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La Geografía Humana y sus Campos de Estudio
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Edwin Moreno 01/09/2010

........................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................... 3 Periodo de la Unión a Colombia (Siglo XIX) .................................................................................................................................................................................................................................................................................................. 3 Geografía Humana en Panamá................................................................................ 4 Período Republicano .............................................. 6 Conclusiones ... 3 Geografía médica.................. 3 Periodo Colonial ............................. 2 Geografía económica ............................... iii Enfoque de la Geografía humana .......ii Indice Introducción ............................................................................................................................................................................................................................................................... 2 Geografía cultural ....... iv Bibliografía ......................................................... 3 Geografía rural ...................................................... 2 Geografía urbana ........... v ........................................................................................................................................................................................................................ 1 Los campos de estudio de la Geografía humana ........................... 2 Geografía de la población ...................................................................................................................................................................

la relación entre estas sociedades y el medio físico en el que habitan y los paisajes culturales que éstas construyen. demográficos etc. políticos. paisajes culturales. territorios etc). Estas transformaciones se deben a procesos económicos. Podemos considerar como iniciador de la geografía humana a Elisée Reclus en Francia. una Ecología humana y una ciencia de los paisajes culturales. especialmente de los agentes sociales dominantes. El conocimiento de estos sistemas geográficos formados por la sociedad y su medio físico (regiones humanas. Estas sociedades crean un entorno social y físico mediante procesos de transformación de sus propias estructuras sociales y de la superficie terrestre en la que se asientan. teniendo como antecedente la obra de Karl Ritter en Alemania. Su accionar modifica ambos aspectos en función de las necesidades e intereses que los agentes sociales que las forman. Parte de la premisa de que el ser humano siempre forma parte de agrupaciones sociales amplias. . culturales. un estudio de las actividades humanas desde un punto de vista espacial. la Geografía humana podría considerarse como una corología de las sociedades humanas. Según esta idea. es el objeto de estudio de la geografía humana.iii Introducción La geografía humana es la parte de la geografía que estudia las sociedades humanas desde una óptica espacial.

el análisis estadístico. Y al referirnos a la metodología en las ciencias sociales no podemos olvidar las críticas de Paul Karl Feyerabend en su obra Contra el método (1975. De aquí las estrechas relaciones entre los dos campos sistemáticos (físico y humano) en los que se divide la geografía. estudiado por la geografía física. este método siempre ha sido empleado por numerosas ciencias sistemáticas: no hay muchas limitaciones en el empleo de diferentes metodologías en cualquier ciencia. donde critica la simplicidad metodológica con que se venía abordando los estudios de historia y de otras ciencias sociales. en sentido estricto. . española). con los trabajos iniciales de David Harvey y otros. las encuestas. historia. En resumen. Los métodos de la geografía humana. y podemos citar procedimientos tanto cuantitativos como cualitativos. los estudios de casos. desarrollada en la década de los 60 del siglo XX. todo lo cual se ha venido agrupando como la geografía cuantitativa. lo mismo que sucede con la geografía física. edic. un campo de estudio emergente dentro de la geografía humana. es necesario cierto conocimiento del paisaje natural para adentrarnos en la geografía ambiental. como los que se emplean en demografía. Y entre los procedimientos de investigación cualitativos podemos señalar todos aquellos utilizados por las ciencias sociales en general. antropología. incluyendo entre los primeros. sociología y muchas otras ciencias. y la formulación de modelos. son sumamente diversos. tal vez con la excepción del método regional aunque. la metodología empleada en geografía humana es aproximadamente la misma que la que se emplea en la geografía general y en muchas otras ciencias (aunque con énfasis distinto en cuanto al empleo de dichos métodos).1 Enfoque de la Geografía humana Aunque el objetivo de la geografía humana no se centra en el conocimiento del medio físico.

la geografía económica estudia la distribución geográfica de los factores económicos y las implicaciones de la misma sobre los países. pero enfatizando los temas referidos a la distribución geográfica de los factores económicos. que más que un campo de estudio es un enfoque de la geografía humana que investiga las relaciones mutuas entre los seres humanos y el paisaje vistas desde un punto de vista posibilista. que estudia los patrones de distribución de los seres humanos sobre la superficie terrestre y los procesos temporales o históricos que los han originado o modificado. Geografía cultural. en el espacio terrestre. Geografía económica. Está estrechamente relacionada con la Economía. el objeto de la geografía humana era el estudio de las regiones humanas y de las relaciones mutuas entre el hombre y el medio natural.2 Los campos de estudio de la Geografía humana Aunque en un principio. regiones y. En sentido estricto. el desarrollo progresivo del conocimiento de los procesos sociales obligó a la sucesiva aparición de diversas ramas que enfatizaban algunos de ellos considerándolas como ciencias o ramas relativamente autónomas. esencialmente. Todo ello vino a sustituir el concepto original de la geografía humana por una integración de una serie de conocimientos sitemáticos estudiados con más detalle por ciencias como: Geografía de la población. Aunque este enfoque fue introducido por Vidal de y y y . en general. que estudia los patrones y procesos económicos y su distribución en el tiempo y. sobre las sociedades humanas.

