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Ética en la Praxis Docente

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Consideraciones sobre la ética en la labor docente.
Consideraciones sobre la ética en la labor docente.

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UNIVERSIDAD CENTRAL DE VENEZUELA

Ética en la praxis docente
Aurora Lacueva

La acción docente auténtica es de naturaleza compleja y abierta, y no puede regirse por pre-establecidas rutinas universales y precisas sino que, si bien requiere de algunas pautas comunes, de cierta estructura y de labores-tipo que puedan repetirse, exige a la vez de la maestra o del maestro tomar con regularidad decisiones propias sobre asuntos importantes: algunas de manera pausada, como durante la tarea de planificación, y otras de forma rápida y sobre la marcha, en el día a día del propio salón de clases. La labor educativa de impacto tiene que ser flexible, y adecuarse a las características, contexto, intereses y necesidades de los diferentes grupos de estudiantes. Es una labor que tiene que saber estimular, orientar y apoyar el aprendizaje y la formación de los educandos, en particular de los niños, niñas y jóvenes: no de un prototipo genérico de ellos y ellas sino de los niños, niñas y jóvenes concretos con los que el o la docente interacciona en un momento determinado. La práctica de la educadora o el educador abarca muchas facetas y a menudo se tejen intrincadas redes de interrelación entre diversas acciones tomadas, redes que van despejando o, por el contrario, van cerrando caminos de positiva formación para las y los educandos. Es así una labor difícil, sutil, profunda, que quizás constituye para muchos de nosotros y nosotras, docentes de hoy, una meta perseguida y todavía no lograda, pero hacia la que debemos tender para ser fieles a nuestra profesión. Las múltiples decisiones que toma el o la docente en su labor implican cuestiones de valor y exigen por tanto un esfuerzo reflexivo de clarificación y de construcción consciente y sistemática de un sistema de valores querido y asumido, que sirva de fundamento para la acción. No es fructífero actuar a ciegas o gracias a la aplicación muy focalizada de aislados principios ad hoc. Menos aún lo es refugiarse en rutinas pautadas por otros: la tradición, los libros de texto, los colegas o los directivos del plantel; si bien tales rutinas simplifican la labor, la despojan también en buena parte de su carácter formativo y a la postre implican que la persona renuncia a ser verdaderamente maestra o maestro, renuncia al núcleo sustancioso de su profesión para quedarse en una hojarasca superficial de acciones de dudosa utilidad. De todos modos, no querer tomar decisiones es ya una decisión y significa un alejamiento de los mejores valores de la pedagogía. Por otra parte, un modelo educativo donde al docente se le deje poco espacio para la decisión, con rígidas prescripciones elaboradas lejos del aula, es un modelo poco fértil, esclerosado, no respondiente, y que desprofesionaliza al educador o educadora y le impide 1

ejercer su acción pedagógica éticamente orientada. En esos casos la ética del educador o educadora exige luchar contra la coacción.

Decisiones y valores en una práctica abierta La verdadera praxis docente implica, pues, la toma de relevantes y diversas decisiones, que pueden tener considerable impacto sobre los niños, niñas y jóvenes. Decisiones, por una parte, acerca de los aprendizajes que se quieren propiciar: ¿qué actividades deben predominar en el aula?, ¿qué temas deben ocupar la atención de los discentes?, ¿cómo hacerlos participar en la dirección de su propia formación y hasta qué punto?, ¿cuándo y cómo evaluar? Por otra parte, acerca de la organización del trabajo de aula: ¿cómo construir un buen ambiente social de trabajo?, ¿qué hacer cuando hay problemas de los llamados “de conducta”?, ¿qué papel ha de tener la sanción en el aula y en la escuela?, ¿cuál es el trato adecuado del docente hacia los alumnos y alumnas y de los alumnos y alumnas entre sí?, ¿cómo favorecerlo? También en cuanto a la formación moral de los niños, niñas y jóvenes: ¿qué valores y formas de actuar deben fomentarse en la escuela?, ¿cómo hacerlo?, ¿cómo evitar las imposiciones y a la vez el peligroso “dejar hacer, dejar pasar”? Las respuestas a éstas y otras interrogantes clave de la cotidianidad del aula tocan asuntos de valores y obligan entonces a esa reflexión y elaboración valorativa cuidadosa que mencioné arriba. Desde luego, no es una elaboración que se deba desarrollar exclusivamente en solitario sino que llama a la lectura de autores y autoras que se han ocupado de estos temas, así como a la discusión y planificación entre colegas y con otras personas interesadas como padres, madres y los propios estudiantes-. Ya desde la propia preparación inicial del docente deben abrirse espacios para este tipo de actividades. Además, cada docente no actúa aisladamente sino que es miembro de una sociedad, y si la misma es democrática el docente está no sólo legal sino moralmente obligado a atender a principios y grandes pautas marcadas por los poderes públicos, cuyos agentes han sido puestos allí por el pueblo soberano y cuyas decisiones pueden incluso haber sido aprobadas específicamente por referendos populares. En primer lugar, los y las docentes deben atender a lo establecido en la Constitución Nacional, documento-guía social, elaborado por representantes populares y en la circunstancia venezolana aprobado en referendo por la población. Además, se trata en 2

