo mecánico ± contacto/no contacto. Las células sensoriales secundarias se concentran frecuentemente en los órganos sensoriales. le introduce un OH y forma la tiroxina. que se comunican con neuronas. Se descarboxila (se saca COO mediante la carboxilasa) y se forma la dopamina (neurotransmisor de las neuronas dopaminérgicas). "codificarlo" al lenguaje de impulsos nerviosos y enviarlos al SN para que pueda ser procesado y ser útil para el organismo. la biosíntesis y la degradación del neurotransmisor. mediante la fenilalaninahidroxilasa. Están ubicados en los vasos sanguíneos y en las vísceras. o bien neuronas modificadas (células sensoriales primarias) o bien células no nerviosas (células sensoriales secundarias). Los termorreceptores perciben el calor o el frío. Los interoceptores transmiten sensaciones como el hambre. como los estatorreceptores.La acetilcolina como neurotransmisor. Los receptores muscarínicos se pueden bloquear con atropina (se extrae de la Atropa belladona). Los receptores pueden ser. Si se le introduce otro OH. que brindan información sobre el equilibrio. Otra forma de clasificarlos es según la posición que ocupen. De todas las sinapsis. Los receptores colinérgicos son Muscarínico (M1). La colina + Co-A + ácido acético dan acetilcolina. que mediante la tiroxinahidroxilasa le introduce otro OH y forma la dihidroxifenilalanina. Hay mecanorreceptores especializados. a veces. . y los fotorreceptores se especializan en percibir la energía electromagnética. se tiene que conocer el neurotransmisor. Después es recaptado y se vuelve a formar acetilcolina. Por acción de una N-metil transferasa se forma la epinefrina o adrenalina (neurotransmisor de las neuronas adrenérgicas). que se libera en el espacio sináptico y actúa sobre el receptor nicotínico y muscarínico (M1-M2). noradrenalina y adrenalina provienen de la fenilalanina que. El enzima acetilcolinesterasa hidroliza el éster de acetilcolina y libera colina y acetato.

en la que se encuentran pequeñas elevaciones cónicas llamadas papilas. entre ellos textura.000 papilas gustativas que tiene el ser humano están distribuidas de forma desigual en la cara superior de la lengua. Los botones constan de células de sostén y células gustativas. por lo cual. olor y gusto. o los músculos. Los compuestos químicos de los alimentos se disuelven en la humedad de la boca y penetran en las papilas gustativas a través de los poros de la superficie de la lengua. donde forman manchas sensibles a clases determinadas de compuestos químicos que inducen las sensaciones del gusto. La frecuencia con que se repiten los impulsos indica la intensidad del sabor. Cuando un receptor es estimulado por una de las sustancias disueltas. cada uno de ellos es detectado por un tipo especial de papilas gustativas. Las principales son las papilas caliciformes y fungiformes. Gusto El gusto actúa por contacto de sustancias químicas solubles con la lengua. La superficie de la lengua se halla recubierta por la mucosa lingual. Olfato Con el olfato se perciben las sustancias químicas volátiles transportadas por el aire. Transmiten información de la posición del cuerpo con respecto al campo gravitatorio y con respecto a sí mismo (flexión de una articulación. y las papilas filiformes y coroliformes. las sensibles al agrio ocupan los lados y las sensibles al amargo están en la parte posterior. salado. y dejan de mandar información. es probable que el tipo de sabor quede registrado por el tipo de células que hayan respondido al estímulo. Por lo general. las papilas gustativas se saturan. Luego de una exposición prolongada a determinado sabor.Los propioceptores reciben información del interior del cuerpo. ácido y amargo. por ejemplo). Lo ponen en contacto con el medio que lo rodea. como el oído interno. que mediante unos órganos microscópicos denominados botones perciben los sabores. Considerado de forma aislada. . envía impulsos nerviosos al cerebro. las papilas sensibles a los sabores dulce y salado se concentran en la punta de la lengua. Las casi 10. Los exteroceptores reciben información del exterior del organismo. donde entran en contacto con células sensoriales. El ser humano es capaz de percibir un abanico amplio de sabores como respuesta a la combinación de varios estímulos. temperatura. que son sensibles al tacto y a las temperaturas. al cabo de un tiempo determinado se deja de percibir el sabor. Quimiorrecepción Los quimiorreceptores se agrupan en especial en la mucosa olfatoria y en las papilas gustativas de la lengua. que poseen cilios o pelos comunicados al exterior a través de un poro y conectados con numerosas células nerviosas que transmiten la sensación del gusto al bulbo raquídeo. el sentido del gusto sólo percibe cuatro sabores básicos: dulce.

