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EIBLIOTECA DE JURISPRUDENCIA, FILOSOFfA HISTORIA

LA

BENEFICENCIA
!'OR

HERBERT SPENCER
trRA.D LJOCION DEL INGLES'

FOR

MIGUEL DE UNAMUNO
RECTOR DE LA UNIVERSIDAD DE SALAMANCA

NUEVA. EDICION

MADRID
LA ESPARA MODERNA
Cane de Fomento, mint. 7
CAPITULO PRIMER.°

Jaspecies de altruism°.

--;,- § 387. Una de las divisiones de una de las prece-


dentes obras de esta serie—Los Principios de Psiedo-
i . gia—estaba dedicada a mostrar quo todas las opera-
. ciones intelectuales pueden descomponerse 6.1tima-
mente en reconocimientos de semejanzas y desemejan-
zas , acompafiados del agrupamiento mental de lo
dr semejante y la separacion de lo desemejaute. El pro-
14 ceso de la inteligencia, *tad como alli fa6 analizado,
se nos mostro como una diferenciacien, en percepci6n
, y pensamiento, de las impresiones que sobre nosotros
I1 producen los seres y las acciones quo nos rodean, y
la integraciOn de cada serie de impresiones similares
en una concepcion general, resultando de esto la for-
_ mach% de tantos conceptos generales diferentes cuan-
tos son los objetos y actos y los grupos combinados de
ambos, que es capaz de distinguir el tiPo particular
, de inteligencia de quo se trate. En sus mas infimas
capas, el proceso es uno de los quo podemos llamar
de clasificaciOn inconsciente, prof - o quo 6, tray& de
varias gradaciones se eleva a la cliiilcacien conscien-
te, tal como la vemos empleada por los hombres de
ciencia.
La accion mental por cuya virtud, de momento a
,.
POE H. SPENCER 9
•8 LA BENEFICENCIA •

resulta de un animal pequello quo se halla It su alcan-


momento, por maneras comanmente demasiado rapi-
das pan, ser observadas, clasificamos los objetos y ac- ce 6 de otro mayor situado A distancia, ni si es el ani-
tos que nos rodean, y conforms a lo cual regulamos mal inofensivo y puede servirle de presa, 6 si, por el
nuestra conducta, ha sido Hamada por algunos, y es- contrario, es un animal de presa cuyo encuentro debe
evitar. He aqui cOmo puede ser deficiente uno de los
pecialmente por el profesor Bain, .discernimiento ,>
medios de mantener la vida,. y ocasionar, por lo tan-
(discriminatio). La inteligencia es guiada en cada
uno de sus actos por el discernimiento, por cuyo cre- to, una perdida prematura de esta.
ciente poder ha avanzado desde sus mas bajas a sus Dejando de lado todos los grados intermedios, ob-
rats altas capas. Y ha sucedido esto por la razOn sufi.- servemos lo quo resulta de la presencia 6 ausencia
ciente de quo en la duracien de la vida bajo todas sus entre los herbivoros del poder de distinguir entre
formas, el acrecentamiento de ese poder se ha verifi- plantas de diferentes clases y calidades. Por la apa-
riencia, 6 el olor, 6 el gusto, un animal se precave de
cado, tanto por su ejercicio ó habito, como por la so-
brevivencia de los was aptos, desde el momento en quo una hierba venenosa que otro animal, de perceptiva
el buen discernimiento ha sido un medio de conservar menos aguda, come y muere. Seen se desenvuelve
la inteligencia, se separan on la conciencia unos gru-
la vida, y la carencia de el causa de perderla.
pos complejos de atributos de otros grupos complejos
Mirad hacia el cielo, cerrad los ojos y pasad la ma-
no por delante de ellos. Podreis discernir entre la pre- It quo son similares en varios respectos, y la sobrevi-
vencia resulta del discernimiento, como cuando se dis-.
sencia y la ausencia de un objeto opaco situado en-
tingue el fatal acenito de la inofensiva espuela de ca-
frente vuestro. Si estando vosotros pasivos, es movido
un objeto por alguien delante de vuestros cerrados ballero.
Cuando nos elevamos It animales de inteligencia
ojos, no podreis decir Si es una mano, un libro 6 un
relativamente grande, vemus que tienen qae distin-
pedazo de tierra , ni tampoco podreis decir si es un
guir unos de otros, sopena de gravlsimas consecuen-
objeto pequefto cercano 6 uno mayor situado mas lejos.
cias, grupos crecientes on complicacion de atributos,
Esta experiencia nos sirve de ejemplo para que com-
relaciones y acetones. Sirva de ejemplo el c .aso ordi-
prendamos el grado de discernimiento mental que han
nario en quo la forma, el color y los movimientos de
llegado adquirir seres de infima class quo no tienen
un animal distante se unen mentalmente A la percep-
mas quo manchas de ojos, diminutas porciones de pig -
eien de un enemigo, 6 son, por el contrario, discerni-
mentum sensitivo, en quo la luz produce ciertas espe-
dos como formando una percepcien no diferente de
cies de cambios. Es evidente que un ser dotado nada
mas quo de esta vision naciente se halla colocado en la de un animal inofensivo; el res7;atado, en un caso,
es una fuga provechosa, y on e ,$tro, una caza no
posicien desventajosa, no puede distinguir entre el os-
curecimiento producido porque se muevan unas hojas menos provechosa.
de una planta que haya en el agua en quo habita y el § 388. Mucho'mayor grado de discernimiento ha-
quo produce otro animal que pase, ni puede decir si llamos en seres capaces de apreciar diferencias, no
POE H. SPENCER
10 LA BENEFICENC/A

