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Si la revisión de algún tema implica un alto riesgo inte-
ESTHELA GUTIÉRREZ GARZA
lectual, por su carácter volátil e inasible, sus numerosas
configuraciones, y sus diversas implicaciones ideológicas,
ése es el del desarrollo. Al examen de este tópico se han
dedicado cientos de artículos y decenas de libros. Si al
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concepto se le agrega el adjetivo sustentable o sosteni-


ble, el asunto se complica a tal punto. que todo intento por
abordado con profundidad y rigor se toma de inmediato
una empresa con un altísimo grado de dificultad. Frente a
lo anterior, el libro que el lector tiene en sus manos. es el
producto del esfuerzo intelectual realizado por los autores.
con entusiasmo, pulcritud, espíritu ordenador, y no menos
valentía.
La utilidad de los estudios como el que aquí se presenta
es enorme: ayuda a sistematizar y entender lo que aparece
como un caos inexpugnable. De vanas formas, este libro
contribuye a esclarecer el contexto epistemológico, social.
cultural y hasta político de los conceptos que se encierran
bajo el tema del desarrollo. Más allá de la esfera académica,

ira 1
el aumento de los niveles de riesgo de la sociedad global, la •
crisis ecológica y social, el preocupante futuro, y de manera
especial el notable incremento en el número y la fortaleza
de los nuevos movimientos sociales, hacen de los deslindes
conceptuales o teóricos una tarea obligatoria.
En los próximos años, la especie humana se verá cada
vez más amenazada por toda una gama de problemáticas,
inesperadas e incomprensibles, frente a las cuales las res-
puestas más efectivas provendrán de las ciudadanías, no
de las élites o de los poderes políticos o económicos. Para
ello. será necesario que las sociedades civiles compartan
una mínima plataforma ideológica que les permita visuali-
zar una modernidad alternativa. Situado en esa perspectiva,
esta obra ha de tomarse como una contribución en la clari-
ficación, nada sencilla pero muy necesaria, de los nuevos
paradigmas requeridos.

978 607-03-0143-8
XI siglo

UANL
UANL E
veintiuno
editores 11 1 1 01
9 78607 301438 1 SO,RSHIM) S1 Tom.. Si1,111
José Antonio González Treviño DE LAS TEORÍAS DEL DESARROLLO
RECTOR
AL DESARROLLO SUSTENTABLE:
Jesús Áncer Rodríguez
SECRETARIO GENERAL CONSTRUCCIÓN DE UN ENFOQUE
MULTIDISCIPLINARIO
Rogelio Villarreal Elizondo
SECRETARIO DE EXTENSIÓN Y CULTURA por

Celso José Garza Acuña ESTHELA GUTIÉRREZ GARZA


DIRECTOR DE PUBLICACIONES
y
ÉDGAR GONZÁLEZ GAUDIANO

Biblioteca Universitaria Raúl Rangel Frías


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Teléfono: (5281) 8329 4111 / Fax: (5281) 8329 4095 >X1
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UNIVERSIDAD AUTÓNOMA DE NUEVO LEÓN
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UNIVERSIDAD AUTÓNOMA DE NUEVO LEÓN
siglo
veintiuno
editores
>XI AGRADECIMIENTOS

siglo xxi editores, s.a. de c.v.


CERRO DEL AGUA 248, ROMERO DE TERREROS, 04310, MÉXICO. D.F.

siglo xxi editores, s.a.


GUATEMALA 4824. C1425BUP, BUENOS AIRES, ARGENTINA
Expresamos nuestra gratitud a las autoridades de la Universidad por
siglo xxi de españa editores, s.a. el decidido apoyo a las tareas académicas del Instituto de Investiga-
MENÉNDEZ PIDAL 3 BIS, 280 3 8, MADRID. ESPAÑA ciones Sociales, crisol de donde emerge esta obra. Al rector, José
Antonio González, por su comprometido y firme esfuerzo para con-
solidar nuestro proyecto institucional. A Jesús Áncer Rodríguez, se-
HD75.6 cretario general, por su apoyo decidido y su confianza en el Instituto.
G87
2010 Gutiérrez Garza, Esthela
A Ubaldo Ortiz Méndez, secretario académico, por su respaldo a las
De las teorías del desarrollo al desarrollo políticas académicas para mejorar el desempeño de nuestras funcio-
sustentable : construcción de un enfoque mullí- nes. Asimismo, al personal del Instituto y a los miembros que integran
disciplinario / por Esthela Gutiérrez Garza y
Edgar González Gaudiano. — México : Siglo el Seminario Permanente sobre Desarrollo Sustentable, por contri-
XXI Editores : Universidad Autónoma de buir a modelar un valioso espacio de intercambio y crecimiento
Nuevo León, 2010.
216 p. — (Ambiente y democracia)
profesional que ha enriquecido significativamente nuestras tareas.
Nuestro agradecimiento también al Consejo Nacional de Ciencia
ISBN: 978-607-03-0143-8 y Tecnología, toda vez que este volumen es resultado del proyecto
1. Desarrollo sustentable. 2. Desarro- 26111 respaldado por el Fondo sEP-Conacyt, bajo el título "Indicado-
llo sustentable Aspectos ambientales. 3.
– res para el desarrollo sustentable del estado de Nuevo León".
Política ambiental. 4. Calidad de vida. I. Finalmente, queremos manifestar nuestro más amplio reconoci-
González Gaudiano, Edgar, coaut. II. t.
III. Ser. miento a Gloria Mancha Torres, por sus laboriosos y dedicados ser-
vicios en la integración de los diversos aspectos de esta obra, sin los
cuales la edición no hubiera logrado el alcance aquí presentado.

primera edición, 2010 ESTHELA GUTIÉRREZ GARZA y ÉDGAR GONZÁLEZ GAUDIANO


siglo xxi editores, s. a. de c. v.
en coedición con la
universidad autónoma de nuevo león

isbn: 978-607-03-0143-8
derechos reservados conforme a la ley
impreso en méxico

mújica impresores, s. a. de c. v.
camelia núm. 4
col. el manto, iztapalapa

[7]
PRÓLOGO

Si la revisión de algún tema implica un alto riesgo intelectual, por su


carácter volátil e inasible, sus numerosas configuraciones y sus diver-
sas implicaciones ideológicas, ese es el del desarrollo. Al examen de
este tópico se han dedicado cientos de artículos y decenas de libros.
Si al concepto se le agrega el adjetivo sustentable o sostenible, el
asunto se complica a tal punto, que todo intento por abordarlo con
profundidad y rigor se torna de inmediato una empresa con un altí-
simo grado de dificultad. Frente a lo anterior, el libro que el lector
tiene en sus manos, es el producto del esfuerzo intelectual realizado
por los autores, con entusiasmo, pulcritud, espíritu ordenador, y no
menos valentía.
Acerca del desarrollo, un término cliché que para muchos encierra
un dogma y para otros una ruta hacia la modernidad, se pueden
decir tantas cosas como autores se deciden a abordarlo. Para autores
críticos como G. Esteva o S. Latouche, para solamente citar a dos de
los más visibles, el término de desarrollo encierra un gigantesco mito
dentro del cual se ocultan fenómenos tales como la industrialización,
la urbanización, la concentración y acumulación de capital, el corpo-
rativismo, la destrucción impía de la naturaleza, la sociedad de con-
sumo y la enajenación del individuo.
Por otra parte, el concepto de desarrollo sustentable, que alcanzó
su reconocimiento oficial hacia 1992 en la Cumbre de Río de Janei-
ro, es hoy, veintisiete años después, un término ampliamente difun-
dido y popular y, por lo mismo, una idea manoseada, mercantilizada,
banalizada y, por lo común, vaciada de todo contenido por quienes
se la han apropiado. Una comprobación rápida de lo anterior es el
inaudito número de entradas (medido en decenas de millones de
respuestas) que se obtienen cuando el término es ofrecido, en caste-
llano, inglés, francés, alemán o italiano, por cualquiera de los prin-
cipales buscadores de la web.
Dado lo anterior, la utilidad de los estudios como el que se pre-
senta es enorme, porque ayuda a sistematizar y a entender lo que
aparece como un caos inexpugnable. De varias formas, este libro

[9]
1O PRÓLOGO

contribuye a esclarecer el contexto epistemológico, social, cultural y INTRODUCCIÓN


hasta político de los conceptos arriba enunciados. Más allá de la es-
fera académica, el aumento de los niveles de riesgo de la sociedad
global, la crisis ecológica y social, el preocupante futuro y, de mane-
ra especial, el notable incremento en el número y la fortaleza de los
nuevos movimientos sociales, hacen de los deslindes conceptuales o
teóricos una tarea obligatoria. La aparición del desarrollo sustentable en el campo discursivo de las
En los próximos años, la especie humana se verá cada vez más teorías del desarrollo ha representado un cambio cualitativo de sig-
amenazada por toda una gama de problemáticas, inesperadas e in- nificado que articula el crecimiento económico, la equidad social y
comprensibles, frente a las cuales las respuestas más efectivas proven- la conservación ecológica.' Esta reconstrucción del objeto de cono-
drán de las ciudadanías, no de las élites o de los poderes políticos o cimiento del desarrollo ha sido recurrentemente estudiada a partir
económicos. Para ello, será necesario que las sociedades civiles com- de las críticas de los movimientos ambientalistas a la orientación y
partan una mínima plataforma ideológica que les permita visualizar resultados de los proyectos de desarrollo que iban siendo puestos en
una modernidad alternativa. Situado en esa perspectiva, esta obra ha marcha, principalmente en cuanto a sus impactos en la integridad
de tomarse como una contribución en la clarificación, nada sencilla de los ecosistemas y en la pérdida de calidad de vida de la población,
pero muy necesaria, de los nuevos paradigmas requeridos. así como desde los esfuerzos de construcción de la teoría económica
realizados desde la academia que buscaban colocar el problema de
VÍCTOR M. TOE la equidad en el centro de las propuestas de los modelos de desarro-
llo. Sin embargo, esos estudios, necesariamente de tipo parcial, no
reconstruían apropiadamente los procesos de cambio conceptual y
político que fueron moldeando la aparición de esta propuesta.
En este ensayo nos interesa, por lo tanto, recorrer la trayectoria
de construcción teórica de la sustentabilidad desde la propia noción
de desarrollo en una perspectiva histórica y destacando la manera
como fueron articulándose los componentes económicos, sociales y
ambientales que hoy definen, en términos generales y al margen de
las controversias existentes, la noción del desarrollo sustentable. Nos
interesa hacerlo también resaltando el punto de convergencia al que
confluyeron los distintos movimientos ambientalistas e intelectuales,
en particular las configuraciones de sentido que constituyen sus di-
versos discursos, lo que caracteriza la actual puesta en escena del
debate sobre la sustentabilidad del desarrollo en el marco de la glo-
balización neoliberal.

El desarrollo sustentable también se conoce como sostenible. Aunque algunos


autores (Quiroz y Tréllez, 1992) han establecido distinciones conceptuales entre
ellos, en este trabajo consideramos ambos vocablos como totalmente equivalentes.
Nos hemos pronunciado por sustentable debido a que la legislación mexicana
emplea esta denotación.
12 INTRODUCCIÓN INTRODUCCIÓN 13

En nuestra perspectiva, la convergencia de los estudios sobre las discusión organizada que permita reconocer las bases en las que se
teorías del desarrollo con la construcción del pensamiento y acción asienta cada una de ellas en lo particular y en su relación comple-
ambientalista han demarcado no sólo un territorio epistemológico mentaria o antagónica con las demás.
en el que las Ciencias Naturales, las Ciencias Sociales y las Humani-
dades tienen mucho que aportar, sino también un fecundo campo
de intervención donde es muy difícil distinguir la frontera donde
termina la teoría y empieza la política, ambos elementos necesarios
para la acción.
Sin soslayar las críticas que lo convierten en un sustrato vivo atra-
vesado por la disputa, hoy por hoy, el desarrollo sustentable es tam-
bién una arena que permite multiplicar los lugares y modos de hacer
política y crear conocimiento, que comprende tanto los circuitos
tradicionales de los partidos y las universidades, como el poliédrico
espacio de la sociedad civil, por lo que el campo político se tdrna
más incluyente, participativo y descentrado.
Como se verá en este trabajo, la propuesta del desarrollo susten-
table ha seguido muy distintas trayectorias, no sólo en la perspecti-
va ya mencionada de las teorías del desarrollo y la aparición de los
movimientos ambientalistas, sino al interior de estos dos grandes
escenarios. Efectivamente, las teorías del desarrollo no pueden
verse en una secuencia lineal, evolucionista, ya que han sido cons-
trucciones dinámicas que coexisten y se retroalimentan unas con
otras, moldeando nuevos conceptos que se reconfiguran constante-
mente junto con lo social en su conjunto. Del mismo modo, los
movimientos ambientalistas dan forma a un abanico muy amplio de
discursos, muchos de ellos incompatibles entre sí, los que incluso
resulta siempre aventurado categorizar o clasificar en taxonomías
para hacer inteligibles sus relaciones. Tal proliferación y disemina-
ción de espacios y de cambios en los formatos de ver el tránsito
hacia la sustentabilidad, ha dado origen a una polifonía donde unos
discursos intentan hegemonizar la esfera social, constituyendo un
esfuerzo intelectual sin precedentes que avanza hacia la construc-
ción de una propuesta holística y multidisciplinaria del campo de
conocimiento del desarrollo sustentable que, al final, da forma a
variados imaginarios sociales.
De ese proceso en constante movimiento es de lo que precisamen-
te queremos dar cuenta con esta contribución, para lo cual hemos
tenido que hacer una selección muy rigurosa de las numerosas apor-
taciones que se han hecho en este sentido, presentándolas en una
1. LA EMERGENCIA DE LAS TEORÍAS DEL DESARROLLO
Y SU DELIMITACIÓN HISTÓRICA'

Las teorías del desarrollo, para algunos autores economía del desa-
rrollo (Treillet, 2005; Ros, 2004), aparecieron como una especialidad
de la ciencia económica para dar respuesta a la interrogante sobre
las condiciones de desigualdad económica y social que prevalecen
entre las naciones, especialmente en los países más atrasados o de
renta per cápita más baja. Su escenario histórico estuvo enmarcado
en el periodo inmediato que prosiguió a la segunda guerra mundial. 2
MomentabiélqumerospaíclnizdeAs
y África se independizaron3 e iniciaron sus respectivos movimientos
de liberalización nacional y en el que otros países soberanos de
América Latina reclamaban impulsar el desarrollo autónomo en el
marco de fuertes manifestaciones antiimperialistas. Se trata también
del momento de constitución de un nuevo sujeto político conocido
como tercer mundo 4 (Rist, 2001).
Un conjunto de acontecimientos se desplegó simultáneamente en
el mundo alrededor de la segunda guerra mundial como, por ejem-
plo, la Gran Depresión de 1929 en Estados Unidos que implicó el
abandono de la economía neoclásica por su incapacidad para dar

Para una descripción más amplia de este proceso, véase Gutiérrez Garza
(2003).
2 Más particularmente, Wolfang Sachs (1996) sostiene que el desarrollo se

afirmó como categoría político económica el 20 de enero de 1949, cuando duran-


te su discurso de toma de posesión como presidente de los Estados Unidos de
América, Harry S. Truman denominó al Hemisferio Sur como integrado por "áreas
subdesarrolladas". Fue en ese momento, señala Gustavo Esteva (1996), que dos mil
millones de personas se convirtieron en subdesarrolladas, disolviéndose la identidad
distintiva que antes poseían.
3
Jordania y Filipinas en 1946; India, Paquistán y Líbano en 1947; Ceilán y
Birmania en 1948; Indonesia en 1949; Turquía, Persia (hoy Irán) y Siria también se
liberaron del dominio extranjero y constituyeron estados nacionales. Estos movi-
mientos de liberación nacional se extendieron a África.
4 Sachs (1996) sostiene que la categoría de tercer mundo fue acuñada por los

franceses a principios de los años cincuenta, para designar el espacio de confron-


tación de las dos superpotencias.

(1 51
16 EMERGENCIA DE LAS TEORÍAS DEL DESARROLLO EMERGENCIA DE LAS TEORÍAS DEL DESARROLLO

17
una explicación y respuesta a la crisis y la consecuente emergencia en principios morales particulares, incluyendo concepciones de la
de un pensamiento renovador impulsado por Keynes. En su "Carta naturaleza humana y sobre el valor del mundo no humano (Barry,
abierta a Roosevelt", Keynes colocaba en el centro del análisis la 1999). A este respecto, Esteva (1996, p. 55) señala que "el desarrollo
cuestión del desarrollo económico y la intervención del Estado, así ocupa la posición central de una constelación semántica increíble-
como qué hacer en esa coyuntura crucial. Como lo señala Bustelo, mente poderosa", que surgió según Naredo (2006, p. 177) de una
la aportación metodológica keynesiana (descarte de las tesis neoclá- mutación del concepto crecimiento, mediante la cual el término
sicas del equilibrio general y reencuentro con el análisis de la econo- desarrollo "adquirió un virulento poder colonizador, pronto aprove-
mía real como lo hicieron los clásicos Smith, Ricardo, Malthus, Marx) chado por los políticos" (Esteva, 1996, p. 39). Detengámonos un
impulsó una afluencia de estudios empíricos y de progresos estadís- momento en la transición de los estudios del crecimiento económico
ticos que permitieron a los lectores tomar conciencia de las grandes hacia las teorías del desarrollo.
disparidades de ingreso per cápita existente entre las naciones. Ello Efectivamente, los economistas clásicos del siglo xvitt y principios
dio origen a nuevas teorías económicas para tan diversas realidades. del xix, Adam Smith (1723-1790), David Ricardo (1772-1823) y Tho-
Otro aspecto importante, citado por el mismo autor, se refiere a la mas Malthus (1766-1834), estuvieron preocupados por explicar el
creación de organismos internacionales con el propósito dé atender crecimiento económico. Sostenían que el motor principal de la eco-
los problemas del desarrollo como la Organización de las Naciones nomía lo constituía la acumulación del capital, entendida ésta como
Unidas (antes Liga de las Naciones) en 1945, el Fondo Monetario la reinversión del excedente. La acumulación genera la ampliación
Internacional y el Banco Mundial, instituciones creadas en la confe- del mercado, impulsa la división social del trabajo, el aumento del
rencia de Bretton Woods en 1944, la Organización de Naciones empleo (la oferta de mano de obra) y de los salarios, lo que en su
Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) en 1945 y las conjunto permite acrecentar la renta nacional (Dobb, 1975; Torres
comisiones económicas para diversas regiones: Comisión Económica Gaytán, 1972). Todo esto en el marco de dos leyes naturales, prime-
para Asia y el Extremo Oriente (cEAEo) en 1947, Comisión Econó- ra, la fuente del valor es el trabajo y, segunda, los intereses individua-
mica para América Latina (Cepal) en 1948 y el Banco Internacional les cuando se realizan en libertad en el marco de la competencia del
de Reconstrucción y Desarrollo (BIRD) en 1944, entre otros (Bustelo, mercado culminan en un beneficio colectivo. Esta última generó el
1999).5 principio conocido como la mano invisible en el funcionamiento del
Así, desde su inicio, las teorías del desarrollo delimitaron como mercado y fue acuñado por Smith en su obra clásica La Riqueza de
campo de conocimiento, el estudio de las transformaciones de las las Naciones.
estructuras económicas de las sociedades, en el mediano y largo pla- En un nivel más concreto, el análisis rescata la relación que se da
zos, así como de las restricciones específicas que bloquean dichos entre el campo y la ciudad en una primera etapa del crecimiento.
cambios estructurales en las sociedades tradicionales, denominadas Tanto la división social del trabajo como las innovaciones tecnoló-
también como países subdesarrollados, dependientes, periféricos y gicas en la agricultura, generan un excedente que se transfiere a
emergentes, entre otras acepciones. las ciudades para ser empleado en la adquisición de productos de
Sin embargo, no debemos olvidar que el pensamiento económico importación y, posteriormente, a la producción de los mismos, lo
es una forma de teoría social y que las diferentes teorías están basadas que constituiría la segunda etapa, radicada fundamentalmente en
los procesos de industrialización, en donde el incremento de la pro-
5 Bustelo (1999) señala que los nuevos especialistas en desarrollo consideraron ductividad laboral desempeña un papel fundamental. Sin embargo,
poco convincentes las teorías explicativas sobre el atraso económico, registradas en los economistas clásicos sostienen que el crecimiento económico se
obras escritas antes de la guerra y que recurrían a aspectos culturales o sociales, ve obstaculizado por: los rendimientos decrecientes de la tierra y el
como por ejemplo, "...la ética protestante (M. Weber, 1905), el capitalismo moder-
no (W. Sombart, 1916), el instinto del trabajo (T. Veblen, 1914) o la estructura de
aumento de los precios de los alimentos (Smith); la inflexibilidad a la
la acción social (T. Parsons, 1937)", pp. 110. baja del salario de subsistencia, el aumento de los salarios en la renta




18 EMERGENCIA DE LAS TEORÍAS DEL DESARROLLO EMERGENCIA DE LAS TEORÍAS DEL DESARROLLO 19

nacional y la caída de los beneficios (Ricardo); el crecimiento de la De ese modo, la ley general del capitalismo es contradictoria por
población por encima de los recursos alimenticios generando una el conflicto de clases subyacente y se caracteriza por ser proclive
miseria masiva que disminuye la oferta de mano de obra (Malthus). hacia crisis de dos tipos: de rentabilidad del capital, provocada por
El resultado, en los tres casos, es el mismo: la economía en el largo la tendencia decreciente de la tasa de ganancia y por la crisis de so-
plazo llegaría al estado estacionario, el cual, como señala Bustelo breproducción (o de realización), generada por la agudización de
(1999, p. 49), se podría superar mediante: a] la innovación tecnológi- las relaciones de explotación y la compresión de los salarios, lo que
ca en la agricultura y la manufactura, b] la importación de alimentos disminuye la capacidad de compra en el mercado interno, bloquean-
aprovechando las ventajas comparativas del comercio internacional, do el desarrollo capitalista. Esta situación y su constante agudización
y c] el menor crecimiento de la población. culminarían con la desaparición del capitalismo y el tránsito hacia
En esta perspectiva, para los clásicos el crecimiento económico o un nuevo modo de producción, cuya característica fuese la abolición
progreso material es concebido como un continuo movimiento que de la propiedad privada y las relaciones de explotación (Dobb, 1975;
evoluciona de la etapa ascendente de la economía hacia el estado Denis, 1970). Marx fue un pensador que propugnó por la transfor-
estacionario (o techo productivo y demográfico de las naciones), mación revolucionaria y propuso que su teoría sirviese como un
para retomar de nuevo el círculo virtuoso en un constante proceso instrumento para transitar hacia el socialismo.
evolutivo. Esteva (1996) recuerda, a este respecto, que la noción de Frente al pensamiento radical del marxismo y el ascenso de los mo-
desarrollo describe en el lenguaje ordinario un proceso mediante el vimientos revolucionarios en Europa y Asia (URSS) y ante la crítica de
cual se liberan las potencialidades de un objeto u organismo, hasta los economistas clásicos Smith y Ricardo, emerge un nuevo enfoque
alcanzar el estado más elevado posible. Este fue el uso metafórico conocido como economía neoclásica (Leon Walras (1834 -1910), Vil-
aplicado en biología para explicar el desarrollo o evolución de los fredo Pareto (1848-1923), William Stanley Jevons (1835-1882), Eugen
organismos vivos, a través del cual éstos logran realizar su potencial von Bóhm-Bawerk (1851-1914)). La economía neoclásica abandona
genético, y que alcanzó reconocimiento científico a partir de las tesis las grandes preocupaciones del crecimiento en el largo plazo y el
evolucionistas de Darwin. Esta idea también se aplicó en el campo análisis sobre las condiciones de la producción y creación del valor.
social para aludir a procesos graduales de cambio, así como para es- El viraje es radical, pues el universo de análisis es la microeconomía,
tablecer correlaciones con la historia y explicar todas las posibilidades las preferencias del individuo y el análisis estático. Lo importante es
del sujeto humano, autor de su propio desarrollo, emancipado del lo que ocurre en torno a la circulación y la formación de los precios.
designio divino. Rechaza la teoría del valor y la preocupación por el crecimiento de la
Por el contrario, para Karl Marx (1818-1883), y posteriormente economía clásica. En su lugar, elabora una visión subjetiva del valor
para John M. Keynes (1883-1946), la visión gradualista y evolucionis- basada en la Utilidad y la escasez que, en condiciones de competencia,
ta está totalmente cuestionada .° Para el enfoque marxista el valor mediante los mecanismos de la oferta y la demanda, alcanzaría la
descansa en el trabajo, pero a diferencia de los clásicos que sostenían fijación de los precios en equilibrio que garantizarían la asignación
la existencia del coste natural del salario equivalente al pago del óptima de los recursos. La ortodoxia de colocar al mercado en el
trabajo, para Marx el salario es el equivalente al pago del valor de centro de la regulación económica y el rechazo a cualquier inter-
cambio de la fuerza de trabajo siempre menor al valor de uso de la vención estatal constituyó una de las principales características de
misma, quedando de manera oculta la relación de explotación que este paradigma teórico. Este enfoque desvinculado de los procesos
constituye la base del sistema capitalista. de producción y con una fe ciega en la lógica perfecta del funciona-
miento del mercado, fue incapaz de explicar la crisis económica de
la Gran Depresión de 1929 en Estados Unidos (Azoulay, 2002; Arasa
6 Joseph Schumpeter (1883-1950), entre Marx y Keynes, en su obra Teoría del
y Andreu, 1996; Barber, 2005), razón fundamental por la cual fue
desarrollo económico (1911), designa como agentes dinámicos del desarrollo a la in-
novación tecnológica y organizacional, así como al liderazgo empresarial.
desplazada del campo de las políticas económicas.
20 EMERGENCIA DE LAS TEORÍAS DEL DESARROLLO EMERGENCIA DE LAS TEORÍAS DEL DESARROLLO 21

Para el enfoque keynesiano lo importante fue el análisis del capi- contexto de proliferación de enfoques desde los años cuarenta hasta
talismo en el corto plazo, particularmente desarrollado y utilizado principios de los ochenta, entrando en una parálisis total como una
para afrontar la crisis de 1929. Keynes demostró que una excesiva consecuencia directa de la crisis de la deuda externa y la instru-
confianza en el funcionamiento del mercado no permite ni la asig- mentación de las políticas de austeridad y ajuste estructural en el
nación óptima de los recursos ni tampoco alcanzar el pleno empleo. entorno económico y político emergente de retorno a las tesis del
Por el contrario, sostenía que uno de los grandes problemas del ca- liberalismo económico.
pitalismo era que los recursos físicos y humanos estaban subutiliza- En esta línea, la noción de desarrollo y desde el enfoque de la eco-
dos, y demostró la importancia de definir políticas económicas en las nomía neoclásica, se encuentra vinculada discursivamente a la noción
cuales la intervención del Estado jugara un papel preponderante. El de modernización; noción que se afirma a partir de la nueva confi-
Estado debe de intervenir para aumentar la demanda "efectiva", ge- guración geopolítica surgida de la segunda guerra mundial, sobre
nerar efectos multiplicadores e impulsar la economía a su nivel po- todo como un producto exportable al mundo en vías de desarrollo.
tencial. Ello constituyó un cuestionamiento radical a los principios El objeto de estudio se convierte en cómo alcanzar un desarrollo equi-
de la economía neoclásica y abrió las puertas a nuevas posibilidades parable al nivel obtenido por aquellos países que pueden satisfacer
para el análisis de la economía, partiendo, no de modelos d¿ equili- plenamente necesidades y elevar el nivel de vida de la población
brio estáticos y totalizadores, sino de las realidades nacionales me- mediante la creación de empleos y aumento progresivo de los sala-
diante el análisis de la economía aplicada. rios. El concepto de desarrollo, al actuar como punto nodal en el
Señala Bustelo (1999, p. 112) que "al romper con la monoeco- discurso político, constituyó el centro de definición de políticas eco-
nomía, Keynes abrió la puerta a la existencia de varios análisis nómicas que buscaron imitar el arquetipo del desarrollo industrial
económicos para estudiar realidades diferentes. Los economistas de los países occidentales. Con ello, este término tuvo un empleo tan
del desarrollo se ampararon en tal ruptura para defender que las extendido que fue vaciando su contenido original convirtiéndose en
estructuras tecnológicas, geopolíticas e institucionales de los países un significante flotante en el discurso político convencional.? En su
subdesarrollados eran distintas de las existentes en los países ricos momento, nadie estuvo en desacuerdo en encauzar esfuerzos hacia
[...] para justificar la creación de un enfoque alejado del paradigma el desarrollo, igual que ahora, que existe poca oposición a la idea de
(neoclásico y keynesiano) utilizado para estudiar la realidad de los la sustentabilidad.
países desarrollados". De esta manera, el crecimiento económico De ahí se explica por qué el objeto de estudio de las teorías del
es una constatación necesaria para comprender las condiciones es- desarrollo se planteó mediante preguntas como las siguientes: ¿cómo
tructurales, institucionales y sociales que explican un fenómeno más explicar la insuficiencia de capital, el bajo crecimiento y nivel de vida
complejo que es el desarrollo económico. en ciertos países en relación a las condiciones que prevalecen en los
Como puede verse, el surgimiento de las teorías del desarrollo ha países más desarrollados? ¿Qué políticas deben de impulsarse para
dado origen a una nueva especialidad del pensamiento económico superar dicha situación y transitar hacia condiciones estructurales
fundado, como lo sostiene Azoulay (2002, p. 7), sobre la idea de que permitan alcanzar un alto crecimiento y bienestar social seme-
reducir los diferentes niveles de desarrollo entre los países ricos y los jante al de aquéllos? ¿Cómo superar mediante el desarrollo la pobre-
países pobres o subdesarrollados. "El enfoque era a la vez teórico za de los países del tercer mundo?
sobre las causas de la riqueza y de la pobreza en las naciones [...], Las preguntas anteriores llevan implícita una concepción en la que
pero también político y estratégico sobre los medios de una transfor- el desarrollo pasa, en primer término, por el crecimiento económico,
mación social profunda y permitiendo erradicar el estado del subde-
sarrollo".
7 Un significante flotante es aquél cuyo significado está tan desbordado y ex-
De esta forma, la dimensión de la economía del desarrollo —o
tendido, que hace uso de este plus metafórico para respaldar diferentes sentidos
de las teorías del desarrollo— ha sido ampliamente analizada en un políticos (véase Laclau, 1996 y Ziiek, 1992).
22 EMERGENCIA DE LAS TEORÍAS DEL DESARROLLO
1 EMERGENCIA DE LAS TEORÍAS DEL DESARROLLO 23

bajo el supuesto de que los avances en la esfera de la economía ten- que se había estudiado el capitalismo en las economías desarrolladas.
drían filtraciones positivas en la esfera de lo social. Como veremos Por el contrario, afirmaban que era necesario elaborar un nuevo
más adelante, esto no ha sido necesariamente así. 8 marco teórico e instrumental que permitiera analizar las condiciones
Adicionalmente, cabe señalar que en las formulaciones teóricas específicas de funcionamiento de los países atrasados, pues en éstos
sobre el desarrollo hasta los años setenta, el medio ambiente fue re- existía mayor rigidez estructural, debilidades de sus instituciones y
ducido a la condición de materia prima de los procesos productivos; actores sociales cuyas habilidades era preciso desplegar para alcanzar
esto es, como recurso natural, como base material del proceso de mejores niveles de productividad.
desarrollo, sin que también esta sustantiva función derivara, al menos En forma paralela a este proceso de construcción de las teorías de
al principio, en políticas de uso racional y de conservación pensando desarrollo comenzaban a expresarse un conjunto de preocupaciones
en el largo plazo. 9 Esta reducción del ambiente a un conjunto de sociales por la destrucción del medio ambiente, tanto a consecuencia
recursos a ser explotados para fines económicos remite: del conflicto bélico, como por los procesos de industrialización que
A una concepción de valor instrumental en la que el ambiente cobraban dimensiones inéditas. Surgían así los primeros elementos
es útil sólo en la medida en que satisface necesidades humanas, sin de lo que después constituiría una teoría política verde que tendría
considerar a los otros seres vivos. repercusiones en los más diversos ámbitos, desde los epistemológicos
A una falsa idea de que no existen límites naturales al crecimien- hasta los estratégicos. En efecto, la aparición de los temas ambienta-
to económico. les en la esfera pública dotó de nuevos sentidos tanto a la acción
A la equivocada percepción de que las contribuciones que la na- política como a la concepción de la calidad de vida, convirtiéndose
turaleza hace a la economía humana son un don gratuito (Barry, en un campo de fuerza que ha influido múltiples espacios de lo social.
1999). En este libro, nos limitaremos a analizar cómo se irradió esta influen-
En suma, las teorías del desarrollo implican, por lo mismo, una cia en las teorías del desarrollo para explicar de dónde provino y
tensión entre la teoría y la historia y su evolución conceptual está cómo se construyó la noción de desarrollo sustentable. Se trata de
estrechamente vinculada con el acontecer político, económico, so- reconstruir trayectorias que fueron haciéndose convergentes en me-
cial, ambiental y cultural de las naciones, como lo podremos observar dio de numerosas contradicciones, constituyendo lo que hoy se
a través de la trayectoria histórica de la construcción del paradigma configura como un campo teórico y práctico en disputa.
del desarrollo.
Dentro de los pioneros de las teorías del desarrollo destacan Albert
O. Hirschman (1915), Paul N. Rosenstein-Rodan (1902-1985), Rag-
nar Nurkse (1907-1959), Arthur Lewis (1915-1990) y Walt Whitman
Rostow (1916-2003), Raúl Prebisch (1901-1986), Hans Walter Singer
(1910-2006), quienes coincidían en que no era posible analizar a las
economías en vías de desarrollo con los mismos paradigmas con los

8 Como podrá verse en este texto, la discusión de las teorías del desarrollo
tuvieron una fuerte expresión en América Latina y el Caribe y, hoy, esta es la región
con mayor desigualdad social en todo el orbe.
9 Recordemos con Barry (1999, p. 134) que "para el punto de vista económico
temprano, el mundo natural era simplemente un conjunto de recursos, y el más
importante de ellos era la tierra" (traducción libre). Aunque el sentido actual de la
tierra como recurso económico, como propiedad intercambiable por dinero, fue
adquirido en la sociedad capitalista preindustrial.
VISIÓN NEOCLÁSICA 25

2. LA VISIÓN NEOCLÁSICA: EL DUALISMO Y LAS ETAPAS subsistencia se disponía de una oferta de mano de obra ilimitada"
DE CRECIMIENTO (p. 629). Lewis centra su preocupación en el análisis de una econo-
mía cerrada en la cual subsisten dos sectores. El de subsistencia, re-
ferido fundamentalmente a la agricultura, y el sector capitalista, ati-
nente a la industrialización y a las actividades urbanas. La economía
dual de Arthur Lewis plantea la coexistencia de estos dos sectores.
Ambos funcionan con reglas y objetivos diferentes. El objeto de es-
Para los teóricos del desarrollo, retomar el enfoque clásico del creci- tudio de esta aproximación teórica es el proceso de transformación
miento económico, la división social del trabajo, la distribución de la estructural que hace evolucionar la economía y la sociedad de sub-
renta, los procesos de ahorro e inversión, la acumulación del capital, sistencia hacia el sector capitalista. El desarrollo se convierte en el
así como la situación de la agricultura y de la industrialización, consti- proceso de eliminación de la dualidad debido a la expansión de uno
tuyeron los elementos para el estudio de los países subdesarrollados. de los sectores: la economía capitalista o el polo moderno de la so-
Para estos pensadores la construcción del concepto de desarrollo ciedad (Lewis, 1960).
económico supone una transformación estructural de la sociedad; es En palabras de Azoulay (2002, pp. 85-86), "El modelo de Lewis
decir, significa transitar de una situación socioeconómica caracteri- constituye una de las aportaciones más conocidas de los años cin-
zada por el bajo crecimiento y la subsistencia para convertirse en una cuenta. Parte del principio de la economía clásica de la acumulación,
sociedad dinámica capitalista impulsada por el sector emprendedor en la cual la ganancia es el origen de la inversión y del crecimiento.
(Arasa y Andreu, 1996). En esta línea, fueron propuestos dos mode- Sólo la ganancia es susceptible de crear ahorro. Los salarios no son
los: el dual y el lineal. Ambos retoman también los principios de la capaces de hacerlo. Las clases medias pueden ahorrar pero no tienen
economía neoclásica del análisis en materia de precios y asignación impacto sobre la inversión. Únicamente la clase de capitalistas indus-
de los recursos. triales y agrícolas es apta para invertir de manera productiva, lo que
no ocurre con las clases dominantes de las sociedades tradicionales.
En consecuencia, el desarrollo no puede producirse más que como
resultado de una distribución de los ingresos muy favorable a la cla-
ARTHUR LEWIS Y LA SOCIEDAD DUAL' se de empresarios capitalistas".
Efectivamente, Lewis sostiene que en aquellos países donde la
En su clásico artículo "Desarrollo económico con oferta ilimitada de población es muy amplia en relación al capital y los recursos natura-
mano de obra"2 , Lewis sostiene que "Los clásicos desde Smith hasta les, se puede partir del supuesto de que la oferta de mano de obra
Marx, defendían o impugnaban el supuesto de que a los niveles de es ilimitada y en consecuencia la productividad marginal de la misma
es ínfima, cero, o incluso negativa. Esta abundancia proviene de los
' Arthur Lewls. Economista británico, nacido en las Antillas. Obtuvo el Premio
agricultores, los trabajadores eventuales, el trabajo doméstico, el co-
Nobel de Economía en 1979 (junto con Theodore W. Schultz) por su investigación mercio al menudeo, las mujeres en el hogar y el mismo ritmo de
pionera en el desarrollo económico con atención particular a los problemas de crecimiento de la población. Así, una economía sobrepoblada per-
los países en desarrollo. Obtuvo su doctorado en la London School of Economice. Fue mite la expansión de nuevas industrias y nuevas oportunidades de
profesor en las Universidades de Londres, Manchester, West India y Princeton.
Fue asesor de la Comisión Económica de las Naciones Unidas para Asia y Lejano
empleo. Si en la sociedad de subsistencia o tradicional la productivi-
Oriente y Presidente del Banco de Desarrollo del Caribe. Entre sus obras destacan: dad marginal es cero, los trabajadores ganan lo que pueden, a dife-
Principios de planificación económica (1949), Teoría del desarrollo económico (1955), rencia del sector capitalista donde el nivel del salario se equipara a
Desarrollo económico con oferta ilimitada de mano de obra (1960) y The Dual Economy la productividad marginal "existiendo habitualmente un margen de
Revisited (1979).
2 Publicado en el Trimestre Económico en 1960 (véase Lewis, 1960).
30%, o más, entre los salarios capitalistas y los rendimientos en el

[241
26 VISIÓN NEOCLÁSICA VISIÓN NEOCLÁSICA 27

sector de subsistencia" (Lewis, 1960, p. 638). Esta diferencia explica Consecuentemente, el desarrollo dentro de una economía dualis-
la movilidad del campo hacia las ciudades y la migración de los cam- ta pasa por la reducción progresiva del sector tradicional y el refuer-
pesinos o trabajadores agrícolas. De esta manera, la sociedad dual zo del sector moderno que progresivamente absorberá los excedentes
funciona hasta que la sociedad de subsistencia desaparece, ya sea por de mano de obra del sector de subsistencia; es un modelo propuesto
la innovación propia en el sector de la agricultura y la respectiva con características universales pues en un primer momento el mode-
elevación de la productividad marginal o por la migración hacia las lo funciona para una economía cerrada, pero cuando la mano de
ciudades generada por la acumulación y el nivel de salarios que ahí obra ilimitada se agota, ese país rodeado por otros puede recurrir a
se ofrece, desapareciendo el excedente de mano de obra. la mano de obra excedente que poseen y así sucesivamente.
Lewis explica de la siguiente manera el proceso de desarrollo
económico: "La clave del proceso es el uso que se hace de la plusva- Las críticas a Lewis
lía capitalista. En la medida en que se reinvierte, creándose nuevo
capital, el sector capitalista se expande absorbiendo mayor cantidad Estas críticas (Azoulay, 2002; Arasa y Andreu, 1996) sostienen que su
de personas procedentes del sector de subsistencia, en el sector de modelo no puede funcionar:
empleo capitalista. La plusvalía se hace entonces más amplia y la
formación de capital, también; este proceso continúa hasta que des- • Si el crecimiento de la población y de la mano de obra crece
aparezca el excedente de mano de obra" (1960, p. 640); es decir, menos que la acumulación en el sector capitalista;
hasta que la economía de subsistencia sea reabsorbida por la econo- • Si la tasa de inversión es débil provocada (de manera recurrente)
mía capitalista. por el desplazamiento del ahorro hacia el consumo suntuario;
Para fundamentar lo anterior Lewis sostiene que el problema de • Si hubiera una baja demanda de los productos derivada de la
fondo consiste en explicar cómo una colectividad acostumbrada a estrechez del mercado interno o por un intercambio desigual
ahorrar 4 o 5% del ingreso nacional transita hacia una economía entre el sector de subsistencia y el capitalista;
capitalista en la que el ahorro voluntario sea de un 15% del ingreso Si el crecimiento de los precios implicara un aumento del sala-
nacional o más "porque el hecho central del desarrollo económico rio en el sector capitalista, y este hecho repercutiera negativa-
es la rápida acumulación del capital (incluyendo en él los conoci- mente en las ganancias afectando la inversión e impactando
mientos tecnológicos y la calificación del trabajador). Argumenta que negativamente el desarrollo en dicho sector.
el proceso virtuoso se desencadena gracias a la existencia de mano
de obra ilimitada que genera la formación de bajos salarios y que en En suma, el trabajo de Lewis formó parte muy importante de la
la relación de intercambio entre la sociedad de subsistencia y la ca- teoría de la sociedad dual que fue descrita y caracterizada con térmi-
pitalista existen trasferencias del primer al segundo sector que au- nos como sector tradicional y sector moderno, sociedades de subsis-
mentan la plusvalía, la reinversión de la misma en forma de acumu- tencia y capitalistas, sociedad feudal y sociedad capitalista, sector ar-
lación y crecimiento de los ingresos. caico y sector industrial; binomios que buscaban poner en relevancia
En otras palabras, el modelo funciona —y así lo sostiene Lewis- las características de los modelos del dualismo económico y social.
siempre y cuando no desaparezca el excedente de mano de obra en Esta corriente de pensamiento dio origen a un sinnúmero de inter-
una economía cerrada; tan pronto esto ocurra, el excedente de mano pretaciones sobre la naturaleza de la sociedad dual en América Lati-
de obra ilimitada tendrá que buscarse en otros países donde los sa- na que enriquecieron el análisis histórico del subcontinente. 3 Sin
larios estén vinculados al nivel de subsistencia, "mediante dos proce-
dimientos: o bien estimulando la inmigración, o bien exportando su
capital a países donde todavía existe abundante mano de obra al 3 En América Latina sobresalieron los trabajos de Gino Germani (1962); Stav-
enhagen (1969); Redfield (1940); Lambert (1953); Hirschman (1958) y Hoselitz
nivel de subsistencia" (1960, p. 662).
(1960).
28 VISIÓN NEOCLÁSICA VISIÓN NEOCLÁSICA 29

embargo —y como lo veremos posteriormente—, otras escuelas de proceso dé modernización? ¿Cómo y cuándo se transformó el creci-
pensamiento cuestionaron de manera radical las posibilidades de que miento normal en una característica innata de cada sociedad? ¿Qué
la sociedad de subsistencia o atrasada tenga la posibilidad, dentro de fuerzas dieron impulso al proceso de crecimiento sostenido y deter-
un proceso evolutivo, de transformarse en sociedad capitalista. Por minaron sus límites? ¿En qué sentido se pone de manifiesto, etapa
el contrario, la relación de ambos sectores o sociedades en muchos por etapa, el carácter único de cada sociedad?" (1960, p. 14), entre
casos ha conducido a un proceso inverso; es decir, al crecimiento del otras interrogantes.
sector tradicional y al deterioro de las condiciones de acumulación Según Rostow existen cinco etapas comunes en los países con
y bienestar social. menos desarrollo:

• La sociedad tradicional;
• El establecimiento a las condiciones previas al impulso inicial;
WHITMAN ROSTOW Y LAS ETAPAS DEL DESARROLLO 4 • El despegue (cuando la tasa de inversión supere la tasa de po-
blación);
La economía lineal de Rostow, ampliamente presentada en áu libro • El camino a la madurez;
Las etapas del crecimiento económico: un manifiesto no comunista (1960), • La etapa del consumo de masas.
da testimonio evidente de la visión evolucionista que la teoría neoclá-
sica proponía a los países subdesarrollados con el fin de alcanzar los La sociedad tradicional se caracteriza por estar organizada fun-
niveles de crecimiento y bienestar de los países más desarrollados. damentalmente en torno a la agricultura y, si bien pueden existir
Dentro de esta visión destaca: propiciar la concentración del ingreso algunas actividades industriales y comerciales, la baja producción per
en las clases altas partiendo del supuesto de que así aumentaría la cápita se explica por el hecho de que "no eran asequibles las posi-
inversión, la acumulación y la creación de empleo, generando un bilidades científicas y técnicas modernas o que no se podían aplicar
círculo virtuoso de crecimiento económico y el avance del capitalis- en forma regular y sistemática" (p. 16). El periodo de despegue es el
mo. Consecuentemente —para el autor—, el atraso de la sociedad tiempo en el que se inicia la transición y se consiguen superar los obs-
tradicional constituye un retraso transitorio, inevitable dentro del táculos al desarrollo de una economía tradicional "de manera que se
proceso histórico de las sociedades que integran el tercer mundo. puedan explotar los frutos de la ciencia moderna, defenderse de los
Rostow sostiene que "las etapas de crecimiento se han ideado con el rendimientos decrecientes y gozar de los beneficios y opciones debi-
fin de abordar una serie considerable de problemas. ¿Qué impulsos dos al progreso a ritmo de interés compuesto" (p. 18). Para continuar
influyeron en las sociedades agrícolas tradicionales para iniciar el con las etapas y la tendencia evolucionista, una de las condiciones
más importantes es que la tasa de inversión sea superior a la tasa de
crecimiento de la población. Rostow pensaba que esta tasa debería
4 Walt Whitman Rostow. Historiador de la economía y creador de la Teoría de
de estar, al menos, en un 10% por encima de la tasa de crecimiento
las Etapas de Crecimiento y del Desarrollo Económico por Etapas. Según esta teoría,
la transición del subdesarrollo al desarrollo puede describirse a través de una serie demográfico. "Hemos llegado a la gran línea divisoria en la vida de
de escalones o etapas que todos los países deben atravesar. Obtuvo su doctorado en las sociedades modernas: la tercera etapa, o sea, el despegue [...] El
Yale en 1940. Fue profesor en Columbia University, Oxford University, Cambridge, mrr crecimiento llega a ser su condición normal. El interés compuesto se
y en la Universidad de Texas, en Austin. Fue asesor del presidente Kennedy y en la
transforma, por decirlo así, en parte integrante de sus hábitos y de
administración del presidente Johnson ocupó diversos puestos en áreas de seguridad
nacional y del Departamento de Estado. Fue representante de Estados Unidos en su estructura internacional" (p. 20). Si la tasa interna de inversión
el Comité Inter-Americano de la Alianza para el Progreso con rango de embajador. no fuera suficiente, es recomendable invitar a participar al capital
Entre sus obras destacan: Las etapas del crecimiento económico: un manifiesto no comu- extranjero para propiciar una transferencia masiva de capitales y
nista (1960), El proceso del crecimiento económico (1952) y Políticas y etapas de crecimiento
lograr las metas del desarrollo.
(1971).
30 VISIÓN NEOCLÁSICA VISIÓN NEOCLÁSICA 31

Una vez que se inicia el despegue, pasarán alrededor de treinta No obstante, cabe señalar que la premisa principal de Rostow en
años para que una inversión sea sostenida, considerando que "de un el sentido de que el subdesarrollo es una etapa previa del desarrollo,
10 a un 20% del ingreso nacional se invierta continuamente, lo que continúa siendo, para muchos autores, y principalmente para los
permite que la producción sobrepase, por lo común, el aumento de organismos multilaterales como el Fondo Monetario Internacional,
la población" (p. 21). Ello favorecerá la transformación de las estruc- el Banco Mundial y el Banco Interamericano del Desarrollo, la pos-
turas económicas políticas y sociales de la sociedad tradicional y su tura que ha hegemonizado la definición de las políticas económicas
transición hacia la sociedad moderna. Durante el camino hacia la para el desarrollo. A esta concepción ideológica, se ha asociado la
madurez se requerirán unos sesenta años después del despegue, para creencia de que para superar esta etapa previa hay que reproducir
que la nación pueda obtener el dominio de la tecnología más avan- los mismos esquemas que han llevado a los países desarrollados a ser
zada y defina el campo de especialización productiva que más le tales. Diamond (2007, p. 307) cuestiona esa concepción lineal y evo-
convenga en el marco de la división internacional del trabajo en el lucionista de lo social al señalar que:
que piense competir. La última etapa corresponde al momento del
alto consumo de masas "en la cual, a su debido tiempo, los sectores Todo intento [...] de definir las fases de cualquier continuum evolutivo o de
principales se mueven hacia los bienes y servicios duraderos de con- desarrollo [...] está doblemente condenado a la imperfección. En primer
sumo". En esta etapa de la posmadurez, por ejemplo, las sociedades lugar, dado que cada fase surge de una fase anterior, las líneas de demarca-
occidentales, a través del proceso político, han optado por asignar ción son inevitablemente arbitrarias [...] En segundo lugar, las secuencias
grandes recursos para el bienestar y la seguridad sociales. El surgi- del desarrollo no son invariables por lo que los ejemplos catalogados bajo la
miento del Estado benefactor constituye la manifestación de una misma fase son inevitablemente heterogéneos.
sociedad que se desplaza más allá de la madurez técnica; pero es
también en esta etapa cuando los recursos tienden, cada vez más, a Naredo (2006, p. 181), por su parte, sostiene que el libro de Ros-
ser dirigidos hacia la producción de bienes duraderos de consumo y tow (1960), Las etapas de crecimiento: un manifiesto no comunista, cons-
a la difusión de servicios a gran escala, siempre que predomine la tituye el mejor ejemplo del uso metafórico biologista antes señalado
soberanía de los consumidores (Rostow, 1960, p. 23). para explicar un desplazamiento ideológico. La propuesta de las
etapas mediante las cuales se establecía, de hecho, una tipología de
Las críticas a Rostow los países, hacía creer que obrando de la manera sugerida podría
superarse el atraso e incluso alcanzar a los países desarrollados.
Destacan tres críticas centrales a las tesis de Rostow (Azoulay, 2002):
Los efectos de este mensaje fueron ideológicamente devastadores, al eclipsar
• No existen criterios suficientemente diferenciados para transitar los posibles proyectos de vida y sociedad diferentes que podían albergar
entre una etapa y la otra. Las características son prácticamente países como la India de Gandhi, entre los países 'no alineados', o como la
las mismas. Sólo la propuesta de la tasa de inversión para el China de Mao o la nueva Rusia soviética, entre los países 'socialistas', [quie-
periodo de despegue es el criterio distintivo; nes años después] tras ser vencidos en la arena del desarrollo... acabaron
▪ La tesis del crecimiento constante en el periodo de despegue adoptando de modo acrítico los puntos de vista a los que en principio pare-
no se mantiene en muchos países; cían oponerse. Como consecuencia de ello, la mitología del desarrollo ganó
• Para alcanzar el supuesto progreso, los países subdesarrollados en aceptación unitaria y generalizada, cobrando más fuerza que nunca.
deben seguir la misma vía que los países desarrollados, recurrir
masivamente al capital extranjero, disminuir la desigualdad so- Ello ocurrió sobre todo en la época del surgimiento de las teorías
cial para favorecer el ahorro e impulsar la creación de una élite del desarrollo en la posguerra, cuando las políticas estadunidenses
social. de reconstrucción tanto para Europa con el Plan Marshall como para
32 VISIÓN NEOCLÁSICA

Japón con el Plan MacArthur, demostraron el impacto positivo que 3. EL ENFOQUE LATINOAMERICANO Y LA ECONOMÍA
tienen las trasferencias internacionales en las condiciones de fomen- ESTRUCTURALISTA
to al desarrollo (y no especulativas) en las que se realizaron.
Sin embargo, a este enfoque neoclásico, dualista y lineal, que des-
de los países avanzados se realizaba en torno a los países más atrasados,
se erigió un pensamiento propio con una fuerza teórica incuestiona-
ble pues presentaba la característica de construirla desde la historia y
el análisis concreto de los países menos desarrollados, pero en la La historia de América Latina registra desde los años treinta procesos
perspectiva del análisis de las interrelaciones que se establecían con emergentes de movilización popular, de reconocimiento de sí misma,
los países más desarrollados. Nos referimos al surgimiento renovador de la clase obrera y de los sectores medios como sujetos económicos
de la teoría económica estructuralista en América Latina. y actores políticos, así como de su participación social en la construc-
ción de un proyecto autónomo de desarrollo nacional. Fue una época
caracterizada por el surgimiento del "Estado populista" con la figura
de Cárdenas en México, Perón en Argentina y Vargas en Brasil. En
este fructífero contexto de reconocimiento de la realidad nacional
y latinoamericana, la reflexión sobre la situación económica y social
y sus potencialidades de transformación que sembraban las teorías
de la economía del desarrollo, encuentra un terreno fértil para el
despliegue de un pensamiento propio y original que interpretaba no
solamente al subcontinente latinoamericano, sino al conjunto de paí-
ses semejantes que integraban al tercer mundo. El lugar propicio lo
constituyó la Comisión Económica para América Latina (Cepal) y los
constructores teóricos más relevantes fueron Raúl Prebisch, Aníbal
Pinto, Juan E Noyola, Celso Furtado y Aldo Ferrer, entre otros.