Ciertas investigaciones indican la existencia de siete olores primarios: alcanfor. Oído El oído se divide en tres partes. Ambos tipos están ubicados en el oído. determinado aroma es capaz de evocar situaciones de la infancia. . la percepción de olores está muy relacionada con la memoria. cuyos techos están tapizados por la pituitaria. Estudios recientes indican que la forma de las moléculas que originan los olores determina la naturaleza del olor de esas moléculas o sustancias. para llegar a los bulbos olfatorios (derecho e izquierdo).la "oreja". Oído medio Es un conducto estrecho. que se extiende unos quince milímetros en un recorrido vertical y otros quince en recorrido horizontal Es hueco. lugares visitados o personas queridas. tiene una región de 1 cm2 de color amarillo. Por otro lado. que además de calentar el aire que se dirige a los bronquios. Las investigaciones sobre el olfato señalan que las sustancias con olores similares tienen moléculas del mismo tipo. acre y podrido. Los nervios olfativos son también importantes para diferenciar el gusto de las sustancias que se encuentran dentro de la boca. menta. muchas sensaciones que se perciben como sensaciones gustativas. Las sustancias químicas entran por las fosas nasales. y Oído externo Comprende el pabellón auricular o auditivo . que son también llamados células de Schultze. Los axones atraviesan la lámina cribosa del etnoide. flores. en realidad. o con compuestos químicos que están dentro de esas células. El conducto auditivo medio posee pelos y glándulas secretoras de cera. Está en comunicación directa con la nariz y la garganta a través de la trompa de Eustaquio. que lo comunican con el oído interno. Mecanorreceptores Hay mecanorreceptores especializados que nos permiten mantener el equilibrio y poder oír. y Su función es canalizar y dirigir las ondas sonoras hacia el oído medio. o fisura. Se piensa que estas moléculas se combinan con células específicas de la nariz. tienen su origen. equipada con nervios olfativos. entre ellas. en el sentido del olfato. Estos olores primarios corresponden a siete tipos de receptores existentes en las células de la mucosa olfatoria. Las células de Schultze son neuronas bipolares cuyas dendritas terminan en forma de cilias que se orientan hacia la cavidad nasal. que permite la entrada y la salida de aire del oído medio para equilibrar las diferencias de presión entre éste y el exterior.(lóbulo externo del oído) y el conducto auditivo externo. limitando de un lado por el tímpano y del otro por la ventana oval y la ventana redonda.La nariz. es el principal órgano del olfato. lleno de aire. almizcle. Es decir. que mide tres centímetros de longitud. Esta región es tiene células epiteliales de sostén y. los quimiorreceptores.