tan sell° entre objetos percibidos ó presentados, sino quo hay quo distinguir unos de otros incluyen, no tan
solo formas, colores, movimientos, sonidos y los senti-
quo tambien entre objetos concebidos 6 representados,
mientos implicados en los quo los producen, sino tam-
entre imagenes de ellos. El grado de poder mental
que para esto se requiere, nos muestran ocasional- bien los efectos inmediatos obrados por una especie
mente y en pequefla escala los animales mas eleva- particular de accion, y los efectos que han de ser mas
vados, como cuando un perro reconoce en idea la tarde producidos por ella. Cuando las combinaciones
diferencia en longitud entre un sender° quo va a lo de percepciones é imagenes quo deben tenerse en
largo del Angulo de un campo y otro que lo corta A cuenta a la vez alcanzan este grado de complicacion,
traves, y toma este ifltimo. Pero, en general, tan s6lo llega a fallar en muchas inteligencias bien cultivadas
entre los hombres llega a ser apreciable la capacidad la capacidad de discernir entre si combinaciones que,
siendo semejantes en varios respectos, difieren en al-
de discernir entre grupos imaginados de cosas, pro-
piedades y relaciones. Aun entre los hombres, los gin otro respecto esencial. Veamos algunos ejemplos
discernimientos suelen fallar a consecuencia, 6 de in- de ello.
He aqui un problema geometrico: levantar una per-
curia de las observaciones quo han sido hechas, 6 de
pendicular en el extremo de una linea recta. Siguien-
imperfecta capacidad para reproducir en el pensa-
rniento las cosas observadas. Puede servirnos de nue- do la rutina establecida, un maestro ordinario maes-
vo el contraste entre el admit° y la espuela de caba- tro, 6. su discipulo c6mo se resuelve el problema, 6 le
dice lo quo debe hacer para resolverlo, y el resultado
llero. Aunque capaces como son la mayoria de las
es que la perpendicular queda trazada directamente,
personas, Si se les pone delante estas dos plantas, de
y quo el discipulo, no muy interesado en el procedi-
ver quo aunque las dos son semejantes en tamaflo,
miento, sabe desde entonces come hay quo trazarla.
raodo de crecimiento, hojas hondamente cortadas, co-
He aqui otro maestro que, desaprobando la cultura
lor de las fibres, etc., es diferente en ellas la estruc-
rutinaria, adopta un mOtodo diferente. El discipulo,
tura de dichas flores, sin embargo, los dueflos de jar-
iniciado ya por problemas más sencillos, A las veces
dines no pueden corn parar las imagenes de estas plan-
resueltos por sus esfuerzos perseverantes, se aplica
tas, de tab manera, que sean capaces de decir cuAles
con celo al nuevo problema, y, ensayando varios ex-
son los puntos de diferencia. perimentos, obtiene exit° en no muy largo tiempo ;
Si, pues, los espiritus ordinariamente disciplinados ,,mPAteAlhacerstoibunmprelatvq,
no llegan A discernir entre sus imAgenes de objetos de
fuerte, debida, en parte, A In tension deatencienrque-
un grado de complejidad nada Inas quo moderado, rida, y en parte, a in agradable exci6c1en. del- exit°.
macho Inas sucedera esto cuando los grupos de atri-
A la vez acrecienta su aptitud y su tImo,-;t
apAitud y
butos , propiedades y acciones , sean desmesurada-
animo que le capacitan para ocuparse en problemas
mente complicados. Sucedera esto, sobre todo, cuan- mas complejos. Aqui tenemos, pues, do, s grupos de
do algunos de los componentes scan coexistentes y acciones y adquisiciones y estados de rehlcieneis, quo
