LA IMPORTANCIA DE LA ATMÓSFERA TERRESTRE

La atmósfera influye de manera decisiva en la existencia de vida en la Tierra. Las funciones de la atmósfera relacionadas con la vida son tres: actúa como filtro de radiaciones perjudiciales, regula la temperatura del planeta y contiene los gases necesarios para la vida.
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La atmósfera impide que lleguen a la superficie de la Tierra radiaciones solares perjudiciales para los seres vivos. En las capas altas de la atmósfera se encuentra la capa de ozono. El ozono atmos férico absorbe un tipo de rayos solares, los ultravioleta, que son peligrosos para los seres vivos. Por ejemplo, pueden producir cáncer de piel, así como cataratas y otras lesiones oculares. La atmósfera actúa como regulador de la temperatura del planeta a l hacer que disminuyan las variaciones entre la temperatura diurna y la nocturna. Ciertos gases, entre ellos el vapor de agua y el dióxido de carbono, fundamentalmente, provocan en la Tierra un efecto invernadero natural. Gracias a este efecto, por la noch e, cuando no llega energía solar, la temperatura se mantiene y no desciende bruscamente. Esto sucede porque la atmósfera evita que el calor escape de la superficie de la Tierra hacia el espacio. En la atmósfera se encuentran los gases necesarios para la vi da: el oxígeno y el dióxido de carbono. Estos gases son esenciales para dos procesos biológicos importantísimos: la respiración y la fotosíntesis.

Las plantas y otros organismos fotosintéticos toman CO 2 del aire y devuelven O2. Si a lo largo de la historia no han sobrevivido organismos cuyo ADN era sensible a la radiación visible o infrarroja. es suficientemente enérgica como para ser absorbida por la cadena de ADN y romperla. sino en qué lugar y cuándo. en el caso de que desapareciese la capa que nos protege. En diversos estudios se ha estimado que una reducción de la capa de ozono en 1% puede acarrear que la dosis de radiación UV -B biológicamente efectiva que alcance la superficie al nivel del mar aumente en torno a un 2%. La atmósfera de las primeras épocas de la historia de la Tierra estaría formada por vapor de agua. entre los efectos más graves se encuentran los cánceres de piel. puede romper los enlaces de las moléculas orgánicas. s e puede deducir el futuro que podrían tener los organismos que no sean capaces de soportar la radiación UV. pues la radiación UV -B varía de forma natural con la hora del día. y si intentamos evaluar los daños para otros aumentos. Volviendo a ese aumento de un 2% en la radiación UV -B. Esa radiación ultravioleta. pero nuevos gases y vapor de agua se fueron liberando de las rocas que forman nuestro planeta. en especial en personas de piel clara. De hecho. la altitud y la latitud y la estación del año. Era una atmósfera ligeramente reductora hasta que la actividad fotosintética de los seres vivos introdujo oxígeno y ozono (a partir de hace unos 2 500 o 2000 millones de años) y hace unos 1000 mill ones de años la atmósfera llegó a tener una composición similar a la actual. pero ciertamente no tenemos una piel capaz de hacerle frente. produciendo fragmentos muy reactivos. También ahora los seres vivos siguen desempeñando un papel fundamental en el funcionamiento de la atmósfera. es el O3 el que realmente absorbe con gran intensidad las radiaciones de onda comprendidas entre 280 a los 340nm. Además. podría representar un aumento de 4% en un tipo de . los efectos pueden ser bastante mas graves. aunque el O2 es capaz de absorber parte de la radiación UV procedente del Sol. IMPORTANCIA DE LA CAPA DE OZONO Es precisamente en estos procesos fotoquímicos donde estrib a la importancia de la capa de ozono en nuestra atmósfera pues. responsable de la acción de filtro de la radiación UV que puede causar daños en los seres vivientes. Comenzó a formarse hace unos 4600 millones de años con el nacimiento de la Tierra. Sin embargo. es conocida p or su acción bactericida o su intervención en la síntesis de la vitamina D. pudiendo reunirse los fragmentos según una secuencia d iferente de la normal. habría que considerar no sólo cuánto ozono se pierde. En dosis moderadas y a tiempos de exposición breves la radiación UV resulta beneficiosa. por ello la ozonosfera forma una capa protectora. La mayor parte de la atmósfera primitiva se perdería en el espacio. dióxido de carbono(CO 2) y nitrógeno. en caso de no ser detenida por la capa de ozono. junto a muy pequeñas cantidades de hidrógen o (H2) y monóxido de carbono pero con ausencia de oxígeno. mientras que la respiración de los animales y la quema de bosques o combustibles realiza el efecto contrario: retira O 2 y devuelve CO2 a la atmósfera.FORMACION DE LA ATMOSFERA La atmósfera es la envoltura gaseosa que rodea a la Tierra.