Las discordancias de la tonalidad que producen los incrementos grandes de la intensidad de sonido. Esta sensibilidad es menor cuando se reducen los niveles de intensidad de sonido.03% de la frecuencia original. hasta el líquido del oído interno. Cómo se oye Las ondas sonoras. a través de la ventana oval. yunque y estribo) y. en el cual se produce una vibración. Los tonos muy altos producen tonos diferentes en el oído. El rango de audición. El oído es menos sensible a los cambios de frecuencia si se trata de sonidos de frecuencia o de intensidad bajas. El rango máximo de audición en el hombre incluye frecuencias de sonido desde 16 hasta 28. Es probable que estos tonos subjetivos estén producidos por imperfecciones en la función natural del oído medio. largo tubo arrollado en espiral donde se encuentran las células receptoras de los sonidos. yunque. transmitiendo las vibraciones del tímpano amplificadas a la fenestra ovalis.Hay una cadena formada por cuatro huesos pequeños y móviles (huesecillos) que atraviesa el oído medio. igual que el de visión. denominadas células pilosas. La sensibilidad del oído a la intensidad del sonido (volumen) también varía con la frecuencia. dividido en dos partes. similares a cabellos.000 ciclos por segundo. Las fibras nerviosas que salen del caracol y de los canales semicirculares se reúnen para formar el nervio acústico. Estas vibraciones se comunican al oído medio mediante la cadena de huesecillos (martillo.000 y los 3. que están inervados por los filamentos del nervio auditivo. que no están presentes en el tono original. de manera que se pueden detectar cambios de un decibelio.000 vibraciones por segundo. en realidad cambios en la presión del aire. El movimiento de la endolinfa que se produce al vibrar la cóclea. el cual lleva la información al cerebro. provistas de cilios. varía de unas personas a otras. en el rango comprendido entre 500 y 8. Las células pilosas transmiten señales directamente al nervio auditivo. utrículo y sáculo. estimula el movimiento de un grupo de proyecciones finas. Las diferencias en la sensibilidad del oído a los sonidos fuertes causan varios fenómenos importantes. El menor cambio de tono que puede ser captado por el oído varía en función del tono y del volumen. y el caracol o cóclea. son transmitidas a través del canal auditivo externo hacia el tímpano. que sale del sáculo por un tubo que atraviesa el hueso temporal hasta la cavidad craneana. El conjunto de células pilosas constituye el órgano de Corti. es consecuencia de los tonos . los tres canales semicirculares. La sensibilidad a los cambios de volumen es mayor entre los 1. El patrón de respuesta de las células pilosas a las vibraciones de la cóclea codifica la información sobre el sonido para que pueda ser interpretada por los centros auditivos del cerebro. Está lleno de líquido y tiene tres cavidades: el vestíbulo. y Oído interno El oído interno o laberinto se encuentra en el interior del hueso temporal que contiene los órganos auditivos y del equilibrio. Estos cuatro huesos reciben los nombres de martillo. (están llenos de endolinfa). Los cuatro conectan acústicamente el tímpano con el oído interno. lenticular y estribo.000 ciclos. Los oídos humanos más sensibles son capaces de detectar cambios en la frecuencia de vibración (tono) que correspondan al 0. cada una de las cuales está adaptada para la recepción de sonidos de un tono determinado. órgano del sentido del equilibrio.

también ayudan a mantener el equilibrio. hacia adelante y hacia atrás.subjetivos que se producen en el oído. Los ojos y ciertas células sensoriales de la piel y de tejidos internos. En estos canales hay pelos similares a los del órgano de Corti. la audición no se ve afectada por este fenómeno de un modo apreciable. Corpúsculos de Pacini Están ubicados en la zona profunda de la piel. El enmascaramiento es lo que hace necesario elevar la propia voz para poder ser oído en lugares ruidosos. y están distribuidos por todo el cuerpo de forma variable. Puesto que la mayoría de los tonos musicales son complejos. se producen problemas de equilibrio. La intensidad de un tono puro también afecta a su entonación. para leer las letras del sistema Braille. Es posible que quien padezca una enfermedad o un problema en el oído interno no pueda mantenerse de pie con los ojos cerrados sin tambalearse o sin caerse. los