nuestro caso de un documento que se alimenta de postulados fruto de esfuerzos y luchas de la humanidad a lo largo de siglos por alcanzar una vida justa y libre. Otros documentos a tomar en cuenta son las diversas leyes, reglamentos y resoluciones vinculados con el área educativa. Hace falta que los y las educadores participen en la definición de los lineamientos generales que van a regir su labor, los mismos no deben serles impuestos sin más: la participación es formativa, es democrática, enriquece los documentos y asegura mayor éxito a cualquier nueva propuesta. Dentro del contexto de la legislación pertinente, cada educadora y educador ha de tener espacio para orientar su acción, la cual no puede desarrollarse bien inercialmente sino que llama a la aplicación de una ética de trabajo y vida.

Un compromiso ante los estudiantes y ante la sociedad La praxis del docente implica un compromiso ético con cada una y cada uno de sus estudiantes y con sus padres. Los educadores y educadoras estamos comprometidos a brindarles a cada uno de nuestros alumnos y alumnas la mejor formación posible, aquella que, como dice la Constitución, desarrolle su potencial creativo y el pleno ejercicio de su personalidad. No podemos conformarnos con menos: cada uno de los niños, niñas y jóvenes del país guarda en sí posibilidades de expresión cultural, de participación social, de trabajo honesto y fructífero, de conocimiento de ciencia, tecnología, arte, filosofía... Y está en las manos de los educadores y educadoras apoyar y orientar para que estas posibilidades se hagan realidad. Cada minuto vale, no podemos perder ninguno en actividades pobres ni, mucho menos, en la inacción o el ausentismo. Al mismo tiempo, el compromiso del docente tiene otra dimensión: hacia la sociedad como un todo. Estamos comprometidos con la sociedad a contribuir no sólo a su conservación, sino más allá a su avance hacia nuevos y mejores estadios de vida. No se trata de reproducir lo dado, el status quo, sino de trabajar desde nuestra área, crucial por lo demás, en el desarrollo de transformaciones que eleven los niveles de justicia, democracia, paz, convivencia entre los humanos, y armonía y respeto hacia los demás seres vivos y el ambiente del que somos parte. Desde luego, el compromiso hacia los estudiantes y hacia la sociedad son dos caras de la misma moneda, y se cumplen al unísono en una praxis docente consciente, reflexiva, cuidadosa y ética. 3

¿Formación o proselitismo? El docente no tiene sin embargo ningún compromiso a priori con el gobierno de turno, más allá del respeto y acatamiento debido a su acción legal: podrá apoyarlo o no apoyarlo de acuerdo a sus preferencias políticas y a sus criterios sobre la coyuntura. Esto es lo propio de una sociedad democrática y mucho más de una sociedad de democracia participativa y protagónica, que no puede concebirse como una sociedad de pensamiento único, ahogada en su libre expresión, donde el disenso sea marginal y quien disienta sea marginado. Al contrario, requiere ser una sociedad muy dinámica, de mucho debate, de pluralismo político, ideológico y cultural, siempre dentro de los márgenes del respeto a la Constitución y a la voluntad de las mayorías. En ese contexto, nuestra norma constitucional establece un ingreso, promoción y permanencia del docente libres de injerencia partidista y exige en la educación el respeto a todas las corrientes del pensamiento. Divulgar sistemáticamente las bondades de una corriente política en particular, tratar de convencer a otros sobre ello, reclutar adeptos, son actividades propias de otros ámbitos, pues dentro de las aulas el poder del docente -por su edad, conocimientos y roldesvirtúa la acción proselitista, perfectamente legítima fuera de ellas. Además, la educación debe ser plural, y el proselitismo, por su naturaleza, no lo puede ser. Puede pensarse, por otro lado, que en esta área los atajos resultan al final calles ciegas: el sermoneo monocorde escudado en el poder termina a menudo por despertar obstinación y rechazo. En cambio, el noble esfuerzo por alentar a todos y todas a pensar con cabeza propia, el apoyo a su formación más completa, el estímulo a su conocimiento de diversas ideas, la confianza en sus potencialidades, junto a la sincera y no impositiva expresión por parte del educador o educadora de su particular pensamiento, generan simpatía y adhesión. Podemos apreciar por lo dicho que no pretendo que la educación formal haya de transcurrir en una especie de “vacío valorativo”, en una imposible neutralidad. Como señalé arriba, toda acción educativa implica valores. De lo que se trata es de defender e impulsar valores con gran consenso social, de fundamental respeto a todos los seres humanos, y proyectados hacia un futuro mejor, tal como los ya expresados en nuestra Constitución: libertad, igualdad, justicia, paz internacional, democracia, responsabilidad social, solidaridad. Esta trama de valores amplios permite luego dentro de ella pluralidad de ideas 4

y opciones de vida. ¿Cómo desarrollar una escuela iluminada por tal amplia red de positivos postulados? La respuesta no es simple, pues no se trata meramente de repetir lemas, hacer memorizar normas, o imponer conductas, sino de construir una vida escolar que encarne los valores más deseables y que a la vez los haga objeto de reflexión y análisis.

