SIETE TESIS PARA REPENSAR LA ÉTICA PROFESIONAL

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Augusto Hortal Alonso, S.J.

1. Definición de profesión Todo trabajo remunerado es una profesión. No todo trabajo remunerado es una profesión en sentido pleno. Existe hoy una tendencia hacia la profesionalización de todo trabajo. Hoy todos quieren ser profesionales. Esto hace que la tarea de definir las profesiones se convierta en fuente de agravios para quienes no caen bajo esa definición de profesión.1 Dar un concepto demasiado restringido de profesión podría parecer una descalificación ex definitione de las pretensiones de determinados colectivos a ser considerados como verdaderos profesionales. En cambio si toda ocupación laboral estable y remunerada es considerada como profesión, entonces el concepto es tan amplio, que apenas puede afirmarse de él nada concreto. La ética profesional sería una mera ética del trabajo, de la laboriosidad, de la eficacia y de la eficiencia, etc. Aquí ofrecemos una definición tipológica de profesión. Al definir la profesión conforme a la semántica de prototipos, cada rasgo caracteriza centralmente lo que es la típica profesión. Cuando todos esos rasgos se cumplen, estamos ante lo que podemos llamar la profesión en su sentido pleno, la profesión-tipo. En cambio, cuando algunos de esos rasgos faltan o se cumplen en menor medida, no por ello hay que dejar de hablar de profesión, aunque sea en un sentido menos pleno. Los rasgos admiten
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grados

de

realización;

es

posible,

pues,

construir

escalas

de

profesionalización. No todas las profesiones lo son en igual medida, ni todas alcanzan
Publicado en inglés: "Seven Theses on Professional Ethics", Ethical Perspectives 3/4 (Dec. 1996) 200-205 "En terminología sociológica - escribe T.Parsons -, una profesión es un racimo de roles 'ocupacionales', roles en los que quienes los encarnan desempeñan determinadas funciones valoradas en la sociedad en general, y que mediante esas actividades, se 'ganan la vida' con un trabajo 'de tiempo completo." T.PARSONS, Essays..., 372 (cfr. nota 8). Para Max Weber profesión es "la actividad especializada y permanente de un hombre que, normalmente, constituye para él una fuente de ingresos y, por tanto, un fundamento seguro de su existencia". MAX WEBER, La ética protestante y el espíritu del capitalismo. Editorial Revista de Derecho Privado. Madrid 1955. pág. 78.

las profesiones no universitarias tienen como meta el pasar a ser universitaria. cuál es el tipo de bien que busca como finalidad la abogacía. Aquí vamos a distinguirlas. aunque sin separarlas radicalmente. el título académico es indispensable para acceder al ejercicio profesional. a veces se presentan como intercambiables. El Colegio establece las normas y procedimientos vinculantes para todo el que quiera ejercer la profesión. . al servicio de qué bienes está una profesión.2 a la vez el mismo grado de profesionalización. la ingeniería. e) control de los profesionales sobre el ejercicio profesional. d) transmisión institucionalizada de esos conocimientos a los nuevos profesionales. 2. b) la profesión es para el profesional su medio de vida. Todo el que ejerce la profesión ha de estar colegiado y cumplir las normas del Colegio profesional. Para que un conjunto de actividades ocupacionales pueda llamarse profesión en sentido pleno se requiere: a) dedicación estable a ese conjunto de actividades que tienen una función social específica. Esto parece responder mejor a la realidad de la que nos ocupamos y a la tendencia generalizada a la profesionalización de las actividades ocupacionales. la medicina. tratando de mostrar la necesaria complementariedad de perspectivas que representan. etc. para lo que se constituyen en Colegio. "Ética" y "deontología" son dos palabras que. a marcar las diferencias. c) cuerpo específico de conocimientos del que carecen los que no son profesionales (expertos/legos). el trabajo profesional de los farmacéuticos o de los periodistas. referidas al ámbito profesional. ¿Ética o deontología? Para configurar el buen ejercicio profesional deben combinarse las referencias éticas con las normas deontológicas. La Universidad tiene hoy como una de sus funciones más importantes la formación de profesionales. sólo quien los adquiere por el procedimiento institucional previsto obtiene la acreditación imprescindible para ejercer la profesión. La ética profesional se centra ante todo en el tema del bien: qué es bueno hacer.