otros sean sucesivos, y si, ademits, los grupos de ideas
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12 LA BENEFICENOTA
llos cuya naturaleza es con ellos incongruente. Aqui
son semejantes en varios respectos. El problema es
el mismo, el metodo de solucion el mismo, y el mismo tenemos . una cantidad de preceptos impresos, leidos,
explanados, recamendados; y aqui inteligencias de ni-
es el conocimiento adquirido, y el maestro rutinario,
fibs con sus complejos de ideas, su poder de entendi-
no teniendo en cuenta nada mas, no discierne entre
miento y sus grupos de sentimientos. La suposicion
los dos grupos de acciones mentales, y cree que es
corriente es quo desde que resultan ciertos efectos alli
lo mismo enseliar por instrucci6n que por descubri-
donde existe la aprensiOn intelectual de estos precep-
miento .
Uno de los casos mas complejos nos proporciona un tos mas los sentimientos áeilos referentes, efectos ana-
logos han de resultar alli donde exista la misma apron-
suceso reciente, el caso de los salvacionistas de East-
bourne. Mucha gente de la ciudad se opuso a sus pro- sic% intelectual menos los sentimientos respectivos.
La gente cree quo basta con enseilar a los nibs lo
cesiones, capitaneadas por bandas bullangueras, mien-
que es recto para quo lo hagan! lEspera quo por la
tras quo estos violentos cristianos dicen quo no hacen
educacion, sf, nada mas que por la adquisici6n de un
mas quo pretender la libertad religiosa quo hoy °Ami-
conocimiento que no se refiere a la conducta, ha de
te todo el mundo. Pero aqui viene la falta de discer-
nimiento. Se olvida quo mientras en inter& de la li- disminuir el crimen!
El discernimiento, por lo tanto, quo caracteriza a. la
bertad religiosa cada ciudadano 6 grupo de ciudada-
inteligencia, desde sus formas mita bajas a las MitEl al-
nos puede celebrar perfectamente las ceremonias tra-
tas, puede asegurarse quo es may incompleto donde
dicionales en su. credo, en inter& de la libertad gene-
las cosas quo hay quo discernir no son objetos 6 ac-
ral, cada ciudadano 6 cada grupo de ellos puede con
ciones visibles, sino representaciones mentales de
derecho resistir las intrusiones al curso pacific° de la
agregados complejos de cosas, acciones y sentimien-
vida que ellos lleven. Aqui hay incapacidad de sepa- tos, de causas y de efectos, parte de Cos relativos al
rar mentalmente las aserciones de. libertad religiosa
pasado y parte al porvenir. Habiendo asi observado
quo no implican agresiOn a los demas de aqu011as quo la extension de imaginativa quo se requiere para el
envuelven agresiOn los otros bajo forma de moles-
reconocimiento apropiado de diferencias en este os-
tias. Y no son solo estos fanaticos los quo no distin-
curo y vasto campo, podremos comprender 1c6mo, lo
guen entre la libertad y la licencia religiosas, sino mismo en la Sociologia que on la Etica, las faltas de
quo hasta nuestros legisladores caen en ello, suponien-
discernimiento deben ser muchas y desastrosas.
do quo obren sinceramente en vez de hacerlo por re-
§ 389. Pero ab, que conduce esta larga disquisicion
cabar votos. psicologica? La contestaciOn ha sido anticipada en el
Aim puede afladirse otro ejemplo quo nos propor-
titulo de este capitulo, Especies de altruism°. Es*--qbvio
cionan los politicos del dia: la falta de discernimiento,
quo la conducta altruista supone divisiones quo ,113en
lo mismo por los legisiadores que por el pueblo, entre
ser distinguidas. Se ha mostrado ya mas arriba, po•