envejecimiento. su población. las actividades económicas que se llevan a cabo en éstos (agricultura. Geografía Humana en Panamá El estudio de la Geografía Humana en Panamá comprende de 3 períodos: Colonial. etc). ciencia que estudia las aglomeraciones humanas representadas por las ciudades. ganadería. características. evolución histórica. no muy confiables. las cuales estaban basadas en crónicas de viajeros. las estructuras y los sistemas agrarios. Se elaboraron centenares de mapas. y y Geografía médica. funciones e importancia relativa. Su ciencia auxiliar es la Medicina. de la región y sus poblaciones. Unión a Colombia. turismo). la sociología rural y la economía. problemas económicos. La imaginación tuvo gran presencia en sus obras. Como ciencias afines pueden citarse a la agronomía. los que lo desarrollaron hasta el punto de que llegaron a formar una escuela o concepción de la geografía en el siglo XX. . los tipos de asentamiento y los problemas de estas áreas (despoblación. Geografía rural. y Geografía urbana. ciencia que se ocupa del estudio de los efectos del medio ambiente en la salud de las personas y de la distribución geográfica de las enfermedades incluyendo también el estudio de los factores ambientales que influyen en su propagación. estudia el mundo rural. fueron geógrafos como el norteamericano Carl Sauer (de la Escuela californiana de Geografía) y otros.3 La Blache. problemas ambientales. Vino a surgir como una reacción en contra del determinismo ambiental. Republicano Periodo Colonial: Los trabajos durante éste período fueron hechos por europeos. los espacios rurales.

por recomendación de Cédula Real de 1534. quien llevó a cabo una campaña ambientalista en la ciudad de Panamá y exploraciones mineras que resultaron en el descubrimiento de yacimientos de mercurio en Panamá. Antonio Herrera y Tordesillas. Periodo de la Unión a Colombia (Siglo XIX): Los estudios sobre Geografía Humana fueron realizador por europeos. proponiéndose una ruta que conectaba el Rió Chagres con el Río Grande Entre los cronistas que se ocuparon de la Geografía panameña tenemos a Gaspar de Espinosa. La misma fue publicada en el ³Diario de la Real Sociedad Geográfica de Londres´ bajo ³Notas referentes al Istmo de Panamá´ . quien describe la Geografía del Istmo en sus apuntes. quien nos habla sobre Darién y el tesoro del cacique Dabaide de Urabá. A principios del siglo XIX. colombianos y panameños durante este período. Vasco Núñez de Balboa. padre de la Geografía Científica. La primera investigación de utilidad sobre el conocimiento Geográfico de la ruta de Panamá para el canal interoceánico. quien cubre en sus dos relaciones desde Darién hasta Natá. respondiendo al ideal de un canal interoceánico y a pesar de no haber visitado el Istmo. El primer geógrafo nacido en el Istmo fue el médico y Naturalista Sebastián José López Ruiz. el inglés John A. Bartolomé de las Casas.4 El primer estudio sobre un canal en el Istmo lo realizó Pascual de Andagoya. estadounidenses. Lloyd y el sueco Maurice Falmarc. Portobelo y Cruces. La propuesta sobre la opción ístmica del célebre e influyente investigador fue acogida y desarrollada por los geógrafos del siglo XIX. quien menciona a Panamá y. Alejandro Von Humboldt. recomendó en una de sus obras sobre estudios geográficos una ruta en Panamá. la realizaron entre 1827 y 1829.

precipitaron el interés de los gobiernos y empresarios neogranadinos. confeccionó el mapa del Istmo considerado el más completo de ese entonces. la mano de obra disponible. El colombiano Felipe Pérez se ocupa en el primer tomo de su obra. A fines del siglo se destacan importantes contribuciones de estudiosos panameños. Jeremías Jaén. con quienes colaboró el Ingeniero panameño Pedro J. El italiano Agustín Codazzi. Los estudios y exploraciones en el Istmo de los geógrafos franceses Lucién Napoleón Wyse y Armando Reclus. los materiales disponibles localmente y de tantos otros aspectos. En sus estudios sobre el Istmo los científicos de la Geografía Humana se sirvieron de los censos.5 Siguen la citada investigación de muchas otras como el panameño Justo Arosemena en su ³Examen sobre la Franca Comunicación entre Dos Océanos´. en . basado en los datos de la Sociedad Corográfica de Colombia. ³Geografía Física y Política de los Estados Unidos de Colombia´. Dichas obras requerían considerar las enfermedades propias de la región y sus efectos. fueron recogidas en las obras ³El Canal de Panamá´. El auge de las minas de oro de California a mediados del siglo y el afán de construir medios expeditos para el transporte transoceánico de los miles de aventureros y cargas procedentes de los Estados Unidos y Europa. publica ³Compendio de Geografía del Istmo de Panamá´. Sosa. las fuentes de alimentación. franceses. la ubicación de las viviendas de los trabajadores. La construcción del ferrocarril y posteriormente la del Canal no podían depender tan sólo de los conocimientos físicos del Istmo sino también los inherentes a la interrelación entre éstos y los seres humanos. catastros pecuarios y de la propiedad rural y urbana de Colombia. la distribución de los poblados. Económica y Humana para escuelas primarias. estadounidenses. e ingleses en los estudios geográficos sobre el Istmo. En 1892. primer texto de geografía Física. de la Geografía Humana de Panamá. de Wyse y en ³Exploraciones a los Istmos de Panamá y Darién en 1876 y 1878´.

