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La Geografía Humana y sus Campos de Estudio
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Edwin Moreno 01/09/2010

........................................................................................................................................................................................... 3 Geografía rural ............................................................... 3 Geografía médica.................................................................................................................................. 2 Geografía cultural ................................. 3 Periodo de la Unión a Colombia (Siglo XIX) .......................................................... 6 Conclusiones .............................................................................. iii Enfoque de la Geografía humana ................................................ 2 Geografía económica ........................................ 3 Geografía Humana en Panamá........................................................................................................................... iv Bibliografía ................................................................... 4 Período Republicano ............................................................................................ v .........................................................ii Indice Introducción ..................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................... 2 Geografía de la población ............ 3 Periodo Colonial ................................................................................................................................. 1 Los campos de estudio de la Geografía humana ................................................................................................................... 2 Geografía urbana ....................................

Su accionar modifica ambos aspectos en función de las necesidades e intereses que los agentes sociales que las forman.iii Introducción La geografía humana es la parte de la geografía que estudia las sociedades humanas desde una óptica espacial. El conocimiento de estos sistemas geográficos formados por la sociedad y su medio físico (regiones humanas. un estudio de las actividades humanas desde un punto de vista espacial. una Ecología humana y una ciencia de los paisajes culturales. es el objeto de estudio de la geografía humana. la relación entre estas sociedades y el medio físico en el que habitan y los paisajes culturales que éstas construyen. especialmente de los agentes sociales dominantes. Según esta idea. culturales. Podemos considerar como iniciador de la geografía humana a Elisée Reclus en Francia. teniendo como antecedente la obra de Karl Ritter en Alemania. territorios etc). Estas transformaciones se deben a procesos económicos. . políticos. Parte de la premisa de que el ser humano siempre forma parte de agrupaciones sociales amplias. la Geografía humana podría considerarse como una corología de las sociedades humanas. paisajes culturales. demográficos etc. Estas sociedades crean un entorno social y físico mediante procesos de transformación de sus propias estructuras sociales y de la superficie terrestre en la que se asientan.

en sentido estricto. Y entre los procedimientos de investigación cualitativos podemos señalar todos aquellos utilizados por las ciencias sociales en general. De aquí las estrechas relaciones entre los dos campos sistemáticos (físico y humano) en los que se divide la geografía. este método siempre ha sido empleado por numerosas ciencias sistemáticas: no hay muchas limitaciones en el empleo de diferentes metodologías en cualquier ciencia. con los trabajos iniciales de David Harvey y otros. como los que se emplean en demografía. . la metodología empleada en geografía humana es aproximadamente la misma que la que se emplea en la geografía general y en muchas otras ciencias (aunque con énfasis distinto en cuanto al empleo de dichos métodos). desarrollada en la década de los 60 del siglo XX. los estudios de casos. Y al referirnos a la metodología en las ciencias sociales no podemos olvidar las críticas de Paul Karl Feyerabend en su obra Contra el método (1975. y podemos citar procedimientos tanto cuantitativos como cualitativos. tal vez con la excepción del método regional aunque. española). En resumen. son sumamente diversos. incluyendo entre los primeros. sociología y muchas otras ciencias. historia. un campo de estudio emergente dentro de la geografía humana. y la formulación de modelos. antropología. Los métodos de la geografía humana. lo mismo que sucede con la geografía física. es necesario cierto conocimiento del paisaje natural para adentrarnos en la geografía ambiental. donde critica la simplicidad metodológica con que se venía abordando los estudios de historia y de otras ciencias sociales.1 Enfoque de la Geografía humana Aunque el objetivo de la geografía humana no se centra en el conocimiento del medio físico. estudiado por la geografía física. edic. el análisis estadístico. las encuestas. todo lo cual se ha venido agrupando como la geografía cuantitativa.

2 Los campos de estudio de la Geografía humana Aunque en un principio. que estudia los patrones de distribución de los seres humanos sobre la superficie terrestre y los procesos temporales o históricos que los han originado o modificado. esencialmente. pero enfatizando los temas referidos a la distribución geográfica de los factores económicos. que más que un campo de estudio es un enfoque de la geografía humana que investiga las relaciones mutuas entre los seres humanos y el paisaje vistas desde un punto de vista posibilista. el objeto de la geografía humana era el estudio de las regiones humanas y de las relaciones mutuas entre el hombre y el medio natural. Geografía cultural. Está estrechamente relacionada con la Economía. Geografía económica. la geografía económica estudia la distribución geográfica de los factores económicos y las implicaciones de la misma sobre los países. en general. el desarrollo progresivo del conocimiento de los procesos sociales obligó a la sucesiva aparición de diversas ramas que enfatizaban algunos de ellos considerándolas como ciencias o ramas relativamente autónomas. Todo ello vino a sustituir el concepto original de la geografía humana por una integración de una serie de conocimientos sitemáticos estudiados con más detalle por ciencias como: Geografía de la población. en el espacio terrestre. Aunque este enfoque fue introducido por Vidal de y y y . sobre las sociedades humanas. que estudia los patrones y procesos económicos y su distribución en el tiempo y. En sentido estricto. regiones y.