Las normas no son superfluas. Sin normas no hay universalidad ni igualdad en las exigencias. reconocimiento social de las capacidades técnicas y también de las actitudes éticas de los profesionales. que pueden y deben ser interpretados por todos en los mismos términos y que a todos se deben aplicar con idénticos criterios. No acaba de quedar claro el sentido y el por qué de las normas deontológicas. Los Colegios profesionales al formular los códigos deontológicos intentan establecer un cierto control de calidad sobre las prestaciones profesionales. qué clase de bien tratan de conseguir. El axioma básico del corporativismo es que lo que es bueno para la profesión. el status de los profesionales y para legitimar su control monopolístico del ejercicio profesional que para garantizar un buen servicio a los potenciales clientes y usuarios. la cooperación social consagra y legitima desigualdades y arbitrariedades. Toda profesión necesita imagen. es bueno para los clientes y usuarios de la misma. sin igualdad y universalidad en las cuestiones necesarias.2 2 Los códigos deontológicos contribuyen a la consolidación de una profesión. La ética tiene como instancia última la conciencia individual. Sin la perspectiva ética. La deontología se mueve más en el campo de lo que es aprobado por un colectivo. La deontología exige actuaciones. aprecio. Se puede apelar a la propia conciencia del deber de cada profesional. pero lo normal es que cuando se habla de deontología profesional se entienda por tal los criterios compartidos por el colectivo profesional y normalmente convertido en texto normativo por el correspondiente colegio profesional. Por eso hacen falta normas. La ética propone también y pide motivaciones. El bien es siempre un predicado "no saturable": nunca es ni será posible dar una enumeración exhaustiva o caracterización completamente precisa de lo bueno. De los espacios abiertos y plurales que quedan para el bien se ocupa la ética. la deontología se queda sin su horizonte de referencia. compartidos por todos. La deontología habla de lo que es vinculante para todos. no se ve claro hacia dónde apuntan. De ahí que no sea exigible a todos en todos sus aspectos. . tiene muchas facetas. Ellas tratan de salvaguardar unos mínimos obligatorios para todos. El bien es pluriforme. Pero los Colegios representan a los profesionales y esto lleva con frecuencia a que los códigos deontológicos y las consideraciones éticas parecen más aptas para proteger o promocionar la imagen.3 La deontología profesional formula ante todo de deberes y obligaciones (deon en griego significa deber). busca establecer un conjunto de normas exigibles a todos los que ejercen una misma profesión.

Gracia.4 3. Por ahí tendría que empezar toda reflexión ética. técnicamente competente y moralmente responsable. 3 . pero sí están claros los males que se pueden causar con nuestras actuaciones. del usuario de cada servicio profesional. el fin del ejercicio profesional del abogado es el asesoramiento. de su ética. se trata de prestar el servicio que se supone que presta el buen profesional. defensa y representación de la persona de su cliente en relación con las leyes. qué servicios presta o intenta prestar. la administración. los tribunales. etc. D. sobre todo cuando no hablamos en abstracto sino en concreto. los contratos. lo perdemos de vista. no es fácil decirlo. En relación con el fin y con el modo. al repensar las grandes líneas de la ética profesional no le prestamos especial atención porque su aportación baraja los mismos criterios del principio de beneficencia aunque en negativo. con frecuencia no está claro qué es el bien. Al abordar los temas de una ética profesional lo primero que hay que plantearse es la finalidad a cuyo servicio se supone que está la actividad profesional en cuestión. El principio fundamental que rige estas relaciones es el de beneficencia o actuación en beneficio (nunca en perjuicio)3 del cliente. qué bienes se supone que produce o intenta producir. cfr. Por encima del principio de beneficencia está el principio de no maleficencia (“primum non nocere”). El ejercicio profesional de la medicina pretende cuidar y restablecer la salud de las personas con arreglo los saberes y técnicas disponibles en un momento histórico determinado. en principio. El profesional y su ethos: principio de beneficencia El bien que se obtiene ejerciendo correctamente una determinada profesión constituye el mejor criterio para decidir quién es un buen profesional tanto en el sentido de su competencia técnica como. Desde esta perspectiva el cliente o el usuario es el beneficiario de la actuación profesional. es como se define lo que es un buen profesional. El fin del ejercicio profesional del juez es la administración de justicia conforme a las leyes. Es decir. En nuestra sociedad existen muchas actividades en las que no acabamos de saber para qué sirve lo que hacemos o a quién dañamos cuando lo hacemos mal. con las técnicas y los saberes con que cuenta la actividad en cuestión. Por ahí tendría que empezar todo planteamiento de una ética profesional: ¿a quién y para qué sirve el ejercicio de una determinada profesión? Eso a veces se nos escapa.