6 1897. Se logran importantes investigaciones sobre la biogeografía istmeña con la creación en 1923 del Laboratorio de Investigaciones Tropicales. texto escolar del país hasta las primeras décadas republicanas. El paisaje se vio afectado por grandes excavaciones. desmonte de bosques. ³Directorio General de la Ciudad de Panamá y Reseña Historico-Geografica del Departamento´. se hizo cargo de su administración. En 1949. . en 189. Roberts y Claxton Baxter de 1929 y 1933 respectivamente. los estadounidenses recabaron importantes datos geográficos sobre el Istmo. cuyas repercusiones se hicieron sentir en todo el Istmo. Francisco Posada. medidas preventivas y curativas de las enfermedades endémicas y epidémicas. ³Geografía del Istmo de Panamá´. en la isla de Barro Colorado. desecación de pantanos. creación de lagos. desvío de ríos. el Instituto Smithsonian. En sus estudios para la construcción del canal. Período Republicano: Durante la era republicana la Geografía Humana alcanza un gran desarrollo. Valdés.G Walker y los de la Comisión del Canal ístmico. construcción de carreteras y puertos. etc. Morales sobre población y las investigaciones de los estadounidenses George E. William Gorgas publica en 1908 ³El Saneamiento en Panamá´ y posteriormente en 1939 el Dr. implantación de infraestructuras de servicio. crecimiento vertiginoso de las ciudades de Panamá y Colón. James Simmons. En la Geografía Médica. con estadísticas socioeconómicas y. establecimiento de nuevos poblados. período de la construcción del Canal de Panamá. el paisaje físico y humano de la parte central de Panamá experimento profundas transformaciones. entidad estadounidense. destacándose los estudios del almirante J. Valiosas obras en las que ambos científicos estadounidenses abordan las causas. El estudio de la Geografía Humana y Económica de Panamá se fortalecen con los apuntes del panameño Eusebio A. el Dr. ³La Malaria en Panamá´. Entre 1903 y 1920. Ramón M.

Los conocimientos demográficos se enriquecen con los Censos Nacionales. secundarias y universitarias. quien emprendió una formidable labor en la investigación y enseñanza de la Geografía en la Universidad de Panamá. ³Apuntes de Geografía´ y. Juan Demóstenes Arosemena recopilo interesantes publicaciones de los estudiosos de la época sobre la Geografía Económica. ³Geografía Humana: Geografía Urbana y Geografía Política´. . Francisco Céspedes. ³Geografía de Panamá´. En las primeras décadas varios pedagogos panameños elaboran libros de textos de Geografía: José Daniel Crespo. creándose escuelas primarias. Manuel María Alba ³Geografía de Panamá´. los cuales se celebran cada 10 años a partir de 1920. Realizó más de un centenar de publicaciones. salvedad del primero que se efectuó en 1911.7 El Dr. ³La Vivienda Rural Panameña´. entre tantas ³La Ciudad de Panamá´. Bajo la República se amplió notablemente el acceso a la educación. En 1937 se trasladó al Istmo el estudioso español Ángel Rubio. Humana y Regional del Istmo.

Geografía Médica. Geografía cultural.iv Conclusiones y y La geografía humana es la parte de la geografía que estudia las sociedades humanas Los campos de estudio de la Geografía humana son varios entre ellos: Geografía de la Población. y El estudio de la Geografía Humana en Panamá comprende de 3 períodos: Colonial. Republicano. Unión a Colombia. . Geografía Urbana Geografía Rural. Geografía económica.

Barcelona: Editorial Labor. Geografía General II. Sorre. Geografía humana. Editado entre 1905 y 1908. Vicente. Madrid: Santillana S. El hombre en la Tierra. Max. El hombre en la Tierra.es/index. 1993. A. Problemas de Geografía Humana. Demangeon.org/wiki/Geograf%C3%ADa_humana http://enciclopedia. El desarrollo de las ciencias sociales en Panamá : estudio introductorio. 1963 Eliseo Reclus. tercera edición.us. et al.v Bibliografía y Bielza de Ory. (1983) http://es. Barcelona: Ediciones Omega.php/Geograf%C3%ADa_humana y y y y y y . antología y bibliografía / Alfredo Figueroa Navarro.. Albert.wikipedia.

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