LA TEORÍA DE LA CEPAL DE RAÚL PREBISCH Y EL PARADIGMA


KEYNESIANO'

La teoría de la Cepal surge frente a la preocupación intelectual y


política de encontrar un rumbo al desarrollo económico y social de

Raúl Prebisch. Economista argentino, estudió en la Universidad de Buenos


Aires. Se le considera el fundador y principal exponente de la escuela económica
llamada "estructuralismo latinoamericano". Desarrolló las tesis de la Teoría de la
Dependencia. Fue profesor en la Universidad de Buenos Aires. presidente del Ban-
co Central de Argentina, Secretario General de la Comisión Económica de las
Naciones Unidas para América Latina y el Caribe (Cepal) y posteriormente de la
Comisión de las Naciones Unidas para la Conferencia de las Naciones Unidas sobre

[33]
1.11111n

34 ENFOQUE LATINOAMERICANO ENFOQUE LATINOAMERICANO 35

América Latina y de configurar alternativas teóricas y políticas a las el fruto del progreso técnico no se distribuye equitativamente entre
propuestas hegemonizantes de la economía neoclásica de Rostow y las naciones del mundo, como era sostenido tradicionalmente por los
Lewis. postulados de la teoría del comercio internacional de aquellos años.
Fue Raúl Prebisch quien inauguró la vida de dicha Comisión De acuerdo con esta teoría, todo aumento en la productividad
en su primera sesión celebrada en La Habana en mayo de 1948, implica el descenso de los precios de las mercancías. Como las rela-
con su trascendente trabajo titulado: "El desarrollo económico de ciones comerciales se realizan entre países con diferentes niveles de
la América Latina y algunos de sus principales problemas" (1982). productividad, aquellos cuyos niveles fueran más bajos se verían fa-
Este manifiesto teórico-político —como bien lo calificó Celso Furtado vorecidos por el descenso de los precios de los países que hubieran
(1985)— sentó las bases de un nuevo paradigma teórico en la ciencia logrado mayores crecimientos de ella. Lo que demostró Prebisch con
económica: la teoría económica estructuralista. Esta teoría no sólo su estudio, es que lo que realmente ha sucedido en la historia comer-
tuvo una gran capacidad de convocatoria entre los científicos sociales cial de América Latina es justamente el proceso inverso. En los países
latinoamericanos, sino que ganó adeptos en los más variados círculos donde el aumento de la productividad ha sido mayor, como Estados
académicos internacionales (Fishlow, 1987; Hirshman, 1980). Unidos e Inglaterra, los precios (reales) han aumentado y en aquellos
La teoría económica estructuralista, también conocida como el países donde el aumento de la productividad ha sido menor, los
pensamiento Cepalino, fue profundizado y desarrollado por el grupo precios han decrecido. Su incuestionable verdad la presentó diciendo
de pioneros antes mencionado: Pinto (1956) para el caso de Chile, que en los años treinta, en América Latina sólo podía comprarse 63%
Furtado (1959) para el caso de Brasil, Noyola (1957) para México y de mercancía final de la industria que se compraba en el decenio de
Chile, Ferrer (1979) para Argentina y también Sunkel y Paz (1970), 1860, con la misma cantidad de productos primarios. En otras pala-
quienes contribuyeron a construir la visión latinoamericanista del bras, se necesitaban mucho más productos primarios para comprar
desarrollo. El pensamiento Cepalino fue construido sobre tres ejes la misma cantidad de artículos industrializados. "La relación de pre-
teóricos principales:2 cios se ha movido, pues, en forma adversa a la periferia; contraria-
mente a lo que hubiera sucedido, si los precios hubieran declinado
• Teoría de la economía internacional; conforme al descenso de costo provocado por el aumento de la pro-
• Teoría del modelo de sustitución de importaciones; ductividad" (Prebisch, 1948, pp. 107-108).
• Teoría del Estado como "idea-fuerza" del desarrollo. Ése fue el argumento definitivo para la construcción de una teoría
de la economía internacional diferenciada en dos polos: el centro y
La teoría de la economía internacional: centro-periferia la periferia y ligadas en una relación macroeconómica fundamental:
el deterioro de los términos de intercambio para América Latina. De
Sin duda alguna, la aportación teórica más importante de la escuela acuerdo con Prebisch, ésta es "la dinámica del desarrollo orgánico
Cepalina fue la introducción de la noción de condición periférica en de la economía del mundo" (Prebisch, 1948, p. 157).
el análisis económico. Raúl Prebisch, en el artículo citado, analiza el En consecuencia, la condición periférica es el resultado de un rezago
comportamiento histórico de las relaciones comerciales de América estructural del aparato productivo que hace posible que los beneficios
Latina con Inglaterra y Estados Unidos y llega a la conclusión de que y los salarios se contraigan con una tendencia por debajo del ritmo de
crecimiento de su propia productividad bajo la presión estructural que
impone la condición céntrica en la relación del intercambio comercial.
Comercio y Desarrollo (uNcTAD). Entre sus obras destacan: El desarmllo económico de Este movimiento orgánico tiene las siguientes fases:
la América Latina y algunos de sus principales problemas (1948), Hacia una dinámica del
desarrollo latinoamericano (1963) y Capitalismo periférico, crisis y transformación (1981). a] La primera fase se inicia en la periferia, originada por el exceso
Otra visión que abarca desde 1948 hasta 1998 se encuentra en Bielschowsky
2
de población y la incapacidad de absorción de mano de obra
(1998).

ENFOQUE LATINOAMERICANO 37
36 ENFOQUE LATINOAMERICANO

con mayor fuerza que la naturalmente ejercible de no ser rígidos


por el progreso técnico; situación que tiene un impacto negativo
en la formación de los salarios y, en consecuencia, en los pre- los salarios y los beneficios del centro, en virtud de las limitacio-
cios. "Hay así, en general, una relativa abundancia de potencial nes de la competencia. Cuanto menos pueden comprimirse así
humano en las actividades primarias, que tiende a presionar los ingresos en el centro tanto más tendrán que hacerlo en la
continuamente sobre los salarios y los precios de los productos periferia (Prebisch, 1948, p. 113).
primarios e impide así a la periferia compartir con los centros
industriales el fruto del progreso técnico logrado por éstos. Más Y concluye con lo siguiente:
aún, impide a aquélla retener una parte del fruto de su propio
progreso técnico" (Prebisch, 1948, p. 205). Es decir, la periferia La mayor capacidad de las masas en los centros cíclicos, para
"se ha visto precisada a cederles [a los países del centro] parte conseguir aumentos de salarios en la creciente y defender su
del fruto de su propio progreso, bajo la presión pertinaz del nivel en la menguante, y la aptitud de estos centros por el papel
sobrante real o virtual de la población activa" (Prebisch, 1948, que desempeñan en el proceso productivo, para desplazar la
p. 208). presión cíclica hacia la periferia, obligando a comprimir sus
b] La segunda fase, aún en la periferia, se realiza en el seno de las ingresos más intensamente que en los centros, explican por qué
relaciones institucionales: "La desorganización característica de los ingresos en éstos tienden persistentemente a subir con más
las masas obreras en la producción primaria, especialmente en fuerza que en los países de la periferia, según se patentiza en la
la agricultura de los países de la periferia, les impide conseguir experiencia de la América Latina (Prebisch, 1948, p. 114).
aumentos de salarios comparables a los vigentes en los países
industriales o mantenerlos con amplitud semejante. La com- Aquí sintetizó Prebisch la esencia de su tesis: los mecanismos de
prensión de los ingresos —sean beneficios o salarios— es pues formación de los ingresos medios (beneficios y salarios) determina-
menos difícil en la periferia" (Prebisch, 1948, p. 113). Es sobre dos fundamentalmente por el nivel de la productividad y el poder de
esta condición estructural, que presiona a la baja los salarios de las instituciones sindicales en los países del centro, constituyen la
la periferia donde se verifica el vínculo con la otra condición determinante estructural del deterioro de los términos de intercam-
estructural, la condición del centro, que presiona hacia arriba bio en Latinoamérica. ¿Cuál es, entonces, la solución al desarrollo
la formación de los mismos. de América Latina?
cl Entramos aquí a la tercera fase, ubicada en el centro; al momen-
to propio de la articulación que encierra en sí mismo un movi- La industrialización sustitutiva de importaciones
miento. Es decir, el instrumento que propaga estas condiciones
estructurales es el comportamiento del ciclo económico. En La única forma de capturar el fruto del progreso técnico es ponien-
palabras de Prebisch: do en marcha mecanismos que contrarresten los términos del inter-
cambio. Es decir, es necesario absorber el sobrante de población
La razón es muy sencilla. Durante la creciente, una parte de los activa mediante la extensión de nuevas tierras al cultivo, la aplicación
beneficios se ha ido transformando en aumento de salarios, por extensiva de nuevas tecnologías en el campo y, fundamentalmente,
la competencia de unos empresarios con otros y con la presión impulsar el desarrollo de la industrialización y demás actividades que
sobre todos ellos de las organizaciones obreras. Cuando, en la la acompañan. Esto "y una adecuada legislación social que vaya ele-
menguante, el beneficio tiende a comprimirse, aquella parte vando el nivel del salario real [podría] corregir el desequilibrio de
que se ha transformado en dichos aumentos ha perdido en el ingresos entre los centros y la periferia" (Prebisch, 1948, p. 105).
centro su fluidez, en virtud de la conocida resistencia a la baja Es importante poner atención a esta propuesta teórica global de
de los salarios. La presión se desplaza entonces hacia la periferia Prebisch. Aquí quedaba esbozado, desde 1948, el relevante papel que

38 ENFOQUE LATINOAMERICANO ENFOQUE LATINOAMERICANO 39

pueden jugar las instituciones, en este caso, sindicatos, organizacio- promovería algunos cambios en la estructura de la producción
nes empresariales, representación gubernamental y las cámaras legis- que responden a la elevada elasticidad de la demanda de ma-
lativas, en el proceso de desarrollo del sistema productivo y "sus es- nufacturas.
tilos de desarrollo". Sin embargo, este espacio de vinculación entre
las formas institucionales y el proceso de acumulación jamás fue Por lo tanto, la industrialización y el aumento de la productividad
desarrollado por la Cepal —ni por la Teoría de la Dependencia— como en la producción primaria son fenómenos complementarios. Cuanto
lo explicaremos cuando analicemos la Teoría de los Estilos de Desa- más intenso sea este último, mayor será la necesidad de la industria-
rrollo. Acumulación y formas políticas siguieron caminos paralelos lización (Prebisch, 1982, p. 16).
en el pensamiento Cepalino que nunca se encontraron. Esta ausencia Como es ampliamente conocido, el enfoque de la Cepal al trata-
de reflexión teórica constituye uno de los grandes vacíos del pensa- miento de la industrialización fue de carácter economicista con én-
miento de la Cepal, necesario de subsanar para producir un nivel fasis en los problemas cuantitativos. Así, la Cepal elaboró una estra-
teórico del conocimiento que articule la economía con las formas tegia de industrialización sustitutiva de importaciones articulada en
institucionales que la regulan en un enfoque holístico de lo, econó- torno a tres postulados teóricos:
mico, político y social.
Retomando la exposición de las ideas que veníamos presentando, • El equilibrio de la balanza de pagos como objetivo macroeco-
lo que la Cepal proponía era sustituir el modelo de crecimiento hacia nómico;
fuera, basado en la economía agroexportadora y centrado en la pro- • El reconocimiento de que el Sector I de la economía latinoame-
ducción de materias primas destinadas a la exportación, que desde ricana, productor de bienes de capital, era producido y manu-
la época de la Colonia hasta los años treinta había caracterizado el facturado por los países del centro, y en particular por Estados
desarrollo de América Latina, por otro modelo articulado fundamen- Unidos;
talmente por un crecimiento hacia adentro, teniendo como fuerza • La formación del capital como resultado del ahorro interno.
central la industrialización basada en la sustitución de importaciones
y estimulada por una política proteccionista que favorecería la cons- Las ideas centrales eran presentadas de la siguiente manera: el
titución del mercado interno. En palabras del propio Raúl Prebisch, modelo de industrialización basado en la sustitución de importacio-
con esta visión del desarrollo se lograrían los siguientes efectos: nes es el vehículo de superación de la condición periférica. Sin em-
bargo, se trata de una estrategia de largo plazo. En el corto plazo, las
a] Tal política ayudaría a corregir la tendencia hacia una restric- economías latinoamericanas tenderán al desequilibrio de la balanza
ción externa del desarrollo, derivada de la baja elasticidad-in- de pagos por dos vías fundamentales: por el deterioro de los términos
greso de la demanda de importaciones de productos primarios del intercambio de los productos primarios ya mencionado, y por el
por parte de los centros, mientras que habría una alta elastici- peso originado por la inversión extraordinaria en bienes de equipo
dad-ingreso de la demanda de manufacturas provenientes de los y capital importado que las economías periféricas necesitarán para
centros por parte de la periferia. sostener el crecimiento de la industrialización. Frente a esto, la Cepal
b] La sustitución de importaciones mediante la protección contra- diseñó tres estrategias:
rrestaría la tendencia hacia el deterioro de las condiciones de
intercambio, al evitar la asignación de recursos productivos • Asignarle al sector agrícola la función de proveedor de las divi-
adicionales a las actividades de exportación de bienes primarios sas necesarias para financiar las importaciones para el desarrollo
y desviarlos hacia la producción industrial [...] industrial, en particular la maquinaria y los insumos;
c] Aparte de su papel en la penetración global del progreso • Encontrar una solución institucional al problema del deterioro
tecnológico y sus efectos sobre el empleo, la industrialización mediante un "acuerdo general" de precios preferenciales de
ri

40 ENFOQUE LATINOAMERICANO ENFOQUE LATINOAMERICANO 41

materias primas en el ámbito internacional que sería regulado Latinoamérica fue siempre considerada como un obstáculo
por la UNCTD (Conferencia de las Naciones Unidas sobre el importante en la formación de capital por la Cepal. Prebisch
Comercio y el Desarrollo), iniciativa que no prosperó; sostenía: "El consumo imitativo de los estratos superiores ha
Impulsar la exportación de manufacturas, una vez agotadas casi actuado en desmedro de la acumulación de capital y, en conse-
por completo las posibilidades de sustitución de importaciones cuencia, ha limitado la absorción productiva de fuerza de traba-
para el mercado interno de bienes de consumo duraderos (fina- jo, que en buena medida ha quedado rezagada en el fondo de
les de los años cincuenta), con el fin de que la industrialización la estructura social. Allí están el desempleo y el subempleo para
latinoamericana transitara hacia una segunda etapa, orientada poner en evidencia estos hechos" (Prebisch, 1981, p. 32). Pos-
a manufacturar productos más complejos: bienes intermedios, teriormente, esto se agravaría en la década de los sesenta con
de capital y de consumo durables que requerían mercados más el "efecto de demostración" para referirse a la imitación de
amplios. Para ello, la Cepal propuso la formación de un Merca- patrones de consumo que adoptaron los grupos de bajos ingre-
do Común Latinoamericano y la exportación de manufacturas sos al entrar en contacto con los grupos de ingresos altos al
con los países del centro (Prebisch, 1981, p. 19). interior de las economías latinoamericanas. 3

Con relación al planteamiento de la formación del capital, cues- En suma, como lo sostiene Rodríguez (1980): "Para impedir el
tión clave en la política del desarrollo, la Cepal partió de la concep- consiguiente desequilibrio externo se hace necesario limitar la im-
ción de que la inversión dependía del ahorro interno. A partir de portación de algunos bienes, pasando a producirlos internamente, y
aquí se desprendieron dos políticas que serían centrales en su modelo evitar la importación de ciertos bienes prescindibles, a fin de atender
de desarrollo: la ingente demanda de importaciones industriales originada por el
crecimiento del ingreso y por la producción interna de bienes que
La primera de ellas giraba en torno al reconocimiento de la antes se importaban. En breve: la industrialización en la periferia
insuficiencia del ahorro interno y en consecuencia de que las deberá realizarse necesariamente por la vía de la sustitución de im-
inversiones nacionales no podrían satisfacer por sí solas los retos portaciones" (p. 67).
del crecimiento. De esta tesis se derivó una de sus principales
políticas de industrialización: la necesidad de que el capital La teoría del estado como idea fuerza del desarrollo
extranjero participe activamente en el desarrollo económico
latinoamericano. Ello, no sólo porque aliviaría las presiones Frente a este proyecto de desarrollo económico, inmerso en tantas
originadas por la insuficiencia del ahorro interno, que era el desventajas y adversidades, el proteccionismo se constituyó en uno
principal argumento, sino porque además la inversión extranje- de los pilares centrales de la política económica en los años cuaren-
ra serviría de contrapeso a las tendencias de desequilibrio ex- ta. Era impensable dejar al libre juego de las fuerzas del mercado el
terno inherentes de las economías periféricas. Sin embargo, futuro de la economía. Eran tantos los obstáculos que sólo con la
para la Cepal la entrada de capital extranjero tenía que ser re- planificación se construiría el entorno favorable al desarrollo econó-
gulada para evitar que las transferencias de capital vía remesas mico latinoamericano. La teoría del Estado como "idea-fuerza" del
de utilidades e intereses tuvieran un impacto de descapitaliza- desarrollo,4 asignándole amplias funciones dentro de la sociedad y
ción en el corto y mediano plazos (Rodríguez, 1980; Figueroa,
1986).
La segunda de ellas se centró en la impropia utilización del 3 "El ahorro significa dejar de consumir, y por lo tanto es incompatible con
ahorro interno. La internacionalización de pautas de consumo ciertas formas peculiares de consumo en grupos con ingresos relativamente altos"
(Prebisch, 1948, p. 132).
propias de los países del centro por los sectores privilegiados en 4 Expresión tomada de Celso Furtado (1985).

42 ENFOQUE LATINOAMERICANO ENFOQUE LATINOAMERICANO 43
convirtiéndolo en un momento de la reproducción del capital, sería • Cierta dosis de antiimperialismo, dirigido principalmente contra
una de las aportaciones más sugerentes de la teoría de la Cepal y que Estados Unidos y una exaltación a favor de la burguesía nacio-
de manera particular se apoyaba en las concepciones de Keynes y la nal;
conformación del Estado del bienestar en Estados Unidos y los países • Cierta concepción del desarrollo autónomo hacia adentro;
más desarrollados. • La integración a la participación de las fuerzas sociales que los
Ciertamente, esta visión del Estado estaba inmersa en los aconte- regímenes oligárquicos tradicionales habían mantenido al mar-
cimientos de la historia económica y social de las naciones de aquellos gen, tales como los asalariados urbanos y rurales, sectores de
años. Se trataba de construir un proyecto de desarrollo económico campesinos, estratos pequeños y medianos de empresarios y
de orientación nacionalista. Y esto no constituía un acontecimiento comerciales, amplios sectores de la clase media, en especial
exclusivo de las naciones periféricas; por el contrario, tenía una di- burocracia civil y militar y de los diferentes grupos que integran
mensión universal en esos años. El nacionalismo y el proteccionismo las profesiones liberales;
campeaban por todos los países desarrollados. En Estados Unidos, Una inclinación por las coaliciones, o los frentes con el fin de
por ejemplo, el New Deal de Roosevelt en los años treinta concebía impulsar la políticas de masas policlasistas (Ianni, 1975, p. 61).
al Estado como el gran organizador de las relaciones econóinicas y
al gasto público como el instrumento idóneo de creación de la de- De esta manera, a partir de los años treinta aparecieron los movi-
manda efectiva de acuerdo con Keynes (1983). Del New Deal surgió mientos populistas característicos de la época de transición de la
una nueva relación del Estado con la sociedad, dando origen a la sociedad tradicional, conformada por el Estado oligárquico y la eco-
constitución del Estado de bienestar, abiertamente orientado al for- nomía agroexportadora, hacia la conformación de la sociedad mo-
talecimiento del mercado interno y a la consolidación de la norma derna urbano-industrial constituida por el Estado populista y el de-
de consumo fordista (Aglietta, 1979; Boyer y Mistral, 1981), que re- sarrollo de la industrialización. Esta ideología populista que concebía
presentó con gran claridad el tiempo histórico del modelo de desa- un Estado rector del proyecto autónomo, desarrollista y de orienta-
rrollo económico en Estados Unidos. ción popular, sustentado en el compromiso de clases entre empresa-
Por su parte, en América Latina también desde los años treinta se rios y trabajadores, fue un escenario propicio sobre el cual descansó
vivieron procesos políticos que cuestionaban la relación autoritaria la propuesta teórica de la Cepal de un tipo de Estado concebido como
del Estado y la sociedad, constituyendo un amplio movimiento social una idea-fuerza del desarrollo.
contra el caudillismo y el cacicazgo regional ligados fundamental- Consecuentemente, en América Latina, el Estado populista tuvo
mente a la agricultura, la ganadería y la minería. Estas estructuras una presencia importante y destacada. En México, con el cardenismo
productivas funcionaban como enclaves de los países dominantes (Lázaro Cárdenas, 1936-1940) que conformó un partido centrado en
(Inglaterra, Estados Unidos) y constituían la base económica del la política de masas y cohesionado por el nacionalismo revolucionario
poder político del Estado oligárquico. La gran transición que se rea- derivado de la Revolución mexicana que le dio estabilidad al sistema
lizó en América Latina de una economía agroexportadora hacia otra, político mexicano hasta finales de los años sesenta. En Argentina fue
basada en la industrialización sustitutiva de importaciones, fue acom- el peronismo (Domingo Perón, 1946-1955); en Brasil, el populismo
pañada por el surgimiento de la ideología populista que relacionaba estuvo liderado por Getulio Vargas (1930-1945 y 1951-1954); en
a la clase empresarial con la capacidad de impulsar un desarrollo Ecuador, José María Velasco gobernó cinco veces entre 1934-1972 y
autónomo de la economía nacional. Eran los tiempos de lucha por en Bolivia, Paz Estenssoro (1952-1956 y 1960-1964) dieron forma a
el nacionalismo y la adhesión a las causas antiimperialistas (Quijano, sistemas políticos populistas con tendencias semejantes.
1971; Reyna, 1972; Sunkel, 1967; Cardoso y Faletto, 1969) Consecuen- En esta etapa de experiencias sociales y proyectos políticos en
temente, los movimientos populistas tenían las siguientes orientacio- América Latina, los partidos políticos empezaron a desarrollar una
nes políticas: presencia real en contraposición a la presencia formal que tenían
44 ENFOQUE LATINOAMERICANO
ENFOQUE LATINOAMERICANO 45
bajo el Estado oligárquico. Es la etapa, también, del surgimiento de Las críticas a la Cepal
movimientos populares que logran tener espacios de expresión polí-
tica en el escenario nacional y de la realización de acuerdos y pactos Destacan dos críticas principales al pensamiento de la Cepal. Desde
políticos en la definición del proyecto nacional. Podemos afirmar que adentro se cuestionó el planteamiento teórico. Para Tavares (1998)
con el populismo empezó a clarificarse cuáles eran las condiciones "el proceso de sustitución de importaciones puede entenderse como
sociales y políticas necesarias para la construcción de la democracia un proceso de desarrollo parcial y cerrado que, respondiendo a las
en América Latina. Ante este vigoroso movimiento social, se requería restricciones del comercio exterior, procuró repetir aceleradamente,
de una cosmovisión socioeconómica sólida, oportuna y equitativa que en condiciones históricamente distintas, la experiencia de industria-
lograra encauzar el gran esfuerzo de los distintos sectores sociales na- lización de los países desarrollados" (p. 215). Es decir, el modelo de
cionales. Con la propuesta del Estado como idea-fuerza del desarro- industrialización no tuvo el potencial de extenderse hacia otros sec-
llo, la Cepal proporcionó una de sus más importantes aportaciones. tores, en particular al agropecuario, ni tampoco sentar las bases para
No exagera Albert Fishlow cuando señala: "El Estado tendría que el desarrollo autónomo de las economías latinoamericanas. Esto se
dirigir la acumulación del capital tanto en la infraestructura como manifestaba en el fenómeno del estrangulamiento externo derivado
en los amplios proyectos industriales. El Estado tendría qué operar de "una contradicción básica inherente entre las necesidades de
empresas públicas en actividades que estuvieran más allá de la capa- crecimiento y la barrera que representa la capacidad de importar
cidad de los empresarios privados. El Estado tendría que recomponer [...] llegando a la conclusión de que los problemas de naturaleza
y regular el sector privado" (Fishlow, 1987, p. 126). Este fue el tipo externa e interna tienden a aumentar de volumen hasta el punto de
de Estado propuesto por la Cepal. frenar el dinamismo del proceso" (p. 221).
En congruencia con esta postura, en 1962 se creó el Instituto Esta misma crítica también presentada por Furtado (1971), soste-
Latinoamericano de Planificación Económica y Social (ILPES) en nía que el modelo tenía sus propias limitantes internas, es decir, para
Santiago de Chile, que tendría como objetivo especializar a los fun- desarrollarse necesitaba importar bienes intermedios y de capital y,
cionarios públicos de Latinoamérica en las diferentes materias que en una segunda fase, cuando la sustitución de bienes de consumo
integran una teoría del desarrollo (Rodara, 1987). Se trataba de incorporó también la de bienes intermedios, se incrementó la nece-
impulsar, desde la organización estatal, un vasto proyecto de desarro- sidad de importar bienes de capital generando una presión muy
llo a lo largo y ancho del continente latinoamericano. fuerte para obtener las divisas suficientes para mantener el dinamis-
La Cepal logró aglutinar a intelectuales destacados de muchos mo del modelo sustitutivo. En la medida en que el sector agropecua-
países quienes realizaron estudios y propuestas para casi todos los rio no se modernizó y el sector industrial se concentró en el desarro-
temas relacionados con el desarrollo. Destacan, por ejemplo, la teoría llo hacia adentro, descuidando el mercado externo, el desequilibrio
estructuralista de la inflación de Juan E Noyola, los trabajos de Os- en la balanza de pagos fue creciente y, para no frenar el proceso
valdo Sunkel sobre la desigualdad social, la obra de Aníbal Pinto sustitutivo, los países latinoamericanos recurrieron sistemáticamente
sobre los estilos de desarrollo, y la de Maria ConQecáo Tavares y José a endeudarse en los mercados internacionales de capitales, dando
Serra sobre el proceso de sustitución de importaciones y las tenden- origen al fenómeno que estalló en la crisis de la deuda externa a
cias al estancamiento, así como la de Fernando Fajnzylber sobre las principios de los años ochenta.
empresas transnacionales, entre otros muchos que enriquecieron el Si bien la Cepal, desde principios de la década de los sesenta
pensamiento propio latinoamericano y el conocimiento del desarro- promovía la exportación de manufacturas, impulsando el modelo
llo histórico nacional, instrumentos idóneos para la construcción de secundario exportador, la dinámica misma del proceso de desarrollo
políticas y la planificación (Cepal, 1998). sustitutivo creó grandes problemas, tales como el debilitamiento del
sector agropecuario, la migración del campo a la ciudad y el fenóme-
no de la marginalidad social. Ante el desencanto social por el fracaso

ENFOQUE LATINOAMERICANO ENFOQUE LATINOAMERICANO
46 47
del modelo desarrollista, en los años sesenta y setenta, fuertes movi- nuevo modelo [...] a partir de entonces, por medio de golpes militares su-
lizaciones populares emergieron en el seno de los países, teniendo cesivos, se sometió a las burguesías locales a la condición de socios menores
como drástico resultado la cancelación de los sistemas democráticos y del capital transnacional, lo que las llevó a abandonar sus perspectivas de
desplazados por los golpes militares que cambiaron la configuración independencia nacional y pretensiones de desarrollo tecnológico propio.
política de los estados a todo lo largo de centro y sudamericana.
Una segunda crítica al modelo cepalino, se hizo desde la historia Dos Santos concluye que "se trataba de un régimen de capital
y, particularmente, en cuanto al ascenso del movimiento popular. El monopólico basado en el terror. Eso fue exactamente lo que se de-
desarrollo económico en América Latina no logró la misma intensi- sarrolló entre 1964 y 1976 en América Latina y otras regiones del
dad en cuanto al desarrollo social. Es decir, los viejos problemas es- tercer mundo" (pp. 82-83). Por último y retomando a Marini (1994),
tructurales relacionados con la pobreza y la marginación no lograron "Cuando se abre el ciclo de las dictaduras militares, el desarrollismo
disminuir de manera significativa y sí configuraron nuevas formas de cepalino entra definitivamente en crisis" (p. 149). Sensibles a estas
pobreza y polarización social conocidos como la marginalidad urba- críticas y al dificil entorno político y social, el pensamiento de la Cepal
na y rural. La primera, magnificada por el fenómeno de la migración buscó renovarse impulsando un proyecto original nombrado el "en-
del campo a la ciudad y la incapacidad de la economía urbana de foque unificado".
asimilar a dicha población, creando un nuevo movimiento popular
expresado en la invasión de tierras y la formación de los cinturones
de miseria. En el campo, dicha marginación asumía características
de extrema precariedad manifiesta en los indicadores de morbilidad, LA TEORÍA DE LA DEPENDENCIA Y EL PARADIGMA MARXISTA

analfabetismo y desnutrición.
Como lo señala Marini (1994), "Esos factores convergen, a lo lar- La Teoría de la Dependencia constituye una de las escuelas promi-
go del periodo, para promover convulsiones y crisis políticas. Éstas nentes del pensamiento latinoamericano que hizo un esfuerzo deci-
empiezan con la radicalización de la Revolución guatemalteca, bajo dido por integrar economía e historia en su paradigma teórico. Esta
el gobierno de Jacobo Arbenz, y la Revolución bolivariana de 1952, corriente, a diferencia de la de Cepal, fue ampliamente criticada por
siguen con el suicidio de Getulio Vargas en Brasil y el derrocamiento su sesgo sociologista.
de Juan Domingo Perón en Argentina; continúan con el movimiento Justamente, ante los acontecimientos económicos y los procesos
ferrocarrilero en México y la Revolución venezolana en 1958 y cul- políticos que caracterizaron los años sesenta, la teoría de la depen-
minan, en 1959, con la Revolución cubana (p. 149). A este respecto, dencia surge como una corriente crítica intelectual que discute la
agrega Dos Santos (2002), viabilidad del modelo económico propuesto por la Cepal. Es decir,
la Dependencia nace frente a la crisis del pensamiento desarrollista
Estos procesos revolucionarios sufrieron una sangrienta oposición del ca- liderado por la Cepal y ante la necesidad de contar con un nuevo
pital internacional y particularmente del gobierno norteamericano cuando marco de conocimiento para las sociedades de América Latina. La
intentaron nacionalizar el sector exportador y dividir las tierras a través de crisis se entiende en la medida en que la teoría de la Cepal no logró
la reforma agraria. Durante este periodo se acentúa también la lucha de las reelaborarse ante el estancamiento, derivado del estrangulamiento
fuerzas aliadas al capital internacional contra los liderazgos y movimientos externo y la emergencia de los movimientos sociales contestatarios,
populistas que mantenían un proyecto nacional democrático [...] A fines aunque sí lo intentó a partir de su propuesta innovadora del enfoque
de 1950 se consolidó en Estados Unidos la visión de que la implantación de unificado.
un proceso de desarrollo necesitaba de una elite militar, empresarial y hasta En otras palabras, los dependentistas fueron sujetos capturados
sindical que estableciese un régimen político fuerte, claro y modernizador por el acontecer político y social que estaba haciendo historia en la
[...] El golpe de Estado en 1964 en Brasil fue el momento fundador de este región latinoamericana. Ante el fracaso del desarrollo capitalista

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social y representó una alternativa al de la Cepal que había sido am-
autónomo, muchos fueron los procesos políticos acontecidos en pliamente criticado por su sesgo economicista. Así, la teoría de la
América Latina entera, que surgieron como resultado de la lenta dependencia, desde una posición de izquierda y en el contexto de la
integración de amplios sectores de la población rural al proceso de guerra fría, buscaba dar fundamento teórico al proceso revoluciona-
desarrollo, así como de nuevos sectores urbanos que configuraron el rio en América Latina en su versión crítica al desarrollo capitalista.
fenómeno de la marginalidad y que dieron origen a movilizaciones Esta teoría, al igual que la Cepal, parte del análisis del desarrollo de
contestatarias e insurreccionales identificadas con los postulados de las relaciones económicas del mundo y concluye que América Latina
la Revolución cubana en 1959. cumple la función de abastecedor de materias primas e insumos para
Bajo este entorno de manifestaciones populares y de la radicaliza- el desarrollo de la industrialización en los países centrales, promo-
ción del movimiento social, y ante las dificultades de desarrollo viendo la formación de clases oligárquicas endógenas encargadas de
económico autónomo que se presentaban en las naciones, la Depen- mantener las relaciones de dominación subordinadas a sus intereses.;
dencia es la primera escuela de pensamiento latinoamericano que Bajo este planteamiento, la condición periférica definida por la Cepal
aborda el problema del desarrollo económico y la lucha de clases en implica una condición de dependencia para esta escuela de pensa-
la conformación del modelo de acumulación. Su objetivo fue generar miento. En palabras de Theotonio dos Santos:
un paradigma teórico que explicara economía y política en el que-
hacer de los procesos políticos emergentes. De tal suerte, desde fina- La dependencia es una situación en la cual un cierto grupo de países tienen
les de los años sesenta y durante los setenta, la teoría de la depen- su economía condicionada por el desarrollo y expansión de otra economía
dencia logró constituirse en una alternativa teórica al pensamiento a la cual la propia está sometida. La relación de interdependencia entre dos
desarrollista cepalino y desde entonces, el debate delineó dos campos o más economías, y entre éstas y el comercio mundial, asume la forma de
teóricos que tendrían rutas paralelas por largo tiempo en Latinoamé- dependencia cuando algunos países (los dominantes) pueden expandirse y
rica. El keynesianismo de la Cepal frente al marxismo de la depen- autoimpulsarse, en tanto que otros (los dependientes) sólo lo pueden hacer
dencia y en ese periodo dos maneras de entender la política: el re- como reflejo de esa expansión, que puede actuar positivamente o negativa-
formismo de la Cepal y la acción revolucionaria de la dependencia. mente sobre su desarrollo inmediato (Dos Santos, 1973, p. 44). 6
En el proceso de construcción de la teoría de la dependencia bajo
el enfoque del marxismo, surgieron diversas tendencias teóricas y Sin embargo, para la dependencia en raras ocasiones la influencia
políticas. Aquélla defendida por Fernando Henrique Cardoso y Enzo era positiva; por el contrario, la tendencia general era el retraso, de
Faleto (1969), más alineados a la visión de la Cepal, y otra conocida ahí, la célebre frase de André Gunder Frank de que América Latina
como el pensamiento crítico y radical, más sensible a los problemas se caracteriza por el "desarrollo del subdesarrollo". Fue justamente
de la marginalidad urbana y rural, así como a las movilizaciones so- esta concepción la que sentó las bases de la Teoría de la Dependen-
ciales que se producían a lo largo del continente. Entre estos destacan cia y su diferenciación con la concepción economicista de la Cepal.
André Gunder Frank (1970), Ruy Mauro Marini (1973), Theotonio En palabras de Ruy Mauro Marini: "La dependencia [debe ser] en-
Dos Santos (1973; 2002), Vania Bambirra (1978) y Aníbal Quijano tendida como una relación de subordinación entre naciones formal-
(1978; 2000). Todos ellos, reconocidos intelectuales dependentistas,
participaron activamente en organizaciones políticas de izquierda y
tuvieron que salir al extranjero al ser perseguidos por las dictaduras A pesar de que en esta fecha ya se había iniciado el debate sobre el deterioro
del medio ambiente, éste no se concebía como un elemento disruptivo, sino como
militares en sus respectivos países, asilándose en Chile de donde, tras
una consecuencia inevitable del desarrollo que se corregiría de manera posterior,
el golpe militar de 1973, fueron también recibidos en México como una vez que estuvieran dadas las condiciones socioeconómicas esperadas.
asilados políticos. 6 Como podemos observar, no existe la posibilidad de impulsar un desarrollo

La teoría de la dependencia constituyó una corriente de pensa- endógeno pues la subordinación económica es consustancial al desarrollo de los
países más avanzados.
miento nutrida por el pensamiento marxista desde el análisis de lo

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mente independientes, en cuyo marco, las relaciones de producción De acuerdo con Blomstróm y Hettne (1990), dentro del grupo de
de las naciones subordinadas son modificadas o recreadas para ase- intelectuales que integran la corriente neomarxista de la teoría de la
gurar la reproducción ampliada de la dependencia. El fruto de la Dependencia, destacan Dos Santos, Bambirra y Marini. Este último
dependencia no puede ser, por ende, sino de más dependencia, y su elaboró la versión marxista más acabada para la comprensión del
liquidación supone necesariamente la supresión de las relaciones de desarrollo económico social para América Latina.
producción que ella involucra" (Marini, 1973, p. 18). En su libro Dialéctica de la Dependencia (1973), Ruy Mauro Marini
Tales conclusiones fueron, a mediados de los años sesenta, un nuevo sostiene que lo único que explica que la producción de materias
manifiesto teórico-político que debatía, al igual que la Cepal, el futuro primas haya crecido tanto a pesar del deterioro de los términos de
de la industrialización de las sociedades latinoamericanas, pero al utili- intercambio —cuestión que para cualquier capitalista sería una razón
zar fundamentos teóricos distintos llegarían a conclusiones contrarias. suficiente para retirarse del negocio— es justamente porque la oligar-
En efecto, la dependencia, partiendo de los fundamentos meto- quía terrateniente latinoamericana conservó su tasa de ganancia y
dológicos del materialismo histórico marxista, concibió a Latinoamé- endosó la carga de dicho deterioro al trabajador aplicando los si-
rica como una región integrada al desarrollo de la ley general del guientes mecanismos: prolongación de la jornada de trabajo, inten-
sistema capitalista mundial en su fase imperialista. A partir de ahí, sificación del trabajo y compresión salarial; es decir, mediante nuevos
analizaron a las sociedades latinoamericanas en tanto formaciones mecanismos que tipifican la superexplotación del trabajo.?
económico-sociales; es decir, en tanto estructuras económicas que
estaban integradas a las necesidades de la reproducción del sistema La condición de dependencia: la desvinculación de la esfera de producción
capitalista mundial y, por lo tanto, portadoras de clases sociales. No y de la circulación
es de extrañar, entonces, que su énfasis en el análisis estuviera cen-
trado en la formación de las clases sociales, en los proyectos políticos Para Marini (1973), la superexplotación del trabajo es la base sobre
que éstas impulsaban para reproducir sus estructuras económicas y la que se desarrolla un capitalismo sui generis, marcadamente distinto
en el modelo de alianzas políticas que el desarrollo económico y los al capitalismo de los países industriales. Esta tesis será el centro en
intereses de clase iban configurando para garantizar la reproducción torno al cual se desarrolla la ley del capitalismo dependiente. La
del sistema de dominación. No es de extrañar tampoco, el papel argumentación gravita en torno de la complementariedad, entre la
relevante que se le atribuye a la lucha de clases en el análisis del de- esfera de la producción y la esfera de la circulación que se verifica
sarrollo económico y social de América Latina. Es porque "la lucha de en los países industriales. En el seno de estos países, el trabajador es
clases se rige por leyes específicas que se hace necesario construir un parte fundamental del mercado interno. Las formas de acumular
instrumental teórico que nos permita explicar su desarrollo. Según el están constituidas sobre esta premisa. Por el contrario, la economía
nivel de análisis, más abstracto o más concreto, el énfasis se desplaza exportadora de América Latina desplazó su esfera de circulación a
hacia la manera como las leyes generales se realizan a través de la los países centrales y estructuró la superexplotación del trabajador
lucha de clases o hacia el modo como la lucha de clases actúa sobre como una forma específica dentro del esquema más amplio de la
la realización de esas leyes" (Marini, 1978, p. 69). producción:
Justamente, colocar el marxismo como ciencia de la revolución Se opera así, desde el punto de vista dependiente, la separación de los dos
constituyó el gran esfuerzo intelectual de la dependencia: "Queda momentos fundamentales del ciclo del capital —la producción y la circulación
por hacer, por lo tanto, todo un inmenso trabajo de investigación y de mercancías— [...] Se trata de un punto clave para entender el carácter de
elaboración teórica; queda por hacer de forma urgente un trabajo que
defina nuevas líneas de acción revolucionaria que pasa por la precisión
7 En términos marxistas estos mecanismos significan que el trabajo se remu-
de concepciones estratégicas y tácticas, que van desde la lucha electoral
nera por debajo de su valor y corresponden, pues, a una superexplotación del
hasta la guerra popular y prolongada" (Bambirra, 1978, p. 15). trabajo.
ENFOQUE LATINOAMERICANO
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la economía latinoamericana. [Y más adelante, Marini concluye] En la eco- ENFOQUE LATINOAMERICANO
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nomía exportadora latinoamericana Ud la circulación se separa de la pro- q ue el sistema tiende a ensanchar— se entronca con la producción externa,
ducción y se efectúa básicamente en el ámbito del mercado externo, el a través de todo el comercio de importación (Marini, 1973, p. 54).
consumo individual del trabajador no interfiere en la realización del produc-
to [...] Es así como el sacrificio del consumo individual de los trabajadores, Esta forma de estructuración de la esfera de la circulación de la
en aras de la exportación al mercado mundial, deprime los niveles de de- economía latinoamericana, o más precisamente, de la formación de
manda interna y erige al mercado mundial en la única salida para la produc- los mercados internos, determina de manera decisiva el curso futuro
ción" (Marini, 1973, pp. 50-53). de la industrialización y de muchos de sus principales problemas.
Al igual que la Cepal, la teoría de la dependencia analiza las Sobre la conceptualización del patrón de reproducción
consecuencias de la inserción de América Latina en la economía
mundial. Sin embargo, la diferencia conceptual se estructura al se- La teoría de la dependencia, desde su enfoque materialista histórico,
ñalar la disociación que se opera entre la esfera de la producción y definió por patrón de reproducción las formas de acumulación que
la esfera de la circulación en los países latinoamericanos. En otras impulsan las diferentes fracciones de la burguesía, dado un contexto
palabras, el comercio internacional determina la estructura de la socioeconómico interno y externo existente en una coyuntura de
oferta de los países latinoamericanos en función de las necesidades tiempo determinada. Estas formas de acumulación implican desarro-
de la demanda de los países centrales. Esta situación consolida la llar un modelo de alianzas políticas entre las clases dominantes y las
relación de dependencia que al reproducirse margina a la pobla- clases subordinadas, alianzas que se condensan en la configuración
ción del consumo interno. Esta dinámica excluyente de amplios de sistemas de dominación y formas de Estado. De tal suerte que el
sectores de la población de las necesidades de reproducción de la proceso de industrialización de América Latina transitó por la confi-
estructura productiva acentúa las tendencias socioeconómicas de guración de dos patrones de reproducción:
los países latinoamericanos.
Como podemos observar, es aquí donde radica una de las mayores - El desarrollo autónomo (1930 a 1950);
aportaciones de la teoría de la dependencia: el centrar el análisis en • La integración de los sistemas de producción y el subimperialis-
el ciclo del capital y demostrar los vínculos entre la producción, la mo (1960 a 1980).
distribución y la debilidad del mercado interno en los países latinoa-
mericanos. Es ésta, en el terreno de las aportaciones al análisis eco- En cuanto al desarrollo autónomo hay que ubicar que este pro-
nómico, su mayor contribución. yecto de desarrollo corresponde al periodo de auge del pensamiento
Para terminar con el análisis de la economía agroexportadora, de la Cepal. Fue el periodo en el que la burguesía había logrado
Marini plantea que sobre la base de esta escisión entre producción y establecer una alianza política de tipo populista entre los sectores
realización se opera otra ruptura en la economía interna: el problema modernos burgueses; es decir, todas las fracciones con excepción de
de la diferenciación de la esfera de la circulación. la burguesía oligárquica terrateniente, así como los diferentes secto-
res de la clase asalariada, principalmente urbana, pero también rural.
La separación entre el consumo individual fundado en el salario y el consu- En esta etapa, el proceso de industrialización conocido como susti-
mo individual engendrado por la plusvalía no acumulada da, pues, origen a tución fácil de importaciones, está orientado a crear y satisfacer las
una estratificación del mercado interno, que es también una diferenciación necesidades del consumo interno. Sin embargo, en la medida en que
de esferas de circulación: mientras la esfera baja en que participan los tra- la superexplotación tiende a restringir los niveles de consumo y nie-
bajadores —que el sistema se esfuerza por restringir— se basa en la producción ga la función económica de ser un factor dinámico de la realización
interna, la esfera alta de circulación, propia a los no trabajadores —que es la de la producción, las ramas orientadas a la producción de bienes
salarios (alimentos, textiles, vestido, bebidas, muebles) "tienden al
ENFOQUE LATINOAMERICANO
54 ENFOQUE LATINOAMERICANO 55
estancamiento e incluso a la regresión o se expanden con base a la mo; es decir, la fase más avanzada del capitalismo dependiente; un
demanda del mercado mundial. La exportación de manufacturas, modelo basado en la especialización productiva y cuya realización
tanto de bienes esenciales como de productos suntuarios se convier- reposa en el mercado interno restringido a la esfera alta de consumo,
te, entonces, en la tabla de salvación de una economía incapaz de por un lado, el mercado externo y por el otro la demanda estatal.
superar los factores disruptivos que la afligen" (Marini, 1978, p. 73). Tal es la tesis central que fundamenta la existencia de la ley del ca-
Esto es lo que ocurrió en el transcurso de los años sesenta. pitalismo dependiente. Ley que desarrolla una lógica absurda incapaz
El desequilibrio entre producción y realización explica el fracaso de atenuar sus contradicciones estructurales. Así, el sector de los traba-
del proyecto del desarrollo autónomo que se manifestó cuando la jadores, dado su nivel de ingreso, está excluido del patrón de consumo
industrialización latinoamericana empezó a mostrar síntomas de es- interno y las clases altas que concentran los ingresos requieren de
tancamiento en las ramas tradicionales, a pesar de que sectores im- productos importados del mercado externo. Mayor divorcio entre los
portantes de la población latinoamericana aún no tenían acceso al sectores sociales no puede existir y, por ello, el compromiso de clases
mercado interno y al modelo de desarrollo. Esto dio origen a la que se ensayó durante los periodos populistas de Latinoamérica fue
conformación de un nuevo patrón de reproducción. de corto alcance, porque estructuralmente se encuentra obstaculizado.
Por otro lado, ante el supuesto agotamiento del mercado interno Como lo señala Ruy Mauro Marini (1978, p. 74):
de productos no durables, propiciado por la superexplotación del
trabajo, la industrialización de América Latina avanzó hacia una Mi tesis central, sobre la que insisto en todos mis textos es que: el capitalismo
segunda fase de sustitución de importaciones, dinamizando el cre- dependiente, basado en la superexplotación del trabajo, divorcia el aparato
cimiento de las ramas productoras de bienes de consumo durable productivo de las necesidades de consumo de las masas; agravando así, una
(electrodomésticos, automóviles, etcétera), de bienes de capital e, tendencia general del modo de diversificación del aparato productivo, en el
incluso, ramas tradicionales pero orientadas a la producción suntua- crecimiento monstruoso de la producción suntuaria, respecto al sector de la
ria (alta moda del vestido, productos alimenticios congelados), entre producción de bienes necesarios y, por ende, en la distorsión equivalente
otras actividades, configurando etapas de sustitución compleja de que registra el sector de producción de bienes de capital.
importaciones. Estas ramas se constituyeron en el centro dinámico de
la acumulación del capital, primero satisfaciendo la demanda de la Así, Marini nos presenta su conclusión:
esfera alta de la circulación (sectores medios y burguesía) y después,
completando su esfera de circulación, exportando manufacturas. Mientras más avance el proceso de integración imperialista de los sistemas
Por lo tanto, la integración de los sistemas de producción da cuen- de producción en América Latina y más efectiva sea la represión que aquí
ta del proceso de asociación del capital nacional y el capital extran- se realice contra los movimientos revolucionarios, más condiciones tendrá el
jero que el proceso de industrialización, en su segunda fase comple- imperialismo para prolongar su existencia a contracorriente de la historia.
ja de importaciones, impuso en el terreno de la producción. Las Inversamente, la generalización de la revolución latinoamericana tiende a
fuertes inversiones en capital intensivo que las ramas de producción destruir los soportes principales que lo apoyan y su victoria representará para
de bienes no durables requerían, crearon un entorno para que el él el golpe de muerte. Ésta es la responsabilidad histórica de los pueblos
desarrollo de esta fase fuera hegemonizado por el capital monopóli- latinoamericanos y frente a ella no hay otra actitud posible que la práctica
co transnacional. Este capital se radicaba con el objetivo de obtener revolucionaria (Marini, 1971, p. 23).
ganancias y de ninguna manera para resolver los problemas estruc- En síntesis, para la teoría de la dependencia la transición hacia el
turales de la economía latinoamericana. Se trataba de aprovechar las socialismo constituye el objetivo central en el análisis del desarrollo
ventajas comparativas que permitieran obtener ganancias extraordi- por diferentes razones. Por ejemplo, en relación a la exportación de
narias en el mercado mundial. Así surge un esquema de realización mercancías se sostenía que era doblemente perjudicial: si se trataba
que le será propio y que Marini (1973) definió como subimperialis- de exportar materias primas, se caía en el terreno del intercambio

