APORTACIONES DE FRANCIS BACON Aunque los problemas económicos no constituyeran en ningún momento el objeto principal de sus estudios, Bacón

escribió algo sobre economía y, sobre todo, influyó en el desarrollo de esta disciplina con sus trabajos sobre metodología de la ciencia. Tres son las aportaciones que en el campo de las ciencias sociales realizó nuestro personaje. En primer lugar están sus escritos sobre temas estrictamente económicos. Se preocupó Bacón, en efecto, de analizar cuestiones de gran importancia en la época, como los ef ectos de la balanza de comercio o la relevancia de los tipos de interés y las leyes contra la usura. Pero el interés de sus aportaciones a estos temas es muy pequeño. Mercantilista en política comercial y partidario del control de los tipos de interés, poco o nada innovador puede encontrarse en sus reflexiones sobre estas cuestiones. El segundo tema relacionado con la economía que interesó a Bacon fue la estructura misma de la organización social. El Canciller fue autor de una de las utopías más conocidas d e la época, que se publicó un año después de su muerte, con el título de la Nueva Atlántida. Como en la mayoría de las obras de esta naturaleza escritas en los siglos XVI y XVII, su autor diseñó un esquema social teóricamente ideal, en el que cada ciudadan o ocupaba un lugar claramente establecido y en el que, bajo la dirección de gobernantes justos y generosos, todo el mundo vivía feliz. No es preciso añadir que, para un firme defensor del absolutismo como Bacon, la clave del éxito de una sociedad de esta n aturaleza radicaba precisamente en el despotismo ilustrado de quienes adoptaban las decisiones fundamentales del supuesto país. Pero ha sido, sin duda, su teoría de la metodología de la ciencia lo que realmente a hecho pasar a Bacon a la posteridad, al hab er influido de forma destacada en el desarrollo de la investigación científica en numerosos campos del saber.

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