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La Geografía Humana y sus Campos de Estudio
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Edwin Moreno 01/09/2010

............................................. 2 Geografía de la población ......................................... 3 Geografía Humana en Panamá.....................................................................................ii Indice Introducción ................................................................................................................................................................ 2 Geografía económica .................................................................................................................................................................................. 4 Período Republicano ....... 3 Periodo Colonial ........................................................................................................................................... 2 Geografía urbana ..................................................................................................................... 1 Los campos de estudio de la Geografía humana ................................................................................................................................................................. 6 Conclusiones ..................................................................................... iii Enfoque de la Geografía humana ............................................................................. iv Bibliografía ....................................................................................................................... 3 Periodo de la Unión a Colombia (Siglo XIX) ..................................................... 2 Geografía cultural ................................................................................................................................................. v .......................................................................................................... 3 Geografía rural ............................................................................................................ 3 Geografía médica...............

un estudio de las actividades humanas desde un punto de vista espacial. culturales. Parte de la premisa de que el ser humano siempre forma parte de agrupaciones sociales amplias. paisajes culturales. especialmente de los agentes sociales dominantes. políticos. El conocimiento de estos sistemas geográficos formados por la sociedad y su medio físico (regiones humanas. Podemos considerar como iniciador de la geografía humana a Elisée Reclus en Francia. Su accionar modifica ambos aspectos en función de las necesidades e intereses que los agentes sociales que las forman. es el objeto de estudio de la geografía humana. Estas transformaciones se deben a procesos económicos. una Ecología humana y una ciencia de los paisajes culturales. Según esta idea. teniendo como antecedente la obra de Karl Ritter en Alemania.iii Introducción La geografía humana es la parte de la geografía que estudia las sociedades humanas desde una óptica espacial. Estas sociedades crean un entorno social y físico mediante procesos de transformación de sus propias estructuras sociales y de la superficie terrestre en la que se asientan. la Geografía humana podría considerarse como una corología de las sociedades humanas. demográficos etc. territorios etc). la relación entre estas sociedades y el medio físico en el que habitan y los paisajes culturales que éstas construyen. .

como los que se emplean en demografía. este método siempre ha sido empleado por numerosas ciencias sistemáticas: no hay muchas limitaciones en el empleo de diferentes metodologías en cualquier ciencia. desarrollada en la década de los 60 del siglo XX. En resumen. el análisis estadístico. en sentido estricto. estudiado por la geografía física. todo lo cual se ha venido agrupando como la geografía cuantitativa. con los trabajos iniciales de David Harvey y otros. antropología. Los métodos de la geografía humana. un campo de estudio emergente dentro de la geografía humana.1 Enfoque de la Geografía humana Aunque el objetivo de la geografía humana no se centra en el conocimiento del medio físico. y la formulación de modelos. española). es necesario cierto conocimiento del paisaje natural para adentrarnos en la geografía ambiental. incluyendo entre los primeros. edic. sociología y muchas otras ciencias. Y entre los procedimientos de investigación cualitativos podemos señalar todos aquellos utilizados por las ciencias sociales en general. historia. donde critica la simplicidad metodológica con que se venía abordando los estudios de historia y de otras ciencias sociales. son sumamente diversos. la metodología empleada en geografía humana es aproximadamente la misma que la que se emplea en la geografía general y en muchas otras ciencias (aunque con énfasis distinto en cuanto al empleo de dichos métodos). De aquí las estrechas relaciones entre los dos campos sistemáticos (físico y humano) en los que se divide la geografía. las encuestas. . lo mismo que sucede con la geografía física. y podemos citar procedimientos tanto cuantitativos como cualitativos. los estudios de casos. tal vez con la excepción del método regional aunque. Y al referirnos a la metodología en las ciencias sociales no podemos olvidar las críticas de Paul Karl Feyerabend en su obra Contra el método (1975.

en el espacio terrestre. que estudia los patrones de distribución de los seres humanos sobre la superficie terrestre y los procesos temporales o históricos que los han originado o modificado. el desarrollo progresivo del conocimiento de los procesos sociales obligó a la sucesiva aparición de diversas ramas que enfatizaban algunos de ellos considerándolas como ciencias o ramas relativamente autónomas. Aunque este enfoque fue introducido por Vidal de y y y . Está estrechamente relacionada con la Economía. regiones y. la geografía económica estudia la distribución geográfica de los factores económicos y las implicaciones de la misma sobre los países. pero enfatizando los temas referidos a la distribución geográfica de los factores económicos. esencialmente. que estudia los patrones y procesos económicos y su distribución en el tiempo y. el objeto de la geografía humana era el estudio de las regiones humanas y de las relaciones mutuas entre el hombre y el medio natural. en general. Geografía cultural. Geografía económica. que más que un campo de estudio es un enfoque de la geografía humana que investiga las relaciones mutuas entre los seres humanos y el paisaje vistas desde un punto de vista posibilista. En sentido estricto.2 Los campos de estudio de la Geografía humana Aunque en un principio. sobre las sociedades humanas. Todo ello vino a sustituir el concepto original de la geografía humana por una integración de una serie de conocimientos sitemáticos estudiados con más detalle por ciencias como: Geografía de la población.