56 ENFOQUE LATINOAMERICANO ENFOQUE LATINOAMERICANO 57
desigual y, dada la desvinculación de la esfera de consumo y la esfera ria en la región latinoamericana. Dos fueron los parámetros políticos
de la circulación a nivel interno, se alimentaba la superexplotación generales: la Revolución cubana en 1959, que constituyó una toma
del trabajo. Pero, si se trataba de exportar manufacturas, dada la de conciencia radical de las posibilidades de cambio social y del so-
estructura interna de distribución del ingreso que creaba la esfera cialismo en América Latina, y la invasión a Vietnam, en 1960, por las
alta de consumo en detrimento de la esfera baja del consumo, se caía tropas de Estados Unidos que alertó, una vez más, sobre lo que era
en el subimperialismo. Para romper con la dependencia entonces era capaz de hacer el gobierno de dicho país y la impotencia de amplios
necesario impulsar la lucha antiimperialista y por el socialismo me- sectores de estadunidenses y de los países del mundo para detenerlo;
diante la lucha de masas y revolucionaria situación que exacerbó en amplios sectores de izquierda y populares
Como puede inferirse, la teoría de la dependencia en su posición los sentimientos antiimperialistas. Pero además, muchos fueron los
exogenista (Solís, 2007) implica un fuerte exterior constitutivo de la parámetros políticos concretos ocurridos en América Latina; pode-
identidad nacional y de sus luchas derivadas. La idea de exterior mos agruparlos en tres tipos de procesos sociales que se registraron
constitutivo fue propuesta por Staten (1984) y remite a un elemento desde los años sesenta: a] el surgimiento de la guerrilla urbana y
externo (excluido) necesario para definir las fronteras de la estruc- rural (movimiento insurreccional); b] el ascenso reivindicativo del
tura. En este caso, ese exterior estaría representado por los países movimiento de masas dentro de los marcos de la legalidad (movi-
centrales y sus niveles de desarrollo alcanzado a costa de la depen- miento social); y c] los golpes militares (movimientos de negación de
dencia de los países periféricos. Sin embargo, aunado a esta capaci- la participación democrática ciudadana) (Castro, 1999; Eckstein,
dad de estructuración, dicho elemento por ser externo no puede ser 2001; Collier, 1979).
estabilizado como parte de la propia estructura, por lo que se con- Por ejemplo, en Guatemala, después del derrocamiento del go-
vierte en un elemento necesario para la identidad y dar sentido a la bierno reformista de Jacobo Arbenz, en 1954, aparecen en 1961 las
lucha, pero imposible. Esto es, para la teoría de la dependencia los Fuerzas Armadas Rebeldes (FAR) y años después el Ejército Guerri-
países centrales se asumen como amenaza a la identidad, a la nacio- llero de los Pobres (EGP) y la Organización del Pueblo en Armas
nalidad, a la independencia. Ello permite cohesionar al conjunto (oPA) (Gott, 1999; Menchú, 1998; Wickham-Crowley, 2001). También
social frente a este exterior amenazante y se constituye un frente en 1961, se crea el Frente Sandinista de Liberación Nacional (FsLN)
político para combatirlo. De ahí es por lo que Laclau (2000) sostiene en Nicaragua para enfrentar la dinastía de la familia Somoza que
que el concepto de exterior constitutivo es necesario para mostrar el desemboca en 1979 con el derrocamiento del dictador Anastasio
carácter ontológico de lo político, debido a que el orden está siempre Somoza, la caída del régimen y el ascenso al poder de los sandinistas
amenazado por esta exclusión radical (Muñoz, 2006). (Lozano, 1985; Berryman, 1985; Ramírez, 1999).
En El Salvador, teniendo como gobiernos a regímenes militares
Teoría de la revolución que prevalecieron en el poder desde 1931, surgen tres importantes
organizaciones militares: las Fuerzas Populares de Liberación Fa-
Los intelectuales que elaboraron la teoría de la dependencia no rabundo Martí (FPL), el Ejército Revolucionario del Pueblo (ERP) y,
arribaron a sus conclusiones como producto del ejercicio intelec- posteriormente, bajo la influencia de los sandinistas, se crea el Fren-
tual realizado en las bibliotecas, pero tampoco elaboraron este te Unido Farabundo Martí para la Liberación Nacional (FMLN) en
pensamiento para justificar "ex post, algunas aventuras políticas" 1981 (Wickham-Crowley, 2001; Berryman, 1985).
y menos aún establecieron el paso "del economicismo equivocado En Colombia, para mediados de los años sesenta ya estaban cons-
al voluntarismo político suicida", como lo han afirmado Cardoso y tituidas las Fuerzas Armadas Revolucionarias Colombianas (FARO),
Serra (1978, p. 9). el Ejército de Liberación Nacional (ELN) y el Ejército Popular de
Por el contrario, los dependentistas estaban fuertemente compro- Liberación (ELP), dando inicio a un largo proceso de insurrección
metidos con el acontecer político y social que estaba haciendo histo- al que se integra en 1970, la guerrilla urbana con el Movimiento 19
r

58 ENFOQUE LATINOAMERICANO ENFOQUE LATINOAMERICANO 59
de Abril (M-19) que tendrá una fuerte actividad, junto con las otras Liberación Nacional (cLN) y el Movimiento Revolucionario 8 de
organizaciones en los siguientes dos decenios (Wickham-Crowley, Octubre (ML-8), entre otros que enfrentaron a la dictadura militar.
2001). En Argentina, los Montoneros, organización guerrillera urbana,
En Perú, tras la represión de la guerrilla en los años sesenta en cuya primera acción sobresaliente fue en 1966 con el secuestro y
1970 aparece Sendero Luminoso, una organización maoísta que asesinato del general responsable de desmantelar el edificio de los
tiene sus orígenes en las universidades y que desarrolló una impor- peronistas tras la caída de Perón, formaron parte de un movimiento
tante penetración en las comunidades indígenas, pero que derivó guerrillero más amplio integrado por las Fuerzas Peronistas Armadas
hacia un terrorismo de gran brutalidad en los años ochenta (Master- (FPA), las Fuerzas Armadas de Liberación (FAL) y las Fuerzas Armadas
son, 1999; Béjar, 1999). Revolucionarias (FAR), que junto con otros movimientos sociales lo-
Bolivia, ante la miseria de la población campesina, fue el territorio graron el breve retorno de Perón en 1973 hasta el regreso de los
escogido para poner en práctica la estrategia del foquismo revolucio- militares al poder con Videla en 1976 (Petras, 1999).
nario y el internacionalismo proletario en el continente latinoameri- En Chile, en 1970, Salvador Allende llega al poder impulsado por
cano. Esta estrategia protagonizada por la figura legendaria del Che la Unidad Popular. La bandera política de dicho proceso fue la cons-
Guevara —quien fue acompañado por el intelectual francés Regis trucción de la vía chilena al socialismo. No obstante, este proceso
Debray y el periodista argentino Ciro Bustos (Castro, 1999)— dan democrático fue abortado con el golpe militar de 1973 encabezado
testimonio de uno de los movimientos de izquierda más importantes por las fuerzas armadas y Chile fue gobernado por el general Augus-
por su impacto en la conciencia social latinoamericana y en las luchas to Pinochet hasta 1990 constituyendo, junto con la dictadura militar
políticas en esos años (Bambirra, 1978; Guevara, 1972). El Che Gue- de Argentina, uno de los episodios latinoamericanos más dramáticos
vara inicia sus operaciones guerrilleras en noviembre de 1966 y en por las graves violaciones a los derechos humanos (Garreton, 2001;
octubre de 1967 es aprendido y asesinado. Sin embargo, como lo Modak, 1998).
señala Sergio Bagú: "La imagen del Che muerto, sorprendentemen- Salvo contadas excepciones, como en Costa Rica y México, preva-
te similar en la iconografía corriente a la de Cristo sacrificado, la leció el esquema de la represión sobre el compromiso de clases. No
extraordinaria pureza de su conducta pública, su idealismo ilimitado, por ello queremos decir que no existieran estas tendencias. Por
su conmovedora vocación por la justicia entre los hombres, tienen ejemplo en México, la guerrilla rural surgió en 1964 en algunos de
una semejanza sorprendente con la personalidad y la prédica del los estados más pobres del sur del país, y la guerrilla urbana en las
redentor, así nació ese movimiento pujante y envolvente que en tres principales ciudades industriales en 1970. Sin excluir, por supues-
América del Sur se llamó Teología de la Liberación" (Bagú, 1998). to, el movimiento estudiantil de 1968 que colocó al partido oficial
Tales procesos insurreccionales que se desplegaron fundamental- frente a una profunda crisis política que abrió cauce a la apertura y
mente en el sector rural fueron predominantes en los países de transición democrática.
menor grado de desarrollo del continente latinoamericano. En los En resumen, podemos decir que ante este entorno sociopolítico
países de mayor desarrollo, la respuesta a la movilización popular de radicalización del movimiento social latinoamericano, la teoría de
fueron los golpes militares en Brasil en 1964; en Uruguay y Chile, en la dependencia es la primera escuela de pensamiento latinoamerica-
1973 y en Argentina, en 1966 (Collier, 1979). Ante esta realidad, no que aborda con una perspectiva científica el problema de la re-
militantes de los partidos comunistas se escinden y surge lo que se volución. Sus aportaciones fundamentales pasan de una crítica al
conocerá como la nueva izquierda revolucionaria decidida a combi- foquismo, por partir de postulados que simplifican la complejidad de
nar la lucha democrática con la lucha armada. la existencia de las clases sociales y el poder del sistema de domina-
De esta manera, desde 1968 aparecen en Brasil movimientos gue- ción, a su propuesta fundamental: los partidos políticos revoluciona-
rrilleros urbanos empezando con Acción para la Liberación Nacional rios en América Latina, para que logren constituirse en vanguardia,
(ALN), Vanguardia Revolucionaria del Pueblo (vstP); el Comando de tienen que vincularse al movimiento de masas que va desde las luchas

ENFOQUE LATINOAMERICANO 61
6o ENFOQUE LATINOAMERICANO gros económicos" y las posibilidades reales de desarrollo como
reivindicativas hasta los procesos electorales; pero también, debe de sucedió en los países asiáticos.
prepararse en la lucha armada, para evitar las consecuencias que se
derivan del esquema de represión en las etapas álgidas de la lucha En relación con el ambiente, la teoría de la dependencia no renun-
de clases. ció a los beneficios de un desarrollo centrado en la industrialización,
En los últimos años setenta, la teoría de la dependencia se vio apostando al crecimiento, al progreso económico y a la generación
continua de excedentes. Ciertamente, es necesario el crecimiento
sumergida en un estéril debate, del que nunca surgieron proposicio-
nes nuevas. Tres fueron las razones fundamentales: económico en América Latina y el Caribe para ayudar a superar los
ancestrales rezagos existentes, pero no cualquier crecimiento y a
El debate, en lugar de centrarse en las aportaciones teóricas, cualquier costo, ya que el crecimiento a ultranza aun en los mejores
momentos de bonanza, no ha repercutido en la disminución de la
giró en torno a la cuestión de que si los partidos de izquierda
debían impulsar la lucha armada o no; desigualdad ni ha aprovechado sustentablemente los recursos natura-
La tesis central de la superexplotación del trabajo no encontró les de la región. Así, los representantes de la dependencia tampoco
un terreno propicio para desarrollarse en México, país que generaron una visión alternativa sobre la naturaleza, particularmente
asiló a los teóricos de la corriente neomarxista de la teoría de sobre cómo articular ese inconsciente colectivo cornucopiano de
la dependencia; recursos naturales infinitos con los procesos de desarrollo (véase
Por último, en este entorno, dos acontecimientos históricos se Mansilla, 1991).
concatenan: el triunfo de la revolución sandinista que confirmó Desde la dependencia, los recursos naturales desempeñaron un
el postulado general de la teoría de la dependencia: la lucha es papel marginal al ser considerados como materia prima y se asumía
que la problemática ambiental podía resolverse por medios técnicos,
popular, es armada, es prolongada y es por el socialismo; y los
procesos de liberalización política sustituyendo a las dictaduras manifestando un notable optimismo tecnológico (Gudynas, 2002).
militares por gobiernos civiles electos democráticamente. A par- En otras palabras, los dependentistas reinterpretaron el subdesarrollo
desdeñando la importancia de los sistemas naturales en sus análisis
tir de entonces, una amplia corriente de intelectuales se retiró
y centrándose en la problemática socioeconómica y política de la
de la academia y se entregó a la militancia política en sus países,
otra corriente se fue a construir el socialismo a Nicaragua. relación centro-periferia, parafraseando a Indira Gandhi en la Cum-
bre de Estocolmo, quien afirmó que la peor contaminación es la
pobreza, acuñaron la clásica denuncia de que la pobreza es el prin-
Las críticas a la teoría de la dependencia cipal problema ambiental de América Latina (George, 1978; Oliver
Santiago, 1986; Reca y Echeverría, 1998; Gallopín, Winograd y Gó-
Destacan tres críticas principales: mez, 1991).
Todas estas condiciones y limitaciones explican el debilitamiento
• La falta de comprensión de las posibilidades del desarrollo del progresivo en el que quedó atrapado el pensamiento radical sobre la
teoría del desarrollo latinoamericano iniciada a principios de los años
capitalismo, así como del mejoramiento de indicadores de bien-
estar social, en los países periféricos (Cueva, 1977); ochenta.
• La visión mecánica y catastrofista de la determinación de las
estructuras internas a las externas, que llevaba a concebir a los
países periféricos como resultado del colonialismo y el imperia-
lismo (Bustelo, 1999);
• Al centrar su atención en la necesaria transición al socialismo,
mostró su incapacidad para explicar el fenómeno de los "mila-
REFORMULACIONES TEÓRICAS 63
4. REFORMULACIONES TEÓRICAS Y NUEVAS APORTACIONES Los resultados de los trabajos de dicha comisión fueron presenta-
EN LOS AÑOS SETENTA: HACIA NUEVOS HORIZONTES dos en 1972, en el informe sobre un enfoque unificado para el aná-
ANALÍTICOS lisis y la planeación del desarrollo, cuya principal aportación fue la
noción de estilos de desarrollo que, de manera multidisciplinaria,
debería incorporar: la autonomía nacional, la participación popular,
lo relativo a la producción, la distribución del ingreso, la tensión
entre consumo individual y consumo colectivo, la conservación del
medio ambiente y la protección a las relaciones humanas que con-
Debilitados los planteamientos estructuralistas de la Cepal y las tesis tribuyen a la solidaridad, la seguridad, la realización de la propia
de la teoría de la dependencia, se inició un profundo proceso reflexi- personalidad y la libertad. Estos elementos abordan en su interacción
vo sobre cómo encauzar creativamente una teoría del desarrollo que la complejidad del enfoque unificado, sostenía Wolfe (1982).
pudiera dar cuenta cabal de los complejos problemas que enfrentaba Cuatro años después, en 1976, en el primer número de la Revista
la región. Surgió de ese modo el enfoque unificado de la Cepal a de la Cepal aparecieron dos importantes trabajos: el de Aníbal Pinto,
partir de la noción de estilos de desarrollo. Pero de manera simultá- titulado "Notas sobre estilos de desarrollo en América Latina", y el
nea emergieron también las primeras formulaciones que reposicio- de Jorge Graciarena, "Poder y estilos de desarrollo: una perspectiva
naban al medio ambiente como una dimensión concomitante del heterodoxa". Ambos maduraban la conceptualización de estilos de
desarrollo, tales como los trabajos de la Fundación Bariloche en desarrollo para el análisis de América Latina. Como los títulos de
respuesta a los planteamientos del Club de Roma sobre los límites los artículos lo dejan entrever, se produjo una división explícita: con
del crecimiento, así como una propuesta original conocida como el Pinto predominó el énfasis en lo económico y con Graciarena en lo
ecodesarrollo. político. Además, en la noción de estilos de desarrollo no se logró
la articulación entre lo económico, social, político y ambiental y el
avance hacia el enfoque multidisciplinario, sino más bien se man-
tuvieron los análisis disciplinarios, con el mérito extraordinario de
LA AUTOCRÍTICA: EL ENFOQUE UNIFICADO DE LA CEPAL haber dejado constancia en los tempranos años de los setenta, de
avanzar hacia el conocimiento de frontera.
La Cepal fue criticada por su enfoque economicista a lo largo de los
años sesenta y particularmente por los teóricos de la dependencia.
Ante ello, la institución buscó rectificar el rumbo y avanzar en la El poder y los estilos de desarrollo: Jorge Graciarenal
construcción de un nuevo pensamiento denominado enfoque del
desarrollo unificado. Este enfoque constituyó un esfuerzo importan- Graciarena (1976) enfatizó que lo que realmente daba significado
te al reconocer, por primera vez, el peso que tiene la articulación cualitativo al concepto de estilos de desarrollo era incorporar la "di-
entre la historia, lo ambiental, lo social y lo político en el acontecer mensión del poder del Estado" como fuente generadora de políticas
del desarrollo. Constituyó un esfuerzo intelectual innovador para
el avance del pensamiento holístico y complejo, que se desarrolló
' Jorge Graciarena (1922). Nació en Buenos Aires. Doctor en ciencias econó-
progresivamente con nuevas aportaciones teóricas en los siguientes
micas y sociólogo. Realizó estudios en la London School of Economies (Lsz), Inglaterra.
años. Así, en 1971, se creó una comisión integrada por José Medina Profesor en universidades de Buenos Aires, Puerto Rico y Colombia. Trabajó como
Echavarría, Marshall Wolfe, Jorge Graciarena y Aníbal Pinto, exper- funcionario de la UNESCO y luego en la división de Desarrollo Social de la Comisión
tos disciplinarios que tenían como tarea asumir la conciliación de Económica para América Latina (CEPA!.) en el marco del Programa de Naciones
tendencias analíticas. Unidas para el Desarrollo (PNUD). Entre sus obras destacan: Poder y clases sociales en
el desarrollo de América Latina (1967) y Poder y estilos de desarrollo (1976).

[621
64 REFORMULACIONES TEÓRICAS
REFORMULACIONES TEÓRICAS 65
de crecimiento económico. "¿Cuál es el papel del poder en el desa-
La economía y los estilos de desarrollo: Aníbal Pinto 2
rrollo? ¿Quiénes poseen poder, de qué tipo, cómo lo movilizan, hacia
qué objetivos y para servir qué intereses? ¿Cómo se incorpora la no-
ción de poder al tema de las estrategias y las políticas y qué signifi- Aníbal Pinto (1976) en Notas sobre estilos de desarrollo en la América
cado teórico se le atribuye?" En consecuencia, estilos de desarrollo Latina, también publicado como artículo en el primer número de la
emergía como una categoría de análisis intermedia, pues constituía Revista de la Cepal, hace una notable aportación a este esfuerzo de
construcción teórica del enfoque unificado para el análisis del desa-
la convergencia que se establece entre la estructura económica (ele-
rrollo latinoamericano. '
mento fijo) y las formas de poder (elemento variable). El tipo de
Pinto (1976, p. 97) sostiene que "desde el ángulo económico es-
convergencia entre ambos elementos condiciona a su vez las formas
tricto podría entenderse por estilo de desarrollo la manera en que
históricas de cada estilo. "De manera que lo que debería ser central
dentro de un determinado sistema se organizan y asignan los recur-
en este tipo de enfoque accionista es más bien una concepción del
sos humanos y materiales con el objeto de resolver las interrogantes
papel que juega el poder en el desarrollo, por qué los agentes, para
sobre qué, para quiénes y cómo producir los bienes y servicios". En
ser efectivos y estar en condiciones de viabilizar sus estilos, tienen
consecuencia, para conocer el estilo de desarrollo en un país deter-
que ser necesariamente una élite de poder, un grupo, coalición o
minado, Pinto estudia la estructura del producto interno bruto (PIE)
clase dominante, un 'establecimiento' o cualquiera otra cosa seme-
y del empleo, así como la composición de la oferta en el mercado.
jante, que controle el aparato de Estado", sostenía el autor.
De ahí pasa a analizar la composición de la demanda, es decir, par-
Tales atributos del concepto representaron una aportación teóri-
tiendo del empleo revisa cómo se conforma el esquema de distribu-
ca notable a mediados de los años setenta, pues introdujeron la di-
ción del ingreso. La interrelación de dichas estructuras es lo que
mensión política del consenso en el ámbito del análisis económico.
configura el estilo de desarrollo. Ahora bien, en el tiempo, los estilos
Ello implica que los agentes históricos establecen alianzas capaces
de desarrollo se modifican y transforman ante variables activas, por
de poner en marcha un estilo de desarrollo sustentado en su propia
ejemplo la empresa transnacional, que impulsan inclinaciones del
estructura, sus instituciones y sus formas de consenso. Lo que aquí
desarrollo capaces de dinamizar y configurar nuevos estilos ascenden-
se proponía era la incorporación de los procesos de decisión políti-
tes que, una vez consolidados, configurarán un estilo dominante que
ca como un elemento que compete a la economía. Si bien, los pro-
desplazará al estilo de desarrollo anterior.
blemas estructurales son fijos, son materiales y se requiere de esfuer-
Así, por ejemplo, desde los años treinta hasta finales de los cin-
zos decididos para reestructurar el aparato productivo y marcar el
cuenta prevaleció, en los países con más desarrollo en América Lati-
rumbo de su desarrollo, la forma de hacerlo dependerá de las ca-
na como Brasil, México y Argentina, un estilo de desarrollo hacia
racterísticas del consenso. Esa fue la propuesta metodológica inno-
adentro, de orientación nacionalista, que correspondía al periodo de
vadora de los estilos de desarrollo de la Cepal en esa época. Como
sustitución fácil de importaciones. A partir de los años sesenta, la
contraparte a la propuesta de Graciarena, inclinada hacia la dimen-
sión política, se encuentra la propuesta de Pinto con énfasis en la
dimensión económica. 2 Aníbal Pinto Santa Cruz (1919-1996). Economista chileno. Realizó sus estudios
superiores en la Universidad de Chile y en la London School of Economics. Se desem-
peñó profesionalmente como director de la revista Panorama Económico, presidió el
Círculo de Economistas, fue jefe de Investigación del Instituto de Economía de la
Universidad de Chile y profesor de la Escuela de Economía de la Universidad de
Chile y de la Escuela Latinoamericana para Graduados (Escolatina), de la misma
universidad. Desempeñó el cargo de director de la Subsede de Cepal/ILPES en Río
de Janeiro, Brasil, y posteriormente el de director de la División de Desarrollo
Económico de la Comisión Económica para América Latina. Fue consultor principal
y director de la Revista de la Cepa Entre sus obras destacan: Chile: un caso de desuno-
llo frustrado (1956) y Notas sobre estilos de desarrollo en América Latina (1976).
r--

66 REFORMULACIONES TEÓRICAS RUORMULACIONES TEÓRICAS 67

presencia de la industria transnacional reconfiguró el mercado inter- do a la Cepal, nos dice: "Teniendo a los gobiernos como principal
no con la producción de bienes suntuarios, de lujo y de capital, `cliente' y fuente de legitimidad, la Cepal siguió cultivando, en este
transformando el desarrollo hacia adentro en dos esferas altamente tramo tecno-eclesiástico, una neutralidad esterilizante por su carácter
diferenciadas. La del mercado de bienes salarios, relacionados con `intergubernamental'. No supo leer el giro de los tiempos" (Hodara,
la canasta básica de los trabajadores, por un lado, y la del mercado 1987, p. 75). En síntesis, el esfuerzo del enfoque unificado no pros-
suntuario, por el otro, centrado en la atención de los estratos de peró por las siguientes razones:
ingresos más altos orientados hacia la modernización de la estructu-
ra económica. La dificultad de la elaboración de categorías conceptuales com-
La conceptualización de estilos de desarrollo constituyó una im- plejas desde el análisis multidisciplinario;
portante aportación teórica de mediados de los años setenta al cen- El escenario político y social convulsionado cuyo resultado fue
trar su análisis en una perspectiva amplia orientada hacia una com- la emergencia progresiva desde mediados de los años cincuenta
prensión holística del desarrollo. Lamentablemente, esta oferta de dictaduras militares en Centro y Sudamérica acallando el
teórica y metodológica no fructificó al interior de la Cepal debido, pensamiento crítico;
en parte, a las condiciones sociopolíticas de los países caracterizadas La presiones de dichos gobiernos a excluir lo social y político
por las dictaduras militares, pues esta institución existe de manera en los análisis de la Cepal, institución de las Naciones Unidas y
dependiente frente a los gobiernos de la región (Hodara, 1987). Por dependiente de los estados;
tal razón, "el enfoque unificado había llegado a un punto muerto La emergencia del pensamiento ortodoxo neoliberal en los años
como línea definida de investigación [...] y se le sustituyó por enfo- ochenta a lo largo del continente latinoamericano.
ques normativos" (Wolfe, 1982, p. 41), como lo podemos constatar
en trabajos que se realizaron en esos tiempos y se profundizaron en Como lo recuerda Celso Furtado, el pensamiento de la Cepal
los años ochenta. De esta manera, no fue posible trascender la matriz constituyó la época de una fantasía organizada por una América
de este proyecto. "A mayor compromiso de un experto con una teo- Latina sin dictaduras y sin miserias (Furtado, 1985). De un proyecto
ría o una estrategia propia, menores eran sus posibilidades de parti- de alianzas políticas entre la burguesía industrial nacional y la clase
cipar en un ejercicio inevitablemente ecléctico" (Wolfe, 1982, p. 18). asalariada. Esta fantasía acorralada por la realidad desde mediados
En otras palabras, "en vez de progresar hacia un 'enfoque unificado', de los años sesenta -estancamiento, inflación, desequilibrio externo,
en los años setenta se asistió a una continua diversificación de las marginalidad- fue sometida a una crítica que surgió tanto de la de-
interpretaciones del desarrollo, a declaraciones internacionales cada recha, desde las posturas conservadoras y neoliberales, como de la
vez más ambiciosas que intentaban reconciliarlas, y también a una izquierda, desde las posturas del pensamiento crítico y el movimien-
creciente crítica del 'desarrollo', desde puntos de vista muy diferen- to político radical. Como consecuencia, el estancamiento teórico fue
tes, considerándolo como un mito desgastado y equívoco" (Wolfe, inevitable en los años ochenta en ambas escuelas de pensamiento
1982, p. 23). latinoamericano.3
Aunado a lo anterior, también podemos decir que las dictaduras
militares ahogaban cualquier lectura crítica y de transformación, te-
niendo éstas una responsabilidad histórica muy grande en el estan-
camiento de una vertiente del pensamiento latinoamericano. En
muchos países latinoamericanos las ciencias sociales fueron someti-
das a una brutal censura y en otros casos a la clausura de carreras y
centros e institutos, lo que contribuyó a silenciar la visión histórica
3 Para un análisis de las críticas que surgieron tanto desde la izquierda como
del desarrollo. Al respecto, Joseph Hodara, un investigador muy liga-
desde la derecha, véase Fishlow (1987).

68 REFORMULACIONES TEÓRICAS REFORMULACIONES TEÓRICAS 69
LA ACTIVACIÓN DEL PENSAMIENTO AMBIENTALISTA
confianza desbordada en la biotecnología, sobre todo en el impulso
a cultivos genéticamente modificados, como ocurre en el caso de la
La aparición de la dimensión ambiental tuvo variados impactos tanto soya en Argentina, Brasil y México, donde además de otros cultivos
en la esfera académica como en la social. En la región de América (jitomate, papa, algodón, canola) ha entrado incluso el maíz trans-
Latina en particular, los escasos trabajos que aparecieron, si bien génico (conteniendo la bacteria Bacillus thuringiensis), lo cual viola
importantes, no lograron articularse del todo con la corriente domi- los más elementales principios de bioseguridad en un país que es el
nante de la discusión del desarrollo. centro de origen de una gran diversidad biológica.
La perspectiva evolucionista de Lewis y Rostow, por un lado y el En este apartado hacemos un recuento de los principales trabajos
estructuralismo cepalino e incluso los dependentistas, por el otro, se que activaron el pensamiento ambientalista a escala mundial, para
caracterizaron por una concepción del medio ambiente que lo redu- enseguida abordar el movimiento que se produjo en el entorno re-
cía a materia prima de los procesos productivos y un optimismo gional, el cual no tuvo efectos significativos en ese momento.
tecnológico desmedido. Ello dio origen a diversas políticas para el
sector rural. Una de las más conocidas ha sido la Revolución Verde. Los pioneros: los informes del Club de Ramal
Un proyecto internacional de desarrollo rural basado en lá innova-
ción tecnológica. Esta propuesta impulsada en México a partir de Aunque la preocupación global por el medio ambiente comenzó a
1943 y exportada a otros países en desarrollo, consistió en incremen- expresarse desde los años cincuenta, sobre todo al ver las enormes
tar la producción agrícola a partir del uso intensivo de tecnología consecuencias de la segunda guerra mundial, una corriente de pen-
moderna, agroquímicos e insumos provenientes de la investigación samiento ambientalista propiamente dicha, tuvo una expresión clara
biotecnológica, particularmente el mejoramiento genético de granos a partir de los años sesenta. Pepper (1984) señala que tres obras
básicos. Los resultados fueron espectaculares; por ejemplo, en la escritas fueron claves para detonar el movimiento ambientalista
producción de trigo en veinte años se cuadruplicó el rendimiento mundial: Silent Spring de Rachel Carson (1962), Blue Print for Survival
por hectárea. Pronto aparecieron las consecuencias adversas: la seve- de Edward Goldsmith (1972) y Small is Beautiful: Economics as if people
ra monetarización de la producción agrícola, y con ello la dependen- mattered de Fritz Schumacher (1973). La primera anuncia y cuantifica
cia tecnológica y la pérdida de control por parte del campesino sobre los problemas; la segunda analiza los cambios necesarios y la tercera
el costo y utilización de insumos productivos; la sustitución de varie- incorpora acciones prácticas para solucionar los problemas ambien-
dades nativas de maíz por semillas "mejoradas"; la aparición de nue- tales e identifica sus raíces filosóficas.5
vas plagas de los cultivos; la contaminación del suelo y del agua, y la
pérdida de biodiversidad, entre muchos otras desventuras que impac-
taron económica, social y culturalmente a enormes contingentes de
población y, desde luego, al propio medio ambiente. 4 El Club de Roma fue una organización creada en 1968 por un grupo inicial

Como era de esperarse, la Revolución Verde no resolvió la pobre- de 35 prominentes representantes del mundo de la ciencia, la política, la diplomacia
y la industria para revisar los significativos cambios que se estaban produciendo en
za y ni la desigualdad en el campo latinoamericano: contribuyó a
el mundo. La aparición de este grupo en un momento caracterizado por vigorosos
ampliar la brecha entre campesinos pobres y ricos. Además, favoreció movimientos contraculturales en plena guerra fría, permitió atraer la atención
la concentración y el precio de la tierra, propició también el endeu- internacional hacia las consecuencias de un conjunto de fenómenos demográficos
damiento de la población rural latinoamericana, el incremento de y políticos, así como del deterioro ambiental ocasionado por la industrialización,
los costos de producción y el deterioro ecológico de vastas regiones la urbanización y el consumo. A cuarenta años de su aparición, el Club de Roma
cuenta entre sus filas a más de cien especialistas, entre ellos algunos premios Nobel,
productivas. de más de cincuenta países y debate temas globales, como el cambio climático, los
El problema es que esa posición frente al ambiente se sigue im- desafios de la globalización y la vulnerabilidad del sistema económico mundial.
pulsando mutatis mutandis en la región, ahora en la forma de una 5 Una excelente recopilación de las partes más prominentes de algunas obras

clásicas del ambientalismo puede encontrarse en Dobson (1999).



70 REFORMULACIONES TEÓRICAS REFORMULACIONES TEÓRICAS 71
No obstante, muchos autores siguen acreditando que la obra de Schumacher cuestionó severamente el mito de la infinitud de los
Carson es la pionera en este envite al alertar contra los peligros del recursos naturales en la que reposa la economía, por lo que su tra-
uso de insecticidas y pesticidas que fomentaban las nuevas formas de bajo puede considerarse como uno de los primeros intentos por
producción agropecuaria. Santamarina (2006), por ejemplo, consi- construir una crítica ecológica a la economía política del desarrollo.
dera que ello fue debido a que se articuló el discurso científico con Small is Beautiful, su obra cumbre, representa entonces una fisura en
una estructura narrativa moral de sentido común, que lograba tras- el consenso industrialista que aparece en un momento de crisis de
mitir verdaderamente una preocupación que fue comprendida por los modelos productivos basados en la explotación intensiva de la
el gran público no experto, convirtiendo los problemas distantes y fuerza de trabajo y de la naturaleza, mediante la puesta en marcha
externos, en cercanos y directos. de técnicas de producción en masa con predominio de la industria
pesada. Schumacher, por lo tanto, constata la crisis del sistema for-
La propuesta de Carson no incluye un cambio del sistema ni un programa dista de producción industrial y sus formas más virulentas que cobra-
político, pero supone un inicio en la transformación de la forma de entender ban expresión en el tercer mundo. 6
nuestras relaciones con el medio, al poner de manifiesto la necesidad de Por su parte, la obra de Edward Goldsmith, Blue Print for Suroival,
contemplar nuestro mundo como un sistema de interdependencias ecológi- tuvo impacto por su contenido y su oportunidad. Se publicó por pri-
cas (Santamarina, 2006, p. 66). mera vez en el mes de enero ocupando todo el número de la revista
The Ecologist (vol. 2, núm. 1), en adelanto a la Cumbre de Estocolmo.
Empero, la ausencia de un programa político hace que algunos au- Por su gran aceptación, en septiembre del mismo año se publicó en
tores reconozcan el trabajo de Carson sólo como un antecedente del forma de libro. En términos generales, la obra propone un programa,
ecologismo. Al respecto Dobson (1997, p. 59) menciona que el inicio incluyendo los cambios que tienen que producirse y los pasos que hay
del movimiento habría que buscarlo a partir de 1970, ya que las ideas que dar, para alcanzar una sociedad más estable y sustentable. En
anteriores a este año "que guardan afinidad con el ecologismo estaban sus apéndices se hace un recuento y un pronóstico de los problemas
`verdes' pero no eran aún verdes". Esa es la razón por la que muchos existentes en los ecosistemas, en el sistema social, en la población, en
ubican el momento de surgimiento con la celebración del primer Día el suministro de alimentos y en materia de recursos no renovables,
de la Tierra (22 de abril de 1970) en el que participaron más de veinte particularmente el petróleo.
millones de personas. Este acto fue convocado por Gaylord Nelson,
quien luego fue senador por el estado de Wisconsin, EUA. Ese año se Las naciones desarrolladas consumen tan desproporcionada cantidad de
creó la Agencia de Protección Ambiental (EPA) de ese país. proteínas, materia prima y combustibles que, a menos de que ellas conside-
Por su parte, Schumacher desarrolló una crítica a la sociedad in- ren reducir su consumo, no hay esperanza alguna de que las naciones sub-
dustrial. Tema que ya había sido tratado por otros autores prominen- desarrolladas mejoren significativamente sus niveles de vida (Goldsmith,
tes en el campo de la economía, de la filosofía, de la crítica cultural 1972, Párrafo 150) (traducción libre).'
y de la política, como Lewis Mumford, Herbert Marcuse, Ernest Bloch
y Theodor Adorno, quienes veían el desarrollo de las fuerzas produc-
tivas del capitalismo como parte central de una estrategia de domi- 6 No es casual, dice Mires (1990), que los países de América Latina más afec-

nación y alienación. La diferencia de Schumacher es que analizó las tados por la deuda externa sean precisamente aquellos en los que en el pasado
fueron aplicados modelos de industrialización pesada basados en las premisas for-
condiciones económicas y ecológicas propias dé los países del tercer
distas de producción. La parálisis de las instituciones para el desarrollo fue debida
mundo, con lo que cuestionó al propio concepto de desarrollo y, más a que sus promotores tuvieron que rendirse ante la evidencia de que tras experi-
particularmente, la ideología del crecimiento, "al menos a ese tipo mentar muchos años con modelos fordistas y rostownianos no solamente no podían
de desarrollo industrialista que sigue fascinando a las `élites' de los ofrecer resultados positivos, sino que son responsables de producir precisamente
las catástrofes económicas y ecológicas que están a la vista.
países pobres" (Mires, 1990, p. 25).
7 Véase <www.theecologist.info/key27.html>, consulta 10/03/08.

7 2 REFORMULACIONES TEÓRICAS REFORMULACIONES TEÓRICAS 73
Un factor fundamental sobre estas tres obras mencionadas (Car- nómica y social que caracteriza la actual sociedad de consumo? Para
son, Goldsmith y Schumacher), es que ninguna de ellas coloca al hacer las proyecciones del modelo se emplearon parámetros tales
crecimiento demográfico como el elemento principal del problema, como la degradación ambiental, el crecimiento demográfico, los ín-
el cual formaba parte de una poderosa configuración discursiva que dices de contaminación, las necesidades alimentarias per capita dentro
se remonta a Thomas Malthus y su trabajo publicado en 1798, bajo de una perspectiva mundial en el periodo 1900-2100.
el título An essay on the principie of population. El planteamiento de El estudio volvía a colocar en el centro de la cuestión del desarro-
Malthus definía el problema en el sentido de que la población tiende llo el hecho incontrovertible de la finitud de los recursos, tanto los
a crecer geométricamente, mientras que la producción de alimentos que provienen directamente del medio natural, como los transfor-
lo hace en progresión aritmética, lo que, trasladado al conjunto social mados por el propio hombre, a partir de materiales disponibles en
amplio, generaría severos problemas económicos. En esta línea de los la naturaleza.") Es decir, ponía de relieve la fantasía de que la escasez
neomalthusianos, destacan The population bomb, libro escrito en 1968 de recursos materiales podía ser sustituida con los recursos del capi-
por Paul Erlich (con quien Commoner polemizó públicamente), tal y el trabajo (sustentabilidad débil), lo que conmocionó a las
donde se presenta un diagnóstico de lo que anunciaba como la crisis grandes expectativas generadas en el periodo de la posguerra. Estas
demográfica mundial8 y "The tragedy of commons" ("La Tragedia eran las premisas en las que se había construido la ciencia social,
de los bienes comunes"), un artículo publicado el mismo año en la desde el llamado "Espíritu de la Era", promovida por la Ilustración y
revista Science por Garret Hardin (1968) y cuyas soluciones remitían a específicamente por los trabajos de John Locke, Francis Bacon, René
los principios de la economía neoclásica y al control demográfico. Descartes e Isaac Newton, basados en la creencia de un sostenido
Sin embargo, la obra más emblemática de todas es Los límites del progreso material a partir de una más eficiente explotación del medio
crecimiento (Meadows et al., 1993), primer informe del Club de Roma natural, como resultado de la aplicación de la ciencia y la tecnología
publicado en 1972. Este informe marcó el inicio de un fuerte movi- (Barry, 1999).
miento de condena a los principios económicos convencionales, a Las principales conclusiones de ese estudio sobre los límites del
través de los cuales las actividades humanas son reducidas a la pobla- crecimiento fueron que si la población seguía creciendo al mismo
ción, la producción industrial y a la acumulación del capital, como ritmo y la industrialización, y la degradación de los recursos naturales
si la Tierra fuera una fuente inagotable de recursos naturales y la continuaran aumentando, los límites del crecimiento serían alcanza-
solución de los problemas sociales y ambientales llegaría como efec- dos en alrededor de cien años. Se señala también que las tendencias
to colateral del espejismo del crecimiento económico (Negret, pueden modificarse, por lo que el equilibrio global debía ser plani-
1999).9 Los pronósticos de este documento derivaron de la aplicación ficado de acuerdo con las necesidades materiales básicas de cada ser
de un modelo simulado en computadoras en el Massachussets Insti- humano y garantizando a cada persona iguales oportunidades y con-
tute of Technology (MIT) elaborado por Jay Forrester, para responder diciones para desarrollar su potencial." A partir de este trabajo, ha
a la pregunta ¿cuál sería la situación del planeta Tierra, en caso de quedado claro que "los límites del crecimiento no pueden ser reem-
que la humanidad continúe al mismo ritmo de relación física, eco- plazados por un crecimiento de los límites" y que éstos si bien diná-
micos y sin poderse determinar con seguridad, son reales y serán
alcanzados en un cierto momento, lo que es difícil de saber es cuán-
8 Este libro se reeditó 22 veces en tres años, lo que habla del impacto social
generado.
9 La aparición de esta preocupación sobre la población y los recursos naturales, ID Como el informe se publicó unos meses antes de la crisis petrolera (1973),
se manifestó con fuerza casi inmediatamente después de la segunda guerra mundial ello se convirtió en un caldo de cultivo sumamente favorable para sus planteamien-
(1945). Varios autores denominados "profetas del Apocalipsis" aportaron en este tos sobre la escasez y constituyó unos de los factores más importantes para su éxito
sentido, entre ellos Fairfield Osborn (Our plurulered planet, 1948; The limits of the earth, editorial. Hacia 1976, el informe se había publicado en treinta idiomas con tirajes
1953), William Vogt (Road to survival, 1948), John Boynd Orr (The white man's di- que rebasaban los cuatro millones de ejemplares.
lernma: food and the future, 1953) (Portilho, 2005). " Véase Tamames (1979).
r
i
74
REFORMULACIONES TEÓRICAS

do; pero la incertidumbre no elimina la realidad de esos límites (W.


Sachs y Santarius, 2007, p. 37). En este mismo sentido, Naredo (2006,
p. 22) sostiene en Los límites del crecimiento, que éste

puso contra las cuerdas a la meta habitual del "crecimiento económico", que
ocupaba un lugar central en el discurso dominante. Este informe subrayaba
la evidente inviabilidad del crecimiento permanente de la población y sus
I

1
REFORMULACIONES TEÓRICAS

permitía darle salida a la propuesta de impulsar un crecimiento orgá-


nico, en vez del crecimiento no diferenciado en el que el crecimiento
de unos era a costa del no crecimiento de otros. No se apoyaba una
de las conclusiones del primer informe, la de frenar totalmente el
crecimiento, porque eso sólo sería factible si el mundo fuera uni-
forme, por lo que se requería una estrategia global basada en un
crecimiento equilibrado y diferenciado y una urgente necesidad de
75

consumos: el crecimiento acumulativo continuado —y por lo tanto exponen- cooperación global. El tercer informe del Club de Roma se denomi-
cial— sólo podía darse de modo transitorio en el mundo físico. nó, por lo mismo, Reestructuración del orden internacional, coordinado
por economista y premio Nobel Jan Tinbergen (1976). Este trabajo
Sin embargo, Los límites del crecimiento no hace mención alguna al insistió en la necesidad de reducir las desigualdades existentes y en la
problema del consumo y aborda la adquisición material como una redistribución de las oportunidades globales, así como en establecer
simple función del incremento demográfico y del proceso o;le indus- un orden que disminuya la distancia entre ricos y pobres. Para ello se
trialización.' 2 Tampoco "discute el papel central que ciertas caracte- proponía el desarrollo pero con una orientación hacia el bienestar de
rísticas de la modernidad, como la televisión, los medios, la moda, la todos, a través de cinco estrategias: la satisfacción de las necesidades,
publicidad, etc., tienen en la formación de los deseos del consumo" la erradicación de la pobreza, el desarrollo autónomo, el ejercicio del
(Portilho, 2005, p. 44); asuntos a los que sí apuntaban otros autores poder público y el ecodesarrollo equilibrado, éste último a partir de
de la época como Edward Goldsmith, Herbert Marcuse, André Gorz un sistema de planificación mundial de los recursos.
(Michel Bosquet) y William Ophuls, entre muchos otros, quienes Santamarina (2006, p. 94) señala que los tres informes del Club
denunciaban el consumismo de las sociedades modernas y más par- de Roma desempeñaron un importante papel al poner en evidencia:
ticularmente el American way of lije y su concomitante modelo de la crisis de la idea de progreso al cuestionar el concepto de desarro-
crecimiento económico, como una de las causas de la degradación llo entendido como crecimiento, así como presentar una postura
ambiental.'s crítica respecto a las posibilidades que verdaderamente ofrecen la
Después del primer informe del Club de Roma sobre Los límites del ciencia y la tecnología.
crecimiento, hubo un segundo titulado La humanidad en la encrucijada,
a cargo de un grupo multidisciplinario de expertos encabezado por Recurrir a las soluciones tecnológicas no garantiza la consecución de una so-
Mihajlo Mesarovic y Eduard Pestel (1974). En este estudio se modi- ciedad ecológica; la fe en la tecnología, como solución última a todos los
fica la concepción de sistema global homogéneo del primero para problemas, puede distraer nuestra atención del problema base e impedir que
concebir al mundo como un todo interrelacionado. Esta concepción emprendamos una acción efectiva para resolverlo (Meadows, 1972, p. 174); de
hecho, sólo se puede encontrar una solución considerando al sistema global
12 Una crítica de las tesis neomalthusianas desde América Latina puede verse
(Mesarovic y Pestel, 1974, p. 172) [porque) nos enfrentamos a cuestiones que
son predominantemente políticas y no técnicas (Tinbergen, 1976, p. 56).
13
en Pavón (1976).
En 1992 se publicó una versión actualizada de Los Límites donde el plazo se
ajustó al año 2050 (Meadows, Meadows & Randers, 1992). En el primer informe, el Esa intensa discusión ocurrida en la primera mitad de los años
colapso ocurre a resultas del agotamiento de los recursos naturales, en especial de
los alimentos; en el segundo estudio, como consecuencia de la contaminación ge- setenta sobre los límites del crecimiento ha devenido, con el proceso
nerada por la excesiva industrialización ocurrida debido a la mayor disponibilidad de globalización neoliberal de la sociedad de consumo actual, en un
de recursos económicos. Sin embargo, puede decirse que el segundo es aún más crecimiento sin límites y sin equidad, pese a las cada vez mayores
pesimista que el primero, toda vez que se señala que los límites ya se han traspasa- evidencias del ecocidio y de la abyecta pauperización de enormes
do y que el tipo de desarrollo actual es insostenible, por lo que se apoya la propues-
ta del Informe Brundtland. contingentes de seres humanos prescindibles.

76 REFORMULACIONES TEÓRICAS REFORMULACIONES TEÓRICAS 77
A las anteriores obras que abonaron el surgimiento del pensamien- el reporte solicitado por el presidente Carter, publicado por Barney
to ambientalista, adicionaríamos la seminal obra de Barry Commo- (1981) The Global 2000. Report to the President of the US. Este último con-
ner, quien desde 1963 había lanzado serias advertencias sobre los cluye diciendo que "si las tendencias observadas continúan, el mundo
problemas ocasionados por el tipo de desarrollo científico y tecnoló- en 2000 estará más poblado, y será más vulnerable a posibles hechos
gico y sus riesgos, lo que contiene profundas implicaciones morales. disruptivos que el mundo en que ahora vivimos. Serias tensiones que
Su libro The closing circk, publicado en 1971, aborda los impactos de involucran a la población, los recursos y el ambiente son claramente
la industrialización tanto en el medio natural como en los seres hu- visibles. A pesar del gran desarrollo material, la gente del mundo será
manos. Una sola tierra: el cuidado y conservación de un pequeño planeta, más pobre en muchos sentidos al de hoy" (traducción libre). Negra
libro escrito como documento base para la Cumbre de Estocolmo, profecía que se ha cumplido en los poco más de veinticinco años que
por la economista británica Bárbara Wards y el biólogo franco-ame- separan a este estudio del momento actual.
ricano René Dubos (1972). Estas aportaciones del pensamiento ambientalista realizadas fuera
En la línea del pensamiento anarquista se encuentra Our Synthelic de América Latina no lograron tener un impacto suficientemente
Environment, de Murray Bookchin, publicado casi simultáneamente fuerte en el pensamiento de esta región, como lo analizamos en el caso
al libro de Carson en 1962, que constituye una temprana denuncia del enfoque unificado de la Cepal. Sin embargo, es importante resaltar
sobre la crisis ambiental." Escrito bajo el seudónimo de Lewis Her- la interconexión que se estaba realizando, pues la crítica al objeto de
ber, denuncia al capitalismo de su tiempo, así como a la propia iz- estudio tradicional de las teorías del desarrollo, que en sus orígenes
quierda ortodoxa. Este libro ha sido trascendental porque fue el surgió desde la sociedad civil y la reflexión científica, llegó progresiva-
inicio de muchas otras obras de naturaleza fundante de un espíritu mente al ámbito de las grandes instituciones internacionales.
insumiso y una línea de pensamiento que se continúa en la corrien-
te de la ecología social; ya en 1965, Bookchin afirmaba que una so- La emergencia regional de la dimensión ambiental: la Fundación Bariloche
ciedad anarquista era una precondición para la práctica de los prin-
cipios ecológicos. 15 En cuanto a la dimensión ambiental en América Latina, y aunque
Finalmente, a todas estas obras, Naredo (2006) agrega al menos desde 1972 Fernando Césarman había vinculado el deterioro ecoló-
otras tres sumamente significativas en términos de impacto en la opi- gico con el psicoanálisis y la cultura, fueron líneas de investigación
nión pública, el libro de Boulding (1966) The economics of the coming que no se continuaron. A finales de los años setenta, hubo una reac-
spaceship Earth; el de Odum (1971) Environment, power and society y ción de algunos intelectuales latinoamericanos por darle un giro a
las teorías sobre el desarrollo prevalecientes hasta el momento. Cas-
tro (2005) menciona que en 1975 el geógrafo chileno Pedro Cunill
14 Si bien no todos los autores lo incluyen como una referencia por tratarse de propuso establecer un horizonte histórico para el análisis de los pro-
una novela publicada en 1975, tenemos la convicción de que sí lo es. Se trata de The blemas ambientales. En esta línea, en 1980 Nicolo Gligo y Jorge
monkeywrench gang (La banda de la llave inglesa) cuyo autor es Edward Abbey*(1927-
Morillo publicaron sus "Notas sobre la historia ecológica en América
1989); obra de ficción que trata sobre el sabotaje industrial como protesta por los
daños ambientales provocados en el Suroeste americano. Ha sido tan influyente
Latina", el cual, junto con el artículo de Hurtubia (1980) sobre pen-
que el término "monkeywrench" se emplea a menudo para designar todo tipo de sa- samiento ecológico en la región, constituyeron las únicas referencias
botaje a maquinaria, así como cualquier acto violento, activismo o desobediencia al tema en los dos volúmenes que integran el clásico Estilos de desa-
civil con el fin de preservar los ecosistemas. Inspiró también a Dave Foreman y Mike
rrollo y medio ambiente en América Latina, a cargo de Osvaldo Sunkel y
Roselle para la creación de Earth First!, un grupo ambientalista que promueve la
acción directa y aboga por el tipo de vandalismo descrito en el libro.
el propio Nicolo Gligo. 16 A ello respondió Luis Vitale (1983) desde
15 Veinte años después de esta obra, Bookchin publicó Ecología de la Libertad
(1982), su obra cimera y más influyente en el pensamiento de la ecología social y
la ecología política. Para mayor información, véase el sitio de Internet de Ecología 16 Para una evaluación sobre los rezagos ambientales del pensamiento econó-

Social. <www.ecologiasocial.com/>, 10/01/08. mico en la región, véase Gligo (1992).



r
78 REFORMULACIONES TEÓRICAS REFORMULACIONES TEÓRICAS
79
la izquierda cuestionando la omisión. Varios años después el grupo nales que giran alrededor de un tema central, y la mayoría de las discusiones
encabezado por Fernando Ortiz Monasterio (1987), publicaba su sobre el futuro a largo plazo se centran en temas de competividad económica
perspectiva sobre México. y ganancias financieras. Las necesidades de las personas y su desarrollo pare-
Empero, la crisis del pensamiento desarrollista latinoamericano cen haberse convertido en no temas (Gallopín, 2001, p. 45).
también estuvo asociada con una reacción contra el creciente interés
sobre los límites del crecimiento, que se produjo como consecuencia Sin embargo, los estudios sobre la dimensión ambiental del desa-
de la publicación de los estudios del Club de Roma, los que se tacha- rrollo en América Latina eran esporádicos y no lograron establecer
ban de neomalthusianos. En primer término, se consideraba que los una corriente de pensamiento consistente, hasta que Fernando Tu-
problemas ambientales eran resultado de los procesos de desarrollo, dela (1990) publicó Desarrollo y medio ambiente en América Latina: Una
por lo cual no eran propios de América Latina sino de los países visión evolutiva, que constituyó el canto del cisne para las visiones
industrializados. Se sostenía también que, en todo caso, cada país era desarrollistas en la región.
soberano de aplicar sus propias políticas y que las normas ambienta-
les de los países industrializados no eran aplicables a los países en El ecodesarrollo, una propuesta efimeral 7
vías de desarrollo; "esa postura se convirtió en un pretexto para mi-
nimizar medidas ambientales efectivas" (Gudynas, 2002, p. 26). En 1973, Maurice Strong, quien fungía como Director Ejecutivo del
En esos años de construcción teórica, destaca el modelo de la Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA),
Fundación Bariloche, construido bajo la coordinación de Amílcar durante la primera reunión del Consejo de Administración, formuló
Herrera (1976), que partió de una profunda revisión del concepto por primera vez la noción de ecodesarrollo y lo definió en los siguien-
de desarrollo, respondiendo en cierto modo a los vectores del Infor- tes términos:
me del Club de Roma. Fue publicado en 1977 con el título "Catastro-
phe or a New Society: A Latin American World Moder; constituyó una El desarrollo y el medio ambiente no sólo no se oponen, sino que constitu-
reacción al pensamiento dominante sobre el desarrollo fundado en yen dos aspectos diferentes del mismo concepto. Lo que realmente está en
los límites fisicos agravados por el crecimiento demográfico exponen- juego es la gestión racional de los recursos, con el objetivo de mejorar el
cial. El planteamiento central apunta a que el problema, más que de hábitat global del hombre y garantizar una calidad de vida mejor para todos
límites físicos, sea sociopolítico (Cavalcanti s/f) y, sin presentar prue- los seres humanos. Una vez más, es el concepto de desarrollo el que de esta
ba alguna, niega el agotamiento de los recursos naturales. manera se amplía y se hace más realista; el crecimiento que es fundamento
En 2004 se publicó la versión 30 años después (Herrera et al., 2004), necesario; la igualdad, el principio que orienta la distribución de la renta; la
en la cual los autores rechazan haber negado la existencia de límites calidad de vida, definida de manera concreta para cada uno de los grupos
físicos, insisten en criticar el optimismo tecnológico irrestricto y el sociales urbanos y rurales, un objetivo de la sociedad; el manejo del medio
concepto de sustitución infinita entre los factores de producción y ambiente, un instrumento para realizar una gestión racional de los recursos
apuntan que en el momento actual, con respecto a las perspectivas naturales, controlando al mismo tiempo el impacto del hombre sobre la
futuras es, como en los años setenta, no sólo surrealista sino esquizo- naturaleza (PNUMA, 1978, p. 1).
frénica.
El ecodesarrollo fue la propuesta alternativa a la visión institucio-
El mismo camino que ha sido designado oficialmente como insustentable en nal que se propagaba en las conferencias internacionales sobre medio
1992 por unos 100 mandatarios en la Cumbre de la Tierra de Río de Janeiro ambiente, sustentada en los límites físicos del crecimiento, el control
es proclamado como un ascenso triunfal por el Banco Mundial y otras orga-
nizaciones financieras internacionales [...] Por un lado, parece existir una
17 Un esfuerzo por reunir trabajos clave de Ignacy Sachs, se publicó reciente-
creencia general "oficial" en un único futuro global con variaciones margi-
mente en Brasil. Véase I. Sachs y Freire Vieira (orgs.) (2007).

