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La Geografía Humana y sus Campos de Estudio
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Edwin Moreno 01/09/2010

........................................................................................................................................... 1 Los campos de estudio de la Geografía humana ................................... 3 Periodo Colonial ................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................... 2 Geografía de la población ..............................................................................................................................................ii Indice Introducción ................................................................................................................ 6 Conclusiones ................................................... 4 Período Republicano .............................................................................. 3 Geografía rural ......... 2 Geografía urbana ............................................................................................................................ 3 Geografía médica...... iii Enfoque de la Geografía humana ....................................................... 2 Geografía económica ................................. iv Bibliografía .................................................... v ......................................................................................................................................................................... 3 Geografía Humana en Panamá....... 2 Geografía cultural ................................................. 3 Periodo de la Unión a Colombia (Siglo XIX) .................................................................................................................................................................................................

culturales. un estudio de las actividades humanas desde un punto de vista espacial. paisajes culturales. Parte de la premisa de que el ser humano siempre forma parte de agrupaciones sociales amplias. teniendo como antecedente la obra de Karl Ritter en Alemania. Según esta idea. es el objeto de estudio de la geografía humana. demográficos etc. Estas sociedades crean un entorno social y físico mediante procesos de transformación de sus propias estructuras sociales y de la superficie terrestre en la que se asientan. la Geografía humana podría considerarse como una corología de las sociedades humanas. Podemos considerar como iniciador de la geografía humana a Elisée Reclus en Francia. la relación entre estas sociedades y el medio físico en el que habitan y los paisajes culturales que éstas construyen. Su accionar modifica ambos aspectos en función de las necesidades e intereses que los agentes sociales que las forman. una Ecología humana y una ciencia de los paisajes culturales. .iii Introducción La geografía humana es la parte de la geografía que estudia las sociedades humanas desde una óptica espacial. políticos. especialmente de los agentes sociales dominantes. El conocimiento de estos sistemas geográficos formados por la sociedad y su medio físico (regiones humanas. territorios etc). Estas transformaciones se deben a procesos económicos.

y podemos citar procedimientos tanto cuantitativos como cualitativos. De aquí las estrechas relaciones entre los dos campos sistemáticos (físico y humano) en los que se divide la geografía. Los métodos de la geografía humana. desarrollada en la década de los 60 del siglo XX. todo lo cual se ha venido agrupando como la geografía cuantitativa. Y entre los procedimientos de investigación cualitativos podemos señalar todos aquellos utilizados por las ciencias sociales en general.1 Enfoque de la Geografía humana Aunque el objetivo de la geografía humana no se centra en el conocimiento del medio físico. el análisis estadístico. la metodología empleada en geografía humana es aproximadamente la misma que la que se emplea en la geografía general y en muchas otras ciencias (aunque con énfasis distinto en cuanto al empleo de dichos métodos). . como los que se emplean en demografía. las encuestas. incluyendo entre los primeros. son sumamente diversos. y la formulación de modelos. en sentido estricto. Y al referirnos a la metodología en las ciencias sociales no podemos olvidar las críticas de Paul Karl Feyerabend en su obra Contra el método (1975. es necesario cierto conocimiento del paisaje natural para adentrarnos en la geografía ambiental. española). tal vez con la excepción del método regional aunque. los estudios de casos. historia. En resumen. donde critica la simplicidad metodológica con que se venía abordando los estudios de historia y de otras ciencias sociales. estudiado por la geografía física. antropología. este método siempre ha sido empleado por numerosas ciencias sistemáticas: no hay muchas limitaciones en el empleo de diferentes metodologías en cualquier ciencia. con los trabajos iniciales de David Harvey y otros. un campo de estudio emergente dentro de la geografía humana. sociología y muchas otras ciencias. lo mismo que sucede con la geografía física. edic.

En sentido estricto. el objeto de la geografía humana era el estudio de las regiones humanas y de las relaciones mutuas entre el hombre y el medio natural. que estudia los patrones de distribución de los seres humanos sobre la superficie terrestre y los procesos temporales o históricos que los han originado o modificado. el desarrollo progresivo del conocimiento de los procesos sociales obligó a la sucesiva aparición de diversas ramas que enfatizaban algunos de ellos considerándolas como ciencias o ramas relativamente autónomas. en general. la geografía económica estudia la distribución geográfica de los factores económicos y las implicaciones de la misma sobre los países. esencialmente.2 Los campos de estudio de la Geografía humana Aunque en un principio. Geografía económica. sobre las sociedades humanas. Geografía cultural. Está estrechamente relacionada con la Economía. en el espacio terrestre. pero enfatizando los temas referidos a la distribución geográfica de los factores económicos. que estudia los patrones y procesos económicos y su distribución en el tiempo y. que más que un campo de estudio es un enfoque de la geografía humana que investiga las relaciones mutuas entre los seres humanos y el paisaje vistas desde un punto de vista posibilista. Aunque este enfoque fue introducido por Vidal de y y y . regiones y. Todo ello vino a sustituir el concepto original de la geografía humana por una integración de una serie de conocimientos sitemáticos estudiados con más detalle por ciencias como: Geografía de la población.