los efectos de los preceptos morales en los quo tienen analogia, quo los conceptos de estas divisiones res-
naturaleza congruente con ellos y sus efectos en ague-
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14 LA BENEFICENCIA
varios males y perderia varios bienes si no se le pres-
pectivas, formados de cosas, actos, relaciones y re- tara asistencia gratuita. La vida de ca,d.a cual se ye-
sultados representados, presentes y pasados, forman ria Ines 6 menos on peligro si tuviera quo hacer frente
parte de las cosas complejas, en que es dificil s Iparar or si mismo a todas las contingencias. Aim hay mem,
unas de otras. De aqui se sigue que tan selo aquellos y es que si nadie hiciera por su prejimo mas quo lo
qua son a la vez observadores y criticos, y poseen requerido por el estricto cumplimiento del contrato,
gran poder de representacien mental, pueden esta- sus intereses privados sufririan a consecuenda. de la
blecer adecuadamente las distinciones debidas, y falta de atencinn a los intereses peblicos. No se al-
como corolario tenemos quo resultan graves males de canza, por consiguiente, al Halite de la evolucion de
que prevalezca la incapidad de hacerlo. la conducta, hasta quo, ademas de evitar toda falta
Los actos altruistas, como distintos de los egoistas, directa 6 indirecta contra el derecho del prelim°, se
son todos aquellos que conducen al bienestar del pre- emplean esfuerzos espontaneos en pro del bienestar
jimo, 6 negativamente, por restringirnos de algo, 6
de los demas.)
positivamente, por esfuerzos hechos en su beneficio; Muy lentamente se ha ido viniendo en el pasado
incluyen, pues, justicia y beneficencia. Como hemos la claridad de distincien entre estas dos divisiones pri-
visto en la Ultima parte, la primera de estas grandes marias del altruism°. Pero aunque en recientes dias
divisiones del altruism° implica reconocimiento se ha llegado a distinguir muy bien entre la justicia y
simpatico de los derechos de los demas a la libre ac- la generosidad, ahora parece quo se tiende a confun-
tividad y a sus productos, mientras quo la otra, gran
division implica un reconocimiento simpatico de los
derechos de los demas a recibir ayuda en la obten-
, dirlas de nuevo. La disolucion universal, en cuya vir-
tud ha sido abolido el antiguo orden de cosas y esta-
blecido otro nuevo , ha traido consigo una disolucien
cion de aquellos productos y en su mas eficaz uso tambien de los antiguos conceptos, falsos varios de
Rara la vida. Ea el § 54 estableciamos que la forma ellos, pero legitimos otros. Entre estos altimos se halla
mas alta de la vida, tanto individual como social, no la distincion entre justicia y beneficencia. Por una
es asequible bajo el reinado de la justicia tan sOlo, parte los muchos quedesean ardientemente algdn bien,
sino que a este debe unirse el reinado de la beneficen- y por otra los pocos quo tienen ansia de concederselo,
,cia. He aqui una parte del argumento.
eSe concibe una sociedad formada por hombres quo
T concuerdan en desatander practicamente la linea de
demarcacien entre las cosas quo pueden reclamarse
llevan una vida perfectamente inofensiva, que cum- como derechos y las quo han de aceptarse como be-
plen escrupulosamente sus contratos y educan eficaz- neficios; y mientras asi se olvida la distincien entre
mente a sus hijos; pero qua, no concediendo a otro ambas, deja de hacerse la separacien debida entre
cualquiera ventajas superiores a las aceptadas, esta medios apropiados a las unas y los apropiados a lab
