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Niveles de organización

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Niveles de organización

Escrito por José Luis Castillo en BIO, Biología Molecular, Citología, Filosofía de la ciencia, Teoría de Sistemas

Para mi gusto, una de las idea más poderosa de la biología. Pero para los alumnos, por mi experiencia, es poco relevante. En el fondo, siempre me ha dado la sensación de que hablando de esto no logro captar su atención. A ver si escribiendo… Un nivel de organización, en el fondo, es una cosa muy sencilla. Basta con definir cuál es elemento básico. Una comparación me podrá ayudar. Podemos entender el fútbol fijándonos en el jugador. Qué hace, cómo entrena, cuáles son sus habilidadades. Podemos entender el fútbol fijándonos en el equipo. Cómo se organiza en el campo, qué jugadas entrena, qué jerarquía hay en él entre sus componentes. O podemos fijarnos en la liga. Qué equipos están picados entre sí, qué posición ocupan, qué aspiraciones tiene. O en una liga de ligas. O en jugadores de un país. En fin, que en el ejemplo hemos definido varios elementos básicos. Si nos fijamos en uno, estamos en un nivel de organización. Si nos fijamos en otro, estamos en otro nvel de organización. ¿Cómo se pasa de un nivel a otro? Juntando elementos básicos para formar otros elementos básicos. Juntando jugadores formo equipos, juntando equipos formo ligas, etc. Es como una muñeca rusa, que tiene dentro otra y está dentro de otra. En realidad, todo en el Universo sigue esa pauta. Todo el Universo es un gigantesco conjunto de muñecas rusas. Vamos a ir abriéndolo, pero empezando de lo más pequeño, de lo más básico. Y vamos a juntarlo para formar algo nuevo, una muñeca rusa mayor, que luego meteremos en otra. Y así. El primer nivel de organización de la materia, la muñeca rusa más pequeña, está constituido por las partículas subatómicas, tales como protones, electrones, etc. (es mentira, porque los protones y los neutrones tienen partes, pero como si fuera verdad, porque esas partes no se separan entre sí en las circunstancias de la vida normal). Estas unidades se encuentran organizadas en un nivel superior o nivel atómico. Es decir, se juntan y forman una unidad nueva, el átomo. Y los átomos se unen formando moléculas. Esa es otra unidad básica de un nivel de organización mayor, de otra muñeca rusa. Hasta ahora tenemos partículas subatómicas, átomos y moléculas. ¿Por qué existen los átomos? Pues porque pueden. Porque en las condiciones que se

dan en el mundo son posibles. Un átomo es una consecuencia de las partículas subatómicas, de sus propiedades, de la forma en que se influyen entre sí. Pero también de cómo es el Universo en el que están, de cuál es la temperatura, la presión, la densidad, etc. ¿Y las moléculas? Pues lo mismo. Existen porque son posibles. Y son posibles porque unos átomos pueden relacionarse con otros en muy diversos contextos. Existen sólo unas pocas partículas subatómicas, pero se pueden combinar de varias maneras. Por eso existen más átomos que partículas subatómicas. ¿Y moléculas? Pues muchas más que átomos, porque se pueden combinar de muchos modos. ¿Por qué tantas? Por lo mismo, porque son posibles. Son más abundantes las que son más posibles. Pero si cambio las condiciones, las que antes eran abundantes ahora son sustituidas por otras, más posibles. Así, hay muchas moléculas porque hay muchos átomos que se combinan de muchas maneras en muchos contextos.

Conocer un nivel de organización es responder a cuatro preguntas: quién, con quién, dónde, cuándo. El elemento básico, las relaciones entre ellos y las condiciones bajo las que suceden. Es decir, que las propiedades de los elementos son importantes, pero también el contexto, las propiedades del lugar y del momento en el que se encuentran los elementos básicos. Sean partículas, átomos o moléculas. La unión de elementos es algo fundamental en los niveles de organización. Pero también que, al aparecer elemento nuevos, se crean propiedades nuevas. El mundo es mucho más que electrones y protones. Esas propiedades nuevas