8o REFORMULACIONES TEÓRICAS REFORMULACIONES TEÓRICAS 83.
demográfico y el crecimiento cero. Se apelaba a la necesidad de cre- producción de alimentos, vivienda y energía, así como para crear
cer pero dentro de un nuevo estilo de desarrollo, que se sustentara nuevas formas de industrialización de los recursos renovables;
en el potencial biorregional (Sale, 1974, 1985), en las capacidades g] El marco institucional para el ecodesarrollo está definido por
locales de la base y a escala humana, con apoyo de tecnologías tres principios básicos: 21 una autoridad horizontal que pueda
apropiadas que recuperaran el saber tradicional, rechazando por lo estar por encima de los particularismos sectoriales, responsable
mismo la dependencia política, económica, tecnológica y cultural. de las diversas facetas del ecodesarrollo y coordinadora de todas
El ecodesarrollo intentaba romper la aporía que subyace en la idea las acciones emprendidas; una autoridad que promueva la
que confronta a los países subdesarrollados con los desarrollados, participación efectiva de las poblaciones, a las que atañe la rea-
de que en los primeros sus problemas provienen de la falta de desa- lización de las estrategias de ecodesarrollo; una autoridad
rrollo y en los segundos por un "exceso" de desarrollo. De ahí que que asegure que los resultados del ecodesarrollo no se vean
la vinculación con las luchas de los pueblos del tercer mundo por el comprometidos en beneficio de los intermediarios;
desarrollo autónomo y en defensa de sus recursos se dio de manera gl La educación es una condición necesaria para el establecimien-
casi natural. to de estructuras participativas de planificación y de gestión, en
Así, el concepto de ecodesarrollo buscaba superar el antágonismo virtud de que prepara a la población para ello.
entre la economía y la ecología, que se manifestaba en la escasa in-
tegración de la dimensión ambiental en las políticas y propuestas para Aunque el concepto de ecodesarrollo comenzó a trasminar las
el desarrollo, pero daba un especial énfasis en los grandes contingen- declaraciones de las reuniones internacionales e inspiraba la redac-
tes de población desposeída y excluida de lo que eran los supuestos ción de numerosos documentos, a veces sin mencionarse explícita-
beneficios del desarrollo. Las características sobresalientes de esta mente, fue el Seminario sobre Modelos de Utilización de Recursos
propuesta fueron (González Gaudiano, 1997): Naturales, Medio Ambiente y Estrategias de Desarrollo, convocado
por la UNESCO y el PNUMA, en Cocoyoc, Morelos, México, celebrada
a] El esfuerzo debe centrarse en el aprovechamiento de los recur- en 1974, el que paradójicamente al tiempo que proyectó internacio-
sos específicos de cada ecorregión para satisfacer las necesidades nalmente el concepto, provocó su abandono.
de su población; El seminario fue presidido por Barbara Ward y en su declaración
b] El ecodesarrollo debe contribuir ante todo a la realización de final destaca el carácter sistémico de la crisis ambiental global. Se
la comunidad, su recurso más valioso; manifiesta abiertamente la relación entre la pobreza, el crecimiento
c] La identificación, la explotación y la gestión de los recursos debe demográfico y el deterioro ecológico. Además, se reconoce que estos
basarse en una perspectiva de solidaridad sincrónica y diacróni- problemas son resultado de los modelos de desarrollo y los estilos
ca con las generaciones humanas; de vida preconizados por el mundo occidental, donde las desigual-
di Los impactos negativos de las actividades humanas sobre el am- dades no son consecuencia de determinadas condiciones geográficas
biente se reducirán, a partir de procedimientos y formas de y sociales, sino de las formas de explotación neocolonial. Se admite
organización de la producción que permitan aprovechar todas también que la relación desarrollo-subdesarrollo es estructural y mu-
las complementariedades y utilizar los residuos con fines pro- tuamente dependiente, lo que es congruente con una de las tesis de
ductivos; la teoría de la dependencia en cuanto a que el subdesarrollo no es
e] El ecodesarrollo pone el acento en la capacidad natural de cada un estado previo del desarrollo, sino su condición de posibilidad. 18
región para realizar la fotosíntesis bajo todas sus formas, por lo
que propone el empleo a pequeña escala de la energía que
proviene de las fuentes comerciales; 18 La declaración de Cocoyoc fue revisada y fortalecida para ser publicada en
1975 en una memoria a cargo de la Fundación Dag Hammarskjóld, titulada What
fl El ecodesarrollo implica un estilo tecnológico particular para la
noto? la cual se sustentó en los cinco pilares que deberían caracterizar ese "otro

82 REFORMULACIONES TEÓRICAS REFORMULACIONES TEÓRICAS 83
En la actualidad, el PNUMA reconoce que la declaración de Coco- Aunque el ecodesarrollo recibió algunas críticas debido a su carác-
yoc fue la base para redactar el primer párrafo de la Estrategia Mundial ter voluntarista, que carece de una estrategia para operar el cambio,
para la Conservación, publicada en 1980, y se volvió a enunciar en el y que desemboca en una propuesta que refuncionaliza la economía
Geo-2000 en 1999: "El impacto destructor combinado de aquella ma- sin cuestionar sus bases de manera radical (Leff, 1994), sí sorpren-
yoría de seres humanos pobres que luchan por subsistir, y de aquella dió la rapidez con que el concepto fue abandonado incluso por sus
minoría rica que consume la mayor parte de los recursos del globo, mismos promotores. Por ello resulta creíble la denuncia de I. Sachs
está socavando los medios que permitirían a todos los pueblos sobre- (1994) en cuanto a que unos días después de haberse realizado el
vivir y florecer (UNEP/UNCTAD 1974)". La Declaración de Cocoyoc Seminario de Cocoyoc, con un éxito tal que el entonces presidente
concluye: mexicano Luis Echeverría, quien participó en las deliberaciones del
último día, suscrito las resoluciones y las había presentado a la prensa,
El camino hacia adelante no reside en la desesperanza del fracaso ni en el el Secretario de Estado estadunidense, Henry Kissinger, mediante un
optimismo fácil de sucesivas soluciones tecnológicas. Reside en la evaluación telegrama enviado al director del PNUMA, desaprobaba los acuerdos
cuidadosa y objetiva de los límites externos", a través de la búsqueda man- indicando que había que enmendar el vocabulario y más específica-
comunada de formas de alcanzar los "límites internos" de los derechos hu- mente el término "ecodesarrollo", que quedó así vetado de los foros
manos fundamentales, a través de la construcción de estructuras sociales que sucesivos, dándole paso al concepto de desarrollo sustentable, que
expresen esos derechos, y por medio de todo el trabajo paciente de diseñar los economistas neoclásicos podían aceptar sin recelo, al confundirse
métodos y estilos de desarrollo que conserven y mejoren nuestra herencia con el "desarrollo autosostenido" (self sustained growth) introducido
planetaria (UNEP, GEO 3, 2002, p. 7). tiempo atrás por Rostow (Naredo, s/f). Como hemos visto, este
desarrollo autosostenido no tenía relación alguna con la dimensión
El ecodesarrollo propone entonces una modalidad de desarrollo ambiental y formaba parte de una propuesta teórica general que el
distinta que debe construirse con base en las necesidades y caracte- propio Rostow denominaba "Manifiesto no comunista", toda vez que
rísticas locales, tanto ecológicas como socioculturales. Esta concep- cuestionaba las revoluciones anticapitalistas.
ción desarrollada teóricamente por Ignacy Sachs promueve que las Como la Declaración de Cocoyoc dejó establecido desde entonces
comunidades se organicen en función del uso racional de sus respec- "es la mala distribución y no la escasez la que está en la raíz del pro-
tivos ecosistemas, los que se valorizan gracias a la adopción de tecno- blema. El subconsumo y el hiperconsumo, el subdesarrollo y el hi-
logías apropiadas, lo que supone además basar el desarrollo en el perdesarrollo son dos lados de la misma moneda" (1. Sachs y Freire
esfuerzo propio y la recuperación de los valores tradicionales, asu- Vieira, 2007, p. 289). Es un juego suma cero, en el que unos pocos
miendo como elemento básico la autogestión (Bifani, 1995). I. Sachs ganan y otros muchos pierden. Después del veto de la diplomacia
(1981) señala que el concepto de estado estacionario sólo tendría estadunidense, pasaron varios años antes de que el PNUMA volviera a
sentido si la sociedad fuera perfectamente igualitaria y además capaz impulsar la discusión sobre los estilos de vida y los patrones de desa-
de garantizar un nivel de vida razonable. En vez de ello, el ecodesa- rrollo alternativo.
rrollo promueve un estilo endógeno que toma como punto de par- Los años setenta se caracterizan por el estancamiento o impasse
tida las necesidades, promueve la simbiosis entre las sociedades hu- como lo explica Corbridge (1990) derivado de la crisis del desarro-
manas y la naturaleza y se abre al cambio institucional. Ilismo, los pobres resultados del enfoque unificado y la presión de
las dictaduras militares condujeron a una etapa de eclecticismo en el
pensamiento de la Cepal. Por otra parte, el pensamiento económico
y social de la teoría de la dependencia se enfrentó a un nuevo esce-
desarrollo": autónomo, endógeno, dirigido hacia la satisfacción de las necesidades nario político configurado en los años ochenta, por la emergencia de
básicas (y no para la demanda), en armonía con la naturaleza y abierto al cambio
institucional (I. Sachs, 2007, p. 289). los procesos de liberalización política, sustituyendo a las dictaduras
84 REFORMULACIONES TEÓRICAS

militares por gobiernos civiles surgidos de procesos electorales en 5. EL ENFOQUE FRANCÉS Y LA TEORÍA DE LA REGULACIÓN
América Latina. De igual forma, en los años ochenta, los gobiernos la-
tinoamericanos comenzaron a establecer las primeras dependencias
orientadas a atender los asuntos ambientales de manera programáti-
ca, como resultado de una mayor toma de conciencia del problema,
pero también por la presión internacional.
En esta coyuntura, la crisis del régimen de acumulación fordista Cuando en América Latina se entra en un estancamiento del pensa-
a escala internacional (que analizaremos en el marco de la teoría de miento social, cerrándose un ciclo de creatividad e innovación de las
la regulación) condujo al desplazamiento de las políticas keynesianas aportaciones teóricas en el campo de reflexión sobre el desarrollo
por las políticas neoliberales que tuvieron impactos muy importantes (Corbridge, 1990), en Francia, surge una nueva escuela de pensamien-
en los años ochenta. Uno de orden económico, conocido como la cri- to abocada al análisis del desarrollo del capitalismo contemporáneo
sis de la deuda externa y la década perdida y, el otro, de orden político que logra superar las limitaciones en las que se circunscribieron los
que corresponde al mencionado proceso de liberalización política. esfuerzos teóricos del enfoque unificado de la Cepal y de la teoría de
En ese marco, muchos académicos se volcaron a participar activamen- la dependencia. Así, a partir del año de 1978 varios intelectuales fran-
te en la construcción de la democracia y en la reflexión de nuevos ceses propusieron nuevas interpretaciones sobre la crisis económica
problemas vinculados con la definición de políticas frente a la crisis mundial de principios de los setenta que sorprendieron por su simi-
de la deuda externa, el fenómeno de la década perdida y los nuevos litud. Nos referimos a Michel Aglietta (1979), Robert Boyer (1978),
retos que progresivamente iban imponiendo tanto la globalización, Benjamin Coriat (1984) y Alain Lipietz (1983), quienes teniendo
como las crisis de la desigualdad social y del deterioro ecológico. como antecedente el movimiento del 68 en Francia y el impacto que
éste tuvo en el resurgimiento del marxismo occidental (Anderson,
1980), se propusieron al igual que la teoría de la dependencia y la
Cepal "hacer un análisis concreto de una realidad concreta". Conse-
cuentemente, el conocimiento de la historia y la sociedad formaba
parte del análisis socioeconómico que estaban por realizar.
Partiendo del paradigma teórico keynesiano, la regulación se
constituye como una alternativa frente a la corriente neoclásica que,
siendo incapaz de explicar la temporalidad de los hechos económicos
vividos por los sujetos y el contenido social de la relaciones económi-
cas establecidas por ellos, había reducido la ciencia económica a una
simple elaboradora de modelos teóricos, totalizadores y totalitarios
que, inspirados en el enfoque normativo del equilibrio general, se
desligaba de la realidad (Aglietta, 1979).
Como es ampliamente conocido, la teoría del equilibrio general
otorga: a los sujetos, la garantía de una libertad absoluta ausente de
conflicto; a la sociedad, la facultad de ser una colectividad armonio-
sa con un horizonte permanentemente estable; al sistema económico,
un espacio de actuación de los sujetos que bajo ciertas reglas de
eficacia se comportan racionalmente de manera tal que sus actos son
compatibles entre sí. En suma, un cuerpo teórico que define relacio-

[85]

86 ENFOQUE FRANCÉS ENFOQUE FRANCÉS 87

nes económicas entre los sujetos a priori, desligado de lo real, y por Es importante señalar que, en América Latina, el keynesianismo
lo tanto, incapaz de descifrarlo. de la Cepal y el marxismo de la dependencia estuvieron separados,
A esta concepción estática, estable y perdurable de la realidad y a pesar de los esfuerzos del enfoque unificado, se mantuvieron los
económica de los neoclásicos, la regulación contrapone la noción sesgos economicistas y sociologistas, respectivamente. Por el contra-
histórica del movimiento, del conflicto social y de la transformación. rio, la teoría de la regulación integró el enfoque keynesiano y el
El eje del análisis no será la noción de equilibrio, sino la de reproducción marxista en la construcción de su paradigma conceptual, articulados
para entender cuáles son los elementos y las relaciones económicas en el análisis de la historia. Con estos atributos generales, la regula-
que persisten y cuáles son las que se han modificado en determinada ción logró elaborar un corpus teórico muy sólido, con categorías
coyuntura histórica. Para ello, es necesario dejar a un lado la elabo- conceptuales intermedias capaces de articular el nivel macro y el
ración a priori de los modelos y en su lugar reflexionar la realidad micro de la realidad económica y social.
social en su historia y en su movimiento realmente existente. Así, los En la perspectiva del tiempo histórico, los regulacionistas periodi-
conceptos fundamentales de la regulación son las estructuras econó- zaron el capitalismo en regímenes de acumulación, definidos en
micas, las relaciones y los procesos sociales que acompañan la noción torno a una forma de regulación estable que determina su tempora-
de transformación. Su objetivo entonces es descubrir las formas me- lidad hasta el momento en el que las contradicciones emergen des-
diante las cuales el sistema económico encuentra la mejor manera encadenando la crisis del conjunto de las relaciones sociales de
de reproducirse. Estas formas entrelazadas y articuladas conforman producción que los sostienen. La solución de dichas contradicciones
la reproducción y son llamadas por ellos como la regulación. fundamenta la estructura de las nuevas relaciones de producción,
Por regulación se entiende "el modo de funcionamiento global de sobre las cuales descansará el régimen de acumulación en ascenso.
un sistema, conjunción de ajustes económicos asociados a una con- Si bien, la regulación comparte con la Cepal la noción de etapas del
figuración dada de relaciones sociales, de formas institucionales y de desarrollo, lo hace desde una perspectiva donde teoría económica y
estructuras" (Boyer, 1978, p. 189). Así, el concepto de regulación conocimiento histórico se integran retomando realidades como el
apunta a que, a lo largo del desarrollo económico de cada sociedad, trabajo, las clases sociales, las instituciones y las formas de poder como
las leyes del funcionamiento capitalista encuentran su mejor manera elementos constitutivos del análisis económico. En consecuencia, la
de desarrollarse y reproducirse. Esta "mejor manera" está determina- visión es totalmente diferente, pues para la Cepal las etapas eran si-
da por las condiciones materiales de la estructura productiva, el nónimo de progreso y para la regulación existe la posibilidad, inclu-
grado de institucionalización estatal y la correlación de fuerzas exis- so de retrocesos (Boyer y Coriat, 1992). En este sentido, existe una
tente entre las clases sociales; conjunto de elementos que conducen mayor afinidad con la visión histórica de la dependencia.
a una cierta estabilidad de la regulación. Sin embargo, "esta estabili- Consecuentemente, los regulacionistas en sus estudios sobre las
dad sólo es relativa porque la dinámica misma de la regulación en- economías de los países desarrollados caracterizaron los siguientes
gendra movimientos perpetuos que modifican en todo momento el regímenes de acumulación: a] el régimen de acumulación pretaylo-
carácter de las relaciones, la intensidad de los conflictos y la correla- rista característico del siglo xix; b] el taylorista que abarca desde los
ción de fuerzas" (Boyer y Mistral, 1981, p. 5). últimos años del siglo xix hasta la crisis de 1929; c] el fordista que
Es así, como la regulación llegó al terreno del marxismo por la vía se construye en los años treinta hasta finales de los años setenta y cl]
del materialismo histórico. Ante las interrogantes levantadas por la la crisis del fordismo y la transición hacia un nuevo régimen de acu-
crisis económica actual y no resueltas por la teoría económica domi- mulación posfordista que caracteriza la época actual de la globaliza-
nante, esta corriente de pensamiento se abocó al análisis concreto ción económica en la que vivimos.'
del capitalismo contemporáneo, tomando como centro de reflexión
la crisis, el desarrollo económico, las relaciones sociales, la creación
La noción de taylorismo hace referencia a la forma universal que adopta el
monetaria, el Estado, las instituciones y el proceso de trabajo. sistema productivo organizado en torno a 77,e principies of scientific mangement (1911)

88 ENFOQUE FRANCÉS ENFOQUE FRANCÉS 8g
Dada la riqueza teórica de las categorías conceptuales de la escue- elementos determina el tipo de componentes que integran la relación
la de la regulación y su nivel de concreción, permite el análisis, la salarial, dentro de los cuales los más importantes son:
operacionalización, la interpretación y el diagnóstico de la sociedad
contemporánea. La teoría de la regulación fue construida sobre tres • Una determinada forma de organización del proceso de trabajo;
ejes teóricos principales: 2 • Los procedimientos de formación del salario;
• La estructura de la calificación del trabajo;
• Teoría de la relación salarial; • La movilidad del empleo;
• Teoría del régimen de acumulación fordista; • Las formas de organización sindical;
• Teoría del Estado del Bienestar. • Las prestaciones sociales y el grado de desarrollo del Estado del
Bienestar.
Cada una de estas formas institucionales requiere de un tratamien-
to especial, sin embargo, aquella que constituye la centralidad del En suma, componentes todos que quedan codificados institucio-
paradigma regulacionista, es la relación salarial, soporte a su vez de nalmente por la legislación laboral en las sociedades capitalistas. En
la conceptualización del régimen de acumulación. palabras de Boyer:
La relación salarial es una categoría conceptual de nivel interme-
dio que integra una totalidad formada por los vínculos de la estruc- Al nivel más importante, la relación salarial no hace más que designar el
tura productiva, la esfera de la circulación, las formas institucionales proceso de socialización de la actividad de producción propia del capitalis-
que surgen del sector empresarial y del sector de los trabajadores, así mo; es decir, la integración de los asalariados en una era de sumisión con
como de los vínculos con el Estado del Bienestar que coordina las respecto al poder y a la lógica impuesta por los propietarios de los medios
relaciones de consenso. de producción. En un segundo nivel del análisis pretendemos pasar de los
Dentro de la escuela de la regulación, Robert Boyer es quien más determinantes más abstractos de una sociedad capitalista a sus formas de
ha desarrollado el concepto de relación salarial. La noción de rela- existencia concretas, siendo primordial el distinguir las formas mismas bajo
ción salarial introduce en el análisis las relaciones de poder que se las cuales se ejerce esta dominación. Tal es el objetivo de la noción de relación
generan en la sociedad capitalista y que conducen a la codificación salarial que adoptaremos aquí: nos proponemos designar así, el conjunto de
de los componentes de la relación salarial en un marco legislativo, condiciones que rigen el uso y la reproducción de la fuerza de trabajo (Bo-
institucional y social que es sancionado por el Estado. Esta codifica- yer, 1978, p.5).
ción de las condiciones de la reconstitución y de uso del trabajo, se
encuentra determinada tanto por la fuerza de las reivindicaciones de El concepto de regulación entonces, explica la evolución y las
la lucha sindical, como por su compatibilidad con las condiciones de transformaciones que sufre la relación salarial a lo largo del tiempo
reproducción del capital en su conjunto. La conjunción de estos y establece el vínculo con una problemática mucho más amplia y
totalizadora que es justamente la del régimen de acumulación y los
modos de regulación que se han ido constituyendo a lo largo de la his-
toria del capitalismo.
de Frederik Taylor donde se proponía una organización vertical de la dirección
empresarial y una estandarización del proceso productivo. La noción de fordismo,
hace referencia a las reformas institucionales que se realizaron en torno al salario
donde la propuesta del "Five dollar dad de Henry Ford (1922) fundamentó la crea-
ción de la norma de consumo que lleva su nombre (fordista).
2 Otro de sus ejes teóricos lo constituye la teoría de la inflación y la creación
monetaria (Lipietz, 1983) que, al igual que la Cepal con la teoría estructuralista de
la inflación (Noyola, 1988) enriquecieron el pensamiento económico.
r 90

MODOS DE REGULACIÓN Y LA RELACIÓN SALARIAL:


ENFOQUE FRANCÉS ENFOQUE FRANCÉS

demanda final proporcional a los aumentos de la productividad. La


91

LA MONOPOLISTA (1930 -1980) crisis de 1929, afirma la teoría de la regulación, es la crisis del régimen
de acumulación taylorista cuyas contradicciones se ubican en los
Para esta escuela de pensamiento se han configurado tres modos de desajustes potenciales entre la forma de producción (proceso de
regulación articulados en torno a la relación salarial a lo largo del trabajo taylorista) y los mecanismos de formación salarial de tipo
desarrollo económico del capitalismo. La regulación a la antigua, ca- competitivo. La crisis de 1929 responde justamente a eso. Una crisis
racterística del siglo xvm; la segunda forma de regulación que surge que tiene como causal la sobreproducción.
históricamente es la regulación competitiva y se extiende desde finales Como lo señala Lipietz: "En efecto, podemos analizar la gran crisis
del siglo xix hasta la crisis de los años treinta en Estados Unidos, de los años treinta como la primera crisis de acumulación intensiva o
dando como resultado la modificación de este tipo de regulación y la última crisis de la regulación competitiva. Es decir, este modo de
abriendo paso a la formación de una relación salarial distinta, es regulación se caracteriza por un ajuste a posteriori de las cantidades
decir, la relación salarial monopolista (Aglietta, 1979; Coriat, 1993), que producidas dentro de las diferentes ramas en función del movimiento
abarca desde los años treinta hasta finales de los setenta. Analicemos de los precios, una fuerte incidencia de éstos sobre la demanda, y
esta última propuesta de la regulación. • un ajuste de los salarios al movimiento de los precios, manteniendo
De acuerdo con la teoría de la regulación, las formas de organiza- estable (o con un lento crecimiento) el salario real. Dentro de la
ción del proceso de trabajo que se pusieron en práctica desde el último regulación de tipo competitiva, la búsqueda a tanteos de los merca-
tercio del siglo xix, y que aún no desaparecen por completo, constitu- dos por los capitalistas de los diferentes sectores productivos, no
yeron una verdadera revolución en las formas de trabajo tradicionales. podían anticipar correctamente su crecimiento colectivo. Constituía
Hasta ese entonces, el obrero poseía los conocimientos de su oficio, un problema lacerante, y la sobreproducción, local o generalizada,
el "saber hacer" de su trabajo. Con la revolución científica del trabajo, constituía el riesgo mayor" (Lipietz, 1983, pp. 33-34).
propuesta por Frederik Taylor (1911), mejor conocida como tayloris- De tal suerte, podemos concluir que los componentes de la rela-
mo, se rompe con la unidad existente entre el trabajo de concepción ción salarial de tipo competitivo fueron incapaces de ajustar las
(intelectual) y el trabajo de ejecución (manual). El objetivo central tendencias macroeconómicas vigentes durante los años veinte en
era establecer una norma de productividad a través de una concepción Estados Unidos. La crisis del régimen de acumulación taylorista trajo
tecnológica del proceso de trabajo que divide y segmenta las tareas como resultado la búsqueda de una nueva forma de regulación que
reduciéndolas a un mínimo de movimientos en un puesto individual replanteara los tipos de componentes internos de la relación salarial,
y fijo, capaz de ser medidas por un cronómetro (Coriat, 1984). capaces de reconducir las contradicciones macroeconómicas que
Así pues, los límites de la relación salarial de tipo competitivo se estaban bloqueando la reproducción del capitalismo, manifiestos fi-
ubicaron precisamente en la inadecuación que se verificó entre la nalmente en la crisis de 1929.
norma de producción determinada por el proceso de trabajo taylo- Lo anterior constituye una de las aportaciones más notables de la
rista, y la norma de consumo determinada principalmente por la regulación, pues permite la elaboración de categorías intermedias
formación salarial de tipo competitivo. En efecto, si bien los salarios que vinculan al ámbito de la economía y el ámbito de lo político y
guardaban una relación directa con la dinámica sectorial (que era lo social a través del estudio de la función de las instituciones. Es
de expansión), su crecimiento no era proporcional con el volumen decir, vincula el proceso de trabajo como soporte de la productividad
de mercancías producidas. La falta de vinculación del salario al costo con la organización sindical como soporte de los contratos colectivos
de la vida tampoco dinamizaba el consumo, pues las mercancías se de trabajo y a la gestión laboral como la política que impulsan las
abarataban gracias a los aumentos de la productividad, por un lado, instituciones. Como la productividad es un exponente de las formas de
y a su falta de demanda en el mercado interno, por el otro. Es decir, producción y los contratos colectivos son exponentes de las formas
la regulación competitiva no inducía para nada una progresión de la de gestión de la fuerza de trabajo, la relación salarial finalmente es

1
92 ENFOQUE FRANCÉS ENFOQUE FRANCÉS 93
una forma institucional que regula la relación capital-trabajo. Es así como • la norma de consumo fordista
la relación salarial en tanto categoría conceptual juega un papel 1 • el Estado del bienestar
clave dentro del cuerpo teórico de la regulación. La relación salarial
es la forma institucional encargada de jerarquizar las relaciones so- Al igual que la propuesta de patrón de reproducción de la Dependen-
ciales de producción, a través de ella se codifican desde los mecanis- cia y de la noción de los estilos de desarrollo de la Cepal, la Regulación
mos de distribución del ingreso hasta los principios culturales que centra su análisis en el ciclo del capital. La atención estará puesta en
fundamentan la concepción del trabajo en la fábrica y, en una di- los vínculos entre la esfera de la producción y la esfera de la circula-
mensión más amplia, del individuo en la sociedad. ción y de sus relaciones que adquieren el rango de instituciones. Es
No es casual tampoco que las crisis estructurales del capitalismo justamente aquí, donde encontramos la aportación teórica más ori-
sean explicadas por la regulación, a través de las contradicciones que ginal de la teoría de la regulación: la esfera de la producción y la
surgen en el seno de la relación salarial. Así, para superar la crisis esfera de la circulación es conectada por instituciones. En este para-
del 29 originada por un problema de sobreproducción, es decir, digma regulacionista, de nueva cuenta la relación salarial es la forma
desajustes derivados por la debilidad de los mercados internos frente institucional en la que reposa la regulación de tipo monopolista, soporte
a la producción en serie, se consolidó una nueva forma de regulación, del régimen de acumulación fordista.
la regulación monopolista que modificó el funcionamiento de las insti- Efectivamente, el surgimiento y el desarrollo del régimen de acu-
tuciones), armonizó la producción y el consumo creando una nueva mulación fordista en los Estados Unidos se sustentó en un pacto social
forma institucional: la norma de consumo, soporte del régimen de entre las clases, donde los empresarios reconocían a la clase trabaja-
acumulación fordista emergente que desplazaría al régimen de acu- dora no sólo como un costo de producción, sino más bien como un
mulación taylorista en crisis y en tendencia decadente. factor de la demanda. Esta fue la lección de la devastadora crisis
económica de 1929. Con esta crisis empezó a madurar la idea de que
la intervención del Estado en la economía era del todo necesaria para
superar los efectos inhumanos intrínsecos que caracterizan al capita-
TEORÍA DEL RÉGIMEN DE ACUMULACIÓN FORDISTA lismo. Las reformas económicas de Roosevelt tenían esta preocupa-
ción y contaron con un amplio consenso entre los diferentes sectores
El concepto de régimen de acumulación fordista constituye la apor- sociales en aquel tiempo. Así, este pacto social sólo pudo volverse una
tación conceptual más completa de la teoría de la regulación pues realidad tras las intensas reformas vividas después de la segunda
integra el conjunto de ajustes que se dan entre el ámbito de la pro- guerra mundial y la creación de las instituciones del Estado del bien-
ducción y la del consumo (circulación); la creación de instituciones estar. Esta nueva versión de la sociedad capitalista estadunidense
sociales tales como las organizaciones empresariales y sindicales y en quedó sólidamente fundamentada por Keynes, quien brinda los ele-
el ámbito de lo político, la codificación laboral y la creación del Es- mentos teóricos e ideológicos para construir esta nueva configuración
tado del bienestar. De esta manera, el régimen de acumulación for- del capitalismo: el régimen de acumulación fordista (Aglietta, 1979).
dista está integrado, por un conjunto de categorías conceptuales, Keynes se oponía a la tesis del presupuesto equilibrado porque entendía
dentro de las cuales presentaremos las siguientes: 3 la necesidad de desarrollar políticas públicas para el manejo o la
gestión de la demanda. La crisis de 1929, confirmaba su tesis y su
• la relación salarial, que ya analizamos; propuesta revolucionaria fue que la demanda podría ser complemen-
tada con gastos gubernamentales. 4 No es por accidente que el pacto

3 Al igual que la teoría de la Cepal, que construyó la concepción estructuralista


de la inflación, la regulación construyó la noción de la relación del mundo esotérico- "Este fue el punto central de la famosa Carta Abierta a Roosevelt escrita por
exotérico y la creación monetaria, Keynes a finales de 1933 que destacó, ante todo, la necesidad de aumentar el poder
94 ENFOQUE FRANCÉS ENFOQUE FRANCÉS 95
social que fundamenta esta fase del desarrollo sea conocido por mu- ficando un conjunto de normas que definen las nuevas condiciones
chos como el compromiso keynesiano. del trabajo, y que tienen como objetivo modificar la norma de con-
La regulación de tipo monopolista, también llamada regulación admi- sumo de la clase obrera vigente para concertar nuevos mecanismos
nistrativa (Boyer, 2007) soporte del régimen de acumulación fordista, de repartición del valor, que garanticen tanto la realización de las
presenta las siguientes transformaciones macroeconómicas: a] un mercancías producidas como aumentos permanentes en la tasa de
notable proceso de centralización del capital y la formación de gru- ganancia. La formación de los oligopolios y la constitución de las
pos industriales-financieros (oligopolios); b] la extensión de la con- centrales obreras por un lado, junto con la necesidad de garantizar
cepción taylorista del sistema de máquinas y su potenciación con la un mercado interno, por el otro, condujeron a la creación de instan-
introducción del transfer en el sistema productivo, dando origen a la cias globales y centralizadoras que homogeneizaban para toda la
producción en serie (Coriat, 1984, 1990); c] la formación de la norma clase obrera las condiciones de empleo, salarios y consumo de los
de consumo fordista (Aglietta, 1979); d] la sustitución del patrón oro trabajadores.
por la moneda de crédito (Lipietz, (1983); y e] el surgimiento del Dentro de las grandes transformaciones laborales que se vivieron
Estado del bienestar (Rosvallón, 1981). en los años treinta, dos elementos quedaron fuertemente vinculados
La regulación monopolista imprime su contenido a la configuración para garantizar dicho objetivo en el modo de regulación monopolis-
de una nueva relación salarial de tipo monopolista, que se caracteriza ta, en lo relativo a la formación de los salarios. Nos referimos al ín-
por "los cambios introducidos en la negociación salarial [que] han dice del costo de la vida y a los incrementos de la productividad. Es
tenido por efecto el hacer aparecer un sincronismo marcado entre el decir, la regulación monopolista "incorpora a priori en la determina-
salario nominal y el costo de la vida", por un lado, y por el otro, por ción de los salarios y de las ganancias nominales un crecimiento del
"la ausencia del papel regulador marcado por la coyuntura global o la consumo popular de acuerdo con los incrementos de la productivi-
tasa de desempleo global". Esto se traduce en que la regulación de tipo dad" (Lipietz,1983, p. 34). Obviamente, este cambio fundamental en
monopolista conduce a "una forma original de interdependencia entre las condiciones de existencia de la clase obrera se refleja en la trans-
la evolución de las normas de producción y la extensión del consumo formación de los componentes de la relación salarial. Si bien, la or-
de los trabajadores" (Boyer, 1978, pp. 7 y 77). ganización del proceso de trabajo y la estructura de las calificaciones
En la regulación monopolista, las restricciones impuestas a las siguen siendo de naturaleza taylorista, la gestión estatal del salario
leyes de la oferta y la demanda son muy rígidas. Los salarios se fijan directo e indirecto sufrieron importantes transformaciones.
con una marcada independencia de la dinámica sectorial o de rama
en lo particular. Sus determinantes se transforman y de la visión de La norma de consumo fordista y el Estado del bienestar
lo particular se pasa a lo global. El reconocimiento explícito por
parte del mundo empresarial en torno a la necesidad de vincular la En efecto, como ya se señaló, la formación del salario directo quedó
producción de masas (acumulación intensiva) con el consumo de las vinculada al índice del costo de la vida y a los incrementos de la
masas es lo que permitió la superación de la crisis del régimen de productividad y, con ello, se did forma institucional a la norma de
acumulación taylorista manifestada en 1929 por un régimen de acu- consumo fordista que constituye el ajuste estructural más importante
mulación diferente: el fordismo. En el terreno de las luchas obreras, entre producción y consumo, fundamento del régimen de acumula-
esto facilitó enormemente la conquista de sus reiteradas reivindica- ción fordista. Se le llama fordista en alusión a que, en aquellos años,
ciones: incorporar la lucha económica en las instancias instituciona- apareció una propuesta de un empresario pragmático e inteligente,
les de negociación colectiva. El derecho laboral se transformó codi- Henry Ford, que agitó la bandera del Five Dollar Day que significaba
un incremento de sueldo de los trabajadores de un 100% y sostenía
que lo hacía porque deseaba que en el futuro todos los obreros pu-
de compra agregado mediante el gasto público financiado por el endeudamiento
del Estado" (Galbraith, 1985). dieran comprar un Ford. En realidad, lo que se buscaba con esta
g6

ENFOQUE FRANCÉS
r ENFOQUE FRANCÉS 97
medida era iniciar un proceso de participación creciente de los in- sos de pago quedaron garantizados bajo un conjunto de reformas
gresos de los trabajadores en el mercado interno no sólo de la canas- institucionales que se introdujeron en el sistema de seguridad social,
ta básica, sino también de los productos electrodomésticos, del auto- como lo fue el pago de salarios por incapacidad, enfermedad y, fun-
móvil y de la vivienda, mercancías prototipo de la norma de consumo damentalmente, el seguro de desempleo. Éste último, constituyó la
fordista. gran reforma social del fordismo. Los ingresos del trabajador queda-
En consecuencia, los salarios se convirtieron en instrumentos de ban asegurados y con ello también su capacidad de endeudamiento
conexión entre la oferta productiva y la demanda de productos. Es y de compra. De esta forma, se realizó un gran encuentro entre las
decir, con la regulación de tipo monopolista se trataba de crear una reivindicaciones de los trabajadores y las necesidades empresariales
configuración salarial, el salario fordista, que constituyera una nueva de brindar una salida a la crisis de sobreproducción que se había
norma de consumo capaz de acompañar el crecimiento de la produc- manifestado en el crack de 1929.
ción de masas conformando una relación dialéctica que se desarrolló El salario indirecto es una invención institucional del fordismo,
armónicamente durante los años de la posguerra y hasta finales de los sin él el crecimiento del salario real no hubiera podido generar el
años setenta conocida también como la Era de oro (el Golden Age) de la impacto dinámico en el ámbito del mercado interno.
economía estadunidense. Para que el salario fordista pudiera desem- Efectivamente, el salario indirecto fue requiriendo, para su imple-
peñar este papel, fue necesario institucionalizar los mecanismos de mentación, de una variedad de instituciones estatales, de seguridad so-
formación del salario directo anteriormente descrito, pero también cial, de vivienda, de educación, del mejoramiento del nivel de vida...,
destaca por su importancia la creación de instituciones que respaldan que desembocaron en la creación del Estado del bienestar (Rosvallon,
el conjunto de configuraciones que integran el salario indirecto regu- 1981). Este Estado creó y desarrolló las instituciones adecuadas para
lado por el Estado del bienestar (Aglietta, 1979), también conocido garantizar la seguridad social (accidentes, incapacidades, invalidez),
como el coste no laboral de la fuerza de trabajo (orr, 1992). El salario la jubilación, el seguro de desempleo, la educación y el mejoramiento
indirecto forma parte de la gestión estatal del trabajo, que regula el de la calidad de vida que formaron parte de la nueva configuración
Estado y su objetivo es crear una estructura de respaldo institucional del salario fordista.5 En consecuencia, la participación del salario indi-
que garantice la reproducción social y la adhesión del trabajador a la recto en el salario total ha ido aumentando y constituyó un indicador
norma de consumo creada por el fordismo (Saillard, 1995). notable de la formación de la norma de consumo fordista.
Para la regulación, el análisis del salario indirecto constituyó una De esta manera se fue consolidando el Estado del Bienestar que
pieza central para entender al Estado del bienestar, pues constituía desempeñó una marcada regulación macroeconómica sustentada en
el establecimiento de una serie de reglamentaciones que globalizaran la creación de instituciones que reglamentaban el compromiso esta-
y homogeneizaran las condiciones de vida de los trabajadores, no blecido entre los sectores sociales (André, 1995). Constituyó una
sólo en el momento presente, sino también, a la largo de toda su vida época de auge y de crecimiento; de creación de empleos y de distri-
útil, y después de ella, durante el periodo conocido como la jubilación. bución progresiva del ingreso. De esta manera, el Estado del bienes-
Para ello, grandes reformas fuera del ámbito laboral se realizaron en tar fue ampliando su presencia tanto en la economía como en la
Estados Unidos durante los años treinta. Así, en el orden monetario, sociedad y lo hizo guiado por los principios del keynesianismo que
aparece la moneda-crédito como un pieza fundamental de la norma consideraba las actividades del sector público como un factor decisi-
de consumo fordista (Guttmann, 1995). Se trataba de respaldar los vo en el desarrollo de la demanda.
actos de compra de los trabajadores considerando, como base, la
capacidad de compra durante su vida útil de trabajo que empieza
desde los 15 hasta los 60 años. De esta manera se realizaba un cálcu- 5 Con el tiempo se fueron desarrollando nuevos componentes del salario indi-
lo sobre sus futuros ingresos como trabajador activo que quedaban recto que cumplen la misma función distributiva (servicios de guarderías, centros
respaldados en las políticas de crédito. Pero también, los compromi- recreativos, bono de alimentos, de transporte, prima vacacional, entre otros) y que
impactan favorablemente en el nivel de vida del trabajador.
98

ENFOQUE FRANCÉS 1 r ENFOQUE FRANCÉS 99
El régimen de acumulación fordista tuvo su mejor época en el equipos computarizados con diseño y fabricación integrados, y los
periodo de desarrollo que se extendió desde mediados de los años robots.
treinta hasta finales de los años setenta. La crisis económica que se La crítica al fordtaylorismo tiene su origen histórico, en Estados
ha desarrollado desde finales de los años setenta es una crisis del Unidos, desde finales de los años cuarenta. Destacados científicos
régimen de acumulación fordista y de la relación salarial monopolis- estadunidenses de la economía del trabajo empezaron a señalar que
ta (o administrada) que lo sustenta. Este largo periodo de transición la principal limitante de los sistemas productivos fordtayloristas con-
obedece a las tendencias de la globalización que bloquean a la ma- sistía en excluir al trabajador como un ente pensante en el proceso
yoría de los países subdesarrollados la posibilidad de reconstituir las de trabajo. Entre ellos sobresale el consultor estadounidense Edwards
bases internas de producción y consumo. Deming (1980) quién predicó en su país en el desierto pero fue se-
riamente escuchado en Japón. Un año después de su primera visita,
La crisis del régimen de acumulación fordista en 1951, la Unión de Ciencia e Ingeniería Japonesa (jusE) decidió
convertirse, con el apoyo de la industria nipona, en un Centro de
De acuerdo con la regulación, las contradicciones del régimen de Investigación para el Control de Calidad. El trabajador no se equivoca,
acumulación se ubican en el seno de los componentes que integran son los sistemas los que no funcionan, sostenía Deming. Para crear siste-
la relación salarial (Boyer, Durand; 1993). Ciertamente, el desarrollo mas que funcionen con "cero error" de fabricación, es necesario
de concepción tecnológica fordtaylorista, que implicaba fragmentar establecer el sistema de control estadístico de proceso que exige la
cada vez más las tareas del proceso de trabajo, originó la creación de incorporación del trabajador como un ente pensante en el proceso
procesos de trabajo diseñados para ejecutar tareas específicas pero de trabajo. Sin este principio rector era imposible establecer el siste-
que a la vez implicaba la incapacidad de ejecutar alguna otra. Es ma de calidad total propuesto por Deming.
decir, la productividad de esta concepción tecnológica tenía como Este clima intelectual del mundo del trabajo en Japón en los años
base fundamental la inflexibilidad (Piore, 1990) que progresivamente cincuenta, se concretó en una diversidad de modelos productivos,
condujo al agotamiento de los sistemas de producción fordtayloristas como por ejemplo el de la industria SONY (Morita, Reingold y Shi-
que se manifestó en una desaceleración del ritmo de crecimiento de momura, 1986) y Toyota (Ohno, 1989). Los resultados fueron nota-
la productividad. bles. En diez años Japón había sentado las bases de una nueva
La nueva contradicción surgió entre los componentes de la rela- concepción organizativa y tecnológica, de fabricación de productos
ción salarial del proceso de trabajo fordtayloristas y los mecanismos de muy alta calidad que, desde los primeros años setenta invadieron
de formación salarial ligados a la inflación y a la productividad. Como el mercado mundial. Los estándares internacionales de productivi-
prueba de esta crisis y de la búsqueda para superarla, se ha verificado dad se habían transformado y la crisis del régimen de acumulación
un conjunto de cambios en los procesos de trabajo, en la concepción fordtaylorista quedaba en evidencia.
de la ingeniería tecnológica, en la organización empresarial y en las Este liderazgo industrial de los empresarios japoneses colectivizó
políticas de gestión del trabajo que apuntan hacia la emergencia de el pensamiento empresarial y su filosofía se ha diseminado por todo
un nuevo sistema productivo (Boyer y Durand, 1993; Coriat, 1993) o el mundo del trabajo. Fue Taiichi Ohno, uno los gerentes industria-
un paradigma productivo alternativo a la producción de masas del les más creativos en Japón, quien llevó el principio del involucramien-
fordismo. to del trabajador y del ejercicio intelectual como contenido del tra-
La inflexibilidad de los sistemas productivos creados por el taylo- bajo a su expresión más acabada. El sistema kanban, eje central del
rismo, y su agotamiento como fuente del crecimiento de la producti- modelo productivo japonés, más conocido en México como sistema
vidad, estaba siendo desplazada por una concepción tecnológica alter- justo a tiempo "constituyó la innovación organizacional más original
nativa: los equipos flexibles sustentados en la microelectrónica dando de la segunda mitad de este siglo" (Coriat, 1993, p. 43) colocando
orígen a nuevos sistemas de máquinas de control numérico, a los como condición de su funcionamiento el involucramiento, la inteli-
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100 ENFOQUE FRANCÉS ENFOQUE FRANCÉS 101

gencia, la calificación y la polivalencia del trabajador en los procesos La crisis petrolera de 1973, la inflación y la sobreliquidez del mercado
productivos. Si bien la propuesta organizacional de Ohno fue llevada de capitales. Un fenómeno circunstancial que aceleró la crisis del
a su perfección en Toyota de Japón, esto no significa que todas las régimen de acumulación fordista lo constituyó la decisión de los
empresas japonesas trabajen con el sistema "justo a tiempo", ni si- países productores de petróleo organizados en la 0PEP6 de au-
quiera lo hacen todas las industrias automotrices. Sin embargo, mentar los precios, situación que coadyuvó al aumento de la
Benjamin Coriat tiene razón al hablar del ohnismo como una apor- inflación. Paralelamente se generó una redistribución de las
tación universal porque, históricamente, surgió una empresa exitosa, rentas en el ámbito internacional a favor de los países produc-
sólida y competitiva (Toyota) que desarrolló de la manera más aca- tores de petróleo, principalmente los del Medio Oriente, quie-
bada una alternativa tecnológica, organizacional y laboral al ford- nes colocaron dichos capitales en el mercado financiero inter-
taylorismo, pero también porque su modelo productivo fue y sigue nacional generando una época de sobreliquidez. De esta
siendo incorporado por las empresas en el mundo. Finalmente, el manera, se creó un escenario inédito para los países del tercer
ohnismo es la construcción alternativa de la disidencia fordtaylorista, mundo, en especial para América Latina, que recibió una buena
pues creó formas de organización productiva que se desprendieron parte de dichos capitales a tasas de interés variable. Este fenóme-
de la crítica al fordtaylorismo originada en los Estados Unidos, pero no de corresponsabilidad entre acreedores y deudores se fractu-
concretada en Japón. Obviamente, la aplicación del modelo japonés ró cuando en Estados Unidos la Federal Reserve abandona las
depende de múltiples mediaciones según los países, las regiones, las políticas keynesianas buscando brindar una salida a la crisis del
tradiciones y la cultura. fordismo mediante políticas económicas neoclásicas en su ver-
Paralelamente a este proceso de transformación que tuvo sus raíces sión monetarista. El aumento unilateral e inesperado de las tasas
en la microeconomía, en torno a los procesos de trabajo en la em- de interés generó la crisis del endeudamiento externo.
presa, surgen otros problemas en el ámbito de la macroeconomía
que podemos enumerar como sigue: Así, para los regulacionistas, la salida a la crisis del fordismo debía
de atender la necesidad de construir nuevas instituciones, como, por
El agotamiento del mercado externo y la emergencia de la globalización. ejemplo, la creación de una banca internacional, tal como lo propu-
Con la extensión de la norma de consumo fordista se agotó el so Keynes en la Cumbre de Bretton Woods capaz de regular la libe-
mercado interno y la demanda era insuficiente para atender los ralización financiera, comercial y laboral que exigía el nuevo régimen
ritmos crecientes de la valorización del capital. La era protec- de acumulación posfordista. Asimismo, era necesario asumir el reto
cionista dejó de constituir un detonador al desarrollo y más bien de profundizar en la nueva concepción tecnológica de los equipos
se convirtió en obstáculo y en consecuencia las grandes empre- flexibles y la flexibilidad del trabajo, para superar el bloqueo de la
sas orientaron parte de su producción hacia nuevos mercados, productividad; la redefinición de las instituciones del Estado del
construyendo la noción del mercado global y la transición del bienestar para garantizar el equilibrio entre salarios y ganancias res-
proteccionismo a la globalización económica; petando la distribución progresiva del ingreso.
El abandono unilateral en 1971 por parte de Estados Unidos a los Concluyendo, podemos decir que la fuerza teórica de la escuela
Acuerdos de Bretton Woods, cuando el gobierno declara la incon- de la regulación radica en el hecho de haber construido categorías
vertibilidad del dólar con el oro. Esta situación rompió con el conceptuales que no sólo toman en cuenta la realidad en sus agre-
gados macroeconómicos como lo hace el paradigma teórico keyne-

1
esquema institucional financiero mundial, nacido en dicha con-
ferencia, sin lograr concretar hasta el momento la creación de siano, sino que además incluye a la realidad social y política, es decir,
nuevas instituciones que permitan la regulación de los movi- a los actores sociales y a sus instituciones como lo hace el paradigma
mientos financieros potenciados por los sistemas de comunica-
ción electrónicos; 6 Organización de los Países Productores de Petróleo
ENFOQUE FRANCÉS ENFOQUE FRANCÉS
102 los
teórico marxista. Es una escuela que sostiene que la economía tam- que el interés fundamental se centró en la construcción de las
bién es un asunto de voluntad política articulada en instituciones instituciones y de las clases sociales que intervienen en su con-
sustentadas en el consenso entre los distintos actores sociales en formación.
torno a la definición de las estrategias de desarrollo.
Gracias a estas significativas aportaciones, la escuela de la regula- La teoría de la regulación tiene su lugar en la historia del pensa-
ción ha tenido un amplio desarrollo tanto en Europa y Estados Uni- miento económico por haber logrado constituir una crítica rigurosa
dos como en América Latina donde se han realizado estudios bajo a la noción del equilibrio general e introducir la noción de regula-
ese enfoque (Ominami, 1980, 1986; Gutiérrez Garza, 1985, 1988 y ción como un proceso derivado de la actuación de los sectores socia-
1990; Aboites, 1995; Marques Pereira, 1996; Soria, 2000; Conde, 1984; les que participan en la construcción de instituciones, consensos
Marinoni, 1988). Muchos investigadores están dedicados a entender políticos y definición de estrategias de desarrollo, introduciendo el
los problemas del desarrollo económico contemporáneo buscando, análisis de la historia y la política como un momento propio de la
como lo hizo la Cepal con el enfoque unificado, integrar el conoci- economía.
miento económico, el histórico y el político social, y se han adherido
al paradigma teórico de la regulación. De tal suerte, en Ámérica
latina existe la necesidad de salir del estancamiento teórico, abordar
los problemas del desarrollo en el contexto de la globalización y
afrontar los retos de la soberanía nacional de sus Estados. Pero tam-
bién, en Europa y en Estados Unidos, la crisis del fordismo fue ma-
nejada como la crisis del keynesianismo en tanto paradigma econó-
mico. De ahí que, al igual que los latinoamericanos, los estudiosos
de los países desarrollados están obligados a reelaborar y a superar
a Keynes y hacer de los nuevos planteamientos un campo de política
económica alternativa en sus países.
Destacan dos críticas principales a la teoría de la regulación:

La sobrevaloración del papel de las instituciones en la determi-


nación del modo de regulación, cuando éstas pueden ser en
muchos casos el factor de la desestabilización y la crisis;
Un enfoque metodológico limitado al desarrollo avanzado de
los países capitalistas dejando en un segundo plano del análisis
la economía internacional y, particularmente, a la articulación
de los países del tercer mundo. Con la excepción de Alain Li-
pietz (1985), cuya aportación principal es el fordismo periférico,
no logra trascender lo avanzado teóricamente por la Cepal y la
dependencia;
No se logró integrar la visión de la ecología y el cuidado del
medio ambiente en el cuerpo teórico regulacionista, quedando
el análisis limitado al manejo de los recursos naturales entendi-
dos como materia prima de los procesos productivos, debido a
6. LOS AÑOS OCHENTA: NUEVAS TENSIONES ENTRE TEORÍA
E HISTORIA
rd AÑOS

con una orientación marcadamente monetarista. El resultado del


ils óstico
105

diagnóstico fue permitir que las fuerzas del mercado actuaran libre-
mente en la óptima asignación de los recursos, impedir la interferen-
cia del Estado y conducirlo a su mínima expresión, así como retomar
los principios de la teoría del comercio internacional construyendo
un mercado global para la libre circulación de productos, inversiones
y servicios financieros.
La crisis manifiesta del régimen de acumulación fordista en los países Este viraje de abandono del keynesianismo y el retorno a los prin-
capitalistas más desarrollados abrió cauce a dos tipos de confronta- cipios de la economía neoclásica marcó su inicio cuando en Estados
ciones. La primera, se manifiesta en el debilitamiento de las políticas Unidos la Fed toma la decisión de combatir la inflación aumentando
económicas keynesianas, así como el desplazamiento de la visión las Ins2s de interés. En el denominado tercer mundo, particularmen-
humanista que progresivamente se había construido para cimentar te en América Latina, esta decisión de aumentar las tasas de interés
la conformación del Estado del bienestar y sus instituciones centradas desencadenó progresivamente la incapacidad de pago del servicio de
en torno al principio de la solidaridad social. Así, surgen los enfoques la deuda externa. México fue el país detonador de la conocida crisis
teóricos del costo del hombre de Francois Perroux, de las necesidades de la deuda externa, colocando al sistema financiero internacional en
básicas de la Organización Internacional del Trabajo, del desarrollo riesgo de un colapso cuando, en 1982, se declara en suspensión de
humano de Amartya Sen y del desarrollo sustentable, este último como pagos. Acorralados por los problemas derivados de la crisis de la deu-
resultado de la conformación de una visión holística proveniente de da externa y por la necesidad de obtener préstamos para afrontarla,
la confluencia del movimiento y pensamiento ambientalista, por una los países latinoamericanos fueron conducidos bajo coacción a aplicar
parte, y de las teorías del desarrollo, por el otro. políticas económicas determinadas por las instituciones financieras
La segunda es el ascenso de las políticas neoliberales que consti- internacionales, como lo son el Fondo Monetario Internacional y el
tuyen el regreso de la concepción neoclásica atribuyendo a las leyes Banco Mundial. Estas políticas son conocidas, en la primera mitad de
del mercado el papel central en la asignación de los recursos para el los ochenta, como las "políticas de austeridad y cambio estructural" o
óptimo funcionamiento de la economía. Esta transición del descenso de aplicación de la ortodoxia monetarista, con la cual se comprimie-
del keynesianismo y la valoración humanista a la emergencia del ron los salarios y el gasto social del Estado para generar excedentes y
neoliberalismo y la valoración individualista y consumista, expresó en poder afrontar el pago del servicio de la deuda externa (Gutiérrez
los hechos una nueva correlación de fuerzas político-sociales donde Garza, 1985, 1988 y 1990; Guillén Romo, 1997; Ramos, 2003).
prevalece la hegemonía del capital financiero y su proyecto de libe- Como lo señala Azoulay: la gestión internacional de la deuda ex-
ralización global potenciada por las tecnologías de la información. terna y la puesta en marcha de las políticas de ajuste estructural
constituyen dos aspectos indisolubles de la fase reciente de empren-
der la construcción de un mercado mundial unificado, que es el
objetivo central del paradigma neoclásico (2002, p. 240). El resultado
EL REGRESO DE LA VISIÓN NEOCLÁSICA: fue catastrófico para América Latina pues se generó una etapa de
NEOLIBERALISMO Y MERCADO GLOBAL estancamiento con hiperinflación y pérdida del poder adquisitivo de
los salarios que fue nombrada por la Cepal como la década perdida.
Como ya lo señalamos, la crisis del fordismo en los países capitalistas No fue sino hasta finales de dicha década, a partir de 1989, que se
más avanzados fue asumida como una crisis del keynesianismo, lo transita hacia un esquema heterodoxo articulado en torno a una
que propició un cambio radical en la gestión de las políticas econó- propuesta sistémica de políticas públicas conocidas como e: Consenso
micas y su reorientación hacia paradigmas de la economía neoclásica de Washington, frase acuñada por Williamson (1989).