. status. ni del poder. eso serían bienes extrínsecos. etc. No hay que tener un concepto demoníaco ni del dinero. Sólo son perniciosos cuando terminan pervirtiendo el asunto. Es alguien que tiene una palabra decisiva que decir sobre algo que le afecta como persona . incluso no descubierta. de imagen y existe continuamente el peligro de "hacer trampas". El servicio permanente de esos bienes requiere recursos económicos. informado. dinero. Las “prácticas”.5 Las profesiones son “prácticas” o pretenden hacer una aportación funcional específica a algún tipo de “prácticas”. de poder. Son ambiguos. en el sentido que da a esta palabra MacIntyre: actividades cooperativas que buscan realizar bienes intrínsecos. Las profesiones entran en escena para estar al servicio de unos determinados bienes.... Es posible conseguir bienes extrínsecos sin participar en determinadas prácticas.. etc. En cambio los bienes intrínsecos están marginados. en aquellas cosas que consisten en repartrir recursos. donde habría que centrar el tema del corporativismo. de status. poder. aquellos que sólo se pueden obtener desarrollando bien esas “prácticas”. investigadora. etc) hace que ninguna de esas prácticas sea lo que es y valga por lo que vale. Coincidimos sólo en lo cuantificable. institucionales. por ser actividades cooperativas recurrentes y relevantes para muchos necesitan institucionalizarse y al hacerlo necesitan y a la vez proporcionan bienes extrínsecos como son dinero. es decir. tomado en consideración. Nuestra sociedad está montada sobre los bienes extrínsecos. La trampa. se corrompe cuando se hacen trampas. requiere un cierto prestigio. requiere una cierta acumulación de poder. Pero éste es uno de los grandes problemas del ejercicio profesional. El bien intrínseco se pierde. jurídica. o haciendo trampas en lo que se hace. es sujeto de derechos que debe ser respetado. un cierto status. prestigio. prestigio. del prestigio o del status. La institucionalización del ejercicio profesional requiere recursos económicos. 4. El usuario y sus derechos: principio de autonomía El cliente o usuario de los servicios profesionales no es mero objeto o destinatario (beneficiario) de esos servicios. en el juego de ajedrez o en cualquier práctica profesional (médica.

suele desembocar en una situación en que esa jerarquía se extrapola a todo el sistema de relaciones. El profesional (como el padre adulto de un niño que aún no ha llegado a la madurez) sabe mejor lo que le conviene al cliente o usuario. se tiende a ver al cliente o usuario como un niño. . El usuario es sujeto protagonista de lo que con él se hace o se va a hacer. Cuando se tiene en cuenta el principio de autonomía el profesional no es el único que define e interpreta su propia actuación. unos acuerdos acerca de las prestaciones profesionales. La desigualdad que genera el ser experto en proporcionar aquello que el otro necesita y no puede obtener por sus propios medios. se le infantiliza. por eso se acude a él. como contribución necesaria e importante para seguir su propio modo de entender la vida. lo absolutiza. no hace más que consagrar una evidente e inevitable falta de simetría: la que existe entre el benefactor y el beneficiario. toma en consideración su punto de vista. pues se actúa por su bien. El usuario es interlocutor adulto (o es representado por quienes pueden serlo en su nombre. Es él el que debidamente informado debe decidir acerca del servicio o prestación que se le ofrece. le protege incluso frente a sus propias ideas o ignorancias. al proclamar la actuación profesional en beneficio del cliente o usuario. Para corregir esto hay que hacer intervenir el segundo principio de la ética profesional: el principio de autonomía. por ser los más allegados). Este principio se gesta y articula en la cultura jurídica y en la mentalidad política occidental de los últimos doscientos años. entiende la acción del profesional como subordinada a sus propios planteamientos. tiene la oportunidad de decir si quiere esto o prefiere lo otro. y que en otras profesiones también puede darse. establece con él unos pactos. entra en diálogo con el usuario. Cuando el ejercicio profesional trata de atenerse sólo al principio de beneficencia. se desconecta el punto de vista del usuario o cliente y queda reducido a mero destinatario u objeto de la acción del profesional. Su obligación es hacer lo que le digan. El profesional sabe mejor lo que le conviene a quien acude a él. y al absolutizarlo cae en el paternalismo o en la tiranía.6 El principio de beneficencia. y él actúa en bien de quien acude a él. Esto es algo que en medicina se ha dado mucho.