Evitando a Frankenstein educador El pedagogo francés Philippe Meirieu ha hablado de los peligros de “Frankenstein educador”: Frankenstein, el médico obsesionado por la generación de un ser humano perfecto, termina fabricando un monstruo destructor. La escuela no ha de pretender fabricar al alumno perfecto en serie, con la arrogancia de quien cree que puede moldear seres humanos a voluntad. Múltiples son las influencias que actúan para que cada uno de nosotros sea lo que es, desde la genética hasta el clima, pasando por la vivencia familiar, las circunstancias sociales, los eventos históricos, interrelacionados todos ellos con el imponderable de la propia voluntad que va también tallando la particular naturaleza de cada quien. En esa madeja de factores la escuela tiene un importante papel, pero no bajo la conocida metáfora del alfarero que “moldea espíritus” sino mejor bajo la metáfora del albañil, que colabora con cada alumno y alumna en echar unas bases y levantar unos andamios. Sobre esos andamios cada estudiante podrá construir su ser. Unas bases firmes y en mucho comunes a todos y todas son las de los grandes valores y propósitos que he venido mencionando, patrimonio de la humanidad luego de largas luchas. A partir de ellos se dará la diversidad de los seres humanos: más o menos afables, más o menos sociables, más o menos interesados en distintas áreas y temas de la cultura humana, más o menos contemplativos o activos, más o menos inclinados hacia una u otra opción filosófica, política o social... La diversidad no es algo sólo a tolerar sino, más allá, a celebrar, porque enriquece a todos, y porque favorece nuestra supervivencia como sociedad.

Liberando a una docencia constreñida La praxis docente requiere de unas condiciones al menos básicas para poder desarrollarse con la calidad debida, si esas condiciones no se cumplen y, sobre todo, si como docentes nos sentimos estancados, atrapados para siempre en una escuela “mortecina, 5

rutinaria y sin alma” de las que criticaba el profesor Francisco Tamayo, es difícil que mantengamos el nivel de nuestra labor, es difícil que la sostengamos en nuestros mejores principios éticos. Por eso, al preocuparnos por la necesaria ética de los educadores y educadoras debemos también preocuparnos por la situación de la escuela y la situación de los docentes dentro de la escuela: la jornada completa, el número razonable de alumnos por aula, los locales dignos, los suficientes recursos didácticos, la supervisión que orienta y apoya, los salarios a tono con la dificultad de la labor… No es necesario que ya las condiciones óptimas se hayan alcanzado: si hay movimiento, si hay dinamismo de mejora, la esperanza se aviva, se abren las perspectivas de un hacer con consecuencias positivas, y la guía ética de la praxis docente se afirma y cobra mayor trascendencia. Pero si la escuela está arrinconada y las y los educadores abandonados a su suerte, es posible que el compromiso ético se corroa, desgastado por los esfuerzos frustrados, las iniciativas sin posibilidad de prosperar, y las ilusiones que chocan repetidamente con múltiples y duros obstáculos. Los y las docentes que laboran con seriedad y compromiso deben sentir el apoyo de los poderes públicos, de sus estudiantes, de las familias y de la comunidad en general. Se establecen así “círculos virtuosos” de buena labor, éticamente fundamentada, y de justo reconocimiento.

Una experiencia total La actividad docente es una práctica difícil, retadora, cuyas exigencias aumentan cada día, conforme crecen nuestras aspiraciones de formación de alta calidad para todos y todas, y conforme sabemos más de la complejidad de la mente humana y sus enormes y crecientes posibilidades, al paso del desarrollo cultural. Y también es una práctica que puede ofrecer satisfacciones y experiencias únicas y poderosas. Paulo Freire, en su libro Pedagogía de la autonomía, dice que cuando vivimos la autenticidad exigida por la práctica de enseñar-aprender participamos de una experiencia total, directiva, política, ideológica, gnoseológica, pedagógica, estética y ética, en la cual la belleza debe estar de acuerdo con la decencia y con la seriedad. Afortunada esta profesión que permite vivir o, al menos, aproximarnos a vivir esta experiencia total junto a los estudiantes, construyendo juntos su futuro y el futuro de la sociedad. Caracas, 2009. 6

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