El Sol emite. La ionosfera actúa como medio conductor para las partículas cargadas que llegan con el viento solar. A QUE SE LLAMA AURORAS BOREALES Las auroras boreales. Aparte de todos esos efectos biológicos. con los polos geográficos Sur y Norte. pues este campo actúa también como escudo protector. posiblemente porque la mayor parte de sus habitantes lo son desde hace pocas generaciones. habiendo emigrado sus an tepasados desde latitudes mucho más altas. emitiendo luz: verde las de oxígeno y roja las de nitrógeno. lo que contribuiría a aumentar la temperatura. llegando a la Tierra en 4 o 5 días. que envuelve a la Tierra. . también. desviándolas . forma el viento solar que v iaja a través del espacio a unos 400 km/s. La Tierra. y es en ella en donde se produce la aurora. en que la radiación es menos intensa. luego. a las especies vegetales que pueblan la Tierra. un flujo de partículas cargadas: electrones y protones. o luces del Norte. Las partículas de plasma. En su camino de descenso pasan por la ionosfera. "guiadas" por el campo magnético del Sol. tiene un campo magnético. que es una capa que limita exteriormente a la atmosfera ( a unos 60 km de altura) y en la que se encuentran muchos iones: átomos de oxígeno y nitrógeno con carga eléctrica. Los electrones chocan con las moléculas de oxígeno y nitrógeno excitándolas. y estas. casi. En cuanto a los cultivos y. de manera que. que se fundan en la llegada a la superficie terrestre de mayores niveles de energía. no son. como en un principio se creía. respectivamente. y en torno al 6% en tipo de carcinoma celular escamoso. sin haber tenido tiempo aún de adaptarse los organismos a estos niveles de radiación tan altos. con toda s las consecuencias que éste podría llegar a acarrear.carcinoma celular basal.son reconducidas hacia los polos magnéticos (figura 2). (figura 1). la magnetosfera. Una prueba más de la importancia de la exposición a esta radiación es que el país que posiblemente registra un porcentaje mayor de cánceres de piel es Australia. participando así el cambio climático. entre 90 y 110 km de altura. tampoco la altura a la que se encuentran es tan baja como se pensaba. continuamente y en todas las direcciones. también son muy importantes los efectos climáticos. respectivamente. las partículas cargadas que logran entrar en el campo magnético terrestre -la gran mayoría no lo consigue. especialmente por cuanto se refiere a las especies más sensibles a estas radiaciones que irían desapareciendo. se desexcitan. al que se llama plasma. y con la ionosfera. La causa de la formación de las auroras está en la interacción del viento solar con el campo geomagnético. originados por los rayos ultravioleta procedentes del Sol. Con una reducción del 10% en el ozono estratosférico. hay autores que predicen aumentos en la incidencia relativa de los cánceres de piel citados del 50% y 90%. El campo magnético es más intenso donde las líneas de campo están más juntas. es decir en los polos. la luz del sol reflejada por el hielo del Océano Ártico o reflejada en cristales de hi elo en suspensión en el aire. el daño causado sería más que evidente. Otros efectos del aumento de la radiación es el aumento de casos de cataratas y el debilitamiento del sistema inmunológico. Los polos magnéticos Norte y Sur coinciden. en general.

Figura 1 Figura 2 .

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