que aparecen, acompañando a los elementos nuevos, se llaman propiedades emergentes. Si seguimos con la lógica de las muñecas rusas, las moléculas pueden unirse entre sí. Formando macromoléculas que, agrupadas y organizadas, constituyen el siguiente nivel de organización, el de los complejos moleculares. ¿Adivinas? Pues se agrupan en otro nivel superior, el de orgánulos celulares, que se integran a su vez en un nivel superior o nivel celular. Aquí aparece por primera vez una propiedad emergente, en la célula, que sus elementos no tienen por separado. Esa propiedad emergente recibe el nombre de vida. Hasta aquí, todos los sistemas enumerados carecen de vida. A partir de aquí, todos los sistemas enumerados cuentan con ella. ¿Por qué surge la vida? Porque puede. Porque es posible. Porque hay elementos que interaccionan de una manera concreta en un contexto apropiado. Si surge la vida es porque es posible en este Universo. Probablemente en más de un sitio, ya que el Universo es lo suficientemente grande como para que el contexto que ha dado lugar a la vida se repita, exista en más de un sitio. Y la vida no se detiene ahí. Agrupa células en una nueva muñeca rusa y hace aparecer nuevos conjuntos. Porque puede hacerlo bajo unas ciertas condiciones. Los conjuntos de células constituyen el nivel de organización llamado tejido. Éstos a su vez se integran formando órganos que se agrupan en sistemas de órganos o aparatos, cuyo conjunto constituye el organismo. La organización de la materia viva no acaba aquí, puesto que en la naturaleza no encontramos seres vivos aislados. El primer nivel de organización situado por encima del individuo es la población, que podemos definir como aquel conjunto de individuos pertenecientes a la misma especie que habitan un área determinada. Las poblaciones son entidades reales que tienen su propia organización, y no meras yuxtaposiciones, meras sumas, de individuos independientes. Por esta razón, las poblaciones realizan sus funciones como un todo, renovando sus individuos de la misma manera que un organismo puede renovar sus células, sin que por ello se destruya su identidad. Todos los miembros de una población comparten las mismas fuentes de alimento y el mismo territorio y se reproducen entre sí con mayor o menor preferencia, formando de este modo una unidad biológica coherente. Sin embargo, una población mantiene también interacciones con otras, dando lugar a otro nivel biológico superior, la comunidad o biocenosis; que podemos

considerar como un conjunto de poblaciones mutuamente acopladas, que habitan un área natural. Podemos considerar aún, un último nivel de organización, el ecosistema, integrado por un bitopo o espacio físico de características ambientales uniformes, y una comunidad que lo ocupa. El resultado final es el desarrollo de una capa sobre la superficie del planeta, denominada biosfera, donde se da el fenómeno de la vida, y que funciona como un todo integrado.

¿Con esto se agotan los niveles de organización? Quién sabe. Podemos habernos saltado alguno por alto. Puede que si miramos las células de otro modo encontremos que hay en ellas partes en las que no habíamos caído, en las que no nos habíamos fijado, a pesar de que supiéramos que estaban ahí. Quizá nos falte mucho por conocer. Tener todas las piezas no es tener el puzzle hecho. Aquí está la frontera de la biología. Conocemos las partes que forman un ser vivo, pero no estamos seguros de saber para qué sirven, o con quién funcionan, y qué propiedades crean. Pongo una pregunta como ejemplo. ¿Depende la evolución de moléculas, de individuos, de poblaciones, de tejidos? ¿Cuál es la influencia de los órganos en la evolución? ¿El cáncer es un problema celular, molecular, de tejidos, de órganos o de ecosistemas? Mucho de lo que no entendemos queda más claro cuando lo contemplamos en conjunto, rodeado de lo que existe en su entorno, que cuando se analiza en un tubo de ensayo. El Universo no son sólo electrones. O protones o neutrones o átomos. El Universo es todo eso y las interacciones. Y los contextos. Las condiciones en las que suceden las interacciones. Cada tipo de elemento y cada tipo de

interacciones es un nivel de organización. Y no sabemos si los conocemos todos. Etiquetas:átomo, biocenosis, célula, ecosistema, electrón, interacciones, molécula, niveles de organización, órgano, orgánulo, población, propiedades emergentes, protón, tejido, vida
Contestar las siguientes preguntas en su blog y subir una imagen que se relacione con la pregunta y/o con la respuesta. 1. ¿Cómo se relaciona el fútbol y los niveles de organización? R= Viendo al jugador que hace, como entrena y cuales son sus habilidades

2. ¿Porqué los niveles de organización se pueden relacionar con las muñecas rusas? R= por que dentro de un nivel de organización ahí otro y en ese otro hay otro y asi sucesivamente

3. ¿Para qué estudiar los niveles de organización de la materia? R= para llegar a entender un poco del universo

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