instituciones y empresas.. Las profesiones. y eso las vincula al contexto del que surgen y al que pretenden servir. con necesidad de compatibilizar o jerarquizar demandas plurales. El profesional y el cliente o usuario de sus servicios no se encuentran.". Las profesiones no se entienden sino desde la función social que desempeñan. y menos hoy. o de la escasez de recursos con que cuenta para financiar sus actividades. en un espacio infinito y neutro en el que ellos se mueven a sus anchas sin interferencias extrañas. Hay que articular criterios de justicia para responder a la pregunta . alejado de las necesidades sociales. Las profesiones no son tan autónomas como pretenden ser. con las obligaciones contraídas con la empresa que le emplea y le paga. Si el presupuesto de un hospital tiene que ser empleado preferentemente en un programa de prevención de la esterilidad o de fecundación humana asistida. Profesión y sociedad: principio de justicia. No es lo mismo el médico que tiene su propia consulta que el médico que trabaja en un hospital de la Seguridad Social.. De esta manera se corrige la tendencia al corporativismo en que tienen a caer los planteamientos de la ética profesional cuando no se toma en cuenta esta perspectiva. al margen de lo que la sociedad necesita de ellas. La ética social abre la perspectiva en la que se articulan las múltiples necesidades e intereses con las posibilidades y recursos disponibles conforme a criterios de justicia.. corren el peligro de constituir un espacio segregado. ni sólo la de los médicos que dicen "yo puedo. sin cortapisas ni limitaciones. Un psicólogo que trabaja en la selección de personal de una empresa tiene que compaginar sus obligaciones de profesional competente y honesto en relación con la persona que acude a él. y con ellas la ética profesional. ya que no es posible dar la razón a todos y ofrecer a cada uno lo que desea o le conviene. El ejercicio profesional tiene lugar en un espacio social. con recursos escasos. Hoy es cada vez más frecuente el ejercicio profesional en el marco de organizaciones.7 5. no es una cuestión sobre la que baste la opinión de los afectados que dicen "yo quiero.".. para crear un mundo plenamente autónomo. El principio de justicia sitúa el ejercicio profesional en el marco de una ética social.

en un país democrático o en otro que no lo es. no pueden soucionarse sin poner la contribución competente de los profesionales al servicio de la solución de dichos problemas. etc. Del hecho de ejercer una profesión en un país desarrollado o en otro que no lo es. las nuevas fuentes de energía. . modulación de las necesidades. La reflexión ética no se puede limitar a hacer propuestas ideales. Los grandes problemas que tiene hoy planteados la humanidad.8 ¿Qué es justo para todos cuando no hay recursos para satisfacer las demandas de todos? La ética profesional entronca entonces con la ética social al hacer intervenir criterios de justicia. etc. Las circunstancias (escasez de recursos. prioridades) en las que ha de ejercerse la profesión tienen también relevancia ética. el medio ambiente. cada colectivo profesional tiene que plantearse qué contribución al bien común debe hacer y corresponde a los responsables del gobierno de la sociedad asignar prioridades y distribuir recursos conforme a criterios de justicia. se siguen consideraciones éticas que no es posible desatender. Sin eso la ética profesional carece de criterios para hacer frente a las desmesuradas demandas de los profesionales que quieren más medios y las desmesuradas reclamaciones de los usuarios que quieren más y mejores prestaciones. el paro. la violencia. Al ejercicio profesional le afectan los criterios de justicia social (nacional e internacional). Por eso la ética profesional tiene que preguntarse si la función social que de hecho desempeña una profesión es la misma que la que la sociedad necesita o espera de ella. en orden a marcar prioridades y distribuir recursos escasos. como las desigualdades Norte Sur. Muchas profesiones nacieron como servicio público y todas ellas tienen esa dimensión como constitutiva del servicio que pretenden proporcionar. Tampoco es posible silenciar que hoy las responsabilidades profesionales se suelen ejercer en contextos en los que la corrupción y la confusión están muy extendidas. nivel cultural de la población. las necesidades de todos y los recursos disponibles a la hora de establecer prioridades con criterios de justicia. Hay que tener en cuenta el marco social. tiene también que reflexionar sobre las condiciones reales en que dichas propuestas tienen que llevarse a cabo. el SIDA.