los tipos de asentamiento y los problemas de estas áreas (despoblación. no muy confiables. Unión a Colombia. Como ciencias afines pueden citarse a la agronomía. . los espacios rurales. Su ciencia auxiliar es la Medicina. funciones e importancia relativa. y Geografía urbana. ciencia que se ocupa del estudio de los efectos del medio ambiente en la salud de las personas y de la distribución geográfica de las enfermedades incluyendo también el estudio de los factores ambientales que influyen en su propagación. de la región y sus poblaciones. ganadería. su población. Geografía Humana en Panamá El estudio de la Geografía Humana en Panamá comprende de 3 períodos: Colonial. las actividades económicas que se llevan a cabo en éstos (agricultura. características. Vino a surgir como una reacción en contra del determinismo ambiental. los que lo desarrollaron hasta el punto de que llegaron a formar una escuela o concepción de la geografía en el siglo XX. estudia el mundo rural. turismo). y y Geografía médica. las cuales estaban basadas en crónicas de viajeros. fueron geógrafos como el norteamericano Carl Sauer (de la Escuela californiana de Geografía) y otros. evolución histórica. envejecimiento. Republicano Periodo Colonial: Los trabajos durante éste período fueron hechos por europeos. problemas ambientales. Se elaboraron centenares de mapas. problemas económicos. ciencia que estudia las aglomeraciones humanas representadas por las ciudades. La imaginación tuvo gran presencia en sus obras. la sociología rural y la economía. las estructuras y los sistemas agrarios. Geografía rural. etc).3 La Blache.

padre de la Geografía Científica. estadounidenses. Lloyd y el sueco Maurice Falmarc. la realizaron entre 1827 y 1829. Antonio Herrera y Tordesillas. quien nos habla sobre Darién y el tesoro del cacique Dabaide de Urabá. Periodo de la Unión a Colombia (Siglo XIX): Los estudios sobre Geografía Humana fueron realizador por europeos. quien menciona a Panamá y.4 El primer estudio sobre un canal en el Istmo lo realizó Pascual de Andagoya. A principios del siglo XIX. Vasco Núñez de Balboa. Alejandro Von Humboldt. La primera investigación de utilidad sobre el conocimiento Geográfico de la ruta de Panamá para el canal interoceánico. el inglés John A. Bartolomé de las Casas. Portobelo y Cruces. La propuesta sobre la opción ístmica del célebre e influyente investigador fue acogida y desarrollada por los geógrafos del siglo XIX. La misma fue publicada en el ³Diario de la Real Sociedad Geográfica de Londres´ bajo ³Notas referentes al Istmo de Panamá´ . por recomendación de Cédula Real de 1534. colombianos y panameños durante este período. respondiendo al ideal de un canal interoceánico y a pesar de no haber visitado el Istmo. El primer geógrafo nacido en el Istmo fue el médico y Naturalista Sebastián José López Ruiz. quien llevó a cabo una campaña ambientalista en la ciudad de Panamá y exploraciones mineras que resultaron en el descubrimiento de yacimientos de mercurio en Panamá. quien cubre en sus dos relaciones desde Darién hasta Natá. quien describe la Geografía del Istmo en sus apuntes. proponiéndose una ruta que conectaba el Rió Chagres con el Río Grande Entre los cronistas que se ocuparon de la Geografía panameña tenemos a Gaspar de Espinosa. recomendó en una de sus obras sobre estudios geográficos una ruta en Panamá.

estadounidenses. de la Geografía Humana de Panamá. la ubicación de las viviendas de los trabajadores. e ingleses en los estudios geográficos sobre el Istmo. en . precipitaron el interés de los gobiernos y empresarios neogranadinos. con quienes colaboró el Ingeniero panameño Pedro J. El italiano Agustín Codazzi. franceses. Sosa. confeccionó el mapa del Istmo considerado el más completo de ese entonces. Económica y Humana para escuelas primarias. fueron recogidas en las obras ³El Canal de Panamá´. la mano de obra disponible. Los estudios y exploraciones en el Istmo de los geógrafos franceses Lucién Napoleón Wyse y Armando Reclus. la distribución de los poblados. de Wyse y en ³Exploraciones a los Istmos de Panamá y Darién en 1876 y 1878´. En 1892. En sus estudios sobre el Istmo los científicos de la Geografía Humana se sirvieron de los censos. basado en los datos de la Sociedad Corográfica de Colombia. primer texto de geografía Física. las fuentes de alimentación. publica ³Compendio de Geografía del Istmo de Panamá´. El auge de las minas de oro de California a mediados del siglo y el afán de construir medios expeditos para el transporte transoceánico de los miles de aventureros y cargas procedentes de los Estados Unidos y Europa. Jeremías Jaén. La construcción del ferrocarril y posteriormente la del Canal no podían depender tan sólo de los conocimientos físicos del Istmo sino también los inherentes a la interrelación entre éstos y los seres humanos. A fines del siglo se destacan importantes contribuciones de estudiosos panameños. Dichas obras requerían considerar las enfermedades propias de la región y sus efectos. El colombiano Felipe Pérez se ocupa en el primer tomo de su obra. los materiales disponibles localmente y de tantos otros aspectos.5 Siguen la citada investigación de muchas otras como el panameño Justo Arosemena en su ³Examen sobre la Franca Comunicación entre Dos Océanos´. catastros pecuarios y de la propiedad rural y urbana de Colombia. ³Geografía Física y Política de los Estados Unidos de Colombia´.

