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La Geografía Humana y sus Campos de Estudio
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Edwin Moreno 01/09/2010

.................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................... 2 Geografía cultural ......................................................... 3 Geografía Humana en Panamá...................................................................................... 3 Geografía rural ...............................................................................................................................................................................................................................ii Indice Introducción ... 3 Periodo de la Unión a Colombia (Siglo XIX) ........................................................................................................................................................................................................................................................ 6 Conclusiones ...................................................................................................................................................... iv Bibliografía .................................................................. 1 Los campos de estudio de la Geografía humana ............................................................................................ 3 Periodo Colonial .................................. 4 Período Republicano ...................................................................................... iii Enfoque de la Geografía humana ................................. 2 Geografía urbana ........................ 2 Geografía de la población .................................. 3 Geografía médica......... 2 Geografía económica ................................ v ............................................................................................

paisajes culturales. El conocimiento de estos sistemas geográficos formados por la sociedad y su medio físico (regiones humanas. Según esta idea. teniendo como antecedente la obra de Karl Ritter en Alemania. Su accionar modifica ambos aspectos en función de las necesidades e intereses que los agentes sociales que las forman. políticos. un estudio de las actividades humanas desde un punto de vista espacial. especialmente de los agentes sociales dominantes. Estas transformaciones se deben a procesos económicos. Podemos considerar como iniciador de la geografía humana a Elisée Reclus en Francia. la relación entre estas sociedades y el medio físico en el que habitan y los paisajes culturales que éstas construyen. . culturales.iii Introducción La geografía humana es la parte de la geografía que estudia las sociedades humanas desde una óptica espacial. Estas sociedades crean un entorno social y físico mediante procesos de transformación de sus propias estructuras sociales y de la superficie terrestre en la que se asientan. una Ecología humana y una ciencia de los paisajes culturales. territorios etc). la Geografía humana podría considerarse como una corología de las sociedades humanas. Parte de la premisa de que el ser humano siempre forma parte de agrupaciones sociales amplias. demográficos etc. es el objeto de estudio de la geografía humana.

y podemos citar procedimientos tanto cuantitativos como cualitativos. son sumamente diversos. incluyendo entre los primeros. un campo de estudio emergente dentro de la geografía humana. todo lo cual se ha venido agrupando como la geografía cuantitativa. En resumen. De aquí las estrechas relaciones entre los dos campos sistemáticos (físico y humano) en los que se divide la geografía. historia. en sentido estricto. Y al referirnos a la metodología en las ciencias sociales no podemos olvidar las críticas de Paul Karl Feyerabend en su obra Contra el método (1975. lo mismo que sucede con la geografía física. Y entre los procedimientos de investigación cualitativos podemos señalar todos aquellos utilizados por las ciencias sociales en general. la metodología empleada en geografía humana es aproximadamente la misma que la que se emplea en la geografía general y en muchas otras ciencias (aunque con énfasis distinto en cuanto al empleo de dichos métodos). tal vez con la excepción del método regional aunque. como los que se emplean en demografía. donde critica la simplicidad metodológica con que se venía abordando los estudios de historia y de otras ciencias sociales. las encuestas. estudiado por la geografía física. con los trabajos iniciales de David Harvey y otros. el análisis estadístico. Los métodos de la geografía humana. sociología y muchas otras ciencias. antropología. desarrollada en la década de los 60 del siglo XX. española). es necesario cierto conocimiento del paisaje natural para adentrarnos en la geografía ambiental. .1 Enfoque de la Geografía humana Aunque el objetivo de la geografía humana no se centra en el conocimiento del medio físico. edic. y la formulación de modelos. los estudios de casos. este método siempre ha sido empleado por numerosas ciencias sistemáticas: no hay muchas limitaciones en el empleo de diferentes metodologías en cualquier ciencia.

pero enfatizando los temas referidos a la distribución geográfica de los factores económicos. que estudia los patrones de distribución de los seres humanos sobre la superficie terrestre y los procesos temporales o históricos que los han originado o modificado. regiones y. que estudia los patrones y procesos económicos y su distribución en el tiempo y. que más que un campo de estudio es un enfoque de la geografía humana que investiga las relaciones mutuas entre los seres humanos y el paisaje vistas desde un punto de vista posibilista. la geografía económica estudia la distribución geográfica de los factores económicos y las implicaciones de la misma sobre los países. el desarrollo progresivo del conocimiento de los procesos sociales obligó a la sucesiva aparición de diversas ramas que enfatizaban algunos de ellos considerándolas como ciencias o ramas relativamente autónomas. en general. Geografía económica. Todo ello vino a sustituir el concepto original de la geografía humana por una integración de una serie de conocimientos sitemáticos estudiados con más detalle por ciencias como: Geografía de la población. el objeto de la geografía humana era el estudio de las regiones humanas y de las relaciones mutuas entre el hombre y el medio natural. En sentido estricto.2 Los campos de estudio de la Geografía humana Aunque en un principio. en el espacio terrestre. Aunque este enfoque fue introducido por Vidal de y y y . esencialmente. Está estrechamente relacionada con la Economía. Geografía cultural. sobre las sociedades humanas.