tonos bajos tienden a hacerse cada vez más bajos a medida que aumenta la intensidad del sonido. por ejemplo. y detectan los cambios de posición de la cabeza. temperatura y presión. la producción de armonías de tonos más bajos en el oído puede amortiguar la percepción de los tonos más altos. . pero cuando el laberinto del oído está dañado. por lo que aparecen zonas con distintos grados de sensibilidad táctil en función del números de receptores que contengan. y hacia la izquierda o hacia la derecha. A través del tacto. lo cual permite que los órganos sensoriales registren los movimientos que la cabeza realiza en cada uno de los tres planos del espacio: arriba y abajo. Los receptores se estimulan ante una deformación mecánica de la piel y transportan las sensaciones hacia el cerebro a través de fibras nerviosas. Los tonos altos pueden incrementar hasta una nota de la escala musical. conocidos en lenguaje técnico como otolitos y en lenguaje coloquial como arenilla del oído. los otolitos cambian de posición y los pelos que se encuentran debajo responden al cambio de presión. como los ciegos. Cuando se enmascaran sonidos. El tacto es el menos especializado de los cinco sentidos. que es la capa más externa de la piel. el cuerpo percibe el contacto con las distintas sustancias. sensibles a la presión. o destruido. Los tres canales semicirculares se extienden desde el vestíbulo formando ángulos más o menos rectos entre sí. que se encuentran en las partes sensibles de las yemas de los dedos. Existe una forma compleja de receptor del tacto en la cual los terminales forman nódulos diminutos o bulbos terminales. etcétera. a este tipo de receptores pertenecen los corpúsculos de Pacini. Este efecto sólo se percibe en tonos puros. porque tiene termorreceptores y mecanorreceptores. por lo general. objetos. Los receptores se encuentran en la epidermis. cuando el control del volumen de un aparato de radio está ajustado. pero a base de usarlo se puede aumentar su agudeza. Cuando la cabeza está inclinada. puede recibir dos tipos de datos. Termorrecepción (y mecanorrecepción otra vez) El Tacto El tacto. Sobre las células pilosas del vestíbulo se encuentran unos cristales de carbonato de calcio. en realidad. Esto ocurre. Equilibrio Los canales semicirculares y el vestíbulo están relacionados con el sentido del equilibrio.

y sus estímulos duran poco Terminaciones nerviosas libres Están en casi todo el cuerpo. Se especializan en percibir dolor Sensibles al contacto. los labios. que pueden distinguir variaciones muy pequeñas de forma. Son dendritas ramificadas y encapsuladas. pero son poco abundantes Se tratan de dendritas encapsuladas en clavas (células de la neuroglia) rodeada de tejido conectivo fibroso. alargados y más profundos que los de Krause.sobre todo en los dedos de las manos y de los pies. Corpúsculos de Rufini El sistema en el que se basa el tacto es que cualquier deformación de la piel comprime corpúsculos. se ubican en especial en la lengua y los órganos sexuales. Los ojos de las diferentes especies varían desde las estructuras más simples. Fotorrecepción La vista El ojo es el órgano de la visión en los seres humanos y en los animales. la función del ojo es traducir las vibraciones electromagnéticas de la luz en un determinado tipo de impulsos nerviosos que se transmiten al cerebro. color. es una estructura esférica de aproximadamente 2. llamado globo ocular. Detecta presiones y deformaciones de la piel. luminosidad y distancia. el órgano que efectúa el proceso de la visión es el cerebro. hasta los órganos complejos que presentan los seres humanos y otros mamíferos. El ojo humano El ojo en su conjunto. sólo son dendritas que se ramifican entre las células epiteliales. que envía el impulso al SN. como pueden ser los bigotes de un gato (en realidad sucede con la mayoría de los pelos) Se encuentran en las papilas dérmicas. abundantes en el extremo de los dedos. la lengua. Presentes en la superficie de la dermis y sensibles al frío. etc.5 cm de diámetro con un marcado abombamiento sobre su superficie delantera. Poco numerosos. En realidad. sensibles al calor Terminaciones nerviosas de los pelos Corpúsculos de Meissner Corpúsculos de Krause. Se ubican en la zona superficial de la piel. capaces de diferenciar sólo entre la luz y la oscuridad. Están especializadas en el tacto fino. La parte .