tal sociedad por debajo del mas alto grado de vida otras. Una filantropia sobradamente entusiasta, y
que hace posible la gratuita prestacion de servicios. quo no sufre critica alguna, este, destruyendo, me-
Experiencias diarias prueban que cada cual sufriria
16 LA BENEFICENCIA POR H. SPENCER 17
diante byes que lanza a granel, las conexiones nor-c., daria, de que ademas del cambio de servicios exigi-
males entre.la,conducta y sus consecuencias, hasta el k‘ ; dos por acuerdo mutuo, deben prestarse servicios que
(.)I
1 •i ■ punt°de_q.alrs,cundo[ti ela estan sobre el. A los requisitos de la equidad deben
• ••
t 411 1 1
c por
_ la generosidad ha conducido
9 justicia
__ _ _una
. _redis-
_ afladirse las prestaciones de la bondad.
ti_14( tribucidn de beneficios quo no concuerda con los me- Aqui llegamos A la verdad insinuada mas arriba y
ritos, puede hallarse un estado que tenga por lema en quo ahora hemos de insistir, de quo la ley prima-
N). I estas palabras: _Tanto to debe dar ser inferior como ria de una cooperacien social bien armonizada no
CI puede ser destruida por el cumplimiento de la ley se-
19, § 390. Las dos grandes divisiones del altruism°, cundaria, y que, por lo tanto,'mientras la sanciOn . de ti
justicia y beneficencia, deben ser distinguidas como la justicia debe ser una funcion pilblica, el ejercicio
; es. necesaria la una para el equilibrio social, y, por lo de la beneficencia debe serlo privada. Un moment°
:■ tanto, de incumbencia pAblica, y la otra, como no de reflexien pondra esto de manifesto.
•) cesaria - para el tal equilibrio, y de incumbencia pri- Una benefleencia ejercida por una sociedad on cuan-
.
vada por consiguiente. Observemos .por que deben ser to corporacion, ha de consistir on guitar a algunas
separadas. personas parte del producto de sus actividades para
Hemos visto quo la justicia , en sus formas primor- darlo a otras personas cuya actividad no les procura
tal como se presenta a lo largo del reino ani- Jo suflciente. Si hace esto por la fuerza, se entromete
mal, requiere el_que cada criatura este sujeta A las on la relacion normal entre la conducta y sus conse-
consecuencias de su_propia conducta, y entre los ani- cuencias, lo mismo para con aquellos a quienes quita
males quo no se agrupan on bandadas ó rebafios esta parte de su propiedad, como para con aquellos a quien
ley obra sin restriccien alguna. la propiedad es dada. La justicia, tal como ha sido
Entre los animales que se asocian, sobre todo cuan- deftnida en las paginas precedentes, se infringe. Se
do estos alcanzan el grado en quo se nos presenta la desestima el principio de la cooperaciOn social arm6-
raza humana , surge un requisito ulterior. Porque nica, y aquella infraccion y la desestimacien esta pue-
mientras, lo mismo quo antes, la relacien entre la den acarrear desastres si se llevan lejos. Tres de estos
conducta y su consecuencia es tal, que los actos tie- debemos examinar por separado.
nen quo restringirse por la experiencia de sus resul- § 391. Si el inferior puede obtener benacios quo e
taxios, han de restringirse tambien por la necesidad no se los ha ganado porque se sacan de los beneflcios uvr
de limitarlos.hasta un 'punt° en quo la interferencia del superior que los ha ganado, y si este proceso se 3 L'
de unos ciudadanos con otros no sea mayor que la im- lleva basta el punto de igualar las posiciones de
. por el estado de asociacion. bos, es claro que deja de existir motivo para ser su- "