evolución histórica. Se elaboraron centenares de mapas. la sociología rural y la economía.3 La Blache. fueron geógrafos como el norteamericano Carl Sauer (de la Escuela californiana de Geografía) y otros. las cuales estaban basadas en crónicas de viajeros. Geografía Humana en Panamá El estudio de la Geografía Humana en Panamá comprende de 3 períodos: Colonial. envejecimiento. turismo). los espacios rurales. problemas ambientales. ganadería. Como ciencias afines pueden citarse a la agronomía. los tipos de asentamiento y los problemas de estas áreas (despoblación. funciones e importancia relativa. y y Geografía médica. etc). Vino a surgir como una reacción en contra del determinismo ambiental. ciencia que estudia las aglomeraciones humanas representadas por las ciudades. no muy confiables. y Geografía urbana. ciencia que se ocupa del estudio de los efectos del medio ambiente en la salud de las personas y de la distribución geográfica de las enfermedades incluyendo también el estudio de los factores ambientales que influyen en su propagación. La imaginación tuvo gran presencia en sus obras. características. estudia el mundo rural. de la región y sus poblaciones. los que lo desarrollaron hasta el punto de que llegaron a formar una escuela o concepción de la geografía en el siglo XX. Geografía rural. las estructuras y los sistemas agrarios. Su ciencia auxiliar es la Medicina. problemas económicos. las actividades económicas que se llevan a cabo en éstos (agricultura. su población. Republicano Periodo Colonial: Los trabajos durante éste período fueron hechos por europeos. . Unión a Colombia.

Periodo de la Unión a Colombia (Siglo XIX): Los estudios sobre Geografía Humana fueron realizador por europeos. colombianos y panameños durante este período. quien llevó a cabo una campaña ambientalista en la ciudad de Panamá y exploraciones mineras que resultaron en el descubrimiento de yacimientos de mercurio en Panamá. El primer geógrafo nacido en el Istmo fue el médico y Naturalista Sebastián José López Ruiz. estadounidenses. Vasco Núñez de Balboa. respondiendo al ideal de un canal interoceánico y a pesar de no haber visitado el Istmo. proponiéndose una ruta que conectaba el Rió Chagres con el Río Grande Entre los cronistas que se ocuparon de la Geografía panameña tenemos a Gaspar de Espinosa. recomendó en una de sus obras sobre estudios geográficos una ruta en Panamá. padre de la Geografía Científica. por recomendación de Cédula Real de 1534. La primera investigación de utilidad sobre el conocimiento Geográfico de la ruta de Panamá para el canal interoceánico.4 El primer estudio sobre un canal en el Istmo lo realizó Pascual de Andagoya. la realizaron entre 1827 y 1829. quien menciona a Panamá y. quien cubre en sus dos relaciones desde Darién hasta Natá. La propuesta sobre la opción ístmica del célebre e influyente investigador fue acogida y desarrollada por los geógrafos del siglo XIX. Antonio Herrera y Tordesillas. Bartolomé de las Casas. el inglés John A. quien describe la Geografía del Istmo en sus apuntes. A principios del siglo XIX. La misma fue publicada en el ³Diario de la Real Sociedad Geográfica de Londres´ bajo ³Notas referentes al Istmo de Panamá´ . Portobelo y Cruces. quien nos habla sobre Darién y el tesoro del cacique Dabaide de Urabá. Lloyd y el sueco Maurice Falmarc. Alejandro Von Humboldt.

Económica y Humana para escuelas primarias. ³Geografía Física y Política de los Estados Unidos de Colombia´. la ubicación de las viviendas de los trabajadores. las fuentes de alimentación. de Wyse y en ³Exploraciones a los Istmos de Panamá y Darién en 1876 y 1878´. en . con quienes colaboró el Ingeniero panameño Pedro J.5 Siguen la citada investigación de muchas otras como el panameño Justo Arosemena en su ³Examen sobre la Franca Comunicación entre Dos Océanos´. Dichas obras requerían considerar las enfermedades propias de la región y sus efectos. precipitaron el interés de los gobiernos y empresarios neogranadinos. basado en los datos de la Sociedad Corográfica de Colombia. confeccionó el mapa del Istmo considerado el más completo de ese entonces. A fines del siglo se destacan importantes contribuciones de estudiosos panameños. fueron recogidas en las obras ³El Canal de Panamá´. El auge de las minas de oro de California a mediados del siglo y el afán de construir medios expeditos para el transporte transoceánico de los miles de aventureros y cargas procedentes de los Estados Unidos y Europa. En 1892. los materiales disponibles localmente y de tantos otros aspectos. La construcción del ferrocarril y posteriormente la del Canal no podían depender tan sólo de los conocimientos físicos del Istmo sino también los inherentes a la interrelación entre éstos y los seres humanos. franceses. la mano de obra disponible. catastros pecuarios y de la propiedad rural y urbana de Colombia. El italiano Agustín Codazzi. Sosa. estadounidenses. En sus estudios sobre el Istmo los científicos de la Geografía Humana se sirvieron de los censos. primer texto de geografía Física. publica ³Compendio de Geografía del Istmo de Panamá´. la distribución de los poblados. Los estudios y exploraciones en el Istmo de los geógrafos franceses Lucién Napoleón Wyse y Armando Reclus. e ingleses en los estudios geográficos sobre el Istmo. El colombiano Felipe Pérez se ocupa en el primer tomo de su obra. Jeremías Jaén. de la Geografía Humana de Panamá.