El iris es una estructura pigmentada suspendida entre la córnea y el cristalino y tiene una abertura circular en el centro. Por detrás. las células con forma de cono se vuelven más escasas y en los bordes exteriores de la retina sólo existen las células con forma de bastones. compuesta por cinco capas. En un ojo normal no es necesaria la acomodación para ver los objetos distantes.muy vascularizada continúa con el cuerpo ciliar. La capa más interna es la retina. la zona del ojo con mayor agudeza visual. Estas células tienen la forma de conos y bastones y están ordenadas como los fósforos de una caja. aumentando o disminuyendo cuando se contrae o se relaja. Está conectada con el músculo ciliar. el cuerpo principal del ojo está lleno de una sustancia transparente y gelatinosa (el humor vítreo) encerrado en un saco delgado que recibe el nombre de membrana hialoidea. Para ver los objetos más cercanos. la pupila. controlando la cantidad de luz que entra en el ojo. Al .3 cm. cambiando su longitud focal. a través de la cual la luz penetra en el interior del ojo. la lente se redondea de forma progresiva. La lente del cristalino forma en la retina una imagen invertida de los objetos que enfoca y la retina se corresponde con la película sensible a la luz. la capa media o úvea tiene a su vez tres partes diferenciadas: la coroides . en su centro se encuentra la fóvea central. llamada mácula lútea. que se extiende por la parte frontal del ojo. formado por los procesos ciliares. y a continuación el iris. que tiene forma de anillo y la rodea mediante unos ligamentos. Situada detrás de la pupila. La retina es una capa compleja compuesta sobre todo por células nerviosas. este proceso se llama acomodación. El nervio óptico entra en el globo ocular por debajo y algo inclinado hacia el lado interno de la fóvea central. la lente es una esfera aplanada constituida por un gran número de fibras transparentes dispuestas en capas. mientras que en torno a ella también se encuentran células con forma de bastones. el músculo ciliar se contrae y por relajación del ligamento suspensorio. se compone de tres capas de tejido: la capa más externa o esclerótica tiene una función protectora y se prolonga en la parte anterior con la córnea transparente. los ojos de los animales funcionan como unas cámaras fotográficas sencillas. El tamaño de la pupila depende de un músculo que rodea sus bordes. Las células receptoras sensibles a la luz se encuentran en su superficie exterior detrás de una capa de tejido pigmentado. pues se enfocan en la retina cuando la lente está aplanada gracias al ligamento suspensorio.exterior. originando en la retina una pequeña mancha redondeada llamada disco óptico. hay una cámara llena de un fluido claro y húmedo (el humor acuoso) que separa la córnea de la lente del cristalino. En sí misma. Por detrás de la lente. ya que carece de células sensibles a la luz. El músculo ciliar y los tejidos circundantes forman el cuerpo ciliar y esta estructura aplana o redondea la lente. La capa sensorial de la fóvea se compone sólo de células con forma de conos. Funcionamiento del ojo En general. o la cubierta. Como ya se ha dicho. La córnea es una membrana resistente. La presión del humor vítreo mantiene distendido el globo ocular. sensible a la luz. el enfoque del ojo se lleva a cabo debido a que la lente del cristalino se aplana o redondea. la retina tiene una pequeña mancha de color amarillo. Esta estructura forma el punto ciego del ojo. Un niño puede ver con claridad a una distancia tan corta como 6. Según nos alejamos del área sensible.