[ 104]
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1o6 LOS AÑOS OCHENTA LOS AÑOS OCHENTA 107

El Consenso de Washington retorna la tesis neoclásica de los años Fue justamente la crisis de la deuda externa de 1982, lo que permi-
cuarenta acerca de las ventajas competitivas del comercio internacio- tió a los países del centro imponer, a los países periféricos, el cambio
nal, que sostiene que los países que tienen niveles de productividad de rumbo de las políticas nacionalistas de desarrollo y ser sustituidas
más bajos se verán beneficiados en el intercambio comercial por los por las políticas de austeridad y ajuste estructural, que obedecían
países cuya productividad es más alta. La actualización de estas tesis a las nuevas necesidades económicas desprendidas de la crisis del
están referidas a la conocida Escuela de Chicago bajo el liderazgo del régimen de acumulación fordista (Guillén Romo, 1984; Gutiérrez
prestigiado Milton Friedman (1980), Premio Nobel de Economía en Garza, 1985, 1988 y 1990).
1976, quien brinda tributo al pensamiento de Hayek (1979). Como lo señala Taylor (1997): "La mitad de los individuos del
Como ya se mencionó, Prebisch había refutado esta tesis y demos- planeta y dos terceras partes de los países han perdido el pleno con-
trado que ocurría exactamente lo contrario. Sin embargo, ante la trol de sus propias políticas económicas. Expertos pertenecientes a
crisis del fordismo y la saturación del mercado interno en los países los países industrializados y radicados en Washington dirigen sus
desarrollados, la imperiosa necesidad de buscar nuevos mercados economías, sus proyectos de inversión y sus gastos sociales. Los prin-
conduce al resurgimiento del neoliberalismo, llevando este principio cipios que orientan esta gestión derivan del Consenso de Washing-
al extremo de querer constituir un mercado global unificado. Para ton" (Azoulay, 2002, p. 240).
ello, fue necesario tejer e introducir un pensamiento homogeneiza- El Consenso de Washington constituye una propuesta sistémica de
dor en la definición de las políticas, y el decálogo del Consenso de políticas públicas, en torno a los siguientes postulados:
Washington sirvió como instrumento unificador.
Así, la lógica de la integración al mercado mundial y la especialización La integración de los países periféricos al mercado mundial,
de acuerdo con las ventajas comparativas de las tesis neoliberales, va a desconociendo las asimetrías entre los países;
sustituir la lógica del desarrollo del mercado interno y de la construcción La desregulación y liberalización comercial, financiera y laboral;
de instituciones sociales que proponía la Cepal y la regulación. De tal La privatización del sector público;
suerte, el retorno del paradigma neoclásico, es decir, el neoliberalismo, El retraimiento del Estado en la economía y en la sociedad;
ha creado una nueva ortodoxia fundada en torno a las leyes del mer- La política de austeridad que resuelva el desequilibrio provoca-
cado, el retraimiento del Estado y la apertura económica justificada do por un crecimiento del consumo más rápido que la oferta,
declarativamente en las ventajas comparativas del mercado mundial. situación que provoca tres tipos de déficit: de ahorro interno,
Desde entonces, el pensamiento económico latinoamericano presupuestal del sector público y del comercial. Para ello, es
—fuertemente inspirado en Keynes y, en cierta medida, en el marxis- necesario instrumentar dos políticas económicas: la compresión
mo en lo referente a los problemas de la desigualdad social— dejó de de los salarios y la reducción de los gastos del sector público.
ser predominante en la definición de las políticas públicas y perdió
su liderazgo a principios de los años ochenta. Todas las políticas de Las políticas neoliberales constituyeron un cambio radical para los
planeación para el desarrollo entraron en desuso ante la emergencia países en desarrollo, pues fueron obligados a iniciar políticas de li-
de un pensamiento conservador que postula al mercado como el beralización económica, el desmantelamiento del Estado del bienes-
espacio idóneo, por definición, y óptimo para la asignación de los tar, la venta del sector público y el retraimiento del Estado de las
recursos. El regreso de la mano invisible desplazó estudios serios y funciones en la economía y en la política social. Al mismo tiempo,
especializados dedicados a comprender la historia, los problemas el modelo económico de apertura internacional fue instrumentado
estructurales, los retos del mercado internacional y las formas de aceleradamente, de manera global y simultánea para todos los secto-
integración a la economía mundial. La disyuntiva del Estado contra res de la economía. Es decir, la apertura comercial fue seguida por
el mercado condujo a una lamentable ausencia de planeación estra- la liberalización financiera y la flexibilidad del trabajo, sin permitir
tégica centrada en el proyecto de nación. que los actores sociales y sus instituciones estuvieran preparados para

ME.
to8 LOS AÑOS OCHENTA 109
LOS AÑOS OCHENTA

competir en las "grandes ligas" que existen en los países desarrolla- tivo frente a la competencia externa, afectando a las pequeñas y
dos, construyendo políticas que permitieran una mejor inserción en medianas empresas, la dinámica del empleo y el poder adquisitivo.
la economía global. Por si esto fuera poco, se introdujeron políticas A 25 años de políticas neoliberales en América Latina, donde los
de estabilización para controlar la inflación, basadas en la sobreva- problemas socioeconómicos para la mayoría de la población han
luación de la moneda local que agudizaban la desventaja competitiva empeorado y el crecimiento económico no ha logrado sostenerse,
de los productores nacionales en el mercado mundial. surge una confrontación histórica contundente: la relacionada con el
Consecuentemente, para la mayoría de los países latinoamerica- comportamiento de los países del sudeste asiático, de China e India
nos, la instrumentación de las políticas impuestas por el Consenso
que, siguiendo un modelo de política económica definida en torno
de Washington condujo a una desarticulación acelerada de las a objetivos nacionales, han demostrado su eficacia en lo relativo al
estructuras económicas periféricas generándose un círculo vicioso. crecimiento económico y una progresiva distribución del ingreso.
Este modelo de integración ocasiona múltiples problemas a las Un texto clásico que analiza el fracaso de las políticas neoliberales
naciones latinoamericanas. En primer lugar, la apertura comercial impulsadas de manera genérica en los países del tercer mundo, sin
tiende a generar un fuerte déficit comercial, obligando a los países contemplar sus grandes diferencias, lo constituye la obra de Joseph
a aumentar aún más las tasas de interés, captar flujos de Capital en
Stiglitz, El malestar en la globalización (2002), quien señala las siguien-
cartera y lograr equilibrar la balanza de pagos, lo cual alivia la situa-
tes críticas fundamentales:
ción transitoriamente. Sin embargo, con el flujo excesivo de divisas
internacionales, éstas se abaratan y se revalúa la moneda nacional, La globalización no ha conseguido reducir la pobreza, ni garan-
con la consecuencia de que todos los esfuerzos de modernización y
tizar la estabilidad. Por el contrario, la creciente división entre
competitividad productiva se debilitan: las exportaciones nacionales poseedores y desposeídos ha dejado a una masa creciente en el
se encarecen y las importaciones de productos extranjeros se aba- tercer mundo sumida en la más abyecta pobreza y viviendo con
ratan. El círculo vicioso aumenta: el encarecimiento de la moneda menos de un dólar al día;
nacional disminuye las exportaciones, incrementa las importaciones La globalización y la introducción de la economía de mercado
y —cuando la preocupación de los inversionistas en cartera los vuelve no han producido los resultados prometidos en las economías
cautelosos— los gobiernos aplican políticas de recesión para evitar en transición de todos los signos ideológico-políticos. Es más, ha
la fuga de capitales. No obstante, el escenario está constituido y tenido efectos negativos no sólo en la liberalización comercial
preparado para el desenlace de la devaluación y el regreso a las sino en todos sus aspectos, incluso en los esfuerzos aparente-
crisis recurrente: una vez que se supera el límite financiero con la mente bienintencionados;
combinación de la devaluación y la ayuda financiera internacional Si los beneficios de la globalización han resultado en demasiadas
para garantizar los pagos de inversión en cartera, el crecimiento ocasiones inferiores a lo que sus defensores reivindican, el pre-
resurge, pero sobre las estructuras del mismo modelo; cuando la cio pagado ha sido superior, porque la dominancia de los valo-
presión externa se reactiva, vía el aumento de las importaciones y la res e intereses comerciales ha degradado el medio ambiente, se
salida de capitales, el riesgo de crisis reaparece, aunque con mayor han corrompido los procesos políticos, ha destruido el tejido
brutalidad. De esta manera, el modelo económico latinoamericano socioproductivo y sus respectivas fuentes de empleo y soslayado
se vuelve una trampa de la que es cada día más difícil salir sin re- derechos humanos, y el veloz ritmo de los cambios ha implicado
gresar a las crisis.
impactos muy fuertes el ámbito cultural. Adicionalmente, ha
La consecuencia ha sido la incapacidad para la mayoría de los habido casos en que ni siquiera ha generado crecimiento y,
países latinamericanos de afrontar los retos del desarrollo, pues la cuando lo ha hecho, no ha proporcionado beneficios a todos;
liberalización económica aplicada simultáneamente en los ámbitos Tenemos un sistema que cabría denominar Gobierno global sin
comercial, financiero y laboral ha desprotegido el tejido socioproduc- Estado global, en el cual un puñado de instituciones --el Banco
110 LOS AÑOS OCHEN11
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LOS ANOS OCHENTA 11
1

Mundial, el FMI, la omc— y unos pocos pai-ticipantes —los minis propuestas se plantea la necesidad de compatibilizar la transforma-
tros de finanzas, economía y comercio—, estrechamente vincula. ción productiva con equidad con la conservación del medio ambien-
dos a intereses financieros y comerciales, controlan el escenario, te físico. El problema es que concibe a éste como capital natural, con
pero muchos de los afectados por sus decisiones no tienen casi lo cual se asume como posible internalizar los recursos y servicios
voz. La globalización, tal como ha sido defendida, a menudo ambientales en la economía:
parece sustituir las antiguas dictaduras de las elites nacionales
por las nuevas dictaduras de las finanzas internacionales. la consecución del desarrollo sustentable conduce hacia un equilibrio dinámi-
co entre todas las formas de capital que participan en el esfuerzo de desarrollo (Cepal,
Ciertamente, la instrumentación de las políticas neoliberales, a 1991, p. 156).
inicios de los años ochenta, ha constituido un periodo devastador en
América Latina. Ante ello, la Cepal reorientó sus esfuerzos teóricos Este documento, que intenta constituirse en una ruptura con
hacia nuevas proposiciones. Acuñó la célebre frase de la década per. respecto a las propuestas previas, reconoce que los programas de
dida para América Latina para referirse a los años ochenta y publicó ajuste estructural no han contemplado aspectos ambientales y que
en 1991 una obra clásica cuyo contenido se refleja en su título: El las políticas de estabilización han enfatizado el corto plazo, así como
desarrollo sustentable: transformación productiva con equidad. Esto colocó pone en el centro de cualquier estrategia de desarrollo sustentable a
a la institución en una posición crítica frente a las políticas neolibe- la persona. Pero mantiene una confianza excesiva en la tecnología,
rales aplicadas en América Latina, dejando atrás el tramo tecnoecle- al admitir que ésta puede contribuir en forma decisiva a erradicar la
siástico del que nos hablara Hodara (1987) e induciendo una revita- pobreza, facilitando la acumulación de capital natural, mediante
lización del legado de la economía estructuralista del desarrollo. tecnologías "limpias" y eficientes que faciliten el acceso al mercado
Esa tendencia se sumó a otros esfuerzos intelectuales importantes internacional y mejoren la competitividad.'
como el de Osvaldo Sunkel y José Serra quienes retomando el pensa- En fin, como lo señala Urquidi (2005), las tesis de no intervención
miento de la Cepal plantearon una visión endogenista del desarrollo y abandono de la planificación económica, aplicadas por más de dos
donde se reposicionara la importancia del mercado interno, se defi- decenios en América Latina, ha conducido a un retroceso represen-
nieran nuevas atribuciones del Estado en la economía y se propusiera tado por los indicadores socioeconómicos en la vida de las naciones,
un conjunto de políticas tendientes al fortalecimiento de la política y creado un escenario de polarización social y emergencia de conflic-
social con un claro sentido nacional. Dichos autores sostienen que tos políticos. Todo ello tiende a la restauración de un pensamiento
los problemas de América Latina no son consecuencia de errores de con nuevas características que integren la diversidad del desarrollo
política económica, como lo afirman los organismos internacionales de la sociedad.
como el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial y que, Efectivamente, esta tensión histórica derivada del desempeño de
más allá de los ajustes marginales que está imponiendo el enfoque los países latinoamericanos en contraste con la experiencia reciente
neoliberal con el Consenso de Washington, lo que se necesita es de los países del sudeste asiático, ha sido sometida a otras tensiones
recurrir y nutrirse del legado positivo, de un ideario propiamente la- que han surgido tanto desde el campo del conocimiento científico,
tinoamericano sobre el desarrollo. Esta propuesta se le conoce como
el neoestructuralismo latinoamericano (Sunkel, 1991; Ibarra, 2001).
Sin embargo, la publicación de El desarrollo sustentable: transforma- Nicolo Gligo (2007) reconoce veinticinco años después de esta publicación
que, en mayor o menor medida, la modalidad de desarrollo tecnológico ha influido
ción productiva con equidad también constituyó un giro de la Cepal al en la pérdida de autonomía de los países de la región, en cuanto a poder definir sus
posicionarse —si bien con cierta timidez— frente a la creciente impor- patrones de producción, consumo y distribución, toda vez que ese instrumental tec-
tancia del medio ambiente en los análisis sobre el desarrollo, buscan- nológico al estar al servicio de una modalidad productiva determinada ha generado
do una articulación con la equidad, la población y la pobreza. En sus una mayor presión sobre el medio natural acelerando el agotamiento de los recursos
no renovables, o afectando la capacidad de renovabilidad de los renovables.
LOS AÑOS OCHENTA LOS AÑOS OCHENTA
112 1 13

como de los movimientos sociales contestatarios y tanto desde la que durante la etapa de la colonización, sus acciones de saqueo y
postura de defensa del medio ambiente, como del resguardo de los explotación, condujeron a la desarticulación de las estructuras produc-
principios de equidad social. tivas prevalecientes en dichos países lo que constituyó el verdadero
obstáculo al desarrollo. La manifestación más clara del subdesarrollo
se expresa en un indicador profundo, complejo y global: la ausencia
de cobertura de los costos del hombre (Guillén Romo, 2008).
LA TEORÍA DEL DESARROLLO HUMANO Y EL PROGRAMA Los costos del hombre son aquellos factores constitutivos que
DE LAS NACIONES UNIDAS PARA EL DESARROLLO (PNUD) permiten vivir satisfactoriamente en una época histórica determina-
da. Son derechos de carácter universal por el hecho de existir y no
La teoría del desarrollo humano tiene sus antecedentes en la preocu- están vinculados al empleo o la actividad que desempeñan. Esto sig-
pación que despiertan las críticas al enfoque economicista de los nifica que son las instituciones y la sociedad los responsable de pro-
estudios del desarrollo y en la búsqueda por integrar en el análisis veer estos derechos. Para Perroux los costos del hombre los constitu-
los aspectos sociales y culturales de la población, es decir, las necesi- yen "los gastos fundamentales del estatuto humano de la vida para
dades de los destinatarios del desarrollo. Este aspecto ya se revisó cada uno en un grupo determinado" (1991, p. 192) y se refiere a la
cuando presentamos la crítica que la teoría de la dependencia le hizo alimentación, la salud, la educación y la recreación; y para todo ello,
a la Cepal, emprendiendo ésta la tarea del enfoque unificado. Pero es necesario instrumentar medidas institucionales específicas en el
este movimiento también existió fuera de América Latina desde fina- marco de una política económica de desarrollo.
les de los años sesenta. Esta visión del desarrollo centrada en el ser humano formó parte
de una coyuntura histórica importante caracterizada por un movi-
Los antecedentes miento civilizatorio de expansión social de la conciencia que se mani-
festó en el movimiento estudiantil internacional, destacando Francia
En un artículo notable de Héctor Guillén (2008) se sostiene que Fran- y México, la lucha por los derechos civiles en Estados Unidos, el re-
cois Perroux "es el economista francés más reputado, prolijo y singu- chazo a la emergencia de las dictaduras militares en el tercer mundo
lar del siglo xx". Como afirmó Paul Streeten, "entre los economistas (donde los teóricos de la dependencia fueron los críticos principales)
fue un gigante". 2 Guillén agrega que su pensamiento fue original, "de y la compasión que provocaron las muertes por hambruna en Etiopía
la economía abierta a la historia, la sociología, la política, la cultura, la y Bangladesh a principios de los años setenta (Bustelo, 1999).
ideología, la filosofía y la religión. El único hilo conductor en toda su No es casual que los temas sociales estuvieran presentes en la 1 la.
obra es un humanismo cristiano no necesariamente bien apreciado Conferencia Mundial de la Sociedad Internacional para el Desarollo,
entre los economistas" (pag. 12). celebrada en Nueva Delhi en 1969, donde el tema del empleo, la
Perroux se interesó tempranamente en los estudios del subdesa- distribución y la pobreza fueron el núcleo de los objetivos de dicha
rrollo y a finales de los años cincuenta escribe un importante artículo reunión. Estas necesidades se refieren a las condiciones elementales
titulado "Trois outils pour l'analyse du sous-développement" (1958). que le permiten a todos los seres humanos tener una vida física y
Su preocupación por el tercer mundo constituyó un desenlace natu- mental saludable (empleo, alimentación, vivienda, servicios médicos,
ral de un pensador que buscó afanosamente entender los problemas seguro profesional, de desempleo) así como una vida específicamen-
de la desigualdad y buscar alternativas para atenuarlas. En su libro te humana (educación, recreación, cultura).
L'economie du xxe Siecle (1991), sostiene que el subdesarrollo es resul- La organización Internacional de Trabajo (otT) participó también
tado de una acción de dominación de los países más desarrollados de este nuevo enfoque sobre el desarrollo y organizó tres misiones
sobre el empleo: en Colombia en 1979, en Ceilán (actual Sri Lanka)
y en Kenia en 1972, donde empezó a teorizarse el problema del
2 Paul Strectcn (1989).
3 r

LOS AÑOS OCHENTA LOS AÑOS OCHENTA 1 15


114

desempleo desde una perspectiva diferente, sentando las bases de lo ria de desarrollo, había propuesto Amartya Sen, Premio Nobel de
que posteriormente sería su contribución a los estudios del empleo Economía 1998, quien, en su libro Development as Freedrom (1999),
y del sector informal (otT, 1972). Un par de años más tarde, en 1975 sintetiza las principales ideas de su pensamiento. Sen inicia sus tra-
nos indica Bustelo (1999, p. 152), la OIT define de la manera siguien- bajos preocupándose por la pobreza y de manera particular por las
te cuatro categorías de necesidades básicas: hambrunas. Descubre que, muy a menudo, algunas hambrunas tie-
nen lugar ahí donde existen cantidades de alimento disponible, por
• El consumo alimentario, la vivienda, el vestido para tener un lo que concluye que no son sólo los factores materiales, sino las
nivel de vida mínimamente digno; oportunidades reales de que gozan los individuos lo que puede ex-
• El acceso a los servicios públicos de educación, sanidad, trans- plicar la pobreza extrema que escenifican las hambrunas.
porte, agua potable y alcantarillado; Este enfoque define al desarrollo como un proceso de ampliación
• La posibilidad de tener un empleo adecuadamente remunerado; de capacidades y opciones para que las personas puedan ser y lograr
• El derecho a participar en las decisiones que afectan a la forma hacer lo que valoran. Coloca también, en el centro de sus postula-
de vida de la gente y a vivir en un medio ambiente sano, huma- dos, la expansión de las libertades y la superación de las privaciones
no y satisfactorio. para alcanzar las aspiraciones de las personas. Así se concibe al ser
humano, como portador de las capacidades, en el fin y el medio
Esta corriente ha seguido su curso y se ha nutrido de otros hori- del desarrollo. Las capacidades de la persona están fuertemente
zontes, conformando un movimiento progresista y progresivo hacia condicionadas por el entorno económico, político, social, cultural y
la construcción de una visión integral del desarrollo que comprende, ambiental en el que se desarrollan, por ello, para garantizar la amplia-
además de la dimensión económica, la social, la política, la cultural ción de las capacidades del ser humano, la definición de las políticas
y ambiental. Esta corriente cobró expresión concreta a principios de que deben incorporar tanto las necesidades individuales como las
los años noventa, cuando aparece una nueva forma de medir el de- potencialidades colectivas. En palabras de Amartya Sen (1992):
sarrollo que superó las mediciones tradicionales centradas en el
producto interno bruto (Pts), medida de la riqueza producida, en En la valoración de la justicia basada en las capacidades, las demandas o tí-
promedio, por habitante. Este indicador, de carácter estrictamente tulos individuales no tienen que valorarse en términos de los recursos o de
económico, tiene además la característica de ser un promedio esta- los bienes elementales que las personas poseen, respectivamente, sino por
dístico que oculta las desigualdades sociales y no considera la degra- las libertades de que realmente disfrutan para elegir las vidas que tienen
dación del medio ambiente. razones personales para valorar. Es esta libertad real la que está representada
por las capacidades de la persona para conseguir varias combinaciones alter-
La teoría y el índice de desarrollo humano nativas de funcionamiento (p. 81).

La propuesta alternativa al indicador del PIB fue resultado de una Así, la libertad, es al mismo tiempo el principal fin y el principal
convocatoria que las Naciones Unidas, a través del Programa de Na- medio para lograr el desarrollo. Es un valor constitutivo (fin) e ins-
ciones Unidas para el Desarrollo (PNun), hizo a especialistas a finales trumental (medio). Entonces, la libertad de llevar diferentes tipos de
de los años ochenta para elaborar una concepción distinta para me- vida se refleja en el conjunto de capacidades reales de las personas
dir el desarrollo. En los hechos, este enfoque superó la visión econo- (libertad de bienestar). Amartya Sen en la perspectiva del desarrollo
micista centrada en el tener (dinero y mercancías), por una visión humano considera un concepto amplio de las libertades del desarro-
holística centrada en el ser (bienestar y capacidades de los seres hu- llo, que lo lleva a clasificarlas en: libertades constitutivas y libertades
manos) (Sen y Nussbaum, 1993). instrumentales.
La visión resultante rinde tributo a las aportaciones que, en mate- Las libertades constitutivas son aquellas como la capacidad de
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116 LOS AÑOS OCHENTA LOS AÑOS OCHENTA 1 17

evitar el hambre, de vivir una vida saludable, de tener un nivel de democracia, que otorga a los ciudadanos la posibilidad de acceder a
vida digno, de leer y adquirir conocimientos, de disfrutar de una li- servicios que atiendan sus necesidades elementales y de ejercer pre-
bertad política que permita participar en la vida de la comunidad a siones sobre una política pública adecuada.
la que se pertenece y expresarse libremente, entre otras. La preocupación fundamental de Sen es que los individuos sean
capaces de vivir el tipo de vida que desean. El criterio esencial es la
El papel constitutivo de la libertad está relacionado con la importancia de libertad de elección y la superación de los obstáculos que impiden
las libertades fundamentales para el enriquecimiento de la vida humana [...] el despliegue de las libertades. Como, por ejemplo, la capacidad de
Desde esta perspectiva constitutiva, el desarrollo implica la expansión de vivir muchos años, de ocupar un empleo gratificante, de vivir en un
estas y otras libertades (Sen, 2000, p. 55). ambiente pacífico y seguro y de gozar de la libertad. Así, el equipo
de trabajo integrado por destacados economistas, 3 entre ellos el pro-
Las libertades instrumentales son aquellas que operan como me- pio Amartya Sen, convocados por el PNUD, presentaron no solamen-
dios para el desarrollo, entre las que se encuentran los servicios te una visión alternativa del desarrollo, sino también la propuesta de
económicos, las oportunidades sociales, las libertades políticas, las un nuevo instrumento de medición que generara una tendencia in-
garantías de transparencia y la protección social y jurídica. ternacional para que los países se preocuparan para crear las condi-
ciones estructurales, a fin de que los individuos puedan tener la li-
El papel instrumental de la libertad se refiere a la forma en que contribuyen bertad de aspirar a la realización de sus justas aspiraciones. Estas
los diferentes tipos de derechos y oportunidades a expandir la libertad del condiciones se articulan en torno al derecho de educación, salud,
hombre en general y, por lo tanto, a fomentar el desarrollo [...] La eficacia ingreso digno y el derecho a una vida prolongada y se midieron en
de la libertad como instrumento reside en el hecho de que los diferentes indicadores que integran el índice del desarrollo humano (1D1.1).
tipos de libertad están interrelacionados y un tipo de libertad puede contri- Los informes anuales del PNUD, publicados desde 1990, pretenden
buir extraordinariamente a aumentar otros (Sen, 2000 p. 56). responder a la necesidad de desarrollar un enfoque global para me-
jorar el bienestar humano, tanto en los países ricos como en los
Las opciones que una persona tiene dependen grandemente de las relacio- países pobres, en el presente y en el futuro y abordar un nuevo en-
nes con los otros y de lo que el Estado y otras instituciones hagan. Debería- foque que coloque al individuo, sus necesidades, sus aspiraciones y
mos estar particularmente preocupados por esas oportunidades que están sus capacidades, en el centro del esfuerzo del desarrollo. Esta moda-
fuertemente influenciadas por las circunstancias sociales y las políticas públi- lidad también representó que, desde las Naciones Unidas, se recogie-
cas (Sen y Dreze, 2002 p. 6). ra una demanda profundamente arraigada en la sociedad y sus inte-
lectuales de traspasar las limitaciones de la propuesta neoliberal, en
Centrándose en las libertades humanas, Amartya Sen evita la de- la que sólo se hablaba de equilibrios presupuestales y finanzas sanas
finición estrecha del desarrollo que lo reduce al crecimiento del PIB, a lo largo de los años ochenta.
al aumento de los ingresos, a la industrialización y al progreso tecno- La dimensión conceptual: el IDH permite evaluar el nivel medio
lógico, por ejemplo. Entiende las libertades humanas como oportu- alcanzado por cada país a partir de tres aspectos esenciales, que pos-
nidades determinadas por otras realidades, como lo son las condicio- teriormente han sido matizados mediante ajustes de carácter regional
nes que facilitan el acceso a la educación, la salud y las libertades y de género: 4
cívicas. Consecuentemente, para Sen es importante considerar en el
análisis del desarrollo, además del indicador de la expansión econó-
mica, el impacto de la democracia, las instituciones y las libertades 3 Mahbub Ul-Haq, Paul Streeten, Meghnad Desai, Gustav Ranis, Keith Griffin
públicas sobre la vida y las oportunidades de los individuos. El reco- y Amartya Sen.
nocimiento de los derechos cívicos, una de las aportaciones de la El 1DH no contempló inicialmente factores ambientales, solamente eco-
nómicos, de educación y salud. Fue hasta 2001, cuando se adicionó el factor de
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LOS AÑOS OCHENTA 1 19
t8 LOS AÑOS OCHENTA

1] Longevidad y salud, representadas por la esperanza de vida; Empero, estas preocupaciones fueron expandiendo progresivamente
2] Instrucción y acceso al saber, representados por la tasa de alfabe- su resonancia social durante los años cincuenta con independencia
tización de adultos (dos tercios) y la tasa bruta de escolarización de signos y filiaciones ideológicas y políticas. Ello porque tanto las
para todos los niveles (un tercio); potencias industriales capitalistas como las socialistas, fueron presa
3] La posibilidad de disponer de un nivel de vida digno representa- de los efectos que empezaban a conocerse a consecuencia de la con-
do por el PIB por habitante. taminación del agua y del aire, de los materiales y residuos tóxicos y
peligrosos y de la degradación del ambiente en general.
Cabe señalar la importancia de esta contribución al pensamiento En este entorno, la preocupación ambientalista contemporánea
económico, pues centra su reflexión no en el crecimiento, sino en hunde sus raíces primero en la crítica al crecimiento demográfico,
la habilidad que tiene una sociedad para brindar a la población el para desplazarse a los impactos del industrialismo sobre el ambiente
conjunto de capacidades que le permitan acceder a mejores oportu- y en la salud. Así, a partir de los años sesenta aparecen desde la so-
nidades de bienestar social. Esta aportación teórica nunca hubiese ciedad civil y desde la academia, los primeros cuestionamientos al
sido incorporada en la definición de las políticas institucionales y modelo de industrialización y sus efectos contaminantes en la atmós-
mucho menos en una suprainstitución como las Naciones Unidas, si fera, el agua y los suelos. Simultáneamente, el abandono de la vida
no hubiese existido la amplia movilización social en el mundo que en el campo por contingentes importantes de población y el progre-
pugnaba por crear una sociedad más justa, donde prevaleciera la li- sivo crecimiento urbano para alimentar la mano de obra que reque-
bertad y la equidad; lucha que ha caracterizado el escenario político ría la planta industrial, fueron la causa de las modificaciones gene-
a escala mundial desde los años sesenta, escenificados por los movi- radas en el paisaje de campos, bosques y montañas, así como del
mientos radicales y los de carácter institucional que han conducido cambio de perfil demográfico y productivo.
progresivamente a que partidos de centro izquierda y de izquierda De ese modo, no es difícil inferir que el modelo de desarrollo
asuman el poder. dominante ha estado íntimamente asociado a un estilo de vida que
identifica el progreso con el crecimiento material, el consumo y el
bienestar, bajo el falso supuesto, además, de que dicho crecimiento
puede ser ilimitado. El análisis de las causas que han originado esta
LA GESTACIÓN DE UNA NUEVA PROPUESTA TEÓRICA: sustantiva transformación de valores civilizatorios, se expresó de dis-
LA SUSTENTABILIDAD DEL DESARROLLO tintas formas, por ejemplo, en la aparición de partidos políticos como
los verdes de Alemania e Inglaterra a mediados de los años setenta,
Como lo señalamos anteriormente, los problemas ambientales tal y y en las ciencias ambientales que produjo vertientes analíticas de las
como hoy los conocemos comenzaron a manifestarse, con una fuer- disciplinas convencionales, tales como la economía ecológica, la eco-
te resonancia, durante los primeros años que siguieron a la segunda nomía ambiental y la economía del estado estacionario. Este análisis
guerra mundial. Las preocupaciones iniciales fueron la contamina- también se expresó en la aparición de corrientes de pensamiento y
ción atmosférica (smog) y la correspondiente lluvia ácida y la conta- acción, como la ecología social, el ecofeminismo, el ecosocialismo,
minación del agua con énfasis en sus impactos en la salud humana. la educación ambiental, y nuevas reflexiones éticas y filosóficas, así
como en la institucionalidad y normatividad ambientales, entre mu-
chas otras manifestaciones.
Pero también se manifestó, como ya vimos, en estudios como los
sustentabilidad ambiental representado por los valores de emisiones de dióxido de
carbono y eficiencia energética, como un elemento a considerar en la evaluación del informes del Club de Roma, que constituyeron una fuente de inspi-
desarrollo humano y de la calidad de vida (véase PNUD, 2001). Sin embargo, si el IDH ración y preocupación, puesto que desde su primer informe (1972)
se vinculara con algún otro índice ambiental más amplio como el de la huella eco- sostuvieron la tesis de que ningún crecimiento puede ser ilimitado en
lógica, el orden actual de los países en dicho índice cambiaría sustantivamente.

lb-
120 LOS AÑOS OCHENTA LOS AÑOS OCHENTA 121

un sistema limitado. Por lo que los cinco elementos básicos del estudio Así, la reflexión sobre el desarrollo ha sido integral, pues se han
(población, producción de alimentos, industrialización, contaminación afrontado los grandes problemas en torno a los cuales se habían
y consumo de recursos no renovables) se inscriben en un crecimiento estado debatiendo las estrategias de desarrollo como, por ejemplo,
exponencial que nos conduce a una trayectoria de colisión. el hecho de que el fruto del crecimiento no es para todos y la per-
El proceso de construcción de conocimiento sobre la crisis, que sistencia e incluso profundización de la desigualdad, pero también
se nutre tanto de la teoría del desarrollo como de la praxis de los aspectos ignorados en dichas estrategias, como el aumento de la
movimientos ambientalistas, llegó progresivamente al ámbito de las contaminación, el deterioro de los ecosistemas y el riesgo del ca-
instituciones supranacionales. Así, en 1972 con la Conferencia de lentamiento global, que amenazan en su conjunto con romper los
Estocolmo auspiciada por la Naciones Unidas, se reconoce que el equilibrios reguladores del planeta Tierra. En el momento actual, los
desarrollo económico requiere de una dimensión ambiental y se estilos de vida y los patrones de consumo han adquirido una nueva
propone el ecodesarrollo como una alternativa para impulsar el en- centralidad, puesto que la preocupación ambientalista se ha ido des-
torno biorregional, en consonancia con la disponibilidad de los re- plazando de los impactos negativos ocasionados por la producción
cursos locales y las pautas culturales. En 1980, la Unión Mundial de industrialista a los perniciosos efectos que se encuentran larvados
la Naturaleza (uIcN) en su Estrategia mundial de la conservación, esta- en las prácticas de consumo, fenómeno que aún no recibe la debida
bleció que el desarrollo en su relación con la naturaleza debía partir atención sociológica. De este modo, el crecimiento económico, la
de la modificación de la biosfera y la aplicación de los recursos hu- equidad social y la protección del medio ambiente se encuentran
manos y financieros, para la satisfacción de las necesidades humanas enmarcados por una inestabilidad constitutiva, donde los términos
y al mejoramiento de la calidad de vida (ulcN, 1980). Con ello, se del debate se encuentran en una constante reformulación.
ponía al ser humano en el centro de la atención tanto del desarrollo En este proceso de construcción teórica y política, el desarrollo
como de la preocupación ambientalista. sustentable ha constituido un nuevo manifiesto político en el sentido
Como un momento de síntesis en esta construcción, en 1987 la formulado por Celso Furtado; 5 esto es, se ha elevado como una po-
Comisión Mundial del Medio Ambiente y del Desarrollo de las Na- derosa proclama dirigida a ciudadanos, organizaciones civiles y go-
ciones Unidas presenta Nuestro futuro común, conocido también como biernos, para impulsar acciones, principios éticos y nuevas institucio-
Informe Brundtland, en el cual se recogen las aportaciones elabora- nes orientadas hacia un objetivo común: la sustentabilidad.
das tanto en el seno de los movimientos sociales, en la gestión de Por sustentabilidad entendemos un compromiso efectivo de con-
políticas ambientales nacionales, como las propuestas teóricas desa- tribuir a la conformación de una nueva etapa civilizatoria, basada en
rrolladas en las universidades. Este documento difundió un concepto el conocimiento, que armonice la vida de los seres humanos consigo
relativamente nuevo: el desarrollo sustentable (en inglés sustainable deve- mismos y entre sí, que promueve el desarrollo socioeconómico con
lopment y en francés développement durable) que, como lo señala Voise- equidad y practique una actitud respetuosa del medio ambiente para
net (2005) en pocos años desde su aparición, parece haber coloniza- conservar en el largo plazo la vitalidad y diversidad de nuestro pla-
do de manera absoluta todos los enfoques y las preguntas de quienes neta. Esto constituye un poderoso mensaje de voluntad política sin-
se interesan en el desarrollo. Voisenet añade que se trata de un triun- tetizado en el concepto de desarrollo sustentable que se vislumbra
fo paradójico, pues si bien el vocablo se ha convertido en una especie como "un conjunto de relaciones entre sistemas (naturales y sociales),
de lugar común, su significado sufre grandes variaciones según los dinámica de procesos (energía, materia e información) y escalas de
agentes que lo enuncian. "Se trata entonces de una noción polisémi- valores (ideas, ética, etc.)" (Jiménez Herrero, 2000, p. 109).
ca que hunde sus raíces dentro de una corriente de reflexión com-
pleja y variada que se extiende desde los años sesenta, alimentada
por los cuestionamientos sobre el crecimiento desenfrenado de los
treinta gloriosos y de sus consecuencias sobre el ambiente" (p. 7). Así se expresó Furtado en relación a la propuesta fundacional de la CEPAL
(Furtado, 1985).
DESARROLLO SUSTENTABLE 123

7. EL DESARROLLO SUSTENTABLE: Poner en marcha un tipo de desarrollo donde evolucionen pa-


RAÍZ DE UNA CONVERGENCIA ESPERADA ralelamente los sistemas económicos y la biosfera, de manera en
que la producción realizada del primero, asegure la reproduc-
ción de la segunda, constituyendo una relación mutuamente
complementaria.

En palabras de Harribey (1998, p. 9):


Como lo hemos presentado, los estudios, investigaciones e informes
sobre las tendencias del mundo que han aparecido cambiaron de ma- El desarrollo sustentable obedece, según sus creadores, a ciertos principios
nera drástica la visión dominante de cómo entender el desarrollo. generales: se inscribe en el tiempo y supone el mantenimiento de un creci-
Ciertamente, han habido variadas resistencias, desde la posición que miento económico, considerado como condición necesaria aunque insufi-
niega su importancia, hasta las que justifican sus efectos negativos como ciente, que permita una mejor distribución de la riqueza. La sustentabilidad
parte del proceso. Sin embargo, los límites naturales y los problemas está, por otra parte, condicionada por el patrón demográfico. Ella incluye
del medio ambiente junto con el incremento de la pobreia y la des- entonces dos dimensiones consideradas como indisociables: la superación
igualdad, pusieron en cuestionamiento si el tipo de desarrollo que se de todos los seres humanos y la preservación de los equilibrios naturales.
estaba impulsando podía ser mantenido en el tiempo, con el alto costo
ambiental implícito, si era posible alcanzar niveles de equidad para Desde esta perspectiva, desarrollo sustentable emerge como una
todos y si todos aspiraban al mismo tipo de satisfactores. Esto generó propuesta conceptual holística que articula al menos cinco dimensio-
dos vertientes analíticas en relación con los procesos económicos, la nes: la económica, la ecológica, la social, la política y la cultural.
equidad social y la protección del medio ambiente, que ha derivado en Constituye la convergencia de un intenso esfuerzo por construir una
un esfuerzo meritorio y significativo, de construcción de paradigmas y visión integral sobre los problemas, un enfoque más acucioso sobre
consensos en torno a la propuesta del desarrollo sustentable. cómo pensar el desarrollo, superando los principios plasmados en el
nacimiento de la economía del desarrollo como subdisciplina de la
economía, hasta posicionarse como conocimiento de frontera en el
campo de las ciencias multidisciplinarias (Vivien, 2005; Saldívar,
EL CONCEPTO DE DESARROLLO SUSTENTABLE 1998). Empero, si bien el desarrollo sustentable representa la inter-
conexión orgánica de estas cinco dimensiones, ésta aún no está sufi-
Aunque la idea de sustentabilidad se había formulado algunos años cientemente estudiada para definir con precisión las complejas rela-
antes, fue Nuestro futuro común, mejor conocido como Informe ciones que se dan entre ellas. Por lo tanto, es importante partir del
Brundtland el que difunde el concepto y acuña la definición más hecho de que nuevas instituciones, regulaciones e interpretaciones
conocida. El concepto de desarrollo sustentable surgía de la necesi- deberán construirse en torno a cuestiones fundamentales que atra-
dad de una acción concertada de las naciones para impulsar un viesan transversalmente el problema de la sustentabilidad. Godard
modelo de desarrollo mundial, compatible con la conservación de la (2002, p. 52) sostiene que:
calidad del medio ambiente y con la equidad social. Dos son las de-
claraciones identitarias fundamentales que enuncian su significado: Portador de una clarividencia prospectiva, la idea de un desarrollo orgánico
sustentable inspira entonces la definición de un proyecto de transformación
• Un desarrollo que satisfaga las necesidades del presente sin de la organización económica y social actual. Ella permitiría concretar en pa-
comprometer la capacidad de que las generaciones futuras pue- sos sucesivos las instituciones y nuevas regulaciones necesarias para establecer
dan satisfacer las suyas; una sustentabilidad más fuerte e integrada. En lo inmediato, sin embargo, es

[122]
- -

124 DESARROLLO SUSTENTABLE DESARROLLO SUSTENTABLE 125

necesario ser realista pues el modelo contiene tres criterios separados, que cesos productivos, sino como marco integral de nuestro entorno, que
expresan el hecho de que la sustentabilidad es una propiedad que debe de es necesario mantener y desarrollar respetando la integridad de los
ser impuesta desde el exterior a una realidad económica y social que no ecosistemas planetarios, pues de no hacerlo se pone en severo riesgo
encuentra espontáneamente los mecanismos de desarrollo en ella misma. la seguridad global e incluso nuestra supervivencia como especie.
En torno de tal visión holística gravita la pretensión de un nuevo
Dada la complejidad de la propuesta analítica que encierra el orden mundial con base en un proyecto político, social y cultural más
concepto de desarrollo sustentable, han surgido muchas interrogan- incluyente y extensivo que potencie el bienestar colectivo y la estabi-
tes. ¿Es el desarrollo sustentable una ilusión, una quimera que no lidad de la biosfera, configurándose en la concepción del desarrollo
puede concretarse en un futuro inmediato y para todos? ¿Puede ser sustentable. Este calificativo al sustantivo desarrollo, es lo que cons-
útil la noción de desarrollo sustentable para encarar los complejos tituye el principal desafío para imprimir un cambio radical de rumbo
problemas del desarrollo humano hacia el futuro? ¿Puede planificar- al orden económico y social que ha imperado en las teorías del de-
se el desarrollo sustentable mediante acciones impulsadas por una sarrollo. Ello porque la cultura contemporánea dominante y su mo-
voluntad política colectiva? (Smounts, 2005; Passet, 1996; Jiménez delo de desarrollo implícito han provocado no sólo una mayor po-
Herrero, 2000). Como ya fue expuesto, la noción de desarrollo ha breza y desigualdad social, sino una crisis ambiental sin precedente
sido convencionalmente entendida en términos de superación del alguno (Harribey, 1998; Urquidi, 1996). De esta forma, la crisis social
atraso, como veneración del crecimiento, como proceso de recupe- y económica está íntimamente articulada a la crisis ecológica y está
ración o de aceleración de un camino trazado de antemano. Es decir, vinculación será cada vez más evidente en tanto avanzan los procesos
el objeto de conocimiento de la teoría del desarrollo ha obedecido de deterioro. En tal virtud, el desarrollo sustentable se afirma sobre
a una visión materialista y evolucionista que interpreta el proceso tres ejes analíticos:
histórico a la luz de los patrones económicos y culturales de los paí-
ses occidentales desarrollados, que han modelado y legitimado una 1. Un desarrollo que tome en cuenta la satisfacción de las necesidades
tendencia considerada universal y de crecimiento ilimitado (Treillet, de las generaciones presentes
2005; Marechal, 2005).
El aspecto social del desarrollo fue progresivamente incorporado La hipótesis central que sostiene esta tesis intrageneracional, se re-
con el propósito de reposicionar a los destinatarios del desarrollo en fiere a que la reducción de la exclusión social no puede hacerse sin
el centro del análisis. Así sucedió también con los aspectos político- recurrir al crecimiento económico y simultáneamente a la concreción
institucionales, los cuales fueron establecidos como estructuras de de políticas demográficas y de distribución progresiva del ingreso y
poder para regular los procesos del desarrollo y de formación del de equidad social. Dado que las fuerzas del mercado son incapaces
consenso entre los diversos actores sociales. De igual manera, como para realizar dichos ajustes, se requiere de la dimensión política para
ya lo analizamos, los factores político-culturales fueron adquiriendo crear nuevas instituciones al compás de cambios culturales que reor-
una creciente relevancia en la constitución del estatus civilizatorio, ganicen la vida cotidiana y la reproducción social. Así, patrón demo-
donde se proyectan los modos de vida y la convivencia social en un gráfico, equidad social, voluntad política concertada hacia la acción
marco básico de derechos humanos. y hacia una nueva cultura civilizatoria, constituyen los contenidos
Al incorporarse a la corriente dominante, las reivindicaciones de fundamentales de este eje analítico.
los movimientos ambientalistas, relativas a la calidad del ambiente y
a la conservación de los recursos naturales en una relación de recí- EL PATRÓN DEMOGRÁFICO. Si bien la tesis neomalthusiana ha sido
proca dependencia con el medio humano y social, la noción de de- ampliamente cuestionada, en el umbral del siglo xxx se observa una
sarrollo fue notablemente enriquecida al replantear que los recursos crítica falta de alimentos en muchas regiones del mundo y una agu-
naturales no pueden ser vistos como mera materia prima de los pro- da crisis global que se avecina por el crecimiento exponencial de la
r

126 DESARROLLO SUSTENTABLE DESARROLLO SUSTENTABLE 12 7

demanda de alimentos por parte de contingentes humanos que pro- ingreso, que reduzca la desigualdad social de sus grupos de pobla-
gresivamente se están incorporando a la sociedad de consumo capi- ción, así como progresivamente cerrar la obscena brecha entre los
talista, como es el caso de China. A esto se agrega la grave responsa- países desarrollados y los países en desarrollo. Ninguna política de-
bilidad que tienen los organismos internacionales como el Banco mográfica, ni desarrollo tecnológico alguno podrán contener la crisis
Mundial y el Fondo Monetario Internacional, puesto que con la mundial en ciernes, sin una más justa distribución de los beneficios
aplicación a rajatabla de las políticas neoliberales "han privilegiado económicos y los bienes planetarios. El índice del desarrollo humano,
la cultura de exportación durante las últimos decenios. Los agricul- antes mencionado, constituye una primera plataforma colectiva a
tores de los países pobres sufren la falta de capacitación y de inver- escala mundial de concertación de políticas en ese sentido.
siones públicas, y la autosuficiencia alimentaria no figura dentro de Ciertamente, para alcanzar la equidad se necesita crecimiento
los Objetivos del Milenio" (Schnakenbourg y Suárez, 2008, p. 97). económico, pero éste no ha de concebirse de manera material sino,
La crisis alimentaria que se ha revelado con su dramática fuerza en por el contrario, mediante una profunda connotación cualitativa. Es
2008, refuerza la necesidad de actuar sobre el patrón demográfico de decir, no cualquier crecimiento y a toda costa. Como lo señala el PNUD
crecimiento de la población contemporánea, derivado de.la caída de (1996) en relación a la equidad, se debe evitar el crecimiento sin empleo,
la mortalidad relacionada con los avances de la medicina. Duquesnoy que repercute de diversos modos, pero que en los países en desarrollo
(2005, pp. 42-43) sostiene que esta implicación fue presentada con se expresa en la necesidad de invertir más horas de trabajo por bajos
antelación por quienes se preocuparon por los límites del crecimiento: ingresos y en el incremento de una economía informal; el crecimiento
sin equidad, en el que los frutos del trabajo benefician principalmente
El modelo del Club de Roma pregonaba una política económica maltusiana. a los ricos; el crecimiento sin voz de las comunidades, donde éste no se
Admitía un tendencia al crecimiento exponencial de la población en relación acompaña de una democratización, y se caracteriza por regímenes
a los recursos en cantidades finitas y presentaba la conclusión de una inevi- autoritarios que ahogan la participación social en las decisiones, que
table crisis demográfica -un aumento brutal de la mortalidad- por la falta afecta la vida de la población, sobre todo de la menos empoderada;
de recursos alimentarios o por el exceso de la contaminación. el crecimiento sin raíces, en el que la identidad cultural desaparece al
fomentar una uniformidad que tiende a suprimir las diferencias, pero
El autor concluye que: no la desigualdad y el crecimiento sin futuro, como cuando se despil-
farran los recursos naturales y se degrada el ambiente, en el afán de
un control (relativo) de la contaminación y de los rendimientos agrícolas un crecimiento económico de corto plazo (PNUD, 1996). Esto es, se
serán insuficientes para evitar una crisis mayor. Es necesario, en todo caso, requiere de una acción concertada que busque como objetivo, desde
introducir una regulación voluntaria de nacimientos para alcanzar una gra- la política y desde una visión cultural alternativa, alcanzar la equidad
dual estabilización a partir de 2000. necesaria para transitar hacia la sustentabilidad.