los espacios rurales. y y Geografía médica. los que lo desarrollaron hasta el punto de que llegaron a formar una escuela o concepción de la geografía en el siglo XX. problemas económicos. la sociología rural y la economía. problemas ambientales. envejecimiento. ganadería. las cuales estaban basadas en crónicas de viajeros. funciones e importancia relativa. ciencia que se ocupa del estudio de los efectos del medio ambiente en la salud de las personas y de la distribución geográfica de las enfermedades incluyendo también el estudio de los factores ambientales que influyen en su propagación.3 La Blache. Republicano Periodo Colonial: Los trabajos durante éste período fueron hechos por europeos. ciencia que estudia las aglomeraciones humanas representadas por las ciudades. evolución histórica. Su ciencia auxiliar es la Medicina. no muy confiables. etc). las estructuras y los sistemas agrarios. Como ciencias afines pueden citarse a la agronomía. y Geografía urbana. de la región y sus poblaciones. fueron geógrafos como el norteamericano Carl Sauer (de la Escuela californiana de Geografía) y otros. Vino a surgir como una reacción en contra del determinismo ambiental. La imaginación tuvo gran presencia en sus obras. su población. . Geografía Humana en Panamá El estudio de la Geografía Humana en Panamá comprende de 3 períodos: Colonial. los tipos de asentamiento y los problemas de estas áreas (despoblación. Se elaboraron centenares de mapas. las actividades económicas que se llevan a cabo en éstos (agricultura. turismo). Unión a Colombia. características. Geografía rural. estudia el mundo rural.

Periodo de la Unión a Colombia (Siglo XIX): Los estudios sobre Geografía Humana fueron realizador por europeos. la realizaron entre 1827 y 1829. La misma fue publicada en el ³Diario de la Real Sociedad Geográfica de Londres´ bajo ³Notas referentes al Istmo de Panamá´ . el inglés John A. quien menciona a Panamá y. Portobelo y Cruces. A principios del siglo XIX. recomendó en una de sus obras sobre estudios geográficos una ruta en Panamá. respondiendo al ideal de un canal interoceánico y a pesar de no haber visitado el Istmo. Bartolomé de las Casas.4 El primer estudio sobre un canal en el Istmo lo realizó Pascual de Andagoya. La primera investigación de utilidad sobre el conocimiento Geográfico de la ruta de Panamá para el canal interoceánico. padre de la Geografía Científica. quien describe la Geografía del Istmo en sus apuntes. por recomendación de Cédula Real de 1534. colombianos y panameños durante este período. Antonio Herrera y Tordesillas. quien llevó a cabo una campaña ambientalista en la ciudad de Panamá y exploraciones mineras que resultaron en el descubrimiento de yacimientos de mercurio en Panamá. estadounidenses. quien nos habla sobre Darién y el tesoro del cacique Dabaide de Urabá. quien cubre en sus dos relaciones desde Darién hasta Natá. La propuesta sobre la opción ístmica del célebre e influyente investigador fue acogida y desarrollada por los geógrafos del siglo XIX. El primer geógrafo nacido en el Istmo fue el médico y Naturalista Sebastián José López Ruiz. Vasco Núñez de Balboa. proponiéndose una ruta que conectaba el Rió Chagres con el Río Grande Entre los cronistas que se ocuparon de la Geografía panameña tenemos a Gaspar de Espinosa. Alejandro Von Humboldt. Lloyd y el sueco Maurice Falmarc.

catastros pecuarios y de la propiedad rural y urbana de Colombia. ³Geografía Física y Política de los Estados Unidos de Colombia´.5 Siguen la citada investigación de muchas otras como el panameño Justo Arosemena en su ³Examen sobre la Franca Comunicación entre Dos Océanos´. A fines del siglo se destacan importantes contribuciones de estudiosos panameños. Económica y Humana para escuelas primarias. Sosa. La construcción del ferrocarril y posteriormente la del Canal no podían depender tan sólo de los conocimientos físicos del Istmo sino también los inherentes a la interrelación entre éstos y los seres humanos. El italiano Agustín Codazzi. de la Geografía Humana de Panamá. la ubicación de las viviendas de los trabajadores. de Wyse y en ³Exploraciones a los Istmos de Panamá y Darién en 1876 y 1878´. El auge de las minas de oro de California a mediados del siglo y el afán de construir medios expeditos para el transporte transoceánico de los miles de aventureros y cargas procedentes de los Estados Unidos y Europa. en . franceses. precipitaron el interés de los gobiernos y empresarios neogranadinos. las fuentes de alimentación. En sus estudios sobre el Istmo los científicos de la Geografía Humana se sirvieron de los censos. la mano de obra disponible. Jeremías Jaén. Los estudios y exploraciones en el Istmo de los geógrafos franceses Lucién Napoleón Wyse y Armando Reclus. basado en los datos de la Sociedad Corográfica de Colombia. publica ³Compendio de Geografía del Istmo de Panamá´. primer texto de geografía Física. fueron recogidas en las obras ³El Canal de Panamá´. los materiales disponibles localmente y de tantos otros aspectos. con quienes colaboró el Ingeniero panameño Pedro J. El colombiano Felipe Pérez se ocupa en el primer tomo de su obra. Dichas obras requerían considerar las enfermedades propias de la región y sus efectos. e ingleses en los estudios geográficos sobre el Istmo. la distribución de los poblados. confeccionó el mapa del Istmo considerado el más completo de ese entonces. En 1892. estadounidenses.

