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INTRODUCCION

“Los conquistadores de Chile, en su gran mayoría a lo menos, mas aun que los del resto

de América, manifestaban poca inclinación a establecerse definitivamente en el país.

Buscaban el medio para enriquecerse en pocos años para volver a España en una

ventajosa posición de fortuna y ambicionaban, sobre todo, el tener reparticiones de

indios a quienes hacer trabajar en los lavaderos de oro”

Diego Barros Arana

Conquistador, término que, en la historiografía hispanoamericana, alude principalmente a los

españoles que llevaron a cabo las labores de descubrimiento, conquista y colonización de

América, entendiendo la voz ‘descubrimiento’ como la expresión de lo que se ha venido a

llamar recientemente, con mayor exactitud, el encuentro de dos mundos.

Las acciones de los conquistadores españoles en América han sido enjuiciadas desde

enfoques muy distintos. A la imagen del conquistador, que algunos historiadores españoles

quisieron propagar, de fiel soldado, patriota y defensor de la doctrina cristiana en las nuevas

tierras, se opone la visión del conquistador como hombre ambicioso, sin escrúpulos, ávido de

oro, mujeres y tierras, cruel y sanguinario con los indios, que las denuncias de Bartolomé de

Las Casas y la denominada ‘leyenda negra’ contribuyeron a difundir. El conquistador español

fue un hombre de su tiempo, moldeado por unas circunstancias históricas concretas, al que hay

que valorar dentro de los cánones morales de su época y no desde los principios éticos

actuales. El estudio de la Europa de aquel momento demuestra que la crueldad y la intolerancia

religiosa, así como el desprecio por los derechos humanos, eran características presentes en

todo el continente.

El objetivo de este trabajo es responder a la interrogante ¿fue valido que la Corona Española

tomara posesión de estas tierras y de sus gentes y estableciera su cultura?

Durante el desarrollo de esta investigación conoceremos las acciones de los conquistadores en

relación al indígena, de los reyes de España en América, de los indígenas en relación a la


conquista; los efectos económicos y sociales que tubo la conquista en el mundo indígena y la

actitud de la iglesia católica en relación al indígena.