De esta forma y en el marco de un gran debate en torno a las NUEVAS POLÍTICAS PARA NUEVAS INSTITUCIONES. La reforma política
tesis neomalthusianas, el Club de Roma reposicionó el problema en es una condición necesaria para el desarrollo sustentable, a fin de
torno a la relación entre crecimiento económico y la población pro- transformar el metabolismo de los factores estructurales que deter-
moviendo una expansión de la conciencia sobre la importancia de minan la desigualdad social, la destrucción ambiental y la ausencia
transformar el patrón demográfico existente. de decisiones políticas integrales. La estructura gubernamental actual
no tiene capacidad alguna de ejecutar políticas de sustentabilidad,
LA EQUIDAD SOCIAL. La solidaridad intrageneracional constituye otro "de acuerdo con ciertos objetivos y esfuerzos en función de diferen-
de los pilares del desarrollo sustentable. Para ello, es importante tes principios, valores y escalas" (Jiménez Herrero, 2000, p. 101). El
redefinir políticas y metas para lograr una distribución progresiva del enfoque sectorial prevaleciente atiende las áreas tradicionales de

128 DESARROLLO SUSTENTABLE DESARROLLO SUSTENTABLE 129

actuación y no asume responsabilidades en cuanto a los llamados requiere avanzar en ese sentido reformulando el principio de paz
asuntos transversales, ni en aquellos que considera competencia de mundial y la noción integral de seguridad, toda vez que la situación
otros. Así, la política de la sustentabilidad continúa recayendo en el imperante bajo la lógica de los intereses económicos y geopolíticos,
sector medio ambiente y recursos naturales, lo cual impide influir bajo la codiciosa lucha por la posesión de regiones con reservas de
efectivamente, la política social y, sobre todo, en la política económi- recursos naturales (combustibles fósiles, agua, minerales, etc.), pero
ca y energética. Se requieren nuevas instituciones (gubernamentales también bajo la lucha por la sobrevivencia generada por la inequidad
y normativas) y nuevas políticas que no banalicen u oculten los daños global (migración, refugiados, violencia, etc.) y la aparición de la
ecológicos ocasionados por la actividad económica y las decisiones delincuencia organizada global (tráfico de narcóticos, armamento
administrativas, y estén en condiciones de "cambiar a fondo los cri- y personas e impunidad de abusos, invasiones y restricciones ilegíti-
terios de gestión y los patrones de comportamiento, que los originan" mas), deriva necesariamente hacia la aparición de nuevos focos de
(Naredo, 2006, p. 45). inestabilidad.
Sin embargo, la reforma requerida implica no sólo a las depen-
dencias gubernamentales, sino también a las empresas y corporacio- UNA NUEVA CULTURA CIVILIZATORIA. La evolución histórica se ha
nes, buscando: vuelto insostenible en lo relativo a la situación ambiental, económica
y social. Las transformaciones necesitan llegar a lo más profundo del
al Responsabilidad de funcionarios y ejecutivos para asegurar la ser mediante un cambio civilizatorio, de valores, de redefinición de
viabilidad de la compañía; prioridades, de opciones sustanciales que coloquen lo material en
b] Transparencia, de manera que sus operaciones sean visibles y sus su justa dimensión para que el ser humano se realice plenamente
decisiones puedan estar bajo escrutinio público; y en armonía con su entorno natural y con la comunidad a la que
c] Comunidad, en relación con las obligaciones y compromisos de pertenece.
la compañía con la comunidad aledaña; No hay una sola visión de la sustentabilidad, pues ésta depende de
d] Honestidad en la presentación comercial de los productos y ma- condiciones biogeográficas, pero sobre todo de patrones culturales
nejo de la transacciones; que permiten comprender el sentido de nuestras acciones desde los
e] Decencia en el trato a los trabajadores, incluyendo la participa- valores sociales que las guían. Esto no es una cuestión axiológica en
ción de éstos en la toma de decisiones; abstracto, porque se encuentra en íntima relación con la forma como
f] Sustentabilidad en las actitudes y prácticas hacia el ambiente, así construimos los problemas de nuestras circunstancias, así como para
como para reducir los impactos negativos en el mismo; definir lo que podemos y tenemos que hacer y asumir las consecuen-
g] Diversidad en el balance y equidad en el manejo de todas las cias posibles para una acción futura.
relaciones; Una buena sociedad no se moldea sólo con buenos principios,
Ir] Humanidad, expresada en el respeto a los derechos de los traba- sino con comportamientos que dignifiquen a sus habitantes (salario
jadores y ciudadanos en todas las sucursales de la empresa en justo, libertad, democracia, salud, educación y vivienda para todos,
el mundo y con sus socios locales (Hargreaves & Fink, 2006). respeto a la vida, etc.). Esto es, "lo ético debe desplazarse de los
enunciados y de los discursos, a la práctica cotidiana, a espacios de
La reforma institucional comprende también modificar sustanti- reflexión donde se analice lo que es valioso para la vida, lo que real-
vamente la cooperación internacional y la gobernabilidad mundial. mente le da sentido a la vida" (Kisnerman, 2001, p. 110), puesto que
A este respecto ha sido propuesta la creación de un organismo es la práctica la que demuestra siempre la congruencia de los discur-
supranacional responsable de la política ambiental global, que mu- sos. Es desde aquí que cobra significado el aforismo de política am-
chos ven con desconfianza dadas las enormes asimetrías en torno biental sobre la "responsabilidad común pero diferenciada". Dada la
del ejercicio de poder y el respeto al derecho internacional. Pero se importancia de este apartado en la discusión sobre la sustentabilidad,

130 DESARROLLO SUSTENTABLE DESARROLLO SUSTENTABLE 131
hemos ampliado nuestra posición en un capítulo posterior que en- 3. Un desarrollo que no sacrifique los derechos de las generaciones futuras.
fatiza las aportaciones derivadas del acuerdo colectivo de la sociedad
civil con la Carta de la Tierra. Como lo señala Godard (2002, p. 54), aquí "la sustentabilidad es un
principio de no dictadura intergeneracional: ni dictadura del presen-
2. Un desarrollo respetuoso del medio ambiente te, que se manifestaría en una indiferencia por el futuro, incluso el
lejano, ni dictadura del futuro que impondría el sacrificio de las
La premisa central que sostiene esta tesis implica que el desarrollo generaciones actuales, pues el desarrollo debe en principio permitir
no debe degradar el medio ambiente biofísico, ni agotar los recursos la satisfacción de las necesidades del presente".
naturales. Condición que las teorías de desarrollo ignoraron o fueron Si bien es harto dificil cualquier intento de definir cuáles podrán ser
incapaces de aplicar efectivamente. Esta premisa le ha dado sentido a las necesidades básicas que las generaciones no nacidas deberán sa-
toda la concertación internacional desde la Cumbre de Estocolmo tisfacer y cómo lo harán, la justicia intergeneracional es una condi-
(1972), pasando por Nuestro futuro común (1987), pero sobre todo ción ligada tanto a la equidad social como a la conservación del
con un sentido estratégico a partir de Río (1992), iluminando la medio ambiente en el momento actual. En otras palabras, mantener
reflexión hacia cómo compatibilizar las necesidades y aspiraciones a largo plazo la integridad del ecosistema planetario es también un
de las sociedades humanas, con el mantenimiento de la integridad requisito de la sustentabilidad de las generaciones presentes. Jiménez
de los sistemas naturales. Herrero (2000, pp. 119 y 139) señala que "el potencial de existencia
El deterioro ambiental de las actividades humanas no es un fe- en el futuro se crea en el-presente" y apela a la filosofía contractua-
nómeno homogéneo, sino que es bien distinto dependiendo de los lista y al criterio de justicia de Rawls (1971), quien propone maximi-
estilos de desarrollo, el modo de vida y las condiciones del entorno zar la utilidad del nivel mínimo correspondiente a la población me-
(Jiménez Herrera, 2000). La desigualdad mundial prevaleciente si nos favorecida, ya que su "velo de ignorancia" respecto al conjunto
bien genera impactos acumulativos que se expresan a escala global, social amplio en relación con posesión de habilidades y recursos, no
produce también manifestaciones locales que afectan la calidad de le permite vislumbrar con nitidez la posición en que se sitúa cada
vida en diversos grados según las condiciones socioeconómicas de la generación respecto a otras, lo que implica aplicar principios de
población. En otras palabras, las sociedades humanas padecen de compensación intrageneracional antes de pensar en las generaciones
manera directa las consecuencias de su comportamiento hacia el futuras. Esto significa que la pobreza no puede aumentar en este
medio ambiente, en función de su capacidad económica de mitiga- momento, ya que los pobres no pueden ser más pobres en el futuro,
ción y corrección de los impactos, o por la transferencia de los y los sectores y países ricos deben necesariamente reducir hoy sus
mayores costos a los sectores de población menos empoderados. niveles de vida a fin de que sus consumos actuales no hipotequen el
Esto establece de entrada una situación injusta en la distribución presente y el futuro del planeta.
de los costos sociales y ecológicos de la actividad humana (extrac-
ción de recursos, disposición final de desechos, degradación del De ese modo, el desarrollo sustentable nos remite a una de las viejas
entorno, incremento del riesgo, etc.). ¿Podrán crearse las condicio- aspiraciones planteadas por las teorías del desarrollo concerniente a
nes económicas, culturales, institucionales y políticas necesarias la necesidad de la intervención tanto del Estado como de la sociedad
para ajustar a tiempo las bases en las que se sostiene la fase actual y sus organizaciones. Es decir, un Estado promotor y una sociedad
del capitalismo, en función de los imperativos de la conservación comprometida, ambos con la sustentabilidad, con base en premisas
ecológica y la equidad social? Ese es el reto de la propuesta del fundamentales, dentro de las cuales podemos destacar:
desarrollo sustentable.
Impulsar el crecimiento y la distribución equitativa del ingreso
teniendo como centro la movilización de la sociedad con inicia-
DESARROLLO SUSTENTABLE DESARROLLO SUSTENTABLE
132 1 33
tivas, proyectos, acciones y actitudes orientadas al cuidado de la LA DIMENSIÓN AMBIENTAL DEL DESARROLLO
vida en la Tierra;
• Crear nuevas instituciones y normas que garanticen los derechos Para entender la creciente importancia que el ambientalismo como
colectivos y que coloquen al medio ambiente de manera trasver- corriente de pensamiento y crítica política fue adquiriendo cada vez
sal en la regulación de la sociedad; con más fuerza a partir de los años sesenta, es necesario entender los
• Impulsar un sistema productivo basado en tecnologías que no orígenes y pluralidad discursiva de este proceso de nuevo cuño social.
degraden el ambiente biofísico, ni agoten irracionalmente los
recursos naturales; Los movimientos sociales ambientalistas
• Fomentar un comercio internacional que no sea antagónico con
el desarrolló sustentable (mi), 2002; Naciones Unidas 2000). Desde el siglo xxx y aunado al deterioro provocado por la Revolución
industrial, surgió un movimiento naturalista dirigido a proteger la
Pese a sus aparentes bondades, desde ahora puede inferirse que vida silvestre (wilderness), que posteriormente encontró un fuerte
el concepto de desarrollo sustentable ha sido impugnado desde di- soporte en los trabajos éticos de Aldo Leopold (1949).' Esta primera
versas aristas analíticas. Ampliaremos estos cuestionamieritos en la configuración discursiva de corte romántico, arraigada en los valores
última parte del libro y aquí sólo señalaremos que las críticas comen- e intereses de la aristocracia británica, tuvo como resultados concre-
zaron a presentarse desde la formulación enunciada en el Reporte tos la aparición de las primeras organizaciones conservacionistas en
Brundtland, en cuanto a demandar un compromiso con las genera- Inglaterra y posteriormente en Estados Unidos (como el Sierra Club,
ciones futuras, cuando enormes contingentes de las generaciones creado en 1891 por John Muir; la Audubon Society y la Wilderness So-
actuales no satisfacen sus necesidades. ciety) que a su vez impulsó la creación de parques nacionales en Es-
Quedan además en el aire demasiados asuntos relacionados con tados Unidos (Yellowstone fue el primero en 1872). 2
la vaguedad de dicha declaración. De hecho hay quienes afirman Guha (2000) afirma que esta primera ola de ambientalismo estuvo
que es precisamente la imprecisión de esta definición, la que ha vinculada con otros movimientos del mundo moderno: la democra-
suscitado tan amplio consenso y las más diversas adhesiones, toda cia, el socialismo y el feminismo. Esta ola tuvo tres variedades de
vez que de esa forma, tiene el potencial de convertirse en un signifi- ambientalismo ligadas a la emergencia e impacto de la Revolución
cante flotante que puede revestirse con el ropaje que requiera cada industrial, a saber, a] la crítica moral y cultural, denominada como
configuración discursiva. Por todo ello es que, desde el principio, el "retorno a la tierra" (back-to-the-land) desde los grandes poetas ro-
muchas críticas se enfilaron en contra del sustantivo desarrollo, mánticos (Blake, Wordsworth), los novelistas (Dickens) y pensadores
considerando al desarrollo sustentable como una ampulosa autoin- políticos (Engels, Gandhi); la conservación científica, esto es, el
dulgencia, pues su connotación vinculada a crecimiento económico empleo de la ciencia para manejar eficientemente la naturaleza y sus
con una carga semántica relacionada con el fracaso de las políticas
desarrollistas, es difícil de soslayar. De ahí que muchos académicos I Véase también Leopold (1949).
y ambientalistas prefieren usar simplemente la raíz sustentabilidad, 2 Orduna (2008) sostiene que esta vertiente ambientalista de corte aristocrático
aunque no por ello se resuelve la cuestión fundamental: el cambio está íntimamente vinculada con los movimientos eugenicistas que apelaban al
civilizatorio que con voluntad política colectiva constituye la tarea darwinismo social x al control demográfico radical. Desde su postura, este autor
afirma que aquellos discursos que colocan al crecimiento poblacional como el
de la actual generación. primer problema ambiental se adscriben a esta corriente que se encuentra enquis-
tada en las grandes organizaciones ambientalistas, tales como The Nature Conservan-
cy, The International Union for Conservation of Nature (nic.N), The Word Wide Fund for the
Conservation of Nature (wwr), por ejemplo; organismos que fueron creados por
aquellos mismos personajes que fundaron la Sociedad Británica de Eugenesia y
muchas otras organizaciones afines a estos propósitos.
DESARROLLO SUSTENTABLE DESARROLLO SUSTENTABLE
134 1 35

recursos y, el la idea del mundo salvaje, inhóspito e intocado (wilder- Sin embargo, la configuración discursiva del ubicuo movimiento
ness) mediante la combinación de la moralidad, la ciencia y la estéti- ambientalista contemporáneo con los perfiles contestatarios que lo
ca, desde la que se promovió la protección de áreas naturales y espe- han caracterizado, aparece durante la segunda mitad del siglo xx, a
cies animales emblemáticas de ese hábitat escénico (Yosemite y el oso resultas primero de la vasta destrucción ocurrida como consecuencia
grizzly, por ejemplo). de la segunda guerra mundial y por el desarrollo del nuevo modo de
En una vertiente significativamente distinta, desde tiempos inme- producción industrial y la contaminación derivada del mismo, así
moriales la denodada lucha de los pueblos y comunidades campesi- como por la emergencia de los movimientos contraculturales de
nas e indígenas contra la rapiña del colonialismo y por su emancipa- ruptura, entre los que se encontraba también el feminismo, el jipis-
ción, aunque no suele considerarse como propiamente ambientalista, mo, el movimiento gay, el pacifismo, etc. Este momento es consisten-
sí que lo es en muchos aspectos. A estos movimientos se les ha cali- te con un cambio tecnológico en la esfera de la producción impul-
ficado bajo diversas denominaciones, tales como luchas agraristas, sada mutatis mutandis tanto en la órbita de Estados Unidos como en
campesinas o indígenas y han estado orientadas a reivindicaciones la de la Unión Soviética. 5
por la tierra, el agua, los bosques, etc., muchas de ellas yendo más
allá de factores económicos y productivos para promover acciones de Los desastres ambientales en la toma de conciencia mundial
conservación ambiental. En los siguientes apartados hemos agrupado
a estos procesos bajo la categoría de ecologismo de los pobres, recu- En la creciente preocupación y conocimiento de la problemática
perando la noción propuesta por Guha y Martínez-Alier (1997). 3 ambiental ha influido significativamente una serie de tragedias am-
Otros autores (Riechmann y Fernández Buey, 1994) organizan el bientales que han tenido una alta cobertura mediática. Estas tragedias
surgimiento del movimiento ambientalista en torno de dos grandes han sido, por lo tanto, catalizadoras de un conjunto de cambios,
tendencias, emanadas ambas del proceso de deterioro ambiental tanto en la concepción del problema mismo como de las medidas
resultante de la industrialización impulsada en el siglo )(tac. La pri- a adoptar para prevenir, mitigar y corregir los daños. Entre ellas se
mera tendencia es el ambientalismo de cuño social, a su vez, con dos encuentran:
fuentes distintas de demandas que fueron, por un lado, la clase obre-
ra impulsada por los sindicatos que exigían mejores condiciones de a] La descarga por la fábrica Chisso Corporation de más de 27 tone-
vida y trabajo; por otro lado, la burguesía, que a través de los repre- ladas de metilmercurio en la bahía de Minamata, Japón, entre
sentantes de las clases medias y altas que clamaba por mejoras en el 1932 y 1968, que provocó más de 900 muertes y miles de afec-
medio ambiente, preocupada de que la falta de higiene y salubridad tados que consumieron el pescado contaminado, causándoles
de los tugurios se pudiera extender a sus propios barrios. La otra problemas muy serios al sistema nervioso;
tendencia es el proteccionismo aristocrático, al que ya hemos hecho b] El caso de Love Canal en la ciudad de Niagara Falls, en Estados
referencia' Unidos, donde, entre 1942 y 1953, la empresa Hooker Chemical
enterró cerca de 21 mil toneladas de residuos tóxicos (entre
ellos dioxinas y otros compuestos clorados) en un predio que,
una vez que llegó a su máxima capacidad, fue cubierto con
3 Esta también es la línea seguida por Víctor Manuel Toledo (1985, 1989, 1995, tierra y desechos sólidos municipales. Algunos años más tarde
2000, 2002).
4 Santamarina (2006) recupera el análisis de Vincent (1992) para develar que
varios historiadores han señalado que el primer ecologismo surgió en Alemania y
que constituyó una de las banderas más fuertes de los nazis, y que esta raíz se ocul- El surgimiento de los movimientos ambientalistas fue casi simultáneo con la
ta datando el movimiento del siglo xx en fechas más recientes, dada la fuerte vin- aparición de las teorías de desarrollo, aunque sus trayectorias se mantuvieron rela-
culación que el ecologismo ha mantenido con el pensamiento de izquierda. Al tivamente independientes hasta los años setenta, cuando el ambientalismo interpe-
respecto del ecologismo nazi, véase también Orduna (2008). ló con mayor fuerza las políticas de desarrollo.
0 DESARROLLO SUSTENTABLE DESARROLLO SUSTENTABLE 137
se autorizó, encima del mismo, la construcción de una escuela la aquiescencia del gobierno de ese país. Y, más recientemente, el
y de una zona habitacional unifamiliar en sus alrededores, pro- ciclón Nargis en Myanmar, que en mayo de 2008 provocó más de
vocándo numerosos casos de envenenamiento a niños y mujeres 130 000 pérdidas humanas entre muertos y desaparecidos y más de
embarazadas. Este caso es especialmente relevante para el mo- diez millones de personas afectadas.
vimiento ambientalista porque Lois Gibbs, madre de dos niños La situación de desastre es cada vez más frecuente, justificando
afectados, se convirtió en una pugnaz activista que creó, en 1981, plenamente la denotación sociedad de riesgo global acuñada por
el movimiento de Environnzental Justice, que ha tenido tanta re- Ulrich Beck (1998), ya que cada año se presentan numerosos casos
sonancia política dentro y fuera de Estados Unidos; 6 de incendios forestales gigantescos y de mareas negras ocasionadas
c] De igual manera, en diciembre de 1984, el derrame de 42 tone- por los derrames petroleros (el Amoco Cadiz en las costas francesas
ladas de isocianato de metilo de una fábrica de pesticidas de la en 1978, el Exxon Valdez en el golfo de Alaska en 1998 y el Prestige
empresa Union Guinde en Bhopal, India, en el que murieron en la costa de Galicia en el 2002, son apenas tres episodios conoci-
cerca de 20 000 personas y dejó secuelas graves a otras 150 000 dos); o la cada vez mayor presencia de materiales y residuos peligro-
más, sin contar los daños ambientales; sos (como las dioxinas, los bifenilos policlorados, y todos los demás
e] Finalmente, la explosión del reactor nuclear en Chernobil, compuestos orgánicos persistentes, nucleares, biológico-infecciosos,
Ucrania el 26 de abril de 1986, que además de los miles de etc.) esparcidos libremente en el mundo, como ha sido denunciado
muertos que ha provocado, generó una contaminación ambien- recientemente con la llamada basura tecnológica (computadoras,
tal por radioactividad que durará miles de años. teléfonos celulares, etc.) trasladada a países en desarrollo.
A esta lista de fenómenos inéditos por su magnitud y consecuen-
Sin embargo, a esta serie de catástrofes derivadas de la actividad cias y sobre todo por la cada vez mayor frecuencia de aparición (los
industrial, tendríamos que agregar también las terribles consecuen- once años más calientes de los últimos ciento cincuenta años, han
cias de fenómenos naturales como los huracanes, cuya frecuencia e estado entre los últimos doce), debemos sumar el episodio de la ola
intensidad se asocia al cambio climático global, con impactos a la de calor que azotó a Francia, misma que, entre el 1 y el 15 de agosto
población y al ambiente nunca vistos, debido a la ocupación de sitios de 2003, provocó más de 15 000 muertes.' La magnitud de este fe-
de alto riesgo, así como a la destrucción de las barreras naturales, nómeno también está vinculada con el envejecimiento de la pobla-
como los arrecifes y manglares. Es el caso, por ejemplo, del huracán ción y con la ausencia de una política de salud pública asociada a las
Mitch, cuyos vientos sostenidos de 290 km/hora devastaron Centro- olas de calor, que no había sido considerada necesaria antes de la
américa, entre el 22 de octubre y el 5 de noviembre de 1998, con aparición de estos episodios extremos.
enormes pérdidas materiales de las cuales aún hoy no se reponen, En la actualidad la conciencia mundial sobre los pronósticos del
además de la muerte de más de 11 000 personas. O el conocido hu- fenómeno del cambio climático global se encuentra a flor de piel.
racán Katrina, que golpeó las costas de Estados Unidos en 2005, La información que circula en distintos espacios es muy vasta y diri-
causando daños a la ciudad de Nueva Orleáns por más de 75 000 gida a diversos públicos. Los esfuerzos emprendidos por instancias
millones de dólares y provocando la muerte de 1 836 personas con tan distintas como el Panel Intergubernamental de Cambio Climáti-

6 El concepto de justicia ambiental tiene muchas definiciones pero, en términos Esta misma ola de calor provocó otras 7 000 muertes en Alemania, 8 000 en
generales, se concibe como la búsqueda de una justicia equitativa bajo el marco Fspaña e Italia y 2 000 en Reino Unido. El número total de muertes ascendió a más
jurídico vigente en materia del medio ambiente, sin discriminación en función de de 35 000. Si estos decesos hubieran ocurrido en el mundo en desarrollo no hubie-
la raza, el origen étnico y la condición socioeconómica. Este concepto se aplica para ran tenido ningún impacto en la prensa internacional. Es más, pese a ser el núme-
combatir las decisiones del poder público y las intereses económicos coludidos que ro 4 de los Objetivos de Desarrollo del Milenio, ese año en el mundo en desarrollo
distribuyen, de manera desigual entre los grupos menos empoderados de la socie- murieron más de once millones de niños menores de cinco años por causas tratables
dad, los riesgos y las consecuencias ambientales negativas. o fáciles de prevenir (Naciones Unidas, 2003 A/58/323).

138 DESARROLLO SUSTENTABLE DESARROLLO SUSTENTABLE 1 39

co (IPcc) o el ex vicepresidente Al Gore, le han valido reconocimien- ecología superficial (shallow) a la que vincula con el ambientalismo
tos.8 Todo ello no ha sido suficiente para adoptar medidas sustantivas convencional fundado en el antropocentrismo." Así, la ecología
que enfrenten con algún tipo de radicalidad la trayectoria de colisión profunda cuestiona los precarios esfuerzos de negociación de los
en la que el estilo de desarrollo dominante y el mundo mismo se ambientalistas convencionales y propone una defensa militante de la
encuentra. "Madre Tierra", una resuelta oposición a los ataques humanos sobre
la vida silvestre sin perturbar."
Tipologías del ambientalismo Por su parte, Guha y Martínez-Alier (1997) fieles a su estilo, seña-
lan que la ecología profunda deplora las estrechas metas económicas
Dada su complejidad y pluralidad, no existe una clasificación única de la corriente principal del ambientalismo, y se pretende nada me-
de los movimientos ambientalistas, ni una sola ideología que se haya nos que una revolución filosófica y cultural en las actitudes humanas
convertido en canónica, lo que es básico para entender la lucha dis- hacia la naturaleza. Con metas que fluctúan desde lo espiritual a lo
cursiva existente por hegemonizar el campo, así como la pluralidad político, los adherentes a la ecología profunda expanden el amplio
de propuestas que se encuentran en circulación. Pierri (2001) sostie- espectro del movimiento ambiental estadunidense. Se trata de una
ne que el movimiento ambientalista se expresó en tres Corrientes tendencia radical sobre la vida silvestre que, sin embargo, corre pa-
principales. La primera denominada corriente ecologista conserva- ralela a la sociedad de consumo sin cuestionar seriamente sus bases
cionista o sustentabilidad fuerte, con raíces en el naturalismo del ecológicas y sociopolíticas.
siglo xix, en las ideas ecocentristas de Aldo Leopold (1887-1948), y La segunda corriente es el ambientalismo moderado o sustentabi-
en la postura de la ecología profunda cuyo fundador fue el filósofo lidad débil, enfoque "antropocéntrico y desarrollista, que acepta la
sueco Ame Nxss (1973),9 que se expresa actualmente en los postu- existencia de ciertos límites que impone la naturaleza y la economía,
lados de la economía ecológica, cuyo principal exponente es el eco- lo que la separa del optimismo tecnocrático cornucopiano expresado
nomista norteamericano Herman Daly.° por la economía neoclásica tradicional.° Se expresa teóricamente en
Para Ferry (1992), la ecología profunda es una tendencia funda- la llamada economía ambiental", cuyos representantes más conocidos
mentalista que reivindica la naturaleza en su conjunto como sujeto son Pearce y Turnen" En la sustentabilidad débil el capital natural
de derecho, por lo que el antiguo contrato social debe dar paso a un puede ser reemplazado por el capital resultante de la actividad hu-
contrato natural, en el que "el hombre ya no sea el centro del mun- mana. Según Pierri (2001), esta corriente es el origen de la propues-
do al que hay que proteger en primer término de sí mismo, sino al ta política del desarrollo sustentable.°
cosmos como tal al que hay que defender de los hombres" (p. 32).
Se le denomina "ecología profunda" (deep ecology) en oposición a una
" Para un buen ejemplo del pensamiento ecologista estadunidense, véase Mc-
Kibben (1990).
La película La verdad incómoda que posteriormente se publicó como libro 12 Sobre el principio de responsabilidad, la obra del filósofo alemán Hans Jonas
(Gore, 2007) en 2007 le ha valido dos premios Oscar de la Academia de las Artes (1903-1993) es imprescindible, véase Jonas (1995).
y las Ciencias Cinematográficas de Hollywood (mejor documental y mejor canción), 13 Para una discusión sobre las diferencias entre la sustentabilidad débil y fuer-
el premio Nobel de la Paz y el Premio Príncipe de Asturias. Para un análisis crítico te, véase Haugton y Hunter (1994).
del documental desde la perspectiva de los procesos educativos, véase González 14 Véanse Pearce y Turner (1995); Pearce, Markandya y Barbier (1993). En
Gaudiano (2007b). Gore compartió el premio Nobel con el IPCC. relación con la ecología profunda, véase también: Devall & Sessions (1985).
9 Publicado originalmente en 1973, Nwss (1989). Para una explicación de los 15 La discusión sobre sustentabilidad fuerte y débil se encuentra estrechamente
principios filosóficos de Nwss, véase Speranza. (2006). relacionada con la economía ecológica y la economía ambiental, respectivamente,
10
Daly ha publicado cientos de artículos y numerosos libros, véanse Daly (1973, que son campos interdisciplinarios que estudian la relación de conflicto entre la
1977a, 1991, 1993, 1996, 1999). Es coautor con el teólogo John B. Cobb, Jr. de For economía, la sociedad y los ecosistemas. Una, en su versión radical en franca opo-
Me common good (1989) y con Joshua Farley de un libro de texto de economía titu- sición a la economía neoclásica y su concomitante ideología del crecimiento recha-
lado Ecological economics: Principies and Applications (2003). zando la "desmaterialización" del consumo; la otra, en una postura moderada


IP"

140 DESARROLLO SUSTENTABLE DESARROLLO SUSTENTABLE 141

La tercera corriente es la humanista crítica que responde mejor a provenientes de la tradición aristocrática británica antes señalada, que
las necesidades y características de los países en desarrollo. Esta co- encontraron terreno fértil en la clase alta estadounidense. Se trata de
rriente se expresa en los años setenta en la propuesta del ecodesa- una vertiente del ambientalismo que apoya la conservación de áreas
rrollo y, posteriormente, en ciertas versiones del desarrollo sustenta- intocadas, el llamado wilderness, mediante la compra o el decreto de
ble.I 6 Postula un cambio social radical atendiendo las necesidades de creación de reservas naturales con el objeto de preservarlas para el
las mayorías con un uso responsable de los recursos naturales. Existen futuro. Uno de los principales problemas de esta vertiente es el que
dos subcorrientes: la anarquista y la marxista. la conservación de la naturaleza no suele incluir a las comunidades
campesinas o indígenas que viven en las áreas implicadas, incluso de
a] la subcorriente anarquista, la heredera más clara de las tesis del eco- aquellas que las han habitado durante milenios.
desarrollo, tiene como base la ecología social, cuyo representante La ecoeficiencia es la tendencia construida desde la clase empre-
más conspicuo como ya hemos dicho supra es Murray Bookchin sarial para responder, desde la innovación tecnológica en el ámbito
(1995), "y en menor medida la economía ecológica, con la que de la producción, a las demandas sociales por detener el deterioro
comparte la referencia a la ecología y las críticas a las concep- ambiental como consecuencia de las descargas y emisiones contami-
ciones económicas dominantes, pero no comparte la tesis de los nantes y el desperdicio energético y de materias primas. Esta corrien-
límites físicos absolutos, ni que la solución se centre en detener el te también ha sido denominada como ecocapitalismo, por incorporar
crecimiento. Su propuesta política está volcada a promover una en la lógica del capitalismo la necesidad de impulsar cambios en los
"sociedad ecológica" mediante la expansión de la vida y los valores procesos industriales y ver el interés público por los asuntos ambien-
comunitarios, que achicaría gradualmente el mercado sustituyendo tales como una nueva oportunidad de negocios. [' Ampliaremos esta
su lógica, así como la dominación estatal. En esta corriente se ins- información en el siguiente apartado.
cribe el "ecologismo de los pobres" y la preocupación por preservar Como es el caso de la ecoeficiencia, el desmedido e injustificado
las culturas tradicionales que serían portadoras de una sabiduría optimismo que algunos sectores de ambientalismo han depositado
ambiental perdida" (Pierri, 2001, p. 28). en la ciencia y la tecnología encierra en sí misma una contradicción
6] La otra subcorriente es la marxista, sustentada teóricamente en radical. Por un lado, se culpa a la ciencia y a la tecnología de haber
Enzesberger (1979), 0 Connor (1991) y Foster (1994), entre otros. propiciado el desastre ambiental y por otro, se espera que esa misma
Esta corriente insiste en que el problema principal es la forma de ciencia lo resuelva. Zizek (2005, p. 20) lo expresa con toda claridad
la organización social del trabajo que determina qué recursos usar, al señalar que en cuanto reducimos la crisis ecológica
así como la forma y el ritmo de uso, por lo que promueve cambios
en la propiedad social de los medios de producción (véanse tam- a las perturbaciones provocadas por nuestra explotación tecnológica exce-
bién Foladori 1999; Foladori y Tomassino, 2000). siva de la naturaleza, implícitamente suponemos que la solución consiste
en apelar una vez más a innovaciones tecnológicas, a una nueva tecnología
Otras clasificaciones como la ya citada sobre ecología de los pobres "verde", más eficiente y global en su control de los procesos naturales y
reconocen tres tipos de ecologismo o ambientalismo: el del culto a lo los recursos humanos [...] Toda preocupación y todo proyecto de nuestro
silvestre, el de la ecoeficiencia y el ecologismo de los pobres (Martínez- ambiente natural quedan entonces devaluados por basarse a su vez en la
Alier, 2005). El tipo del culto a lo silvestre corresponde a las políticas fuente del problema.

Por otra parte, el ambientalismo de los pobres responde a la lucha


orientada hacia la optimización del aprovechamiento de los recursos naturales, de los sectores desposeídos de la población y, por ende, más vulne-
mediante la "internalización de las externalidades" en la producción.
'6 Para un interesante análisis contrastivo de la sustentabilidad ecológica y la
sustentabilidad social, véase Foladori (2007). 17 Véanse Dupuy (1980) y Elkington y Burke (1991).
142 DESARROLLO SUSTENTABLE ' DESARROLLO SUSTENTABLE 143

rabies, que se han visto despojados de sus territorios ancestrales para Vale decir, para concluir, con esta parte relacionada con las tipolo-
construir reservas de conservación, o presas para la producción de gías de ambientalismo que, como hemos podido ver, este fenómeno
energía de fuentes hidroeléctricas, por citar dos causas recurrentes. político social es muy difícil de clasificar. Las taxonomías son intentos
Es una lucha, en palabras de Guha y Martínez-Alier (1997), en busca de organización de la realidad, son mapas que pueden ayudarnos a
de la supervivencia más que por la calidad de vida. En este tipo ubi- entender pero, por muy específicos que puedan ser, existen nume-
camos también a la justicia ambiental. rosos casos y enfoques que no encajan en ninguna de sus categorías.
El ecologismo de los pobres, también llamado ecologismo popular ¿Dónde y cómo clasificar al anarquista y naturalista Henry David
y de la sobrevivencia, se fundamenta en los movimientos campesinos Thoreau (1817-1862), al crítico de la cultura tecnocientífica Lewis
e indígenas de resistencia contra el despojo de sus recursos naturales y Mumford (1895-1990), al filósofo ecosocialista y ambientalista. radical
bienes ancestrales, así como en los movimientos ecologistas que com- Rudolph Bahro (1935-1997), 19 al ecologista popular Francisco 'Chi-
baten los efectos de la modernización de la producción agrícola y la co' Mendes (1944-1988) y al ambientalista escéptico Bjewn Lomborg
explotación científica de la naturaleza. La persistencia del combate (1965- ),20 todos ellos sumamente singulares y diferentes entre sí?
secular de las comunidades campesinas e indígenas en defensa de
sus recursos naturales y espacios sagrados, contradice la muy exten- Conceptos de la política ambiental del desarrollo
dida idea de que el ambientalismo es un movimiento surgido en los
países centrales, ricos y particularmente entre las clases medias altas Es un desafío intelectual intentar examinar en un mismo análisis
y con estudios universitarios. El ecologismo de los pobres reconoce grupal todas las aportaciones y propuestas precedentes, de ahí las
la existencia de una deuda ecológica con los países en desarrollo y múltiples tipologías existentes organizadas mediante criterios y cate-
el llamado dumping ecológico', definido como la venta de bienes con gorías muy disímbolos. Lo anterior porque, además de su gran varie-
precios que no incluyen la compensación de las externalidades o el dad, han sido planteadas desde diversas perspectivas teóricas y polí-
agotamiento de los recursos naturales como el comercio del Sur con ticas y, como ha podido verse, en distintos momentos históricos; pero
el Norte (Martínez-Alier, 2005). sobre todo porque no todas logran desarrollar elementos comunes
En una perspectiva distinta, Castells (1998) formula una clasifica- que faciliten precisamente dicha comparación.
ción diferente,I8 posicionándose además en la diferenciación concep- En dirección de sistematizar esta proliferación discursiva, la Orga-
tual entre ecologismo y ambientalismo, en forma inversa a lo que nización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (ocDE) re-
Dobson (1997) ha señalado. Para Castells, el ambientalismo es la cuperó, más que corrientes y movimientos en sí mismos, algunas de
ecología puesta en práctica; en cambio para Dobson el ambientalismo las nociones e instrumentos que considera más fecundos en términos
es la posición reformista, siendo el ecologismo la postura radical metodológicos y operacionales. De ese modo, en el cuadro 1 se pre-
frente a los problemas del ambiente. senta una comparación entre la Capacidad de carga, el Crecimiento
estacionario, el Ecoespacio, la Huella y la mochila ecológica, el PIB
verde y la Ecoeficiencia. Todos ellos han sido, según la Organización
para la Cooperación y el Desarrollo Económico (ocDE), algunos de
18 La clasificación de Castells consiste en cinco tipos distintos a los que ejem- los conceptos amplios que han guiado a las economías industriales
plifica con un movimiento o una organización suficientemente representativa del hacia patrones de producción y consumo más sustentables (ocnE,
mismo: 1. Conservación de la naturaleza (Grupo de los diez, USA); 2. Defensa del
espacio propio (Not-in-my-bcick-yard); 3. Ecología Profunda (Earth First, ecofeminis-
1997). Cada uno de estos conceptos se apoya en un conjunto espe-
mo); 4. Salvar al planeta (Green Peace); y 5. Política verde (Die Grünen). Asimismo, cífico de supuestos, ofrece agudas reflexiones y se enfrenta a desafíos
al hablar del ambientalismo lo entiende como "todas las formas de conducta colec-
tiva que, en su discurso y práctica, aspiran a corregir las formas de relación destruc-
tiva entre la acción humana y su entorno natural, en opresión a la lógica estructu- 18 Véase especialmente de este autor: Bahro (1984 y 1986).
ral e institucional dominantes". 40 De este controvertido autor, véase Lomborg (2005 y 2008).
CUADRO 1. CONCEPTOS DE POLÍTICA AMBIENTAL


CARACTERÍSTICA CAPACIDAD ESTADO DE ECO-ESPACIO HUELLAS Y PIB VERDE ECO-EFICIENCIA

DE CARGA ECONOMÍA MOCHILAS

ESTACIONARIA ECOLÓGICAS
Objetivo/ Actividades Economía de Actividades huma- Participación A corto plazo: es-
Corto a mediano
Escala humanas com- no crecimiento nas compatibles global justa y tablecimiento de
plazo: win-win develo-
de tiempo. patibles con la en equilibrio con los sistemas biorregionalismo pnula path de creci-
nuevas medidas
continuidad de biofísico. Marco de soporte de (HE). Reducción e indicadores.
miento económico
las funciones de temporal abierto. vida. Algunos de energía y flujo A largo plazo:
y calidad ambiental.
soporte de vida derivan de esto de materiales en- reorientación
Largo plazo: logro
'sobre la Tierra. la necesidad tre y dentro de las de los objetivos
de mayor reducción
de compartir economías (ME). económicos y
del gasto de energía
equitativamente Largo plazo. sociales.
y material (posible
el acceso al eco- limitación al creci-
espacio. miento económico).
Viabilidad Política Alto cuando el Acercamiento al Requiere de un Liderazgo moral Interés guberna- Las empresas son la
(actores sociales, daño ambiental sistema de regula- marco regulato- requerido del go- mental y empresa- clave de la imple-
procesos de toma ya es evidente. La ciones y controles rio fuerte (para bierno. Acuerdos rial en indicado- mentación. Algunos
de decisiones, pa- incertidumbre globales. Papel establecer límites) sobre comercio res y medidas de progresos ya alcanza-
pel del Estado). respecto de los preponderante y cambios en los internacional sólo ejecución como dos con la "industria
umbrales críticos del Estado. estilos de vida existiendo foros punto de partida verde", e iniciativas
implica acciones ("conciencia de implementa- para negociacio- de asociación entre
instrumentables verde"). ción. nes sobre nuevas gobierno e industria,
sólo por vía del medidas económi- ONG y grupos locales.
debate político. cas y sociales. El gobierno es la
clave para sentar el
marco de incentivos.

DES ARROLLO SUSTENTABLE


Comunicación/ La amenaza de Concepto abstrac- Fuerte interés ídem ecoespacio. Potencialmente Potencial interés
interés escasez desacre- to de gran interés potencial para alta. Creciente para empresas (ga-
ditada de alguna intelectual pero la conciencia concienciación nancias y aprobación
manera; público y de poco interés socioambiental. pública sobre social) y público
empresarios más popular. Las alusiones a la la subvaluación (cambio de impues-
receptivos a la racionalización del ambiente y tos, nuevas oportuni-
idea de sobrecar- pueden diferirse a el crecimiento dades de empleo).
ga de contamina- la masa consumi- no da bienestar;
ción. dora. pérdida del factor
"sentirse bien".
Principios opera- Principio precau- Equilibrio y Equidad. Crea- Equidad. Conta- Contabilidad de Productividad de los
cionales/ torio. Valuación mayor equidad. ción de mercados, bilidad del flujo "costos reales". recursos incremen-
Instrumentos del riesgo, Instituciones cuotas, límites, de materiales, Internalización de tada. Instrumen-
análisis de cargas centralizadas para insumos, permi- tecnología eco- externalidades, tos económicos,
críticas, límites de la administración sos transables. eficiente, cambio nuevos indicado- estándares, objetivos,
emisión/descarga global de la pobla- Cambio en estilos de estilos de vida res, búsqueda de control de sustan-
y prohibición ción, la salud y el de vida. (ME). Reforma desarrollo econó- cias, información al
de control de uso de recursos. de los regímenes mico cualitativo consumidor.
sustancias. de asistencia y no cuantitativo
comercio (HE). (no decrecimien-
to).
Consideraciones Decisiones Economía de Tecnologías Las economías El crecimiento La mejora de la
económicas/tec- corrientemente no crecimiento, eco-eficientes del Norte están económico es eficiencia de los
nológicas clave gobernadas por la tecnología de en economía sin en estado de "so- un falso objetivo recursos es clave
viabilidad econó- mínimo gasto. crecimiento. La breconsumo". La incrementada- para un crecimiento
mica, social, técni- eco-eficiencia clave del cambio mente divorciado económico ambien-
ca de alternativas podría permitir es la eco-eficien- del bienestar talmente sustentable.
a las actividades el crecimiento cia (desmateriali- humano.
presentes. (Opschoor). zación).


146 DESARROLLO SUSTENTABLE DESARROLLO SUSTENTABLE

;
1 47

ac gr ..v.., O particulares para el diseño de políticas y su aplicación. De igual ma-


u .1 5 1 ,,,, t 2 8 Ó8 nera, cada concepto conlleva su propia visión de sustentabilidad, así
E S 14 -9 1
i., o E....v.v u 11
. 2 ,t .': .0 9 E • como su particular perspectiva de definición y solución del problema
1
E
.0 1,:,3 "3 a 1 Tj bi) IJ .2
El Es. c.I. E. =
d 1, j 2.1
presente.
41.8 -ev 2v--e ,‹v d- .e t a 22 la -1- 4= cr; ea.l Enseguida, exponemos una breve explicación a las categorías
.1 11
. .11.g3Ile:§1x5,L2E contenidas en el cuadro 1, intentando esclarecer los alcances y limi-
taciones de cada una de ellas.
-0I, v ,S S'
g•
1el., C1 t 6
,., 1' 1 É, 1 9,
.1 = .k,

1. E o .2 2 u e 2
1 .01 -1 1 1 .2 CAPACIDAD DE CARGA. Es un concepto cuantitativo surgido de la bio-
1..», .1: 1 • v - 0 i_ 15 'EJ `) >-, o 4.0
= - t E "Isn .11, '''' 1 1 1.91 5 TI E '8. logía, que en su significado original hace referencia a la población
1 g q t 1 8
á 1 .2 .1 e I'D
,c 0a
de una especie que un determinado ecosistema puede soportar para
Ego a) a 5 .8 1
.J. ser sustentable. Por lo tanto, hace referencia a límites determinados
Y 15
1§ 11 C:5 . 3 l'o' n h 12 4 <0 .0 1. .b- y V C
1_ 3 científicamente que no son fijos, toda vez que esta capacidad puede
8 E Z-5 .111:2
1- 11 2 - 6 .4:1E.1 ar. r E variar a través del tiempo en función del cambio de los factores de
.2 -a E S 1E a - 8 2 c -2 eq "3 -0 .c A 2,
,,,- ..,_
.e > ° E. ,0
- u.....
,... PF,, .= 1
n 1-T3 1 1 o0 § á ft: - g los que depende, tales como la disponibilidad de alimento y agua,
E a t. s-9. 4z o 2 a..1 -
- - o , o 0 .2 - las condiciones climáticas, etc. El concepto mudó su significado para
8 -v:1.1 1, 3 2-Egsl c.E. a
21' E e 1 PA e E aplicarse en otras circunstancias, incluyendo a la propia población
o humana asentada en un determinado territorio. Aplicación que ha
0 ei sido criticada, entre otros autores, por García (1999, p. 8), dada la
-e
'
a«I 2 g et, g "extrema variabilidad del consumo exosomático entre individuos,
6 • clases sociales y países (una desigualdad irreductible a la biología al
•E
•Z •11
C"0

1..
- o. •v a.
s poseer claves culturales)". 2 '
Por su naturaleza cuantitativa el concepto de capacidad de carga
c =<
z
suele aparecer en discursos de corte neomalthusiano, así como en
E OC aquellos que hacen encomio del potencial de la ciencia y la tecnolo-
< z
e- gía para superar todos los problemas concernientes a los escasos re-
MI
4 cursos y a la sustitución entre diversas formas de capital (natural,
humano, construido, etc.) (sustentabilidad débil). Sin embargo, el
oo
a
concepto ha mostrado ser útil cuando se aplica en el ámbito local,
s u
o d :14 ,15 g para determinar cargas críticas, tanto de población monoespecífica
<< 5 É. .9. E g 10.11 como de absorción de residuos en una determinada unidad de su-
g E 1), c _11'5
perficie.
z .= z-za.12e.g.s.1 El concepto de capacidad de carga ha sido también empleado para
definir el desarrollo sustentable, como aparece en la segunda Estra-
EE tegia Mundial para la Conservación (UICN-PNUMA-WWF, 1991) "Me-
jorar la calidad de la vida humana sin rebasar la capacidad de carga
de los ecosistemas que la sustentan".