Pero como se ha mostrado en la cita anterior, antes perior. Mucho antes de quo se llegue a tal extre:Plo rk

de que la vida, individual y social, pueda alcanzar ha de resultar una desanimacian . creciente de los in-
sus mas altas formas, ha de cumplirse la ley secun- dustriosos, quo von quo se les arrebata un plus de los
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POR H. SPENCER 19
LA BENEFICENCIA
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rencias de recompensa debidas a diferencias de , meri•
productos de su industria, y aumentar en intensidad el to; de aqui surge el comunismo. Y, ademas, entre los
disgusto entre los mejores ciudadanos, que tenderian
muy inferiores, angustiados porque su miserable vida
entonces A la revolucion. De aqui se seguiria una de• no les procura todos los bienes que necesitan, surge
cadencia hacia un estado inestable y sin prosperidad. la doctrina de que la sociedad deberia ser destruida,
Otro resultado mas seria una lenta degeneracion, y cada hombre coger lo que le agrade cy suprimir.,
tanto_ corporal como mental. Si, por indiscreta filan-
_
_ se quita como decia Ravachol, a cualquiera que se le atreviese
tropia, A la fuerza A los mejores parte de sus en el camino. He aqui cOmo se viene al anarquismo,
medios de subsistencia para mejorar el mantenimiento
y con 61 A la vuelta A la lucha desenfrenada por la
de los peores, los mejores, muchos de los cuales ape- vida, como entre los brutos.
nas tienen medios suficientes para la buena, nutricion Tales son los Altimos resultados de no discernir en-
de su prole, han de tenerlos cada vez mas deficien- tre la justicia y la beneficencia, y entre los medios
tes, mientras quo la prole de los peores se mantiene, prop6sito para una y los propios de la otra.
en la misma extension, artificialmente. De aqui su § 392. Mas vengamos ahora a una cuestion quo,
desmejoramiento. sin duda alguna, se ha presentado de una manera in-
Aim queda por indicar otro efecto tan desastroso, forme en la mente de varios, y cuya debida contesta-
si no mas. Este sistema politico, si se aplica con per- ci6n disipa, por otro camino, la confusion reinante.
sistencia, conduce al comunismo y al anarquismo. Si Planteemos esta cuestiOn on la forma mils favorable
la sociedad, en cuanto corporacion, se encarga de la aquellos cuyas ilusiones procuro desvanecer.
,
beneficencia como de funciOn propia; si, ya en una gDecis quo la justicia, en sus formas primordiales,
direcciOn, ya en_otra, aprende el inferior, por el pre- requiere el quo cads criatura reciba los resultados de
cepto reforzado con el ejemplo, que es un deber del su propia naturaleza y de la conducta consiguiente
Estado, no tan solo asegurarle camino desembarazado esta. Deets, sin embargo, de la justicia humans que,
para la prosecucion de su felicidad, sino proveerle de mientras, como antes, exige el quo los actos lleven
los medios para conseguirla, se formaria al punto en- consigo sus naturales consecuencias, los actos que
tre los Inas pobres, y especialmente entre los menos ejerce cada cual deben ser limitados hasta el punto
meritorios, una creencia fija de que si no se Italian de no chocar con los actos, igualmente limitados, de
_ gobierno es el culpable. No atribuirian su mi-
los demas. Claramente se ye quo el resultado es que,
seria A su propia ociosidad y A sus defectos, sino A la mientras bajo el reinado de is justicia bruta cads in-
maldad de la sociedad, quo no cumple con su deber. dividuo se aprovecha de las ventajas de su poder hasta
1,Que se seguiria de aqui? Primeramente, que se abri- llegar A agredir 6 destruir, no solo A su presa,,sino quo
ria paso entre la gran masa la teoria de quo deben tambien A sus competidores, bajo el reinado
cambiarse fundamentalmente las disposiciones socia- ticia humana no puede hacer esto, se le prohOe fal-
les, de modo que todos tengan igual participacion en tar A sus competidores. Quot, encode? Quo siertio pro.
los productos del trabajo, quo deben abolirse las dife•
20 LA. BENEFICENCIA 21
POR H. SPENCER