3 La Blache. las actividades económicas que se llevan a cabo en éstos (agricultura. ciencia que se ocupa del estudio de los efectos del medio ambiente en la salud de las personas y de la distribución geográfica de las enfermedades incluyendo también el estudio de los factores ambientales que influyen en su propagación. turismo). envejecimiento. no muy confiables. los espacios rurales. y y Geografía médica. funciones e importancia relativa. Su ciencia auxiliar es la Medicina. Como ciencias afines pueden citarse a la agronomía. problemas ambientales. Geografía Humana en Panamá El estudio de la Geografía Humana en Panamá comprende de 3 períodos: Colonial. evolución histórica. características. Vino a surgir como una reacción en contra del determinismo ambiental. Republicano Periodo Colonial: Los trabajos durante éste período fueron hechos por europeos. ganadería. ciencia que estudia las aglomeraciones humanas representadas por las ciudades. Geografía rural. fueron geógrafos como el norteamericano Carl Sauer (de la Escuela californiana de Geografía) y otros. etc). los que lo desarrollaron hasta el punto de que llegaron a formar una escuela o concepción de la geografía en el siglo XX. La imaginación tuvo gran presencia en sus obras. las cuales estaban basadas en crónicas de viajeros. las estructuras y los sistemas agrarios. la sociología rural y la economía. Se elaboraron centenares de mapas. de la región y sus poblaciones. Unión a Colombia. su población. los tipos de asentamiento y los problemas de estas áreas (despoblación. y Geografía urbana. estudia el mundo rural. problemas económicos. .

el inglés John A. La propuesta sobre la opción ístmica del célebre e influyente investigador fue acogida y desarrollada por los geógrafos del siglo XIX. quien menciona a Panamá y. Lloyd y el sueco Maurice Falmarc. proponiéndose una ruta que conectaba el Rió Chagres con el Río Grande Entre los cronistas que se ocuparon de la Geografía panameña tenemos a Gaspar de Espinosa. por recomendación de Cédula Real de 1534.4 El primer estudio sobre un canal en el Istmo lo realizó Pascual de Andagoya. El primer geógrafo nacido en el Istmo fue el médico y Naturalista Sebastián José López Ruiz. Antonio Herrera y Tordesillas. Periodo de la Unión a Colombia (Siglo XIX): Los estudios sobre Geografía Humana fueron realizador por europeos. quien describe la Geografía del Istmo en sus apuntes. quien nos habla sobre Darién y el tesoro del cacique Dabaide de Urabá. Alejandro Von Humboldt. La primera investigación de utilidad sobre el conocimiento Geográfico de la ruta de Panamá para el canal interoceánico. quien llevó a cabo una campaña ambientalista en la ciudad de Panamá y exploraciones mineras que resultaron en el descubrimiento de yacimientos de mercurio en Panamá. la realizaron entre 1827 y 1829. Vasco Núñez de Balboa. colombianos y panameños durante este período. estadounidenses. respondiendo al ideal de un canal interoceánico y a pesar de no haber visitado el Istmo. A principios del siglo XIX. Portobelo y Cruces. La misma fue publicada en el ³Diario de la Real Sociedad Geográfica de Londres´ bajo ³Notas referentes al Istmo de Panamá´ . quien cubre en sus dos relaciones desde Darién hasta Natá. padre de la Geografía Científica. recomendó en una de sus obras sobre estudios geográficos una ruta en Panamá. Bartolomé de las Casas.

los materiales disponibles localmente y de tantos otros aspectos. Sosa. la ubicación de las viviendas de los trabajadores. primer texto de geografía Física. franceses. estadounidenses.5 Siguen la citada investigación de muchas otras como el panameño Justo Arosemena en su ³Examen sobre la Franca Comunicación entre Dos Océanos´. El colombiano Felipe Pérez se ocupa en el primer tomo de su obra. precipitaron el interés de los gobiernos y empresarios neogranadinos. A fines del siglo se destacan importantes contribuciones de estudiosos panameños. confeccionó el mapa del Istmo considerado el más completo de ese entonces. la distribución de los poblados. fueron recogidas en las obras ³El Canal de Panamá´. con quienes colaboró el Ingeniero panameño Pedro J. En 1892. El italiano Agustín Codazzi. Dichas obras requerían considerar las enfermedades propias de la región y sus efectos. de Wyse y en ³Exploraciones a los Istmos de Panamá y Darién en 1876 y 1878´. las fuentes de alimentación. Los estudios y exploraciones en el Istmo de los geógrafos franceses Lucién Napoleón Wyse y Armando Reclus. la mano de obra disponible. La construcción del ferrocarril y posteriormente la del Canal no podían depender tan sólo de los conocimientos físicos del Istmo sino también los inherentes a la interrelación entre éstos y los seres humanos. publica ³Compendio de Geografía del Istmo de Panamá´. e ingleses en los estudios geográficos sobre el Istmo. catastros pecuarios y de la propiedad rural y urbana de Colombia. Jeremías Jaén. en . basado en los datos de la Sociedad Corográfica de Colombia. El auge de las minas de oro de California a mediados del siglo y el afán de construir medios expeditos para el transporte transoceánico de los miles de aventureros y cargas procedentes de los Estados Unidos y Europa. de la Geografía Humana de Panamá. ³Geografía Física y Política de los Estados Unidos de Colombia´. Económica y Humana para escuelas primarias. En sus estudios sobre el Istmo los científicos de la Geografía Humana se sirvieron de los censos.