Esta condición. En la capa externa de la retina está presente un pigmento marrón o pardusco que sirve para proteger las células con forma de conos de la sobreexposición a la luz. De este modo. Los movimientos del globo ocular hacia la derecha. quiere decir que se han adaptado a la oscuridad. los gránulos de este pigmento emigran a los espacios que circundan a estas células. abajo y a los lados se llevan a cabo por los seis músculos oculares y son muy precisos. los objetos confusos se pueden ver por la parte periférica de la retina cuando son invisibles para la fóvea central. Se ha estimado que los ojos pueden moverse para enfocar en. sintetizado en su interior. pero no tienen capacidad para separar los pequeños detalles de la imagen visual. Estructuras protectoras . El mecanismo de la visión nocturna implica la sensibilización de las células en forma de bastones gracias a un pigmento. de menor agudeza y con una gran sensibilidad a la luz. Las células con forma de conos están conectadas de forma individual con otras fibras nerviosas. Las diferencias de tamaño relativo de las estructuras del ojo originan los defectos de la hipermetropía o presbicia y la miopía o cortedad de vista. de ahí que una persona que entra en una habitación oscura procedente del exterior con luz del sol. los ojos se adaptan a la luz. de modo que los estímulos que llegan a cada una de ellas se reproducen y permiten distinguir los pequeños detalles. El movimiento ocular y la fusión de las imágenes también contribuyen en la estimación visual del tamaño y la distancia. por lo que también desempeñan la importante función de converger su enfoque en un punto para que las imágenes de ambos coincidan. arriba. llamada presbiopía. según la atención se desvía de un objeto a otro. la mayoría de los seres humanos pierden la capacidad de acomodar sus ojos a las distancias cortas. Para la producción de este pigmento es necesaria la vitamina A y su deficiencia conduce a la ceguera nocturna. Los músculos de los dos ojos funcionan de forma simultánea. La diferente localización y estructura de estas células conducen a la división del campo visual del ojo en una pequeña región central de gran agudeza y en las zonas que la rodean. las lentes se van endureciendo poco a poco y la visión cercana disminuye hasta unos límites de unos 15 cm a los 30 años y 40 cm a los 50 años. Por otro lado. los estímulos luminosos). al menos. La rodopsina se blanquea por la acción de la luz y los bastones deben reconstituirla en la oscuridad. cuando esta convergencia no existe o es defectuosa se produce la doble visión. izquierda. Nadie es consciente de las diferentes zonas en las que se divide su campo visual. se puede corregir utilizando unas lentes convexas especiales. Cuando la luz intensa alcanza la retina. Esto es debido a que los ojos están en constante movimiento y la retina se excita en una u otra parte. la púrpura visual o rodopsina. no puede ver hasta que el pigmento no empieza a formarse. Así. durante la noche. Debido a la estructura nerviosa de la retina. cien mil puntos distintos del campo visual. los ojos ven con una claridad mayor sólo en la región de la fóvea. cuando los ojos son sensibles a unos niveles bajos de iluminación. las células con forma de bastones se conectan en grupo y responden a los estímulos que alcanzan un área general (es decir. revistiéndolas y ocultándolas.aumentar la edad del individuo. En los últimos años de vida.

Estas glándulas segregan un líquido salino que lubrica la parte delantera del ojo cuando los párpados están cerrados y limpia su superficie de las pequeñas partículas de polvo o cualquier otro cuerpo extraño. Las cuencas hundidas en el cráneo en las que se asientan los ojos se llaman órbitas oculares. En general. también tienen una función protectora. localizadas sobre los ojos. Detrás de los párpados y adosada al globo ocular se encuentra la conjuntiva. absorben o desvían el sudor o la lluvia y evitan que la humedad se introduzca en ellos. los párpados se cierran con más frecuencia y se produce mayor cantidad de lágrimas. Las cejas. Las pestañas. pero si el polvo alcanza su superficie y no se elimina por lavado. actúan como una pantalla para mantener las partículas y los insectos fuera de los ojos cuando están abiertos. contribuyen en su protección. En los bordes de los párpados se encuentran las glándulas de Meibomio que tienen un tamaño pequeño y producen una secreción sebácea que lubrifica los párpados y las pestañas. pelos cortos que crecen en los bordes de los párpados. protegen al globo ocular contra las lesiones traumáticas producidas por golpes o choques. que no forman parte del globo ocular. junto al hueso frontal y a los pómulos. una membrana protectora fina que se pliega para cubrir la zona de la esclerótica visible.Diversas estructuras. sus bordes óseos. situada en su esquina exterior. Cada ojo cuenta también con una glándula o carúncula lagrimal. el parpadeo en el ojo humano es un acto reflejo que se produce más o menos cada seis segundos. . Estos son pliegues de piel y tejido glandular que pueden cerrarse gracias a unos músculos y forman sobre el ojo una cubierta protectora contra un exceso de luz o una lesión mecánica. Las más importantes son los párpados superior e inferior.

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