tegidos por la sociedad, los miembros inferiores estan cia bruta quo se resuelve en la sobrevivencia del mas
en aptitud de emplear sus activids.des y recoger todos apto tiene que ser muy restringida en sociedades de
sus beneficios, lo cual no podrian hacer silos superio- hombres, no solo por lo quo distinguimos como justi-
res usaran de su superforidad sin intervenci6n alguna cia humana, sino tambien por lo -quo distinguimos
de la sociedad. e,No puede ser, acaso, que bajo el reina- como beneficencia, ha de seguirse la asercion de que
do de la justicia humana elevada A tan alta forma, el al paso quo la primera puede ser legitimamente obli-
inferior, salvado en parte de los resultados de su in- gada, la segunda debe quedar a la acci6n voluntaria.
ferioridad, llegue 6, verse salvo de ella misma? e,No El negar quo la segunda deba ser, tanto cotno la'pri-
quedara acaso igualado con el superior, no tan solo mera, atendida por el Estado, no envuelve en mane-
en preservarse para si su esfera de actividad, sino ra alguna el negar quo la segunda deba ser tambien
tambien igualado con el respecto a los beneficios que atendida, sino que tan sOlo implica quo ha de serlo de
pueda obtener dentro de osta?. otra manera. Es cosa admitida quo los males causa- 7
Como ys.en otra parte dijimos, parece injusto, sin dos por la inferioridad deben ser mitigados por am- /
dada, desde algim punto de vista, que ei inferior quo- bos caminos; pero se asienta quo mientras las mitiga-
de abandonado A los males de su inferioridad, de la ciones de la una clase han de ser pablicas y genera- I , Pi c;
que no es responsable. La Naturaleza, quo por donde-
,
quiera prosigue la lucha por la vida con irrestringida
les, las de la otra clase deben ser especiales" 3? priva- I, I.
das. Puesto quo, como hemos visto, no puede ser des-
severidad, hasta el punto de sugerirnos esta genera- truida la by primaria de la cooperacion arm6nica por -,