el Instituto Smithsonian. Entre 1903 y 1920. Valdés. El paisaje se vio afectado por grandes excavaciones. texto escolar del país hasta las primeras décadas republicanas. Ramón M. en 189. desvío de ríos.G Walker y los de la Comisión del Canal ístmico. James Simmons. En sus estudios para la construcción del canal. . Se logran importantes investigaciones sobre la biogeografía istmeña con la creación en 1923 del Laboratorio de Investigaciones Tropicales. los estadounidenses recabaron importantes datos geográficos sobre el Istmo. implantación de infraestructuras de servicio. desecación de pantanos. crecimiento vertiginoso de las ciudades de Panamá y Colón. se hizo cargo de su administración. William Gorgas publica en 1908 ³El Saneamiento en Panamá´ y posteriormente en 1939 el Dr. ³Directorio General de la Ciudad de Panamá y Reseña Historico-Geografica del Departamento´. en la isla de Barro Colorado. ³Geografía del Istmo de Panamá´. desmonte de bosques. ³La Malaria en Panamá´. el Dr. destacándose los estudios del almirante J. Roberts y Claxton Baxter de 1929 y 1933 respectivamente. creación de lagos. con estadísticas socioeconómicas y. Valiosas obras en las que ambos científicos estadounidenses abordan las causas. Morales sobre población y las investigaciones de los estadounidenses George E. el paisaje físico y humano de la parte central de Panamá experimento profundas transformaciones.6 1897. etc. establecimiento de nuevos poblados. construcción de carreteras y puertos. El estudio de la Geografía Humana y Económica de Panamá se fortalecen con los apuntes del panameño Eusebio A. entidad estadounidense. En la Geografía Médica. Francisco Posada. medidas preventivas y curativas de las enfermedades endémicas y epidémicas. En 1949. Período Republicano: Durante la era republicana la Geografía Humana alcanza un gran desarrollo. período de la construcción del Canal de Panamá. cuyas repercusiones se hicieron sentir en todo el Istmo.

secundarias y universitarias. salvedad del primero que se efectuó en 1911. .7 El Dr. entre tantas ³La Ciudad de Panamá´. quien emprendió una formidable labor en la investigación y enseñanza de la Geografía en la Universidad de Panamá. Bajo la República se amplió notablemente el acceso a la educación. ³Geografía de Panamá´. Juan Demóstenes Arosemena recopilo interesantes publicaciones de los estudiosos de la época sobre la Geografía Económica. Francisco Céspedes. Los conocimientos demográficos se enriquecen con los Censos Nacionales. ³La Vivienda Rural Panameña´. ³Geografía Humana: Geografía Urbana y Geografía Política´. Realizó más de un centenar de publicaciones. En 1937 se trasladó al Istmo el estudioso español Ángel Rubio. los cuales se celebran cada 10 años a partir de 1920. Humana y Regional del Istmo. Manuel María Alba ³Geografía de Panamá´. ³Apuntes de Geografía´ y. creándose escuelas primarias. En las primeras décadas varios pedagogos panameños elaboran libros de textos de Geografía: José Daniel Crespo.

Republicano. Geografía Urbana Geografía Rural. Geografía Médica. .iv Conclusiones y y La geografía humana es la parte de la geografía que estudia las sociedades humanas Los campos de estudio de la Geografía humana son varios entre ellos: Geografía de la Población. Geografía cultural. Geografía económica. y El estudio de la Geografía Humana en Panamá comprende de 3 períodos: Colonial. Unión a Colombia.

El hombre en la Tierra.wikipedia.php/Geograf%C3%ADa_humana y y y y y y . Max. (1983) http://es. Barcelona: Editorial Labor. El desarrollo de las ciencias sociales en Panamá : estudio introductorio. Albert. et al. Vicente. Barcelona: Ediciones Omega. Sorre. 1993.es/index.us. Editado entre 1905 y 1908. A.v Bibliografía y Bielza de Ory. Geografía humana. 1963 Eliseo Reclus. Madrid: Santillana S.. Problemas de Geografía Humana. tercera edición. antología y bibliografía / Alfredo Figueroa Navarro. Demangeon. El hombre en la Tierra. Geografía General II.org/wiki/Geograf%C3%ADa_humana http://enciclopedia.

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