³Geografía del Istmo de Panamá´. el Instituto Smithsonian. Entre 1903 y 1920. El paisaje se vio afectado por grandes excavaciones. entidad estadounidense. En 1949. . período de la construcción del Canal de Panamá. construcción de carreteras y puertos. ³Directorio General de la Ciudad de Panamá y Reseña Historico-Geografica del Departamento´.G Walker y los de la Comisión del Canal ístmico. establecimiento de nuevos poblados. El estudio de la Geografía Humana y Económica de Panamá se fortalecen con los apuntes del panameño Eusebio A. etc. Valiosas obras en las que ambos científicos estadounidenses abordan las causas. en 189. Morales sobre población y las investigaciones de los estadounidenses George E. texto escolar del país hasta las primeras décadas republicanas. con estadísticas socioeconómicas y. se hizo cargo de su administración. Roberts y Claxton Baxter de 1929 y 1933 respectivamente. destacándose los estudios del almirante J. desvío de ríos. En sus estudios para la construcción del canal. crecimiento vertiginoso de las ciudades de Panamá y Colón. En la Geografía Médica. creación de lagos. el Dr. ³La Malaria en Panamá´. en la isla de Barro Colorado. Valdés. Se logran importantes investigaciones sobre la biogeografía istmeña con la creación en 1923 del Laboratorio de Investigaciones Tropicales. Período Republicano: Durante la era republicana la Geografía Humana alcanza un gran desarrollo. desecación de pantanos.6 1897. los estadounidenses recabaron importantes datos geográficos sobre el Istmo. implantación de infraestructuras de servicio. cuyas repercusiones se hicieron sentir en todo el Istmo. Ramón M. William Gorgas publica en 1908 ³El Saneamiento en Panamá´ y posteriormente en 1939 el Dr. James Simmons. desmonte de bosques. medidas preventivas y curativas de las enfermedades endémicas y epidémicas. el paisaje físico y humano de la parte central de Panamá experimento profundas transformaciones. Francisco Posada.

salvedad del primero que se efectuó en 1911. Bajo la República se amplió notablemente el acceso a la educación. Los conocimientos demográficos se enriquecen con los Censos Nacionales.7 El Dr. . Realizó más de un centenar de publicaciones. Humana y Regional del Istmo. creándose escuelas primarias. Juan Demóstenes Arosemena recopilo interesantes publicaciones de los estudiosos de la época sobre la Geografía Económica. ³Geografía Humana: Geografía Urbana y Geografía Política´. secundarias y universitarias. Francisco Céspedes. quien emprendió una formidable labor en la investigación y enseñanza de la Geografía en la Universidad de Panamá. ³La Vivienda Rural Panameña´. los cuales se celebran cada 10 años a partir de 1920. En 1937 se trasladó al Istmo el estudioso español Ángel Rubio. ³Geografía de Panamá´. En las primeras décadas varios pedagogos panameños elaboran libros de textos de Geografía: José Daniel Crespo. ³Apuntes de Geografía´ y. entre tantas ³La Ciudad de Panamá´. Manuel María Alba ³Geografía de Panamá´.

Geografía Urbana Geografía Rural. y El estudio de la Geografía Humana en Panamá comprende de 3 períodos: Colonial. Unión a Colombia. . Geografía cultural. Geografía económica. Republicano.iv Conclusiones y y La geografía humana es la parte de la geografía que estudia las sociedades humanas Los campos de estudio de la Geografía humana son varios entre ellos: Geografía de la Población. Geografía Médica.

Albert.es/index. A. Barcelona: Ediciones Omega. Vicente. tercera edición. Geografía humana. et al. El hombre en la Tierra.php/Geograf%C3%ADa_humana y y y y y y . 1963 Eliseo Reclus.wikipedia. Max. Demangeon. Sorre. Barcelona: Editorial Labor. (1983) http://es. 1993. Madrid: Santillana S. Editado entre 1905 y 1908. antología y bibliografía / Alfredo Figueroa Navarro. El desarrollo de las ciencias sociales en Panamá : estudio introductorio. Geografía General II.org/wiki/Geograf%C3%ADa_humana http://enciclopedia. Problemas de Geografía Humana. El hombre en la Tierra..v Bibliografía y Bielza de Ory.us.

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