lizacion: cla ley del asesinato es la ley del acrecenta- propositos de cumplir la ley secundaria desde el mo-
miento de la vida., no se cuida de los derechos del mento en quo, si esa destruccion adquiere gran des-
mas debil hasta el punto de asegurarle el libre juego arrollo, resultarian profundos inconvenientes. •
de su actividad, y si se admite que esta severidad de § 393. Debemos corroborar aqui con una razon
la Naturaleza pueda ser rectamente mitigada entre mas el discernimiento demandado por una considera-
los hombres, asegurando artificialmente al inferior ciOn debida a la estabilidad, la prosperidad y la salud
su libre ejercicio, e,por que no ha de ser aftn mas mi- sociales. Tan s6lo manteniendo este discernimiento
tigada salvandole de todos aquellos males de la infe- pueden conservarse los beneficios reciprocos de la be-
rioridad quo pueden ser removidos artificialmente? neflcencia, cbeneficiosos para el que los da y para el
Aqui tocamos al punto de divergencia. Aqui vemos quo los recibe*. Si algunos de los males quo prod ucen
la necesidad de discernimiento entre concepciones al inferior su ineficiencia 6 sus defectos son disminui-
complejas. Aqui vemos clam importante es el recono- dos mediante la ayuda de lo que vOluntariamente le
cimiento de la diferencia entre la justicia y la benefi- proporcionen algunos de los superiores, esta i- 12,acen
cencia, y la consiguiente diferencia entre los instru- mejores a su vez por el ejercicio de su compagi; o es-
mentos apropiados una y los apropiados A la otra. piritu, al Paso quo si para mitigar aquellos males se le
Porque al admitir quo esa feroz disciplina de la justi- quitan por la fuerza al superior algunos fondos, no
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22 LA BENEFICENCIA
ordinario de beneficencia, pero quo aqui los distingui-
resulta tal moralizacion cuando no, y a menudo, una mos como Beneficencia positiva. En esta clase se
desmoralizacion, un excitante de malos sentimientos. comprenden todos los actos que implican sacrificio de k
No tan sOlo, como dice el poeta, cla calidad de la mi- algo poseido actual 6 potencialmente, y quo' puede !
sericordia es no ser obligada., sino que tal es la cali- beneficiar A otro fi otros, sacrificio quo puede ser ya
dad de toda beneficencia en general. Si es obligada de fuerza economizada en otro tiempo, ya del produc-
deja de ser beneficencia. to obtenido por esfuerzos actuales, ya del producto
Al mismo tiempo, hay una diferencia correspon- venidero de esfuerzos hechos en el pasado. En ..todos
diente entre los efectos producidos en los beneficiados. estos casos hay una perdidad proxima de goces 6 me.
Los actos buenos, cumplidos espontaneamente, exci- dios de goce, a,un cuando pueda haber una compensa-
tan, de ordinario, en ellos emociones de gratitud y don inmediata 6 remota en los goces de la ComPa8 —i4n.
adhesion, y una comunidad que contiene beneficiados Elace.falta ailadir, para completar los preliminares,
en tal relaciOn respecto A sus bienhechores es una co- que hay clasificacien que toca a los dos grupos que
munidad en que, no solo los sentimientos de los mas hemos establecido. Las clases mas conoctias, aun-
bajos se ejercen tan favorablemente como los de los que no las Inas familiares, de acciones beneficas, po-
mas altos, sino quo en ella, ademas, se produce por lo sitivas y negativas, son las que se muestran hacia
mismo una coherencia y estabilidad mayores. individuos quo son 6 inferiores, 6 infortunados, 6 am-
§ 394. Habiendo discernido con excesivo trabajo bas cosas A la vez. Pero hay. tambien acciones benO-
acaso entre el altruismo primario, quo llamamos jus- fleas, usualmente pequellas pero muy numerosas, que
ticia, y el adtruismo secundario, que llamamos benefi- benefician a aquellos quo no son ni inferiores ni infor-
cencia, 6 insistido en la necesidad de tal discernimien- tunados, acciones quo aumentan la satisfaccion de las
to, podemos ahora ocuparnos en las diferentes clases personas quo nos rodean y elevan el grado de felici-
de beneficencia. Agrupemos, ante todo, estas bajo dad general.
ciertas subdivisiones. Al tratar estas divisiones y subdivisiones de bene-
Ocurre, ante todo, esa especie de conducta benefica ficencia on el orden aqui indicado, tenemos que con-
quo se caracteriza por una pasividad en hechos 6 pa- siderar 0 , los
_ tres especies de efectos producidos: 1.
- labras, caando por la accion podrian ganarse yenta- efectos reactivos sobre el bienhechor y, solgre todo, lo
,,
jas 6 placeres egoistas. Varias formas de propia res- quo a el se refiere; 2.°, los efectos inmediatos sobre,e1
tricciOn, quo por lo coman no se cosideran como pre- beneficiado, conducentes al aumento de su placer y
ceptuadas eticamente, deben ser, sin embargo, consi- diminucion de su pena, y los efectos remotos quo con-
deradas asi, y han de ser aqui sefialadas y explicadas. ducen a uno u otro cambio en su carActer, y 3. 0, los
Estas, que son las primeras quo hemos de considerar, efectos sobre la sociedad enigenee influyed en
caen bajo el titulo general de Beneficencia negativa. su estabilidad, su prosperidad inmediaba y su prospe-
Despue,s de estos se nos presenta esa otra clase de ridad remota.
actos que son los iinicos reconocidos en el concerto

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