. William Gorgas publica en 1908 ³El Saneamiento en Panamá´ y posteriormente en 1939 el Dr. Período Republicano: Durante la era republicana la Geografía Humana alcanza un gran desarrollo. desecación de pantanos. los estadounidenses recabaron importantes datos geográficos sobre el Istmo. etc. Francisco Posada. creación de lagos. Se logran importantes investigaciones sobre la biogeografía istmeña con la creación en 1923 del Laboratorio de Investigaciones Tropicales. en 189. En sus estudios para la construcción del canal. En la Geografía Médica. el paisaje físico y humano de la parte central de Panamá experimento profundas transformaciones. destacándose los estudios del almirante J. el Instituto Smithsonian. Valdés. establecimiento de nuevos poblados. Entre 1903 y 1920. Ramón M. Morales sobre población y las investigaciones de los estadounidenses George E. texto escolar del país hasta las primeras décadas republicanas. El estudio de la Geografía Humana y Económica de Panamá se fortalecen con los apuntes del panameño Eusebio A. ³Directorio General de la Ciudad de Panamá y Reseña Historico-Geografica del Departamento´. construcción de carreteras y puertos. James Simmons. implantación de infraestructuras de servicio. cuyas repercusiones se hicieron sentir en todo el Istmo. período de la construcción del Canal de Panamá. El paisaje se vio afectado por grandes excavaciones. entidad estadounidense. Roberts y Claxton Baxter de 1929 y 1933 respectivamente. el Dr. en la isla de Barro Colorado. con estadísticas socioeconómicas y. medidas preventivas y curativas de las enfermedades endémicas y epidémicas. En 1949.G Walker y los de la Comisión del Canal ístmico. desvío de ríos. se hizo cargo de su administración. ³La Malaria en Panamá´.6 1897. ³Geografía del Istmo de Panamá´. Valiosas obras en las que ambos científicos estadounidenses abordan las causas. desmonte de bosques. crecimiento vertiginoso de las ciudades de Panamá y Colón.

³La Vivienda Rural Panameña´. Los conocimientos demográficos se enriquecen con los Censos Nacionales. ³Geografía Humana: Geografía Urbana y Geografía Política´. secundarias y universitarias. los cuales se celebran cada 10 años a partir de 1920. creándose escuelas primarias. Francisco Céspedes. ³Geografía de Panamá´. ³Apuntes de Geografía´ y. . Manuel María Alba ³Geografía de Panamá´. salvedad del primero que se efectuó en 1911. Juan Demóstenes Arosemena recopilo interesantes publicaciones de los estudiosos de la época sobre la Geografía Económica. quien emprendió una formidable labor en la investigación y enseñanza de la Geografía en la Universidad de Panamá. Realizó más de un centenar de publicaciones. entre tantas ³La Ciudad de Panamá´. En las primeras décadas varios pedagogos panameños elaboran libros de textos de Geografía: José Daniel Crespo.7 El Dr. En 1937 se trasladó al Istmo el estudioso español Ángel Rubio. Humana y Regional del Istmo. Bajo la República se amplió notablemente el acceso a la educación.

.iv Conclusiones y y La geografía humana es la parte de la geografía que estudia las sociedades humanas Los campos de estudio de la Geografía humana son varios entre ellos: Geografía de la Población. Geografía Médica. y El estudio de la Geografía Humana en Panamá comprende de 3 períodos: Colonial. Republicano. Geografía económica. Geografía Urbana Geografía Rural. Geografía cultural. Unión a Colombia.

Albert.v Bibliografía y Bielza de Ory. 1993. Demangeon. Problemas de Geografía Humana. El hombre en la Tierra. A.. Madrid: Santillana S. Barcelona: Ediciones Omega. El desarrollo de las ciencias sociales en Panamá : estudio introductorio.es/index. 1963 Eliseo Reclus. (1983) http://es. et al.php/Geograf%C3%ADa_humana y y y y y y . antología y bibliografía / Alfredo Figueroa Navarro. Editado entre 1905 y 1908.org/wiki/Geograf%C3%ADa_humana http://enciclopedia. Barcelona: Editorial Labor.us. Vicente. Geografía General II. Sorre. Geografía humana.wikipedia. tercera edición. Max. El hombre en la Tierra.

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