con estadísticas socioeconómicas y. medidas preventivas y curativas de las enfermedades endémicas y epidémicas. en 189.6 1897. En la Geografía Médica.G Walker y los de la Comisión del Canal ístmico. Valiosas obras en las que ambos científicos estadounidenses abordan las causas. en la isla de Barro Colorado. creación de lagos. Valdés. ³Directorio General de la Ciudad de Panamá y Reseña Historico-Geografica del Departamento´. texto escolar del país hasta las primeras décadas republicanas. los estadounidenses recabaron importantes datos geográficos sobre el Istmo. Roberts y Claxton Baxter de 1929 y 1933 respectivamente. crecimiento vertiginoso de las ciudades de Panamá y Colón. se hizo cargo de su administración. destacándose los estudios del almirante J. En 1949. Período Republicano: Durante la era republicana la Geografía Humana alcanza un gran desarrollo. construcción de carreteras y puertos. El paisaje se vio afectado por grandes excavaciones. el Dr. Morales sobre población y las investigaciones de los estadounidenses George E. William Gorgas publica en 1908 ³El Saneamiento en Panamá´ y posteriormente en 1939 el Dr. etc. desmonte de bosques. El estudio de la Geografía Humana y Económica de Panamá se fortalecen con los apuntes del panameño Eusebio A. James Simmons. establecimiento de nuevos poblados. entidad estadounidense. Ramón M. En sus estudios para la construcción del canal. implantación de infraestructuras de servicio. desecación de pantanos. Se logran importantes investigaciones sobre la biogeografía istmeña con la creación en 1923 del Laboratorio de Investigaciones Tropicales. ³La Malaria en Panamá´. cuyas repercusiones se hicieron sentir en todo el Istmo. el Instituto Smithsonian. el paisaje físico y humano de la parte central de Panamá experimento profundas transformaciones. Entre 1903 y 1920. período de la construcción del Canal de Panamá. Francisco Posada. . desvío de ríos. ³Geografía del Istmo de Panamá´.

³Geografía Humana: Geografía Urbana y Geografía Política´. quien emprendió una formidable labor en la investigación y enseñanza de la Geografía en la Universidad de Panamá. .7 El Dr. Bajo la República se amplió notablemente el acceso a la educación. los cuales se celebran cada 10 años a partir de 1920. entre tantas ³La Ciudad de Panamá´. Francisco Céspedes. Realizó más de un centenar de publicaciones. Juan Demóstenes Arosemena recopilo interesantes publicaciones de los estudiosos de la época sobre la Geografía Económica. ³Apuntes de Geografía´ y. secundarias y universitarias. En las primeras décadas varios pedagogos panameños elaboran libros de textos de Geografía: José Daniel Crespo. Los conocimientos demográficos se enriquecen con los Censos Nacionales. salvedad del primero que se efectuó en 1911. Humana y Regional del Istmo. En 1937 se trasladó al Istmo el estudioso español Ángel Rubio. ³Geografía de Panamá´. creándose escuelas primarias. Manuel María Alba ³Geografía de Panamá´. ³La Vivienda Rural Panameña´.

iv Conclusiones y y La geografía humana es la parte de la geografía que estudia las sociedades humanas Los campos de estudio de la Geografía humana son varios entre ellos: Geografía de la Población. Republicano. Geografía Urbana Geografía Rural. Geografía cultural. . Geografía económica. y El estudio de la Geografía Humana en Panamá comprende de 3 períodos: Colonial. Geografía Médica. Unión a Colombia.

Geografía General II. 1993. Max. Sorre. Albert. Vicente.. El desarrollo de las ciencias sociales en Panamá : estudio introductorio. El hombre en la Tierra.php/Geograf%C3%ADa_humana y y y y y y . Barcelona: Editorial Labor. Madrid: Santillana S. Demangeon. Geografía humana. Editado entre 1905 y 1908. tercera edición. Problemas de Geografía Humana. El hombre en la Tierra. et al. Barcelona: Ediciones Omega.us. (1983) http://es.wikipedia. A.es/index. 1963 Eliseo Reclus.org/wiki/Geograf%C3%ADa_humana http://enciclopedia. antología y bibliografía / Alfredo Figueroa Navarro.v Bibliografía y Bielza de Ory.