24 Véase también Margalef (1981) y García (2004, 2007).



148 DESARROLLO SUSTENTABLE DESARROLLO SUSTENTABLE 1 49

Pérez Bustamante (2007, p. 182) afirma que el concepto de capa- su texto "Criterios operativos para el desarrollo sustentable" que una
cidad de carga es el más influyente de los conceptos en discusión en economía puede crecer sin desarrollarse, o desarrollarse sin crecer,
cuanto a la formulación de políticas públicas. La primera generación o hacer ambas cosas, o ninguna. Puesto que la economía humana es
de leyes ambientales y numerosas normas técnicas relacionadas con un subsistema de un ecosistema global finito que no crece, aunque
actividades cinegéticas, uso del suelo, etc., están de algún modo re- se desarrolle, está claro que el crecimiento de la economía no puede
feridas a este concepto.22 sostenerse durante un periodo largo de tiempo. El desarrollo cuali-
tativo de sistemas que no crecen ha sido observado por largos perio-
ECONOMÍA EN ESTADO ESTACIONARIO. Como ya Se mencionó, el im- dos de tiempo." Daly ha sido considerado como un hereje que ha
pulsor de las tesis de crecimiento cero, economía estacionaria o no desafiado a la ciencia económica tradicional a partir de criterios
crecimiento fue Herman Daly (1977a), aunque se considera deudor éticos y ecológicos. Su planteamiento principal gravita en torno de
de los planteamientos de Stuart Mill (1848). La economía en estado transformar la orientación del progreso económico reemplazando el
estacionario se sustenta en el hecho de que la economía ignoró du- crecimiento cuantitativo por el cualitativo, como condición para
rante mucho tiempo la relación entre la actividad económica, la transitar hacia la sustentabilidad y eso, en términos llanos, implica
disponibilidad de recursos y el flujo energético (relación qiie es uno estabilizar la economía o promover una "condición estacionaria" de
de los temas sustantivos de este libro). Así, las teorías económicas de la población y el capital.
los años cincuenta y sesenta se construyeron bajo el supuesto de la El concepto de economía en estado estacionario tiene implicacio-
renovación infinita y la disponibilidad ilimitada de recursos naturales nes no sólo económicas, sino también éticas, sociales, tecnológicas y
(cornucopianos) en un sistema considerado cerrado; estas teorías jurídicas, por lo cual constituye un aporte que no puede ser ignora-
fueron promovidas por la corriente neoclásica, negando estudios do. Sin embargo, suele interpretarse de manera equivocada, porque
contemporáneos sobre el uso de la energía en la economía que mos- se piensa que es una estrategia para mantener la desigualdad social
traban, por ejemplo, que la agricultura moderna era mucho menos existente y, por ende, para limitar el crecimiento de los países en
eficiente que la agricultura tradicional ya que tiene menos retorno desarrollo. Por el contrario, Daly puntualiza la necesidad de garanti-
energético por unidad de energía invertida. zar no sólo un límite mínimo de ingreso para el mayor número de
Daly, discípulo de Georgescou-Roegen, construyó su propuesta de personas en el tiempo, a fin de que estén en condiciones de satisfacer
economía en estado estacionario combinando el equilibrio biofísico sus necesidades en el presente, sino también de establecer límites a
y el crecimiento moral, cuyo resultado sería mantener un acervo la riqueza para asegurar que las necesidades de las generaciones fu-
constante de recursos naturales y una cantidad también constante de turas tengan prioridad sobre los deseos triviales del presente (Pérez
población, con una baja tasa de sustitución de ambos componentes Bustamante, 2007, p. 184).
(tanto en términos de materiales como de energía). 23 Daly señala en
ECOESPACIO O ESPACIO AMBIENTAL. Este concepto no es muy conoci-
" Estrechamente asociado a la capacidad de carga se encuentra el concepto de do en el medio mexicano, pero es muy utilizado en el entorno euro-
resiliencia, también surgido de la biología y ahora aplicado a lo social. La resiliencia peo. Se encuentra relacionado con los conceptos de huella ecológica
se entiende como la capacidad de un ecosistema (o sistema en general) de absorber y capacidad de carga, si bien sus promotores indican que mejora el
los impactos que en él ocurren. En la capacidad de carga y en la resiliencia se en-
cuentra contenida la noción de límite.
23 Nicholas Georgescou-Roegen (1906-1994) matemático y economista subrayó el carácter irreversible del proceso entrópico, es decir, como señala la
estadu-
nidense de origen rumano, cuyo libro más importante fue: La ley de la entropía y el cuarta ley de la termodinámica, hagamos lo que hagamos, la energía se degrada;
proceso económico (1971), fue uno de los primeros en proponer un cambio paradig- esto es, al final de todo proceso de transformación siempre habrá un déficit de
mático para trascender el universo del valor en que la economía se había desen- materia-energía. (García Teruel, 2003).
vuelto desde Adam Smith. Abrió la economía hacia otros campos, en especial a la 24 Daly, H. (s/f) <www.eumed.net/cursecon/textos/Daly-criterios.htm >,
termodinámica, reformulando el núcleo duro de la economía. Georgescou-Roegen 31/10/07.
150 DESARROLLO SUSTENTABLE DES0ARROLLO SUSTENTABLE 151

planteamiento de éste último. Constituye un instrumento útil para ropeos de 1990: energía primaria 50% (energía fósil 75%, energía
determinar cuotas de consumo y por lo mismo se asocia al concepto nuclear 100%), madera 15%, cemento 85%, hierro 87%, aluminio
de justicia ambiental. El concepto fue acuñado por Horst Siebert 90%, cobre 88%, plomo 83%, fertilizantes nitrogenados y fosforados
(1982), pero quien realmente lo propagó fue el académico holandés tierra agrícola 30%, tierra "importada" 100%.
J. B. Opschoor, y más tarde fue divulgado por el grupo ambientalista Como puede verse, el concepto de ecoespacio implica establecer
Amigos de la Tierra, sección Holanda (Hille, 1997, p. 7). 25 un "piso básico" de dignidad para todas las personas, por debajo del
El ecoespacio de un cierto territorio equivale a la cantidad de cual la vida se torna indigna e insustentable, así como un "techo
recursos naturales (agua, energía, suelo, madera, biomasa, etc.) que máximo" permisible de uso de los recursos naturales. Este techo se
puede extraerse del ecosistema sin sobrepasar su capacidad de carga, estima dividiendo el espacio ambiental de un territorio determinado
ni comprometer la capacidad de que las generaciones futuras puedan entre el número de sus habitantes. Ello implica que por encima de
disponer de la misma cantidad de recursos naturales. La dimensión este nivel existe sobreconsumo. El concepto de ecoespacio, por lo
del espacio ambiental está en estrecha relación con la noción de lí- tanto, se orienta específicamente a procurar una más equitativa dis-
mite y puede establecerse a escalas local, nacional o global. Su vin- tribución mundial del espacio ambiental, en la cual la prosperidad
culación con la justicia ambiental estriba en el principio de que cada de los países desarrollados no se dé a expensas de los países en de-
habitante del planeta tiene derecho a disponer de una misma canti- sarrollo.
dad de espacio ambiental, en lo que subyace el principio de equidad
tanto intra como intergeneracional, para evitar que el bienestar de HUELLAS Y MOCHILAS ECOLÓGICAS. El concepto de huella ecológica
que gozan los países desarrollados se finque en el sacrificio de los es conocido como un útil indicador de superficie ecológicamente
países pobres y de las generaciones futuras. Ello se vincula también productiva, que define la cantidad y tipo de consumo y la correspon-
con la noción de la línea de dignidad, que es una elaboración con- diente emisión de residuos, en función de la capacidad de carga y del
ceptual que pretende conciliar los objetivos de la sustentabilidad espacio ambiental disponible. Por lo mismo, es un importante recur-
ambiental con los objetivos distributivos de la equidad social y la so para conocer los patrones de producción y consumo y su impacto
democracia participativa, en un mundo extremadamente desigual ambiental en el planeta, que metaboliza la sociedad posindustrial.
(véase Larraín, 2002). El concepto fue difundido en 1996 a través de la publicación del
Para Riechmann (2003) quien se apoya en Hille (1997, p. 8), el libro cuyo título reza Our ecological footprint: reducing human impact on
concepto de espacio ambiental puede definirse como las cantidades the earth, escrito por Mathis Wackernagel y Williams Rees (2001), de
máximas de recursos naturales que podemos usar de manera susten- lo cual Earth Day Network y Redefining Progress, dos organizaciones
table, donde "sustentable" se entiende como "ecológicamente viable ecologistas, hicieron una prueba en línea que es ampliamente utili-
a lo largo del tiempo". Este aspecto es sumamente importante porque zada por su simplicidad y utilidad didáctica. 26
la dimensión temporal añade un criterio que suele omitirse en otros La huella ecológica es una medida de impacto ambiental en un
indicadores. Jorge Riechmann (2003) también menciona que en el planeta finito que se calcula por unidad de superficie necesarias
esfuerzo por cuantificar el espacio ambiental disponible, el Instituto (tanto terrestre como marina) para producir alimentos, construir
Wuppertal en colaboración con Amigos de la Tierra Europa, desa- infraestructura (edificios, carreteras, etc.) y para absorber los gases
rrollaron el estudio Towards Sustainable Europe (Spangenberg, 1995), que generan las actividades humanas. Todo esto define una super-
que estima que para cumplir con la sustentabilidad y la distribución ficie de biocapacidad. Se estima que el planeta posee 1.7 hectáreas
igualitaria del espacio ambiental, eran necesarias fuertes reducciones de biocapacidad para cada uno de los más de seis mil millones de
en el consumo de recursos naturales respecto de los promedios eu- habitantes en el mundo, pero como el promedio global es de 2.8

25 Veáse Opschoor (1994a, 1994b y 1995). 26 Véase cwww.familia.cl/ContenedorTmp/Huella/huella.htm >, 30/10/07.


152 DESARROLLO SUSTENTABLE DESARROLLO SUSTENTABLE
1 53

GRÁFICA 1. HUELLA ECOLÓGICA (HECTÁREAS GLOBALES kilos, mientras que para un anillo de oro de diez gramos se necesitan
POR PERSONA)
3.5 toneladas. El problema se agudiza además porque con la concen-
tración existente del comercio mundial, el consumo de los productos
- PAÍSES
CON Al:ros
prima en el mundo desarrollado y sus mochilas ecológicas, en forma
INGRESOS
de residuos contaminantes y sin valor, se quedan en el mundo en
6.4 desarrollo provocando severos deterioros ecológicos y sociales. A
partir del análisis de las mochilas ecológicas se han podido adoptar
políticas de reducción de los flujos de materiales utilizados mediante
medidas de ecoeficiencia (particularmente por desmaterialización de
la producción y reuso intensivo de materiales), así como para deter-
minar costos más reales de los productos y servicios.

PIB VERDE. El producto interno bruto verde, también llamado ecoló-


mÉxi co gico, es una medida que corrige este conocido parámetro económico
2.6 ajustándolo en función de los costos del agotamiento y degradación
AÍSES CON PAÍSES de los recursos naturales. El PIB es un indicador macroeconómico
EDIANOS CON BAJOS internacionalmente aceptado que mide la generación de riqueza de
'NGRESOS INGRESOS
un país durante un periodo de tiempo. Más específicamente, consti-
,. 0 a, tuye una medida de todos los bienes y servicios producidos dentro
de un país a precios de mercado en un lapso definido que suele ser
anual y dividido entre el número de habitantes totales para obtener
FUENTE: elaboración propia con datos de (2006), Informe Planeta Vivo <www.
WWF
un promedio per capita.
footprintnetwork.org>.
Por su naturaleza estrictamente económica, el PIB ha sido dura-
mente criticado puesto que se aduce que no refleja la totalidad de las
transacciones realizadas (por ejemplo, no incluye a la economía in-
hectáreas hemos sobrepasado la capacidad planetaria en más de 60% formal, ni el trabajo doméstico que representan proporciones signifi-
en términos de consumo de recursos de todo tipo y producción de cativamente altas del PIB). Pero para los fines del presente trabajo nos
residuos. interesan especialmente los cuestionamientos referidos a los aspectos
Sin embargo, el cálculo de la huella ecológica puede ser específi- sociales y ambientales que pueden ser resumidos como sigue:
co en función del estilo de vida de cada quien, por lo que da cuenta
de la desigualdad global existente en la que países y personas generan El PIB no condensa los beneficios y costos sociales totales como
huellas ecológicas muy grandes a costa de otros que no cuentan con resultado de los procesos económicos, por ejemplo, como de-
lo indispensable para vivir. Ello asocia el concepto de huella ecológi- cíamos, el deterioro ambiental en la forma de agotamiento,
ca con el de "deuda ambiental" (Pérez Bustamante, 2007, p. 189). contaminación y otras formas de degradación de los recursos
Por su parte, el concepto de mochila ecológica fue propuesto por naturales y de la integridad de los ecosistemas. En palabras de
el Instituto Wuppertal en Alemania y refiere al flujo de materiales Naredo (2006), el PIB hace abstracción del contenido físico de
requeridos para producir una unidad de determinado producto final. los procesos que conducen a su obtención;
Por ejemplo, para producir un kilogramo de hierro se necesitan re- El PIB tampoco incluye la forma como se reparte la riqueza
mover catorce kilos de materiales y un kilo de cobre requiere de 420 generada dentro de un país, por lo que al ser un indicador
DESARROLLO SUSTENTABLE DESARROLLO SUSTENTABLE
1 54 1 55
general no da cuenta de los problemas de desigualdad social y Desde 1996, el Instituto Nacional de Ecología reconocía que, des-
distribución del ingreso nacional; de una perspectiva ecológica, las restricciones del núcleo del Sistema
Por último, los incrementos del PIB no representan necesaria- de Cuentas Nacionales y la necesidad de contar con indicadores y
mente mejorar la calidad de vida de la población, toda vez que modelos de sustentabilidad constituyen los principales argumentos
no registra el tipo de bienes o servicios implicados en las activi- para construir un sistema integral de cuentas ambientales, debido a
dades económicas. Esto es, para la medición del PIB no importa que el actual sistema tiene las siguientes cinco limitaciones básicas:
si lo que se produce son medicinas, libros, armamento o alimen-
tos, por ejemplo. • Registra la extracción y venta de los recursos naturales, así como
los gastos en conservación y restauración exclusivamente como
Para intentar incorporar la primera de estas deficiencias en el ingreso;
contenido de este indicador, se ha desarrollado entonces el PIB verde • No toma en cuenta el agotamiento de los ecosistemas ni de los
o ecológico. Para el caso de México, este indicador ajustado es repor- recursos naturales;
tado periódicamente por el Instituto Nacional de Estadística y Geo- • No valora el deterioro de los servicios ambientales;
grafia (INEGI) dentro del Sistema de Cuentas Económicas y Ecológi- • No reconoce las externalidades;
cas, que ha sido un producto de un estudio iniciado en 1985 y cuyos • Debido a todo lo anterior, no considera el carácter sustentable o
primeros resultados se reportaron en 1991, sentando las bases con- no sustentable de la dinámica económica (Vega-López, 1996).
ceptuales y metodológicas en las que la ONU y el Banco Mundial se
apoyaron para generar las recomendaciones internacionales que
Lo anterior, de acuerdo con Pérez Bustamante (2007), puede distor-
orientaran a los países que quisieran emprender ejercicios similares
sionar los procesos de toma de decisiones gubernamentales y empre-
en esta dirección. Este índice se ha seguido mejorando con otras sariales, así como enviar señales engañosas a los actores sociales sobre
aportaciones para producir un instrumento cada vez más compren- el crecimiento nacional y el bienestar. De este modo, los sistemas de
sivo. De este modo, en forma anualizada, el INEGI da a conocer un cuentas ambientales y lo indicadores verdes han ido cobrando fuerza
reporte de producto interno neto ecológico (PINE). como medidas prácticas para medir la presiones ambientales, el esta-
Así, el PINE es un indicador que consideró los inventarios reales do de los recursos naturales y del medio ambiente, y las respuestas
de petróleo, recursos forestales, cambios en el uso del suelo, aguas que la sociedad está generando para prevenir, mitigar y resolver la
subterráneas, erosión del suelo y contaminación del agua, del suelo "deuda ecológica" existente.
y del aire. En el PINE se deducen del PIB los gastos efectuados en
protección ecológica y en prevención y restauración ambiental, así ECOEFICIENCIA. Concepto acuñado por el empresario suizo Stephan
como los costos derivados del agotamiento neto de los recursos na- Schmidheiny junto con el Business Council for Sustainable Develop-
turales y del deterioro ambiental neto. Sus primeros resultados seña- ment, y difundido a través del libro Cambiando el Rumbo (1992). Sig-
laron que los costos totales de la degradación ecológica derivada del nifica "lograr una eficiencia económica a través de una eficiencia
estilo de desarrollo del país representan en promedio 11% del PIB ecológica". La ecoeficiencia es una visión que ha irrumpido vigoro-
en cuatro años, lo que en 1999 implicó aproximadamente 45 mil samente en el ámbito empresarial mundial, y se asume como el ins-
millones de dólares. trumento con mayor potencial mediante el cual las empresas pueden
El PINE se considera un indicador imperfecto e incluso para algu- transitar hacia esquemas económicos más sustentables. Se considera
nos es inconveniente, innecesaria e incluso perniciosa, la valoración como una cultura administrativa para que el empresariado asuma su
económica de los ecosistemas, de los recursos naturales y de sus ser- responsabilidad con la sociedad, así como para hacerlo más compe-
vicios ambientales, porque el ponerles precio es una forma de incor- titivo a través de una innovación productiva que implique mayor
porarlos al mercado. responsabilidad ambiental. Ello se logra maximizando la entrada de
r-
r
156 DESARROLLO SUSTENTABLE DESARROLLO SUSTENTABLE 157

energía y materiales en los procesos productivos, con miras a reducir La Conferencia de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente Humano,
el consumo de recursos y de generación de emisiones contaminantes Estocolmo, 1972 27
por unidad de producto generada. Existen intensas polémicas sobre
si la ecoeficiencia tiene la capacidad de conducir hacia patrones de Derivado de la emergencia de la ola de denuncias y de una crecien-
producción y consumo sustentables. Pérez Bustamante (2007) señala te preocupación mundial por el deterioro ambiental, se inició una
que existen dos grandes tendencias: serie de importantes reuniones internacionales. En 1972, se celebró
La primera se centra en la ecoeficiencia como un instrumento de la Conferencia de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente Hu-
gerenciamiento no sólo para abatir los índices de contaminación y mano, en Estocolmo, Suecia, en cuyo informe titulado Una sola Tierra
mejorar el aprovechamiento de los recursos, sino para obtener signi- (Only one Earth: the care and maintenance of a small planet) fueron defi-
ficativos ahorros de costos en el proceso productivo y consecuente- nidas estrategias para comenzar a estructurar una política planetaria,
mente elevar las ventajas competitivas, por lo que se pone énfasis en revisando tres principios responsables de la crítica situación vivida 1]
la constante reducción de los insumos productivos, si bien la produc- la necesidad del conocimiento, la educación y la investigación; 2] el
ción puede elevarse sobre esta base. A esta postura se le conoce como enraizado sentimiento de soberanía de las diferentes naciones del
"win-win development path". mundo, que dificulta la idea de una comunidad planetaria y, 3] la
La segunda, considera a la ecoeficiencia "como un medio para fuerza imperativa de los mercados orientados evidentemente por los
alcanzar una más profunda reorientación de los objetivos y las pre- principios del paradigma económico. 28
misas que conducen las actividades corporativas, promoviendo cam- Para la Conferencia de Estocolmo se celebraron dos reuniones pre-
bios en la cultura empresarial, en la organización y en las prácticas paratorias. Una que tuvo lugar en la ciudad de Nueva York, del 10 al
diarias" (Pérez Bustamante, 2007, p. 194). A este paradigma alterna- 20 de marzo de 1970, y la otra del Grupo de Expertos en Desarrollo
tivo se enrolan numerosos economistas ambientales y ONG. El argu- y Medio Ambiente, en Founex, Suiza, del 4 al 12 de junio de 1971.
mento parte de que la producción debe mantenerse constante e in- Uno de los propósitos de la Conferencia de Estocolmo era intentar
cluso disminuir y que los insumos han de reducirse drásticamente. reducir la brecha entre la visión de las naciones desarrolladas y la de
los países en desarrollo. Así fue que el Informe Founex de junio de
1971, identifica al desarrollo y al medio ambiente como "dos caras de
la misma moneda". Esta idea fue recogida por el Comité de Planea-
LA CONCERTACIÓN INTERNACIONAL SOBRE EL DESARROLLO ción de la Conferencia de Estocolmo de 1972, al señalar que la "pro-
SUSTENTABLE

Una vez que dio inició la discusión sobre la problemática ambiental 27 Antes de Estocolmo se había celebrado la Conferencia sobre la Biosfera, en

en sus dimensiones globales, comenzaron a celebrarse una serie de París, Francia en 1968 y que originó el Programa MAB (Man and Biosphere) en 1970.
En ésta se señaló la importancia de considerar los impactos ambientales de los
reuniones que culminaron en toda clase de acuerdos, tanto de carác- grandes proyectos de desarrollo a resultas de la industrialización acelerada que tenía
ter voluntario (i.e. Agenda 21) como vinculatorio, como las conven- lugar, reconociéndose que el deterioro ambiental era un resultado combinado del
ciones (cambio climático, biodiversidad, desertificación, etc.). Los crecimiento demográfico, la urbanización y la industrialización (McCormick, 1992
avances alcanzados generaban cambios en muy distintos niveles de la apud Portilho, 2005, p. 45).
28 La idea de la noción medio ambiente humano remitía a la necesidad de
política. Una expresión tangible fueron las sucesivas transformacio- darle al impreciso concepto medio ambiente una significación más allá de hacerlo
nes que se dieron dentro de las estructuras gubernamentales, que equivalente a naturaleza, para vincularlo con las necesidades del mundo en desa-
eran una manifestación concreta de la creciente importancia que el rrollo. Sin embargo, la noción no encarnaba del todo esta connotación, incluso en
medio ambiente adquiría en la discusión. la introducción del documento de Ward y Dubos (1972) se cuestiona esta ambigüe-
dad. Este recurso semántico después fue aplicado también al concepto de desarro-
llo con la intención de darle un rostro más humano.
158 DESARROLLO SUSTENTABLE DESARROLLO SUSTENTABLE 1 59
tección ambiental no debe servir de excusa para disminuir el progreso Así, la toma de conciencia de que nos encontrábamos en presen-
económico de las naciones emergentes" (uNEP 2002, p. 6). 29 cia de recursos naturales finitos en un sistema cerrado, como lo es el
Estocolmo marcó un hito mundial, creándose el Programa de planeta Tierra, con una población no sólo creciente sino que vivía
Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y agencias ad hoc más años como resultado del avance de la medicina, fue cobrando
en los propios países; se declaró el 5 de junio (día de la inauguración fuerza internacional. Sin embargo, como señalamos en las secciones
de la conferencia) como Día Mundial del Medio Ambiente; se gene- anteriores, poca atención se había puesto a la enorme desigualdad
raron nuevos estudios sobre el problema ambiental mundial; se legi- existente entre los pueblos y las correspondientes diferencias en el
timaron las acciones de protesta de los académicos y de las cada vez consumo y en la generación de desechos.
más numerosas y polifacéticas organizaciones ambientalistas y se A partir de Estocolmo, se inició un frenético impulso a la discusión
abrió paso una creciente toma de conciencia mundial sobre el pro- sobre la planeación del desarrollo considerando criterios ambienta-
blema. les, que, sin embargo, no influía sustantivamente sobre las políticas
En el proceso preparatorio de la conferencia, los países en desa- impulsadas por el FMI y el Banco Mundial. De esta discusión, la Unión
rrollo manifestaron una serie de objeciones a estos trabajos, ya que Mundial para la Naturaleza (tmcN), el Fondo Mundial para la Natu-
sospechaban que este nuevo interés por el medio ambiente se podía raleza (wwF) y el Programa de Naciones Unidas para el Medio Am-
traducir en restricciones comerciales adicionales, bloqueando con biente (PNUMA) publicaron la Estrategia Mundial de la Conservación, en
ello sus procesos de desarrollo. Además, había la convicción de que 1980, cuyo objetivo de conservar los recursos biológicos del planeta se
el deterioro ambiental era un costo a pagar por el desarrollo tecno- enmarca en una crítica al proceso de desarrollo, especialmente en la
lógico e industrial y que, una vez cubiertas las metas básicas en lo necesidad de saber aprovecharlos dentro de la capacidad de carga de
económico y social, habría tiempo y recursos después para ocuparse los ecosistemas. Reconoce que la conservación de los recursos bióti-
de estos asuntos. cos es sólo una de las estrategias necesarias para la supervivencia y el
Para los fines de este trabajo conviene señalar que las aportaciones bienestar de los seres humanos, pero se requieren también estrategias
de la dimensión ambiental a la teoría económica fueron seminales. El para la paz, para un nuevo orden económico internacional, en pro de
desarrollo de la tesis de los límites físicos del crecimiento dieron pie a los derechos humanos, para superar la pobreza y para el suministro
las políticas de control de la población y a la institucionalización am- mundial de alimentos, así como una estrategia demográfica.
biental. En los debates correspondientes derivó también la idea de un
consecuente estado estacionario o crecimiento cero de la economía. El Informe Brundtland
Esta idea, como hemos expuesto, se convirtió en una de las banderas
del ulterior movimiento ambientalista en los países centrales, sobre Como ya mencionamos antes, en el proceso de construcción concep-
todo entre quienes apelaban a las tesis neomalthusianas. 39 tual para encontrar una fórmula que permitiera superar las grandes
limitaciones de las aproximaciones existentes al desarrollo, surgió el
" En Founex se reunieron 27 expertos a petición del presidente de la Confe-
rencia Maurice Strong, en el informe resultante de esta reunión sobresalen tres
ideas importantes, que el deterioro del medio ambiente afecta a todos los países,
dado que los problemas rebasan las fronteras nacionales (punto 2); que la conser- los temas de la conferencia sin las ataduras y restricciones propias de una reunión
vación ambiental depende del desarrollo global, lo que obliga a darle nuevas di- oficial gubernamental (Tamames 1979, p. 177). Este fue el antecedente del Foro
mensiones al propio concepto de desarrollo (punto 6), y que el esfuerzo debe Social Global, paralelo a la Cumbre de Río veinte años después. Acot (1988 apta
implicar proporcionar más ayuda de parte del mundo industrializado a los países Santamarina, 2006, p. 106) señala que en las reuniones oficiales se consideraba a
en desarrollo (punto 15) (Santamarina, 2006). la gestión de la naturaleza en función del desarrollo, es decir, como un medio, como
30 En Estocolmo hubo una serie de reuniones paralelas muy diversas entre las un instrumento, y en los foros alternativos como un fin en sí mismo para adaptar
que destaca la que se realizó de manera simultánea y en la misma ciudad, convoca- las actividades humanas a las exigencias objetivas del orden natural y no a la inver-
da por Barry Commoner que se llamó Foro Ambiental, cuyo propósito era debatir sa como se ha pretendido.
r

DESARROLLO SUSTENTABLE DESARROLLO SUSTENTABLE


i6i
1 6o
desarrollo sustentable. 31 Ahí se intentaron condensar las críticas for- naciones pobres deben hacer para convertirse en ricas", 33 partiendo
muladas al crecimiento económico per se, a la falta de equidad social sobre todo del reconocimiento de que gran parte del camino que
y a los problemas derivados del deterioro ecológico, así como superar han seguido las naciones industrializadas es insustentable. De ese
el sesgo neomalthusiano y la esperanza desbordada en la razón técni- modo, temas críticos como desarrollo, pobreza y crecimiento demo-
ca e instrumental. gráfico debían verse en función de la presión que ejercen al suelo,
Aunque el concepto de sustentabilidad ya había sido propuesto en al agua y a los recursos naturales en general. Ello para intentar supe-
estudios forestales y pesqueros y en debates previos, fueron los traba- rar la estrecha visión prevaleciente en el mundo en desarrollo, en el
jos de la Comisión Mundial para el Medio Ambiente y el Desarrollo sentido de que la superación de las necesidades básicas de la pobla-
(chatAn), los que le dieron proyección internacional. Este grupo de ción mediante el desarrollo, necesariamente produce degradación
especialistas en temas sociales, económicos y ambientales integrado ambiental y reconociendo que la espiral descendente de pobreza y
ex professo también se conoce como la Comisión Brundtland, pues fue deterioro es una pérdida de oportunidades y de recursos, sobre todo
la socialdemócrata Gro Harlem Brundtland, en ese entonces Primera de recursos humanos. De ese modo, en palabras de la presidenta, los
Ministra de Noruega, la que presidió esos esfuerzos." La comisión vínculos entre la pobreza, la desigualdad y la degradación ambiental
trabajó de octubre de 1984 a abril de 1987, esto es, 900 días, hasta la se convirtieron en el tema principal de la comisión.
publicación del reporte correspondiente, al que se le dio el nombre Al reconocer que las actuales tendencias del desarrollo incremen-
de "Nuestro Futuro Común. Desde una Tierra a un Mundo" (CMMAD, tan el número de personas pobres y vulnerables, al tiempo que de-
1987). Para lograr esta aproximación en el grupo de trabajo se inte- gradan el ambiente, ese tipo de desarrollo no se percibió capaz de
graron especialistas tanto del mundo en desarrollo como desarrolla- responder a los desafíos del siguiente siglo con un número mayor y
do, y de diversas disciplinas y campos de la política, para intentar creciente de población demandando satisfacer sus necesidades con
construir un enfoque integral. los mismos recursos existentes y queriendo imitar los estilos del mun-
El reporte constituye un avance en el proceso de deliberación do desarrollado. Así fue que se propuso el concepto de desarrollo
mundial y establece, desde las palabras de apertura del presidente de sustentable, entendido como aquel desarrollo que permite:
la comisión, la pretensión de constituirse en una "agenda global para el
cambio". Aunque la comisión estuvo pensada inicialmente para aten- Asegurar la satisfacción de las necesidades de las generaciones presentes, sin
der sólo temas ambientales decidió incorporar la discusión sobre el comprometer la capacidad de que las futuras generaciones puedan satisfacer
desarrollo, con el propósito de ir más allá de la idea de "lo que las las propias. El concepto de desarrollo sustentable implica límites, no límites
absolutos, sino limitaciones impuestas por el estado actual, de la tecnología
y la organización social sobre los recursos ambientales y la capacidad de la
biosfera para absorber los efectos de las actividades humanas... (chalan,
31 Para un análisis de la vinculación del desarrollo sustentable y las ciencias 1987, pp. 9-10. Traducción libre)."
sociales, véase González Gaudiano (2006).
32 La comisión fue integrada por Mansur Khalid, Primer Ministro de Sudán,
quien fungió como vicepresidente; Susana Agnelli, (Italia); Saleh Abdulrahman
Al-Athél (Arabia Saudita); Bernard T. G. Chidzero (Zimbabwe); Lamine Mohamed
Fadika (Costa de Márfil); Voljker Hauff (Alemania); Istvan Lang (Hungría); Ma " Recordemos que este era el objeto de estudio primario de las teorías del
Shijun (China); Margarita Marino de Botero (Colombia); Nagendra Singh (India); desarrollo.
34 El énfasis de esta declaración
Paulo Nogueira-Neto (Brasil); Saburo Okita (Japón); Shridath S. Ramphal (Guya- en que los límites no son absolutos, difumina
na); William Doyle Ruckelshaus (Estados Unidos); Mohammed Sahnoun (Argelia); en cierto modo los planteamientos que se venían haciendo desde los años setenta,
Emil Salim (Indonesia); Buker Shaib (Nigeria); Vladimir Sokolov (URSS); Janez ya que señala explícitamente que no son límites sino limitaciones que pueden su-
Stanovnik (Yugoslavia); Maurice Strong (Canadá) y Jim NcNeill (Canadá). Por perarse en función de la organización social y el avance en la ciencia y tecnología,
parte de México estuvo Pablo González Casanova, pero renunció a la comisión implícitamente se eliminan los obstáculos físicos a las políticas de crecimiento y se
abre paso a la era del desarrollo sustentable.
antes de que concluyera el trabajo.
162






Reactivar el crecimiento;
Modificar la calidad del crecimiento;
Atender las necesidades humanas;
DESARROLLO SUSTENTABLE

Los objetivos del desarrollo sustentable propuestos por el Infor-


me Brundtland son siete y se señala que todos ellos son interde-
pendien tes:

Asegurar niveles sustentables de población;


Conservar y mejorar la base de los recursos naturales;
1 DESARROLLO SUSTENTABLE

La Conferencia de Naciones Unidas para el Medio Ambiente y Desarrollo,


Río, 1992: La Agenda 21

Por su parte, la Cumbre de Río en 1992, cuyo nombre oficial fue


Conferencia de las Naciones Unidas de Medio Ambiente y Desarrollo
(cNumAD), fue todo un acontecimiento global. Ninguna reunión a
la fecha ha convocado al número de jefes de Estado y de gobierno
que se hicieron presentes; ni al enorme número y diversidad de or-
ganizaciones de la sociedad civil que participó en el llamado Foro
163

• Reorientar la tecnología y manejar el riesgo; Paralelo. Las circunstancias históricas eran sumamente propicias, no
• Incorporar el ambiente y la economía en los procesos de toma sólo porque se condensarían los esfuerzos de dos decenios de nego-
de decisiones. ciación en materia de medio ambiente y desarrollo realizados desde
Estocolmo, sino porque la caída del Muro de Berlín, la desaparición
Además del Informe Brundtland, en 1989 se publicó la estrategia de la Unión Soviética y, consecuentemente, el fin de la guerra fría,
mundial para la conservación de los años noventa, titulada Cuidar la auguraban un futuro promisorio en relación al desarme, la paz y el
tierra. Estrategia para el Futunr, de la Vida (UICN-PNUMA-WWF, 1991), la "fin de la historia", dándole paso al "pensamiento único", donde las
cual daba continuidad a su similar de los años ochenta. Este docu- ideologías ya no serían necesarias, sólo la economía (Fukuyama,
mento fortalece las débiles críticas hechas al desarrollo por su ante- 1992). Los medios de comunicación hicieron una cobertura sin pre-
cesora y llama a los gobiernos y a la comunidad internacional a tra- cedente alguno de las deliberaciones que tenían lugar. 35
bajar en torno al desarrollo sustentable definiendo problemas, Si bien los países desarrollados promovieron la convocatoria inicial
prioridades, metas comunes y acciones básicas para transitar en esa pensando en discutir los problemas ambientales, la negociación con
dirección. Esta estrategia define una serie de principios para una el mundo en desarrollo obligó a incorporar articuladamente los te-
sociedad sustentable, a saber: respetar y cuidar la comunidad de los mas del desarrollo. El proceso preparatorio de la conferencia inicia-
seres vivientes; toda la vida sobre la Tierra forma parte de un gran do en 1990 fue muy arduo; se acordó celebrar la conferencia oficial
sistema interdependiente; mejorar la calidad cL la vida humana; y en forma paralela un Foro Global para las organizaciones de la
conservar la vitalidad y diversidad de la Tierra; conservar los sistemas sociedad civil que demandaban participar. Este Foro que reunió a
sustentadores de vida; conservar la biodiversidad; reducir al mínimo más de 1 300 ONG de 108 países y 1 180 activistas (Fórum Brasileiro,
el agotamiento de los recursos no renovables; mantenerse dentro de 1992 apud Scotto et al., 2007) tuvo un estatus consultivo."
la capacidad de carga de la Tierra; modificar las actitudes y prácticas
personales; facultar a las comunidades para que cuiden de su propio
" La Cumbre de Río desató una ronda de negociaciones que se ampliaron a
medio ambiente; proporcionar un marco nacional para la integra- los derechos humanos (Viena 1993), la población (El Cairo 1994), las mujeres
ción del desarrollo y la conservación y forjar una alianza mundial. (Beijing 1995), el desarrollo social (Copenhague 1995), los asentamientos humanos
Estos fueron los principios que después constituyeron la base de lo —hábitat— (Estambul 1996), el comercio (Doha 2001) y el financiamiento para el
desarrollo (Monterrey 2002), entre otros grandes temas. En Río participaron 172
que hoy se conoce como La Carta de la Tierra.
países y asistieron 108 jefes de estado y de gobierno, ninguna de las cumbres pos-
Asimismo, la estrategia mundial de conservación para los años teriores tuvo tal impacto.
noventa señala explícitamente que la noción crecimiento sustentable " La interacción de tantas organizaciones distintas no sólo sobre medio am-
es inherentemente contradictoria, ya que nada físico puede crecer biente, sino también sobre derechos humanos, indígenas, género, desarrollo, etc.
indefinidamente, con lo cual se pronunciaba en contra de la tenden- propició un cambio sustantivo de concepciones sobre la problemática ambiental,
reconociéndose el complejo entramado que la multidetermina. En este foro se
cia dominante. aprobaron treinta y seis tratados alternativos de la sociedad civil sobre diversos te-
164 DESARROLLO SUSTENTABLE
DESARROLLO SUSTENTABLE 1 65

La CNUMAD produjo la Agenda 21, la Declaración de Río, la Carta Sin embargo, al igual que el Informe Brundtland, la Agenda 21
de la Tierra, la Convención sobre Biodiversidad, la Convención sobre fue un documento que no respondió a las grandes expectativas depo-
Cambio Climático, una Declaración sobre Bosques y un Protocolo sitadas durante el proceso de negociación. Ello porque cada bloque
sobre Desertificación." Hubo un acuerdo unánime con la Agenda de países esperaba y entendía diferentes cosas." De acuerdo con
21 (fue suscrita por 179 naciones), aunque no tanto con las conven- Acselrad y Leroy (2003), la Agenda 21 comienza con la afirmación de
ciones (firmaron sólo 154 de los países presentes) que además, de- la primacía de la economía como motor del desarrollo sustentable y
bían ser ratificadas por los congresos respectivos." emplea una serie de expresiones familiares en el lenguaje desarrollis-
La Agenda 21 se convirtió en el programa para impulsar un nue- ta: "ambiente económico e internacional al mismo tiempo dinámico y
vo desarrollo en el mundo. Se divide en cuatro secciones. La prime- propicio", "políticas económicas internas saludables", "liberalización
ra se refiere a la dimensión social y económica. La segunda al mane- del comercio", "distribución óptima de la producción mundial, so-
jo y conservación de los recursos para el desarrollo. La tercera a las bre la base de las ventajas comparativas", etc. En esta configuración
funciones de los grupos principales. La cuarta revisa las implicaciones discursiva, nuevamente el combate a la pobreza y la protección del
para la ejecución de las acciones consideradas. Se insiste en la im- medio ambiente fueron soslayados y, según las expresiones señaladas,
portancia del acuerdo internacional para alcanzar una économía las posibilidades de transitar hacia la sustentabilidad nuevamente
equitativa y global, así como en la creación de una nueva escala de quedan sujetas a los vaivenes de las fuerzas del mercado y al libre
valores y actitudes y estilos de vida, para lo cual, la educación, la comercio.
capacitación y la concientización pública desempeñan un papel de Pese a las críticas por los enfoques y limitados acuerdos, se obser-
primer orden, sobre todo en los grupos principales identificados vó casi inmediatamente una ausencia de voluntad política para cum-
(mujeres, niños y jóvenes, sindicatos, organizaciones sociales, comu- plir los compromisos de la Agenda 21. Esto fue evidente al no trans-
nidades indígenas, empresarios, comunidad científica, campesinos y ferir los recursos financieros necesarios al Fondo Global para el
autoridades locales). Medio Ambiente (Global Environmental Facility), un organismo depen-
Dentro de los medios de ejecución destacan por su importancia el diente del Banco Mundial. Estos recursos ascendían a seiscientos mil
financiamiento para el 'desarrollo, la transferencia de tecnología, la millones de dólares anuales entre 1993 y 2000 para llevar a cabo las
investigación científica apropiada, la educación y la capacitación, la metas acordadas. Tampoco se cumplió la recurrente propuesta de
organización social, la legislación y el acceso a la información para asignar 0.7% del PIB de los países desarrollados para ayuda interna-
la toma de decisiones. cional. Es más, Hillary French (2002) del World Watch Institute, de-
nuncia que los fondos no sólo no aumentaron sino que disminuye-
ron, al pasar de 58 300 000 000 de dólares (0.35% del PIB) en 1992,
a 53 100 000 000 (0.22%) en 2000.
mas. Se rechazó también la Iniciativa de las Américas, impulsada por el gobierno
de Estados Unidos (Bush padre) y las estrategias de canje de deuda por naturaleza, Bárcena (2003) menciona que eso no es más que una muestra de
que implicaba en los hechos vender territorio nacional de conservación. la debilidad de las instituciones ambientales internacionales creadas
37 Los países de América latina y el Caribe aprobaron también un documento por la ONU. Por ejemplo, la Comisión para el Desarrollo Sostenible
titulado "Nuestra propia agenda sobre desarrollo y medio ambiente", donde se (cns), órgano creado para dar seguimiento a los compromisos de la
apela por un nuevo pacto internacional por el desarrollo sustentable, dada la inter-
dependencia existente hacia un estado global, proceso "que no se está dando en
forma fluida y armoniosa, sino turbulenta y plagada de conflictos" (CDMAALC, " La división no sólo era Norte-Sur, sino significativamente más compleja,
1990, p. 91) porque también estaban los intereses de los países productores de petróleo, intere-
" El término Convención o Tratado remite a una condición jurídica vinculato- ses regionales de países, como África, América Latina, Comunidad Europea, Países
ria; es decir, los países que suscriben y ratifican el documento están obligados a del Este, Grupo de los 77 (fundado en 1964 durante la Conferencia de las Naciones
adecuar su normatividad nacional a los términos de dicha convención. La Agenda Unidas sobre Comercio y Desarrollo [UNCTAD], en la actualidad está integrado por
21 no es un documento vinculatorio. más 130 miembros), etcétera.

INK
rol
16 6 DESARROLLO SUSTENTABLE

Agenda 21 ha sido un foro de debate y opinión entre gobiernos y


otros actores institucionales y sociales, pero no cuenta con facultades
ejecutivas o de toma de decisiones, por lo que han surgido propues-
tas sobre la necesidad de transformar el PNUMA en una Organización
Ambiental Mundial, del tipo de la Organización Internacional del
Trabajo y la Organización Mundial de la Salud, o de la UNCTAD, a
efecto de poder contar con mejores condiciones para enfrentarse a
las instituciones de Bretton Woods (Banco Mundial y Fondo Mone-
tario Internacional) y la poderosa Organización Mundial de Comer-
cio, contando con el apoyo de otras instituciones como una Agencia
Internacional de Energía Renovable y trasladando las disputas a una
Corte Permanente de Arbitraje Internacional Ambiental, para hacer
respetar los más de 500 acuerdos internacionales ambientales ya
existentes y extender a todo el planeta el derecho a la información,
1 DESARROLLO SUSTENTABLE

fugiados, energía nuclear, inter alía, pero sobre todo, por las nuevas
circunstancias de la globalización), pero los países en desarrollo insis-
tieron en trabajar sobre un plan de instrumentación que estableciera
metas concretas y plazos perentorios para su cumplimiento. Para
complicar más este proceso, un año antes de la fecha convenida para
celebrar la Cumbre en Johannesburgo (Río+10) ocurrió el episodio
del 11 de septiembre de 2001 en Nueva York. Súbitamente, todos los
temas que se habían venido negociando tuvieron un orden de prio-
ridad significativamente menor. 40 Incluso la fecha acordada tuvo que
adelantarse una semana para que la clausura de la Cumbre no coin-
cidiera con el primer aniversario de este terrible acontecimiento.
A pesar de que los funcionarios de la ONU se apresuraron a decla-
rar lo contrario, la Cumbre de Johannesburgo fue decepcionante.
Durante la última parte de la negociación prevaleció un desencanto
167

participación y judicialización ambientales de la Convención de Aar- que se trasladó al resto de las actividades; el presidente de Estados
hus (Fundación Heinrich Boll, 2002, pp. 69-72). Unidos no sólo no asistió a la cumbre, sino que no envío represen-
tantes de alto nivel, sólo a la parte final a la que asistió Colin Powell,
La Conferencia de Naciones Unidas de Desarrollo Sustentable, Secretario de Estado, quien fue abucheado e interrumpido en varias
Johannesburg°, 2002 ocasiones durante su intervención en la plenaria. Hubo numerosas
manifestaciones de inconformidad de parte de presidentes y delega-
Como puede inferirse, 1992 constituyó el año más elevado de interés dos oficiales sobre los acuerdos alcanzados.
mundial sobre los problemas del medio ambiente y el desarrollo. Los principales acuerdos pueden resumirse en: 1] reducir a la mi-
A partir de ahí comenzó una declinación que fue recurrentemente tad, hacia 2015, el número de personas sin recursos sanitarios básicos;
denunciada durante la llamada Década del Desarrollo Sustentable, 2] lograr para 2010 una reducción importante de la tasa actual de
en las sesiones anuales de la Comisión de Desarrollo Sustentable, pérdida de la diversidad biológica; 3] "incrementar sustancialmente"
específicamente en 1997, durante lo que se conoció como Río+5. El la energía renovable (no se alcanzó ningún acuerdo sobre objetivos ni
propósito de la Cumbre de Johannesburgo era evaluar a diez años plazos); 4] incrementar los vínculos entre comercio, medio ambiente
de la de Río, el comportamiento del tránsito hacia el desarrollo sus- y desarrollo; 5] retomar el Protocolo de Kyoto sobre Cambio Climá-
tentable, así como el cumplimiento de los compromisos, la eficiencia tico (el cual ya podía entrar en vigor con el respaldo otorgado por
de las instituciones globales, y la disposición de los medios para el Rusia); 6] producir y utilizar productos químicos para 2020 siguiendo
cumplimiento de los compromisos. Estas cuatro referencias (estado métodos que no tengan efectos negativos importantes sobre la salud
del medio, cumplimiento, instituciones y medios de ejecución) han humana y el medio ambiente; 7] mantener o restablecer, de modo
sido las coordenadas básicas del debate sobre la sustentabilidad en los urgente y de ser posible para 2015, las poblaciones de peces agotadas
últimos diez años (Provencio, 2002). La falta de cumplimiento de los a niveles que puedan dar la producción máxima sostenible.
compromisos suscritos era cada vez más evidente. La pobreza había
aumentado y el medio ambiente se había deteriorado aún más.
El proceso preparatorio para Johannesburgo fue sumamente com- 40 Las nuevas prioridades han afectado también el cumplimiento de los Obje-

plicado por estos antecedentes. Los países desarrollados propusieron tivos del Milenio (Nueva York 2000) y las seis metas de educación para todos esta-
blecidas en el Foro Mundial de Educación (Dakar 2000); 2015 es un año crucial
actualizar la Agenda 21, ya que había temas que no abordaba (re- para sus cumplimiento.

11.
168 DESARROLLO SUSTENTABLE

Las propuestas sobre energías renovables, que eran centrales en


la negociación, se desvanecieron por la falta de voluntad política
tanto de los grandes productores de petróleo como de las corpora-
ciones que se benefician del petróleo barato. Se intentaba llegar al
año 2015 con un uso de 15% de energías renovables, quedando sólo
en acuerdo voluntario y regional. En agua y saneamiento, Estados
Unidos se vio forzado a aceptar, contra su voluntad, el compromiso
de que para 2015 se reduzca a la mitad el número de personas sin
agua potable y saneamiento (1 100 000 000 y 2 400 000 000 respec-
tivamente), meta que se estima costará 20 000 000 000 de euros por
año, por lo que se teme que se fortalezcan las tendencias de privati-
zación del agua, como se comprobó durante el IV Foro Mundial del
Agua, celebrado en marzo de 2006 en la Ciudad de México. En los
asuntos relativos a la pobreza, la fórmula voluntaria para establecer
1 8. EL DEBATE SOBRE EL DESARROLLO SUSTENTABLE

En este capítulo nos interesa abordar tanto las diferentes críticas que
se han hecho al concepto de desarrollo sustentable, como describir
los esfuerzos que se han emprendido para medir los avances que se
hacen en esa dirección. Hemos incluido también una discusión sobre
los paradigmas de desarrollo sustentable y sobre la importancia de la
ética y la cultura en el afán de aportar más elementos para compren-
der la complejidad de esta noción.

un fondo de solidaridad resta credibilidad a las propuestas realizadas


para reducir a la mitad la proporción de personas que viven con
menos de un dólar diario para 2015. LAS ARISTAS CRÍTICAS

Desde que fue dado a conocer el Informe Brundtland fue amplia-


mente criticado por numerosos especialistas (Riechmann-Naredo et
al., 1995; Bifani, 1992; García 1999; Guimaráes 1994; Dixon y Fallon,
1989; Foladori, 1999; Acselrad y Leroy, 2003). 1 Algunos cuestiona-
mientos se orientaron en el sentido de que no quedan claras qué
necesidades y aspiraciones humanas hay que satisfacer, es decir, ¿a
qué se refiere cuando se habla de las necesidades básicas de los po-
bres frente a la satisfacción de deseos legítimos?, ¿cómo conciliar las
necesidades de los pobres frente a las necesidades del mundo desa-
rrollado?, ¿cuántas generaciones futuras han de considerarse en esa
solidaridad diacrónica implicada en el concepto de desarrollo susten-
table? Se cree que esta noción de tiempo puede ser una restricción
innecesariamente impuesta para no atender las necesidades intrage-
neracionales (solidaridad sincrónica); es decir, de las generaciones
hoy vivas.
Otras críticas se dirigieron hacia las dificultades inherentes para
pasar del concepto a la práctica; esto es, ¿cómo bajar los enunciados
teóricos generales a decisiones de política concreta para asuntos es-
pecíficos?, ¿cómo superar intereses antagónicos y con poder desigual

Véase también W. Sachs (1996).