en la ideología del profesionalismo. es fácil que caigan en el secuestro corporativo de los asuntos. los médicos. Ahora bien. Quien al plantearse cualquier problema en el que intervienen o pueden intervenir profesionales. de medicina. Eso no convierte a los afectados en expertos. los arquitectos. de arquitectura. Al fin y al cabo los que busca la actuación profesional es el beneficio del cliente. en los comités de ética. pero sí añade elementos centrales que hay que tener en cuenta en las tomas de decisiones. El punto de vista de los afectados y lo que desde esa perspectiva se puede aportar tiene y debe tener un peso específico insustituible. hay que intentar escuchar y hacer oír estas tres voces: la voz de los expertos. por hipótesis. eso no significa que sean ellos los únicos que tengan voz y voto en estos asuntos.9 6. ellos son. corre el riesgo de ignorar elementos muy decisivos de dicho problema. Cuando se deja todo en sus manos. sea que su punto de vista y sus intereses sean articulados por otros que los representan. el punto de vista de los profesionales. Hemos aludido más arriba al paternalismo como la forma de dejar exclusivamente en manos de los expertos las decisiones. En los planteamientos de ética profesional. son otros colegas de su misma profesión quienes. respectivamente. Diálogo entre expertos. competentes en los temas de su profesión. ingeniería. . Las operaciones serán técnicamente perfectas. la utilidad de los usuarios. Lo que se sabe de derecho. etc. los ingenieros. En toda decisión compleja acerca de una actuación profesional hay que tener en cuenta. lo saben los juristas. Hay pues que tener en cuenta a los expertos profesionales para acertar en las decisiones acerca de asuntos de su competencia. mejor pueden juzgar acerca de su ignorancia o incompetencia. la voz de los afectados y la voz de los responsables. Y si hay profesionales que no saben. Esas decisiones afectan a otros. en los debates públicos sobre estos temas. etc. aun cuando los enfermos se mueran. por eso hay que hacer intervenir el punto de vista de los afectados. afectados y responsables en la toma de decisiones éticas. no tiene en cuenta lo que pueden aportar los expertos. en principio. sea que ellos mismos estén en condiciones de articularlo. por supuesto.

por vivir las situaciones desde contextos y perspectivas semejantes. tiene primero que ser enriquecido. Este es el esquema de ética profesional que os quería presentar. Se cae fácilmente en un moralismo estéril o sentimental. no tienen para ello ni conocimientos ni recursos.10 Tampoco conviene absolutizar esta perspectiva. Tal vez por eso sea tan difícil y compleja una ética profesional en una sociedad como la nuestra en la que cada cual vive en su mundo y casi sólo escucha a los que piensan más o menos como él. pero la solución no se la pueden proporcionar. Tiene que existir una perspectiva en la que se articulen las múltiples necesidades e intereses. por supuesto. No sería pequeño servicio el que puede prestar la Iglesia a este mundo fragmentado: reunir a los dispersos en un nuevo y cotidiano Pentecostés en el que hablando cada cual su propia lengua diferente. El discurso que se hace sólo desde esta perspectiva sirve para descalificar actuaciones. Como hemos dicho más arriba expertos y afectados no se encuentran ni en un espacio extrasocial ni en un paraíso de recursos y posibilidades ilimitadas. Cuando todo se enfoca desde este punto de vista puede haber gran empeño en los resultados finales. Sólo así podrá adaptarse a las diferentes profesiones e incluso a situaciones muy dispares dentro de cada profesión. hay que arbitrar fórmulas para que los recursos se distribuyan razonable y equitativamente conforme a criterios de justicia. con las posibilidades y recursos disponibles conforme a criterios de justicia. Los afectados son los que tienen el problema. pero no para solucionar problemas. todos llegasen a entenderse. modulado y modificado. Eso es lo que toca hacer a los responsables políticos a nivel de toda la sociedad y a los directivos en los niveles institucionales. Cuando no se puede llegar a todos. Ellos tendrán. Las Universidades de la Iglesia deberían ser un buen lugar para hacer oír y entender esas lenguas diferentes. pero no se acaba de saber qué medios hay que poner para lograrlos. que estar asesorados por los expertos y deberán tener en cuenta a los afectados. Se trata de un planteamiento genérico que para ser válido y aplicable a las distintas profesiones. .