[16•3]
170 DEBATE SOBRE EL DESARROLLO DEBATE SOBRE EL DESARROLLO 171

en el concierto internacional para balancear las decisiones que hay institucional, sin promover la articulación y transición sectorial, ni
que tomar? los cambios requeridos en la política económica, social y ambiental.
Un campo distinto y muy importante de interrogantes ha estado En este sentido, la ambigüedad no debe verse como un defecto, sino
referido al tema del crecimiento económico. El Informe Brundtland como estrategia política dirigida a concitar acuerdos unánimes. De
establece que no debe haber contradicción entre el crecimiento ahí que la frase "combatir los males del desarrollo con más desarro-
económico y el desarrollo sustentable. En este sentido, la propuesta llo", se considera un cliché sin fundamento alguno, sobre todo si se
del estado estacionario de la economía propuesto por Daly (1977b) trata del mismo estilo de desarrollo.
se reconoce como una falsa disyuntiva, toda vez que se requiere el Sin embargo, una gran parte de la crítica hacia el desarrollo sus-
crecimiento para poder combatir la pobreza. tentable proviene de la demonización de la noción de desarrollo, a
Contra ese argumento, se aduce que el crecimiento económico la que se considera portadora de todos los males por lo que, como
obtenido en decenios pasadas no fue equitativo, ni contribuyó a re decíamos, muchos especialistas incluso prefieren emplear sólo el
solver los problemas y necesidades de todos, por lo que el crecimien sustantivo sustentabilidad. A este respecto, Solís (2007) atinadamen-
to no debiera ser considerado el motor del desarrollo sustentable te señala que en la agria disputa entre los endogenistas y los exoge-
sino una de sus consecuencias. Además, este argumento en el mundo nistas, prevaleció la postura de la teoría de la dependencia que se
actual, en los hechos, descansa sobre las fuerzas del mercado como convirtió en un "desarrollismo de cabeza". Con ello, dice Solís, "se
la mejor mediación a los problemas ambientales, fortaleciendo la produjo una fetichización de la noción de desarrollo (y, por consi-
visión neoclásica de que éstos son meras externalidades en los pro guiente, de subdesarrollo), asignándole una finalidad moral que la
cesos de desarrollo (Cavalcanti s/f). En otras palabras, considerar el desnaturaliza (p. 74).
desarrollo sustentable en los términos de la definición del Informe Lo cierto es que las dimensiones económica, ambiental y social
Brundtland no podría consistir sólo en un ajuste del sistema econó- se encuentran en una permanente tensión en el modelo neoliberal
mico, pues esto equivaldría a una restricción ambiental en el proce- vigente. Un ejemplo, entre muchos, es el tema de los biocombustibles
so de acumulación capitalista, sin aportar los procesos institucionales que se ha posicionado como una medida que permite disminuir el
y políticos que regulan la propiedad, el control, el acceso y uso de consumo de combustibles fósiles, con lo cual se contribuye a mitigar la
los recursos naturales (Guimaráes, 1994). producción de gases de invernadero que generan el cambio climático.
En toda esta disputa y debate por un modelo de sociedad global, Sin embargo, el hecho de destinar un creciente porcentaje de granos
es claro que el concepto de desarrollo sustentable ha sufrido una —principalmente de maíz para la fabricación de etanol— ha incremen-
profunda erosión semántica (Riechmann 1995), dada por su simpli- tado significativamente el precio de los mismos, afectando con ello
cidad engañosa que genera ambigüedad y opacidad de sentido. Por a los grupos económicamente vulnerables, así como los programas
lo mismo, llama la atención no sólo la proliferación de definiciones y internacionales para combatir la llamada pobreza alimentaria. Además,
enfoques existentes sobre el desarrollo sustentable, sino sobre todo el la disminución en las emisiones de gases de efecto invernadero por el
enorme consenso adquirido y, por ende, las más variadas adhesiones uso de biocombustibles no ha sido significativa, incluso se ha tachado
entre la clase política y los grupos empresariales. 2 Ello le permite, por de irrelevante, por lo que el empleo se ha visto más como una manera
ejemplo, a las corporaciones multinacionales incorporar, como estra de reducir la dependencia y las importaciones de combustibles fósi-
tegia de mercado, algunos elementos de la configuración discursiva les, así como por su rentabilidad económica dado el creciente precio
de la sustentabilidad sin modificar sustantivamente su lucrativo modus internacional del crudo. 3 En otras palabras, el uso de biocombustibles
operandi. De igual modo, permite al sector gubernamental emplear el primd facie es una medida de naturaleza económica antes que ecológica,
desarrollo sustentable sólo como noción modernizadora del discurso

3 Fuentes: <www.physorg.com/news96516594.html >; <www.chemind.org/Cl/


2 Véase Scotto, Carvalho y Guimaráes (2007). index.jsp>; <www.sriconsulting.com >, 10/03/08.

172

DEBATE SOBRE EL DESARROLLO
r
DEBATE SOBRE EL DESARROLLO

(organismos genéticamente modificados, nanotecnologías, etc.) para


173
,

y determina, junto con la especulación de siempre, a la crisis mundial


actual de alimentos. dar forma a un paquete tecnológico dirigido a construir un nuevo
Como puede verse y pese a los intentos por articular la dimensio- discurso que sostiene poder establecer "nuevos límites al crecimien-
nes social, económica y ambiental en torno al concepto de desarrollo to", pero otra vez sin considerar los impactos ambientales, sociales y
sustentable, lo que se observa es la primacía de lo económico sobre económicos de sus propuestas, como ha ocurrido durante los cinco
los otros dos componentes —con lo que se sigue poniendo freno a las decenios previos "de un mismo proceso global de desarrollo defor-
demandas de la sociedad civil— y una tendencia en el mismo sentido mante" (Tudela, 1992, p. 6).
que no permite esperar, al menos en el corto plazo, que vaya a mo-
dificarse (Sutcliffe, 1995). Con su inflación significante, la aparición

del desarrollo sustentable ha desactivado en gran medida el poten-
cial contestatario y subversivo del discurso ambientalista frente al LA CULTURA Y LA ÉTICA: LA CARTA DE LA TIERRA Y LOS OBJETIVOS
desarrollo, que se había venido construyendo desde los años sesenta DE DESARROLLO DEL MILENIO
(Redclift y Woodgate, 1997). Los problemas sociales y ecológicos
que el modelo genera, asumidos como "externalidades negativas", se La UNESCO habla de la cultura para referirse en el caso de la educa-
presentan como simples desajustes internos que pueden ser atendi- ción para el desarrollo sustentable, como la cuarta pata de la mesa,
dos mediante respuestas científico-técnicas, ocultándose con ello el compuesta también por la economía, la sociedad y los sistemas natu-
verdadero alcance de los conflictos (Santamarina, 2006). rales. Para algunos autores (Gudynas, 2002; Gross, 2002) el desarro-
Durante los años posteriores a Río ha ido quedando cada vez más llo sustentable es impensable al margen de las diferencias culturales,
claro que el pensamiento económico dominante ha redigerido la por lo que incluso se debería hablar de desarrollos sustentables ante
propuesta ambientalista, transformándola en el discurso institucional la imposibilidad de asumir un solo criterio de sustentabilidad para el
del desarrollo sustentable. La doctrina del mercado que en el discur- mundo entero. Si concordamos con estas posturas, la cultura se con-
so afirma querer salvar al planeta se ha venido imponiendo, a través vierte de ese modo en un factor de primer orden, ya que no sólo hay
de las políticas de ecoeficiencia, del incremento productivo con me- diversas concepciones de desarrollo y distintas condiciones biogeo-
nos insumos, de la desmaterialización de la economía mediante el gráficas que imponen requisitos a ser tomados en cuenta, sino que
desarrollo tecnológico de punta y de la privatización de los recursos las diferencias socioculturales intervienen también en la construcción
naturales con el mercado como mediador en su gestión (Nausen y de los proyectos de vida. De aquí surge la necesidad de conocer
Villarrea, 2002). De esta manera, se desvía la intención de que el mejor no sólo lo que la gente opina sobre los problemas y asuntos
deterioro del medio ambiente pueda servir de freno o de factor re- que afectan su calidad de vida y sus aspiraciones de cambio social,
gulador externo al propio mercado para darle aliento a una contra- sino también las mediaciones que modulan la percepción social de
corriente de crítica y de construcción de propuestas adscritas a otro los problemas y sus estrategias de prevención y solución.
paradigma. La versión institucional del desarrollo sustentable se ha Sin embargo, el problema se acentúa debido a la homogeneización
convertido así en una pieza clave del pensamiento único. Esa doctri- cultural que conlleva el proceso de globalización económica, que
na viscosa que, en palabras de Ramonet (1995 apud Naredo 2006, p. induce a través de los medios y las demás estrategias de mercado
31), "insensiblemente envuelve cualquier razonamiento rebelde, lo patrones de consumo y estilos de vida, en los que priman normas de
inhibe, lo perturba, lo paraliza y acaba de ahogarlo. Esa doctrina es conducta y valores de la sociedad posindustrial que son a todas luces
el pensamiento único, el único autorizado por una invisible y omni- insustentables. Lo que somos ya no pasa, sobre todo en los jóvenes
presente policía de opinión". más vulnerables a los impactos de la publicidad, por quién eres, en
Un pensamiento así esconde una lógica productivista al servicio qué crees o a qué te dedicas, sino por cuánto y qué tienes como
de las corporaciones internacionales y el papel de las biotecnologías elemento central de la redención individual. De este modo, la cultu-

r
174 DEBATE SOBRE EL DESARROLLO DEBATE SOBRE EL DESARROLLO 175

ra mercantil se ha transformado en un obstáculo titánico para pro- vivos sujetos de derecho y moralmente relevantes? O cómo ha sido
mover otras pautas de pensamiento y comportamiento más solidarias la tradición ética de Occidente, desde la Ética Nicomaquea de Aristó-
con nosotros mismos y con el ambiente. teles, ¿sólo los seres humanos lo somos? Pero el problema se hace
Berman (2007) afirma que se observa un colapso en el modelo más complejo cuando nos preguntamos ¿qué es lo ético? ¿El acto en
civilizatorio actual caracterizado por a] una desigualdad social y eco- sí mismo o la persona que lo ejecuta? Preguntas que están en relación
nómica acelerada; b] rendimientos marginales decrecientes con res- directa con los procesos educativos y culturales.
pecto a la inversión en soluciones organizativas a problemas socioeco- Así, el contenido de la ética como disciplina filosófica nos remite
nómicos; c] niveles de alfabetización, de entendimiento crítico y de a la discusión sobre el bien y el mal. Si esta discusión la aplicamos
conciencia intelectual general que descienden rápidamente y d] sólo a las relaciones entre los seres humanos, estamos ubicándonos
muerte espiritual. Esto es, dice Berman (2007, p. 202) que aunque en el marco de una ética antropocéntrica, que está en línea con el
pareciera que la globalización nos lleva por un sendero de desarrollo desarrollo de los valores occidentales, por ejemplo, el campo de los
cultural, económico y personal, al referirse a los Estados Unidos, derechos humanos. En esta perspectiva, el ambiente es visto como
señala que: aquello que debe usarse para satisfacer necesidades o proporcionar
felicidad a los seres humanos.
La brecha entre ricos y pobres nunca ha sido tan grande; nuestra capacidad Sin embargo, si consideramos que el comportamiento de los seres
a largo plazo para pagar programas sociales básicos es cada vez más cuestio- humanos y la naturaleza puede ser visto también desde una perspec-
nable; el nivel de ignorancia y analfabetismo funcional en este país [EUA] tiva ética, ello nos conduce necesariamente a la presunción de que
es tan alto como para convertirnos en una especie de chiste internacional, y la naturaleza y todos los seres vivos tendrían derechos intrínsecos
la absorción de nuestra vida espiritual por parte de McWorld —los valores que deben ser respetados (biocentrismo). Es aquí donde se abre un
consumistas/empresariales— es casi completa. La superestrella económica, abanico muy amplio de valoraciones generado por algunas corrientes
los Estados Unidos es, en realidad, un caos cultural, un "imperio yermo". del ambientalismo. 4
Empero, si nos ubicamos en una perspectiva ética ecocentrista se
Obviamente, esa crisis generalizada tiene también un alto costo defienden no sólo los seres vivos en general sino al conjunto de sus
ambiental que no se limita a las fronteras del territorio de ese país, relaciones, por lo que desde aquí importa no sólo conservar las es-
sino que se traslada al mundo entero, sobre todo al mundo en desa- pecies en sí mismas, sino la integridad de los ecosistemas en que esas
rrollo, lo que puede comprobarse con cualquier metodología e indi- especies viven (Boff, 1996; Sosa, 1990). Los representantes más rele-
cador que se aplique. vantes de esta postura ética son Aldo Leopold y Arne Nwss, quienes
De ahí que el problema de la cultura se encuentra estrechamente postulan que el abuso que hacemos del medio ambiente va en contra
vinculado con una crisis de valores éticos. Como hemos podido infe- de nosotros mismos, por lo que el ecocidio es un suicidio de la espe-
rir a lo largo de los capítulos precedentes, la ética ha sido un com- cie humana.
ponente consustancial del discurso ambientalista desde su aparición
en los años sesenta. Desde luego, como en todo el campo de lo social, Hasta hoy todas las éticas se basan en un solo principio: que el individuo es
en el ambientalismo han habido perspectivas éticas muy diversas que miembro de una comunidad de partes interdependientes [...] la ética de la
van desde aquellas promovidas por la ecología profunda en cuanto Tierra simplemente extiende las fronteras de la comunidad para incluir los
a los derechos de la naturaleza (véase Capra, 1996), hasta las que suelos, aguas, plantas y animales o, de manera colectiva la tierra [,..] Una
impulsa la ecología de los pobres sobre la ausencia de una justicia
social global (véanse Cooper y Palmer, 1995). La discusión ética en
el campo del ambientalismo nos remite directamente a la discusión Véanse, por ejemplo, Schweitzer (1946) y Taylor (1986), quienes sostienen
que todos los seres vivos somos iguales y por lo tanto tenemos los mismos derechos
sobre el antropocentrismo y el biocentrismo. ¿Son todos los seres inherentes.
176 DEBATE SOBRE EL DESARROLLO
DEBATE SOBRE EL DESARROLLO 177

cosa es justa cuando tiende a conservar la integridad, estabilidad y belleza


En 1987 la Comisión Mundial sobre Ambiente y Desarrollo
de la comunidad biótica. Es injusta cuando procede de otra manera"
(CHAD), encabezada por Gro Harlem Brundtland, convocó a la
(Leopold, 1949, pp. 219 y 240).
elaboración de un documento a partir de los cuatro principios fun-
damentales del desarrollo sustentable, propuestos por la CMAD en
Guha y Martínez-Alier (1997) sostienen que ninguno de los dos
Nuestro Futuro Común. Este documento se denominó Carta de la
problemas ecológicos fundamentales que ocurren a escala global,
Tierra y su construcción implicó un gran esfuerzo participativo de
que son el sobreconsumo del mundo industrializado y de las élites
gobiernos y organizaciones no gubernamentales para conseguir el
urbanas en el tercer mundo y la creciente militarización, tienen una
más amplio respaldo posible, toda vez que se pretendía que fuera el
conexión tangible con la distinción antropocéntrica/biocéntrica.
marco ético y valoral para la Agenda 21, a suscribirse en la Cumbre
Pero lo cierto es que esta distinción nos remite a la discusión sobre
de Río en 1992.
sustentabilidad débil y fuerte, ya que en una o en otra se pone el
Lamentablemente, la aprobación de la Carta de la Tierra fue uno
acento en las posturas antropocéntricas o biocéntricas/ecocéntricas,
de los asuntos que quedaron pendientes en la Cumbre de la Tierra
respectivamente, lo cual sí nos conduce a decisiones específicas de
en Brasil. Pero en 1994 Maurice Strong, Secretario General de la
política del desarrollo y de gestión del medio ambiente. 5 Así, aunque
Cumbre de Río y responsable del Consejo de la Tierra, junto con
tales consideraciones distintivas, prima facie, podrían parecer poco
Mikhail Gorbachev, Presidente de la Cruz Verde Internacional, lan-
prácticas a la hora de las decisiones importantes, tienen más que ver
zaron, con el apoyo del gobierno alemán, una nueva iniciativa de la
con nuestras decisiones en sí de lo que creemos.
Carta de la Tierra, reactivándose el proceso de formulación. En 1997,
De este modo, las aportaciones de la investigación científica sobre
se crea una Comisión que se establece en Costa Rica, con el propó-
el actual estado del mundo implican un pensamiento y una acción
sito de supervisar el proyecto y redactar un borrador más acabado de
mejor informado y más preciso sobre nuestras obligaciones y dere-
la Carta de la Tierra, que se presenta ese mismo año durante la re-
chos morales (McCloskey, 1988) entre los seres humanos y de noso-
unión de la Comisión sobre Desarrollo Sustentable (Río+5). La ver-
tros con los demás seres vivos y su ambiente. Pero como el ser humano
sión final se presentó en marzo de 2000.
no ha sido dotado genéticamente de una moral y de unos valores,
Este documento, colectivamente construido, constituye un nuevo
sino de la capacidad de adquirirlos (Hottois, 1991), ello nos obliga
código deontológico, que sintetiza los valores, anhelos y aspiraciones
a esclarecer los códigos éticos que queremos crear a través de la
de un número creciente de personas que ven la necesidad urgente
educación y la cultura, siendo estos valores la razón de ser del acto
de una visión compartida para sentar nuevas bases éticas de las acti-
educativo (Gadotti, 2000).
tudes y comportamientos humanos. Este código se formula sobre
Cuando Gandhi señaló col sabiduría que "El Mundo tiene recur-
cuatro principios generales que compartimos ampliamente:
sos suficientes para cubrir las necesidades de todos, pero no para
satisfacer la codicia de unos cuantos", estaba apelando a un profundo
• Respeto y cuidado de la comunidad de vida;
sentido de justicia social y de ética elemental. Es así que la necesidad
• Integridad ecológica;
de esclarecer un nuevo corpus normativo que orientara las pautas de
• Justicia social y económica;
conducta de los seres humanos frente a los problemas del medio
• Democracia, no violencia y paz.
ambiente, llevaron a la construcción de la Carta de la Tierra.
Una nueva fase de integración de la Carta de la Tierra se inició
con su lanzamiento oficial en el Palacio de la Paz en La Haya, Ho-
landa, el 29 de junio de 2000. La misión de dicha iniciativa busca
5 Una discusión sobre los modelos teóricos contemporáneos en los procesos de
educación ambiental para el desarrollo sustentable, puede verse en Gutiérrez y Pozo establecer los fundamentos éticos para una sociedad global emergen-
(2006). te que contribuya a construir un mundo sustentable basado en los

178 DEBATE SOBRE EL DESARROLLO DEBATE SOBRE EL DESARROLLO 179

derechos humanos universales, el respeto a la naturaleza, la justicia emplearse como el principal instrumento educativo en este proceso,
económica y social y promover una cultura de paz. por lo que ha de integrarse en programas profesionales para la ca-
A la fecha, la Carta de la Tierra ha sido avalada por más de 1 500 pacitación y el desarrollo comunitario como marco guía para instru-
organizaciones en el mundo, cuya membrecía se estima que excede mentar el desarrollo sustentable. En esta tarea es indudable que la
los cien millones de personas. Un número creciente de ciudades de participación del subsistema de educación superior reviste una fun-
diferentes regiones del mundo está empleando la Carta de la Tierra damental importancia.
como base para sus planes y políticas, y organismos de gobiernos Este no es el espacio para hacer una amplia disertación sobre la
locales como el Consejo Internacional de Iniciativas Ambientales ética, pero con este breve apartado nos interesa mencionar que es
Locales (IcLEI), se encuentran promoviéndola. De igual forma, los impensable el verdadero desarrollo al margen de valores éticos, así
gobiernos que la respaldan están incorporando el texto de la Carta como tampoco lo es el desarrollo sustentable al margen de una ética
de la Tierra en los materiales didácticos y los programas de estudio de ecológica. Ello porque numerosas políticas internacionales que cuen-
los diversos niveles educativos. tan con la aprobación mundial, debían verse a la luz de considera-
En la Cumbre Mundial de Desarrollo Sustentable, celebrada en ciones éticas.
Johannesburgo, Sudáfrica, en 2002, el entonces presidente Vicente Tal es el caso, por ejemplo, de los Objetivos de Desarrollo del
Fox durante su intervención en el pleno de la Cumbre hizo un anun- Milenio (onm) que han traído de vuelta el debate sobre el desarrollo
cio en el sentido de suscribir la Carta de la Tierra por parte del go- a un primer plano. Los ODM al ser solamente ocho, dan forma a un
bierno mexicano. Aunque muy poco se ha hecho para honrar este conjunto pequeño, pero suficiente, de metas claras y concisas, con
compromiso. un plazo perentorio establecido en el año 2015, dirigidas a mejorar
Durante la Cumbre de Johannesburgo, además de hacerse un la calidad de vida de los pueblos, integrando "la dimensión humana
llamado a avanzar hacia los Objetivos de Desarrollo del Milenio sobre en el centro mismo del proceso de formulación de las políticas de
el agua, la energía, la salud y la sanidad, la agricultura y la biodiver- desarrollo" (Lapeyre y otros, 2006, p. 10).
sidad, se ofreció un nuevo proceso de implementación estratégica ¿Cuál es el problema con los onm? Analicemos esto en función
llamado Alianza Tipo II. Estas alianzas se aprobaron como un meca- del primero de ellos, relacionado con el combate a la pobreza. El
nismo clave para la realización exitosa del desarrollo sustentable y se problema estriba en que en la formulación de estos acuerdos no se
reconoció a la Carta de la Tierra como una herramienta educativa reconocen los problemas estructurales que están abriendo cada vez
importante para promover la clase de valores y principios necesarios más la brecha de la pobreza mundial. Todos los indicadores muestran
para el progreso a largo plazo. La Alianza Tipo II de La Carta de la que la pobreza en la globalización no sólo se ha incrementado nu-
Tierra, llamada "Educando para un estilo de vida sustentable con la méricamente, sino que los pobres se han hecho más pobres y los ricos
Carta de la Tierra" refleja el apoyo recibido en la Cumbre por parte mucho más ricos, con lo que se posterga sine die la posibilidad de
de los líderes educativos y los gobiernos nacionales y locales. La alcanzar el desarrollo.
Alianza está formada por los gobiernos de Costa Rica, Honduras, Como hemos visto, en la primera parte de este libro, el modelo
México y Nigeria, la UNESCO y dieciocho organizaciones de la socie- de desarrollo que se ha impulsado a través no sólo de las teorías, sino
dad civil dedicadas al desarrollo sustentable. sobre todo por las instituciones multinacionales ha tenido la tenden-
Por lo mismo y respetando las metas y objetivos de la Alianza, a cia de imitar el estilo de desarrollo de los países industrializados y sus
través de los programas a cargo de los distintos niveles de gobierno, patrones de producción y consumo concomitantes. Se trata de un
habría que comenzar a proveer educación y entrenamiento a líderes estilo que no sólo ha generado desigualdad e inequidad, provocando
locales y comunidades en relación con los principios fundamentales el surgimiento en los países en desarrollo de modernos enclaves que
del desarrollo sustentable y sobre cómo incorporar estos principios benefician a una élite hecha a imagen y semejanza del mundo desa-
en los procesos de toma de decisión. La Carta de la Tierra debería rrollado, sino que han destruido el medio ambiente y sus recursos,
r
DEBATE SOBRE EL DESARROLLO 181
18o DEBATE SOBRE EL DESARROLLO

base material de todo desarrollo y soporte vital de los procesos bió-


o o
ticos y culturales. La estrategia impulsada en los ODM no implica •1
combatir la desigualdad, buscando mecanismos de redistribución de o
771
la riqueza y de equidad social, sino combatir la pobreza mediante E
-o'
esquemas simplificadores de la realidad en los que la población pre- e 18
suntamente beneficiada no tiene control de su proceso y modalidad r Co
g.
1.4 Y
de desarrollo. Por el contrario, la "población meta" es vista como
cliente cautivo y pasivo de propuestas que no abren caminos alterna-
tivos al mejoramiento de la calidad de vida, y que son muy semejan- O m E. V e
tes a los programas de ajuste estructural pasados. Son propuestas 2To
asistencialistas de corte técnico cuyo principal objetivo es crear las
condiciones necesarias para facilitar la integración a la economía
13
É,É=
1 L2
globalizada y para minar resistencias y objeciones. 3"

CUADRO 2. UNA TIPOLOG ÍADEPA RADIGM AS i» DFSA RROLI O SU STENTABLE


u
Aunado a lo anterior, esta estrategia mundial para los ODM que se
asume y se presume como un compromiso moral y ético de la socie- o. O
E:
dad posindustrial para con los pobres del mundo tiene dos agravan- .I CE 5 o
tes. Primero, porque sólo incluye a la mitad de la población de pobres 3 °
e E TI a E
en el mundo y, segundo, porque no pretende disminuir la cantidad 10
total de pobres, sino apenas la "proporción" de pobres respecto a la Pea.> .1é
población total. Ese es el verdadero perfil y nivel del compromiso en
el nuevo milenio.
e

É 00 g
o
PARADIGMAS DEL DESARROLLO SUSTENTABLE óo 2)
E

En el cuadro 2, se muestra una tipología de paradigmas de desarrollo


sustentable construida por Colby (1991) mediante la cual realiza un
análisis comparativo de las principales tesis que, en ese momento, se
estaban planteando. Hemos recuperado este material debido a que pese
a la distancia del momento en que fue formulado, contiene numero-
sos elementos aún vigentes, sintetizados magistralmente, que pueden
contribuir a esclarecer la discusión sobre el particular.
Puede afirmarse sin duda alguna que no todos los paradigmas
comparados por Colby se inscriben dentro de una línea de pensa-
o

Temas princips
miento orientada a transitar hacia la sustentabilidad. Es el caso par-
ticular de la economía de frontera que responde al modelo econó- o.
e
mico convencional que ha promovido especialmente la corriente Ya.
E
neoclásica; pero su inclusión en el esquema es sumamente útil para
r

182 DEBATE SOBRE EL DESARROLLO DEBATE SOBRE EL DESARROLLO 183

9 ,,2 contrastar propuestas en una clara intención de organizarlas por


poo l. 29 1412m niveles de radicalización.
t2 ,, .q1,.
12.r3dillg -
Es preciso aclarar también que en su trabajo, Colby (1991) advier-
11-2 1 / 72-iZli .2E U.92
-:5,'0 =1 '- .SZA•8 5 ›. •
.1.1edio28'8 -1:m
o-.5. ,i <o te que la visión sobre el problema del tránsito hacia la sustentabilidad
1 ,,:B1 ,i está cambiando rápidamente y que los "paradigmas" propuestos tie-
209'81922111 ',,,xE .1
0 11811E112 M2e-59. nen mucha relación entre ellos, por lo que no deben verse como
i11-88§14 31113-22‘ .0z -S 1 1-1. . "tipos puros". En cada uno de ellos existen numerosos desacuerdos
>, o
c¿-
y muchas escuelas de pensamiento.
* , 111gb201 8 dll 118111 ,913110
111 41 1.21=1115~.9 Para iniciar un comentario sobre este trabajo, detengámonos por
a S 819„,.m 11 23 11WIIII111- 11:11 un momento en la noción de paradigmas de desarrollo sustentable.
.1 1 9:1°M
-1- 11110
-56111
1 -8 .0:31 9 ,0 -819, 11EllY911-81_ «yo Como hemos podido revisar a lo largo de este texto, el vocablo mis-
e'eo c c:13 7, UZI'V= §1411.8 >-1 .241e"az2 .12 mo de desarrollo sustentable se encuentra inscripto en un debate
'22/ eP"
312o15
« Ol•=9,.$10 C 13 til =,1111 v'Stuo 1 5 .91
0=ó11v 2 2-E.IEEc y
J4111.122,21218 1111-431mAUE ,48=3,92;1 muy complejo del que sus promotores no han podido dar cuenta
cabal. Las críticas al desarrollo sustentable oscilan entre considerarlo
2 .‹UIÉ4.5. ,csát a-om'afl
e • u 1.0 "o un slogan a un oxímoron. Es decir, desde un recurso retórico que no
cl:cga modifica ninguna de las aberraciones denunciadas en el proceso de
13 'clIAÉl@d11,11 d I),120 .1
+1,gml›-Z8
É -,%:9." 0 ° 0 .0 a. desarrollo hegemónico impulsado a la fecha, hasta un término inter-
8.1 1> O 82 9ZE 45 l l'g E B namente contradictorio donde sus dos componentes (desarrollo y
nlithp.1. 49111-21:1:21
.

/115.8g111.11 sustentabilidad) son mutuamente excluyentes entre sí, tal como fuer-
la.E52.9.8.5igal
za (militar) de paz, copia original o desacuerdo unánime.
o o >,
BOOE. 2 qg :23 8=1_ Por lo tanto, si entendemos con Thomas Kuhn a un paradigma

Gaudiano ( 1998, pp. 32-35).


140 W-1[ 8.
,'gIEg.811119.11 como una configuración de supuestos vinculados que constituyen
.° 1;5 J.81A117,111 2 ! "W2 una constelación de creencias y valores compartidos por los miem-
2 1' 71:1ó11/I .Z11c 29. ;1371. bros de una comunidad, que puede ser empleada como modelo o
2,; fzd .Y8 <a ,¿:(5 .3
die, '5 sistema para encontrar soluciones a problemas al condicionar la
ó'
ci. eig «I • e 2
EMS3 10t114.1,11.§ 7. ~ 11 E 1 percepción que se tiene de los mismos, estamos muy lejos de poder
c . -, hablar de paradigmas de desarrollo sustentable. El desarrollo susten-
1"111 4‘, 1
-1
9 CI p.b0 1.
.0g1
18 c,111-1 1 O
III 12111 1
table dista mucho de ser actualmente un consenso o constelación de
11I1E 13 1:c 741 ,hq2 il t 1 valores compartidos sobre el concepto mismo. Se trata a lo sumo de
apudGonzález

IlrILV 1 A- una propuesta interesante inmersa, como decíamos, en una contro-


Ap 1 1.21 .11 • 21§z.j• 2,11t.
• E , 11.2x. s ..
8y, É y.1-=2 E .75 E0
versia que puede dar pistas sobre ciertas trayectorias civilizatorias por
litzlEaill 1? /18 2 5 S 9.11.-14111 recorrer, con una capacidad potencial para dar forma a sistemas so-
ciales más justos y armónicos con el medio ambiente, si no es total-
12
Colby ( 1991)

"Go mente digerida por el establishment para prolongar por un tiempo más
;9. :-
p., ,o el inequitativo y depredador statu quo.
á .9,
2z En cuanto a la taxonomía sugerida por Colby, ésta se organiza
toTc
Fallas fun da'

2= sobre un eje que transcurre de la postura más economista (economía


,d22
EN1E:

8 00 de frontera) a la más ecologista (ecología profunda), lo que también


Fvu Id podría caracterizarse como de la más antropocéntrica a la más eco-
184

DEBATE SOBRE EL DESARROLLO DEBATE SOBRE EL DESARROLLO 185

céntrica. La tabla condensa un gran número de los temas revisados tabilidad ambiental; otros están haciendo un esfuerzo por articular
en este libro, concernientes a diversos planos analíticos que van des- las dimensiones económica, social, ambiental e institucional del de-
de la concepción de desarrollo con base en el progreso industrial, la sarrollo, tratando de darle expresión a formas de monitorear el
innovación tecnológica y el crecimiento económico sostenido hasta avance hacia la sustentabilidad, aunque es un trabajo que no se logra
el rechazo a los valores intrínsecos de la sociedad posindustrial en del todo, lo cual está en estrecha relación con la complejidad teórica,
defensa de los derechos de todos los seres vivos y por la reducción con la disponibilidad de información de base confiable e incluso con
sustantiva de sus absurdos niveles y modalidades de consumo. Pero la falta de recursos para investigación y desarrollo tecnológico.?
también identifica los instrumentos de política preconizados por cada Desde la CDS se ha venido piloteando una propuesta inicial de 134
postura, así como sus temas principales, sus metodologías empleadas indicadores, de los cuales México, que formó parte del grupo de
y sus fallas más visibles. 6 veintidós países voluntarios, ha estado reportando periódicamente
Jiménez Herrero (2000, p. 263) aduce que nunca ha sido más 113 de ellos. Se ha trabajado sobre indicadores económicos, sociales,
necesario que ahora atisbar el futuro mediante un nuevo debate que ambientales e institucionales sobre un modelo ordenador de presión-
supere "la visión hegemónica del corto plazo, la tiranía del 'presen- estado-respuesta (PER) recomendado inicialmente por la OCDE.
tismo' y la precariedad de anteponer lo urgente a lo importante. En Quiroga (2001, p. 17) señala que la falta de consenso sobre el
definitiva, recuperar la noción de largo plazo mediante una ética del concepto de desarrollo sustentable es un factor básico que impide
futuro participativa". El problema es, según este autor, saber si sere- avanzar más en estos esfuerzos, toda vez que la primer pregunta que
mos capaces de encontrar un camino hacia ese futuro debe responder un país que quiere diseñar indicadores de desarrollo
sustentable es, precisamente, saber de qué se está hablando.
pasando por fases de transición, más o menos graduales y con mayor interven-
ción de los mecanismos institucionales, o si, por el contrario, se pueden El nudo central en esta discusión es establecer qué cosa es lo que se quiere
producir puntos de bifurcación con saltos evolutivos bruscos hacia nuevas situa- sustentar en el tiempo, por ejemplo la calidad de vida, la capacidad de los
ciones poco previsibles, que incluso pueden tener un determinado grado de recursos naturales de proveer de ingreso económico, los modos de vida de
sostenibilidad no predeterminada (Jiménez Herrero, p. 264). los pueblos originarios, la biodiversidad, o la gobernabilidad, por citar unos
cuantos. La mayoría de los expertos tiende a pensar que se trata de sustentar
el estilo de desarrollo basado en el crecimiento económico con mayor o
menor criterio de equidad, e incorporando un número determinado de
INDICADORES DE SUSTENTABIL1DAD categorías ambientales. Se trataría de ver cómo una unidad territorial dada
(país o región) avanzan en forma simultánea en la producción económica,
A partir de Río de Janeiro (1992) y más particularmente de la crea- la equidad social y la sostenibilidad ambiental.
ción de la Comisión de Desarrollo Sustentable, creada para dar se-
guimiento a los avances en el cumplimiento de la Agenda 21, se La misma autora también señala que estamos intentando ingresar
inició un intenso trabajo dirigido a construir indicadores de desarro- a una etapa de construcción de indicadores de tercera generación,
llo sustentable. Muchos países trabajan sobre indicadores de susten- buscando una mejor integración de los elementos sociales, económi-
cos y ambientales, que sean verdaderamente vinculatorios, que ten-
gan incorporados las dimensiones y sectores desde su concepción y
6 Otro interesante ejercicio para posicionar en un marco cartesiano las diferen-
tes perspectivas del debate sobre el desarrollo sustentable, puede encontrarse en que se potencien sinérgicamente.
Hopwood, Mellor y O'Brien (2005). Estos autores apoyándose en un trabajo previo
de Tim O'Riordan construyen un mapa bajo coordenadas ecocentristas y tecnocen-
tristas contra la desigualdad social, que proporciona un útil punto de vista general 7 Un trabajo de recopilación sobre el desarrollo de distintos indicadores a nivel
sobre las tendencias más acusadas. regional y nacional puede verse en Quiroga (2001).

i86 DEBATE SOBRE EL DESARROLLO DEBATE SOBRE EL DESARROLLO 187
En el caso de México, el Instituto Nacional de Ecología de la Secre- b] Programa de cuentas económicas y ecológicas integradas (R)
taría de Medio Ambiente y Recursos Naturales y el Instituto Nacional
de Estadística y Geografía en 2000 publicaron un reporte sobre los 113 Existen otras aproximaciones para intentar operacionalizar un
indicadores que han venido desarrollando en el marco del modelo PER.8 índice de sustentabilidad (como el ya visto de la huella ecológica)
De estos indicadores 39 son de presión, 43 de estado y 31 de respuesta promovidos no sólo por países, sino también por organismos e insti-
los que, a su vez, por dimensiones se distribuyen en sociales (35), eco- tuciones (i.e. El Banco Mundial o el Fondo Mundial para la Natura-
nómicos (19), ambientales (44) e institucionales (15). Algunos ejem- leza). Entre las muchas propuestas se encuentra The Wellbeing of Na-
plos de los indicadores desarrollados en cada dimensión y de cada tipo, tions (El bienestar de las naciones) (Prescott-Allen, 2001). Se trata de
se enlistan a continuación: un trabajo construido mediante encuestas en 180 países, a partir de un
índice promedio llamado barómetro de la sustentabilidad en el que
Ambientales se combinan 36 indicadores sociales y económicos con 51 indicadores
a] Extracción anual de agua subterránea y superficial (P) de calidad ambiental. Éstos indicadores integran dos índices consi-
b] Índice nacional de precipitación pluvial anual (E) derados equivalentes. Sus correspondientes indicadores son:
C] Proporción de la superficie forestal protegida respecto a la su-
perficie forestal total (R) A] Índice de bienestar humano
Salud y población (2)
Económicos Riqueza (14)
a] Consumo anual de energía por habitante (P) Conocimiento y cultura (6)
b] Producto interno neto ajustado ambientalmente por habitante Comunidad (10)
o producto interno neto ecológico (E) Equidad (4)
c] Gasto en protección ambiental como proporción del PIB (R)
B] Índice de bienestar de los ecosistemas
Sociales. Suelo (5)
a] Tasa neta de matrícula escolar en primaria (P) Agua (20)
b] Relación entre salarios medios de los hombres y mujeres (E) Aire (11)
c] Porcentaje del producto interno bruto destinado a la educa- Especie y genes (4)
ción (R) Uso de los recursos (11)

Institucionales9 Ambos índices se intersectan para estimar el barómetro de susten-


a] Científicos e ingenieros empleados en investigación y desarrollo tabilidad; asimismo, esta metodología determina un denominado
experimental por millón de habitantes (E) Índice de Estrés de Bienestar que remite a los daños ocasionados por
la sociedad para alcanzar su desarrollo. En la escala resultante el
mínimo para alcanzar la sustentabilidad es 81, donde los países mejor
8 Las siglas indican la presión (p) que las actividades humanas ejercen sobre el posicionados son Suecia (64), Finlandia y Noruega (62.5), Islandia
medio ambiente, modificando su estado (E), lo cual genera respuestas (R) de diver-
(61.5) y Austria (61). Estados Unidos se encuentra en el lugar 27 con
so tipo por parte de la sociedad y sus instituciones, en la forma de políticas, normas,
etc. 52 puntos (73 y 31) y México en el sitio 150 con apenas 33 (45 y 21).
9 En el modelo no hay indicadores institucionales de presión, aunque debería Esto implica que ningún país puede considerarse sustentable e inclu-
haberlos ya que varias secretarías y dependencias de gobierno, normas, profesiones so se está lejos de serlo y eso que en este estudio no se toma en
y organismos empresariales contribuyen negativamente al tránsito hacia la susten-
cuenta el efecto internacional de sus propios índices de bienestar, lo
tabilidad.
r

188 DEBATE SOBRE EL DESARROLLO
DEBATE SOBRE EL DESARROLLO 189
CUADRO 3. ÍNDICE DE DESARROLLO HUMANO, HUELLA ECOLÓGICA E
niveles de consumo de recursos.i° Dentro de los 178 países conside-
ÍNDICE DE BIENESTAR (BARÓMETRO DE SUSTENTABILIDAD) POR PAÍS
rados en el estudio el más feliz es Vanuatu —un archipiélago en el
Océano Pacífico que incluso es uno de los países más amenazados
HUELLA W1 3 (BARÓMETRO DE
IDH'
ECOLÓGICA' SUS FENTA BILIDAD) de desaparición por la elevación del nivel de mar a causa del calen-
0.741 tamiento global—, con 68.2 puntos sobre una base de cien y el
Mundo 2.23
0.963 5.8 62.5
menos feliz es Zimbabwe con 16.6 (fuertemente aquejado por el
Noruega
val/sida). El índice de felicidad es una propuesta de la New Econo-
Canadá 0.949 7.6 60.5
mics Foundation (NEF).
Súecia 0.949 6.1 64.0
Todos los sistemas de indicadores e índices se enfrentan a diversos
Suiza 0.947 5.1 60.5
desafíos que van desde su propia concepción teórica, hasta la pon-
Estados Unidos 0.944 9.6 52.0
deración numérica de los elementos que lo integran, pasando por la
Francia 0.938 5.6 52.0
adquisición y confiabilidad de los datos de base que les dan sustento.
España 0.928 5.4 46.5
Pero el principal desafío es que los índices se empleen efectivamen-
México 0.814 2.6 33.0'
te para tomar decisiones de política, así como para formar corrientes
Perú 0.762 0.9 53.0
de opinión pública. Esto es algo que no está ocurriendo del todo,
China 0.755 1.6 32.0
por lo que pese a sus dificultades de construcción y de difusión pe-
' Valor del índice de desarrollo humano. El desarrollo humano es más alto entre más riódica, muchos índices se quedan como meros ejercicios académicos
cercano esté el índice de la unidad. o se usan sólo como referencias documentales para estudios de diag-
2 Huella ecológica medida en hectáreas globales por persona. Entre más alto el valor nóstico y pronóstico.
mayor consumo y deterioro ambiental.
3 Índice de bienestar (Wellbeing Index) es el punto en el barómetro de sustentabilidad
donde se intersectan el índice de bienestar humano (Hwv) y el índice de bienestar de
ecosistemas (zwz). La sustentabilidad se alcanza cuando el W1 es 81 o mayor.
FUENTE: elaboración propia con datos de PNUD (2005), WWF (2006) y Prescott-Allen A MANERA DE CONCLUSIÓN: UN DEBATE ABIERTO
(2001), consultado en <www.sustainabilityca/>.
A lo largo de este libro hemos intentado mostrar las diversas trayec-
que sí es considerado por otras metodologías como el de la huella
torias en las que se ha movido la discusión sobre el desarrollo, desde
ecológica.
la formulación de las teorías de desarrollo, con las primeras aporta-
Al igual que el IDH, la huella ecológica, el PINE y el barómetro de
ciones de la escuela neoclásica y su visión evolucionista con Lewis y
la sustentabilidad a los que hemos hecho referencia a lo largo de
Rostow, hasta el enfoque keynesiano de Prebisch, Furtado y Sunkel,
este documento, se han construido otros muchos índices que inten-
entre otros destacados pensadores latinomericanistas que fueron los
tan reflejar de mejor forma la realidad. Entre ellos se encuentran el
creadores del enfoque de la teoría económica estructuralista. Esta
índice de bienestar económico sustentable (IBES), el índice de pro-
etapa fundacional relacionada con los años cuarenta tuvo un fecun-
greso genuino (IPG), el índice del planeta vivo (un) y el índice de
do periodo de análisis y propuestas que, con el tiempo se convirtieron
sustentabilidad ambiental (IsA), entre otros que han sido formulados
en fundamentadas críticas que dieron origen al surgimiento del
por diversas organizaciones e instituciones. Uno de los más recientes
pensamiento radical latinoamericano en las obras de Frank, Dos
y originales es el índice del planeta feliz, o índice de la felicidad que
Santos y Marini, por mencionar algunos, conocido como teoría de la
contempla la esperanza de vida y combina el impacto ecológico con
dependencia.
el bienestar para medir la eficiencia ambiental. Este índice revela
que la percepción de felicidad de la gente no está asociada con altos
10 Véase cwww.happyplanetindex.org/index.htm>, consulta 8/04/08.

190 DEBATE SOBRE EL DESARROLLO DEBATE SOBRE EL DESARROLLO 191

Cuando las dictaduras militares ahogaron el pensamiento crítico nómico, pero no de tipo natural. No se pensaba en la conexión de-
y obligaron a la Cepal a asumir una visión ecléctica, el pensamiento sarrollo y medio ambiente. Y se creía además que los países atrasados
latinoamericano se sumergió en una traumática parálisis. Fue en podrían superar sus actuales condiciones, sin que los que estaban
Europa, concretamente en Francia, donde es asumido el relevo fun- arriba tuvieran que sacrificar los logros alcanzados. Igualación no
dacional apareciendo las propuestas de Aglietta, Boyer, Lipietz y implicaba redistribución (Sutcliffe, 1995).
Coriat, entre otros que dieron vida a la teoría de la regulación, cuya Esta concepción, en la que el medio ambiente se había convertido
principal aportación fue demostrar la crisis del régimen de acumu- en materia prima de los procesos productivos, en mero recurso na-
lación dominante en los países desarrollados, conocido como fordis- tural para satisfacer las necesidades humanas, dio origen a un inédi-
mo y la apertura de una nueva etapa que requería para su cabal to y ubicuo movimiento social para la protección del medio ambien-
transición de la creación de una banca supranacional que regulara te. De la política, los temas ambientales se desplazaron a todos los
las transacciones financieras de las instituciones privadas y públicas campos del pensamiento y la acción humana, constituyendo una
en el marco de la globalización. Esta gran tarea implicaba someter verdadera revolución. Esto es, el giro ambiental ha contribuido sig-
las ganancias especulativas a las necesidades del sistema productivo nificativamente tanto a desconfigurar la estructura positivista de las
e impedir que aquéllas fueran mayores a las últimas, como lo propo- disciplinas científicas para dar cuenta de áreas de interfase multidis-
nía Keynes. ciplinaria y multidimensional para interpretar los complejos proble-
La historia demostró con la emergencia del neoliberalismo pro- mas contemporáneos, como a darle a la acción social y política una
puesto por Hayek y Friedman, cómo la supremacía del capital finan- dimensión de la que había carecido antes.
ciero subordinó el desarrollo de los sectores productivos y los grandes Ambas trayectorias, la del desarrollo económico con su compo-
proyectos institucionales como el Estado del bienestar, mediante la nente de equidad social que le proporcionó el desarrollo humano,
negativa a la intervención y regulación estatal y la supremacía del como la de la conservación de la calidad del ambiente, para las
funcionamiento de las leyes del mercado y la liberalización económi- generaciones presentes y futuras, tuvieron una convergencia constitu-
ca. Sin embargo, la tradición humanista e institucionalista expresó yendo la propuesta del desarrollo sustentable. Se trata de trayectorias
una visión alternativa en torno a la teoría del desarrollo humano de múltiples que se entrecruzan y muestran un territorio epistemológico
Amartya Sen que en mucho ayudó a nutrir un nuevo panorama que y político sumamente complejo.
articulaba el crecimiento económico con la equidad social. Una primera conclusión general que es posible obtener de todo
Por otro lado, y aunque en pararelo, desde los años sesenta habían ello, es que la sustentabilidad no tiene una única expresión, y debe
empezado a surgir las preocupaciones al crecimiento demográfico verse como un proceso y no como una meta predefinida en espacio
exponencial, primero, y al modo de producción industrialista, des- y tiempo. Es un proceso que nos puede permitir avanzar hacia un
pués, con sus graves implicaciones para el medio ambiente y la con- nuevo horizonte de posibilidad con equidad social y conservación de
servación de la vitalidad y diversidad del planeta, había el acuerdo la calidad del ambiente, si se cumplen condiciones que, al menos por
tácito tanto en el mundo desarrollado como en el subdesarrollado, el momento, aún no se encuentran en la escena política y social.
e incluso en los países de la órbita socialista, sobre qué desarrollo Empero, varios elementos positivos concretos pueden desprenderse
debía impulsarse. Nadie se oponía a la idea, de que sin ser perfectos, de la aparición de la sustentabilidad en la escena internacional:
los países industrializados habían alcanzado un nivel de desarrollo Primero, se ha hecho cada vez más evidente la existencia de los lí-
caracterizado por grados de bienestar muy altos, que se expresaban mites físicos a los procesos de desarrollo y, sin negar el gran potencial
en elevados niveles de empleo, calidad de vida, eficiencia productiva, que la ciencia y la tecnología han alcanzado para incrementar sus-
altos índices de escolaridad y de desarrollo científico y tecnológico, tantivamente la eficiencia de los procesos productivos, ello no borra
seguridad, longevidad, etc. Ese era el desarrollo deseable. Los obstá- los límites existentes. Superado un cierto umbral de satisfacción de
culos que se identificaban para lograrlo eran de carácter socio eco- necesidades básicas, ningún crecimiento sostenido es sustentable.

DEBATE SOBRE EL DESARROLLO 1 93
192 DEBATE SOBRE EL DESARROLLO

Segundo, también es claro que el modelo actual de desarrollo Octavo, la aparición del desarrollo sustentable ha permitido reac-
capitalista centrado en el crecimiento a ultranza, de enfoque produc- tivar un debate sobre políticas y modelos de desarrollo, sobre la
tivista orientado sólo a optimizar beneficios y buscando una alta justicia social y el respeto a las diferencias que había venido men-
rentabilidad de corto plazo, es insustentable y, por ende, inequitativo guando junto con la guerra fría con base en las tesis de las concep-
en la distribución de los costos y beneficios del proceso de desarrollo ciones neoliberales centradas en el mercado.
mundial. Noveno, ese debate ha dejado muy en claro que el proceso de
Tercero, no hay una única concepción de desarrollo sustentable, desarrollo impulsado por la globalización, con base en la industriali-
por lo que, en todo caso, su validez y posibilidades de instrumenta- zación a gran escala, es a todas luces insustentable y estará cada vez
ción dependerán de las condiciones, plazos y escalas de cada ámbito, más llevándonos a escenarios de catástrofe ecológica y agudización
así como de la aplicación de enfoques de sistemas complejos. de las obscenas desigualdades existentes. Ello conlleva el riesgo de
Cuarto, existen numerosos problemas para operacionalizar satis- convertirse en el caldo de cultivo de una creciente polarización social
factoriamente el desarrollo sustentable, para avanzar en esa dirección que comienza a cobrar nuevas expresiones de radicalidad.
se requerirán esfuerzos teóricos y decisiones pragmáticas, pero sobre Décimo, la sustentabilidad puede ser una propuesta viable si nos
todo mucha voluntad política y ética. conduce a un nuevo esquema de política internacional más justo y
Quinto, el desarrollo sustentable es irrealizable en entornos pre- equitativo y no se deja secuestrar por los rígidos modelos e insensibles
carios, vulnerables y carentes de los servicios y satisfactores más ele- intereses que hegemonizan el espacio económico, social y ambiental
mentales, en circunstancias de conflictos bélicos y de violencia siste- del desarrollo.
mática, en ausencia de un Estado de derecho y en situaciones de A lo largo de este libro, hemos descrito varias trayectorias sobre la
anomia cultural, tanto como si no tienen lugar verdaderos ejercicios concepción del desarrollo que han corrido en forma paralela, entre-
democráticos de participación social consistente y bien informada cruzándose en varios momentos, con bifurcaciones y atajos, pero que
que definan nuevas reglas de decisión colectiva y de solución de al final parece que convergen en la noción de desarrollo sustentable.
conflictos. Como hemos visto, se trata de una noción en debate, pero que su
Sexto, con todo, se ha fortalecido, aunque todavía en un nivel sola presencia en la escena pública, académica, de la lucha social,
insuficiente, la puesta en marcha de políticas de ecoeficiencia, pro- fecunda de diversas maneras la construcción de propuestas.
ducción limpia, reciclaje, impulsando con ello la investigación cien- El concepto original de desarrollo consideraba a la equidad social
tífica y el desarrollo tecnológico en áreas afines, e incluso promovien- como un subproducto, una externalidad; primaba en su orientación
do nuevas disciplinas de interfase (agroecología, economía ecológica, la búsqueda del crecimiento económico a toda costa, considerando
bioética, socioecología, etc.). que los beneficios se distribuirían en forma socialmente proporcional
Séptimo, comienza a catalizarse la transparencia y la gestión de la y sus efectos negativos podrían corregirse en un momento posterior.
información y el conocimiento para la acción pública, con base en Ambas premisas devinieron falsas en la arena política de la segunda
configuraciones más articuladas que incluso podrían revitalizar el mitad del siglo xx y nutrieron la aparición del desarrollo humano,
interés ciudadano y la decaída participación de la sociedad civil or- cuya tendencia es invertir la ecuación: el crecimiento económico
ganizada hacia estrategias que incidan más en la política y se orienten debe verse como una consecuencia del bienestar social, puesto que
a la defensa de derechos sociales y a la justicia ambiental. Una vigo- no se justifica per se.
rosa alianza entre movimientos ciudadanos en pro de la justicia Ese mismo concepto original de desarrollo manifestó también un
ambiental y de la justicia social podría inducir procesos de cambio ignorante desdén por la conservación de la base material en la que
en las estructuras de poder que abusan tanto del ambiente como de se sustentaban todos sus procesos y creaban las condiciones básicas
la gente. Construir esta alianza podría ser el principal objetivo de una de una vida con calidad: el medio ambiente. El análisis desarrollo-
redireccionada educación para el desarrollo sustentable. subdesarrollo soslayó durante mucho tiempo la dimensión ambiental,
194 DEBATE SOBRE EL DESARROLLO

la que al incorporarse al debate ha dado cuenta de que eso que he- BIBLIOGRAFÍA
mos llamado desarrollo es, en su expresión actual, insustentable.
Sin embargo., dos importantes vertientes de análisis quedan aún
por dirimirse en toda esta discusión. La primera es que el tránsito
hacia la sustentabilidad debe buscarse en una perspectiva global,
porque dada la interdependencia creciente no se puede ser susten-
table circunscribiendo los alcances a una dimensión territorial por Abbey, Edward (1975), The Monkey Wrench Gang, Philadelphia, Lippincott.
grande y aislada que se quiera concebir, cerrando los ojos y dejando Aboites, Jaime, Luis Miotti y Carlos Quenan (1995), "Les approches régula-
a su suerte a enormes contingentes humanos. Esto remite a la sus- tionistes et la accumulation en Amérique Latine", en Robert Boyer e Ives
tentabilidad social. La segunda es que la sustentabilidad global no Saillard, Théorie de la régulation. L'etat des savoirs, Paris, La Découverte.
puede alcanzarse extrayendo más recursos del planeta; estamos ya Acot, P. (1988), Historia de la ecología, Madrid, Taurus.
Acselrad, Henri y Jean-Pierre Leroy (2003), Novas premissas da sustentabilidade
muy por encima de la capacidad de los ecosistemas para seguir pres-
democrática, Rio de Janeiro, Projeto Brasil Sustentable e Democrático: Fase,
tando los servicios ambientales que asumimos como bienes comunes, 2 (Série Cuadernos de Debate, núm. 1).
gratuitos e ilimitados. Por ello, todo esfuerzo por impulsar el bienes- Aglietta, Michel (1979), Regulación y crisis del Capitalismo, México, Siglo XXI
tar de la parte menos desarrollada del mundo, debe darse sobre la Editores.
base de una redistribución radical de los países y grupos que ahora Anderson, Perry (1980), El marxismo occidental, México, Siglo XXI Editores.
concentran la mayor parte de los beneficios. Eso remite a la susten- André, Christine (1995), "État providente et compromis institutionnalisés
tabilidad ambiental. Ambas, la social y la ambiental, junto con la des origines a la crise contemporaine" en Robert Boyer y Yves Saillard
(eds.), Théorie de la régulation: L état des savoirs, París, Editions La Dé-
económica, deben armonizarse porque son intrínsecamente consti-
couverte.
tutivas de una verdadera noción del desarrollo. Arasa Medina, Carmen y José Miguel Andréu (1996), Economía del Desarrollo,
Madrid, Dykinson.
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ÍNDICE


AGRADECIMIENTOS 7

PRÓLOGO por VÍCTOR M. TOE



INTRODUCCIÓN 11

1. LA EMERGENCIA DE LAS TEORÍAS DEL DESARROLLO



Y SU DELIMITACIÓN HISTÓRICA 15

2. LA VISIÓN NEOCLÁSICA: EL DUALISMO Y LAS ETAPAS



DE CRECIMIENTO 24
2.1 ARTHUR LEWIS Y LA SOCIEDAD DUAL, 24; 2.2 WHITMAN ROS-
TOW Y LAS ETAPAS DEL DESARROLLO, 28

3. EL ENFOQUE LATINOAMERICANO Y LA ECONOMÍA



ESTRUCTURALISTA 33
3.1 LA TEORÍA DE LA CEPAL DE RAÚL PREBISCH Y EL PARADIGMA
KF.YNESIANO, 33; 3.2 LA TEORÍA DE LA DEPENDENCIA Y EL PARA-
DIGMA MARXISTA, 47

4. REFORMULACIONES TEÓRICAS Y NUEVAS


APORTACIONES EN LOS AÑOS
SETENTA: HACIA NUEVOS
HORIZONTES ANALÍTICOS 62
4.1 LA AUTOCRÍTICA: El. ENFOQUE UNIFICADO DE LA CEPAL, 62; 4.2
LA ACTIVACIÓN DEL PENSAMIENTO AMBIENTALISTA, 68

5. EL ENFOQUE FRANCÉS Y LA TEORÍA DE LA REGULACIÓN 85


5.1 MODOS DE REGULACIÓN Y LA RELACIÓN SALARIAL: LA MONO-
POLISTA (1930
-1980), 90; 5.2 TEORÍA DEL RÉGIMEN DE ACUMU-
LACIÓN FORDISTA, 92

6. LOS AÑOS OCHENTA: NUEVAS TENSIONES ENTRE



TEORÍA E HISTORIA 104
6.1 EL REGRESO DE LA VISIÓN NEOCLÁSICA: NEOLIBERALISMO Y
MERCADO GLOBAL , 104; 6.2 LA TEORÍA DEI. DESARROLLO HUMANO
Y EL PROGRAMA DE LAS NACIONES UNIDAS PARA EL DESARROLLO

[215]
216

(PNUD), 112; 6.3 LA GESTACIÓN DE UNA NUEVA PROPUESTA TEÓ- Otros títulos en Siglo XXI Editores
RICA: LA SUSTENTABILIDAD DEI. DESARROLLO, 118

7. EL DESARROLLO SUSTENTABLE: RAÍCES DE UNA


CONVERGENCIA ESPERADA 122 Enrique Leff
7.1 EL CONCEPTO DE DESARROLLO SUSTENTABLE, 122; 7.2 LA DI-
MENSIÓN AMBIENTAL DEL DESARROLLO, 133; 7.3 LA CONCERTA- Aventuras de la epistemologia ambiental
CIÓN INTERNACIONAL SOBRE. EL DESARROLLO SUSTENTABLE, 156
Discursos sustentables
8. EL DEBATE SOBRE EL DESARROLLO SUSTENTABLE 65.) Saber ambiental: sustentabilidad, racionalidad,
8.1 LAS ARISTAS CRÍTICAS, 169; 8.2 LA CULTURA Y LA ÉTICA: LA complejidad. poder
CARTA DE I.A TIERRA Y LOS OBJETIVOS DE DESARROLLO DEL MILE-
NIO, 173; 8.3 PARADIGMAS DEI. DESARROLLO SUSTENTABLE , 180;
8.4 INDICADORES DE SUSTENTABILIDAD, 184; A MANERA DF: CON-
Carlos Walter Porto GonQalves
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