prestigio social. Ver también A. Algo paralelo sucede con la palabra "profesión" que originariamente significa la consagración por los votos del miembro de una orden religiosa. Espasa-Calpe. Herder. Vive para el trabajo que realiza y no sólo de él. Nadie es sacerdote. oficio).M. 5 .MADSEN. 57 y 68) dedican un capítulo a "la ideología del profesionalismo y la metáfora religiosa".N. 96-102. poder y competencia crecientes (en principio) que hacen que el trabajo se convierta en fuente de estima social. rasgos caracterizadores de este aspecto que hoy suelen agruparse más en torno al concepto de identidad. Nadie acaba de decir quién es sin aludir a lo que hace y profesa hacer.SULLIVAN.AUER. "profesión" y "vocación": son originariamente términos religiosos.SWIDLER. La componente ocupacional es muy importante en la configuración de la propia identidad. para lo que vive y de lo que vive.BELLAH. militar o médico es una especie de sacerdocio.5 Sí permanecen. Se habla también de que ser juez. o si se prefiere la fuerte implicación personal en esas actividades ocupacionales.11 7. J. págs. R. a lo que se dedica. Madrid 1947. ST. 53-73.4 En el primer caso lo importante es el dinero que el profesional se lleva a casa a cambio de sus prestaciones. según Max Weber.Marañón. Suele señalarse como rasgo importante del concepto de profesión lo que podríamos llamar el aspecto vocacional. Barcelona 1970. W.TIPTON. Hoy no se suele insistir en los aspectos vocacionales de la profesión. esp.M. págs. con la palabra Beruf (profesión. El cristiano en la profesión. introdujo este término en el mundo de las actividades mundanas y aplicó el concepto de profesión muy cercano al de vocación (Berufung). Madrid 1989. Identidad y vocación Digamos una última palabra sobre lo que la profesión significa para el que la ejerce.MARTÍN-MORENO Y AMANDO DE MIGUEL en su libro Ética de las profesiones (CIS. Alianza. A. Madrid 1982. Cuando el trabajo se ve como vocación la labor de una persona se convierte en algo inseparable de su vida. Vocación y Ética y otros ensayos. Cfr. quien. sino el que es llamado y 4 R. y posteriormente pasa a significar la consagración de una persona al tipo de actividad que se presenta como una forma de vida a la que uno también se consagra con cierto sentido religioso. G. Fue Lutero. En el sacerdocio destaca el aspecto religioso. vocacional. sin embargo. El trabajo puede verse como "puesto de trabajo". En el segundo caso se valora el status. Hábitos del corazón. como "carrera" y como "vocación".

hace "profesión" de la forma de vida que comporta vivir para prestar ese servicio. Cabe en esto ser más inner directed (vocación) o más outer directed (prestigio.Bellah y sus colaboradores que "la idea de vocación es cada vez más difícil de comprender.12 responde a la llamada libremente. y se dedica a ella.. 97."6 El trabajo no agota su significado en las funcionalidades sociales o individuales que desempeña. poder.102. De igual manera el profesional siente la llamada a vivir para su profesión. dinero). pp. Afirman Robert N." La cosa no les parece banal pues piensan que "la ausencia de vocación implica la ausencia de un sentido moral.. 6 BELLAH y otros. ya que nuestra sociedad es cada vez más compleja y utilitarista.. . Hábitos.

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