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CLORURO DE VINILO Toxicidad crónica La exposición crónica da lugar a la llamada «enfermedad por cloruro de vinilo», caracterizada por síntomas

neurotóxicos, alteraciones de la microcirculación periférica, alteraciones cutáneas del tipo de la esclerodermia, alteraciones óseas, alteraciones de hígado y bazo .con alteraciones de la celularidad sanguínea asociadas., síntomas genotóxicos y cáncer. Los síntomas neurotóxicos son precoces, se presentan en forma de excitación psíquica seguida de astenia, pesadez de miembros inferiores, mareos y somnolencia. Si la exposición persiste puede producirse un cuadro de neurosis asténica. Las alteraciones angioneuróticas constituyen los primeros y más frecuentes signos de la enfermedad. Es característico el sindrome de Raynaud, con crisis asfícticas de manos y, menos frecuentemente, pies. Pueden persistir durante años tras el cese de la exposición, y su fisiopatolog ía no es bien conocida 6. Las alteraciones cutáneas se producen en un número reducido de casos. Pueden estar asociadas a esclerodermia del dorso de la mano, articulaciones metacarpianas y falángicas y la zona interna de los antebrazos, y también en pies, cuello, rostro y espalda. La acrosteolisis se suele localizar en las falanges distales de las manos, en alrededor del 3% de las personas expuestas. Se debe a necrosis aséptica del hueso, debida a isquemia por arteriolitis ósea estenosante producida por depósitos de inmunocomplejos circulantes en el endotelio arteriolar. Aparece a los 20 años postexposición. Radiológicamente, se aprecia un proceso de osteolisis con bandas transversas o estrechamiento de las falanges ungueales. La alteración hepática debuta con hepatomegalia de consistencia normal, con función hepática generalmente conservada. Posteriormente puede aparecer una fibrosis hepática, asociada frecuentemente con una esplenomegalia, que puede acompañarse de hipertensión portal, varices esofágicas y hemorragias del aparato digestivo. La función y el par énquima hepático pueden estar poco afectados. Estas alteraciones pueden ser reversibles con el cese de la exposición. La trombopenia es una de las consecuencias de la afectación hepática debida a CVM y, para algunos autores, constituye el primer signo biol ógico detectable. También se ha informado de efectos genotóxicos y mutagénicos 7-12. Diversos estudios han mostrado un incremento de la frecuencia de aberraciones cromosómicas e intercambio de cromátidas hermanas en suje16

tos expuestos y en su descendencia .aunque disminuyen con el nivel de exposición., aumento del número de abortos y partos prematuros y un aumento del número de malformaciones del SNC en la descendencia. El efecto para la salud más importante debido al CVM es el cancerígeno. La IARC 13 clasifica al CVM en el Grupo 1 (carcinógeno establecido

con la exposición a CVM (se ha encontrado un exceso de mortalidad desde un 86% hasta un 300%). Para la vigilancia del funcionalismo hepático 27-28. El hemangiosarcoma de hígado es un cáncer muy poco frecuente 14. Se trata de una neoplasia que se manifiesta tras un período de latencia de unos 20-22 años 23-25 (menor cuando la exposición se inicia en edades más tempranas). mediante la utilización de equipos de muestreo de bajo caudal. EVALUACIÓN DEL RIESGO Existen métodos de control ambiental como el OSHA 75 o el NIOSH 1007. con criterios de efectividad y pertinencia. por su asociación constatada con la exposición al hemangiosarcoma de hígado. PROTOCOLO DE VIGILANCIA SANITARIA ESPECÍFICA El examen de salud debe ir dirigido a la detección de los signos precoces derivados de los efectos de la exposición a CVM. se considera el uso de las siguientes tecnologías: Ecografía: ha sido recomendada por diversos autores para la detecci ón precoz y la vigilancia de la salud de colectivos. El riesgo se ha encontrado asociado a la edad al inicio de la exposici ón. por el método del tubo de carb ón activo. adem ás. 4. se utilizarán los enzimas alamín-aminotransferasa o glutamato piruvato transaminasa . que utilizan el método de cromatografía de gas con detector de ionizaci ón de llama. es útil. En función de la respuesta biológica a la exposición a CVM. La supervivencia media tras el diagnóstico es de 3-4 meses. que se asocia fuertemente.para humanos). ya que la trombocitopenia es una alteración precoz. Permite detectar anomalías compatibles con fibrosis o angiosarcoma. puede incluirse de manera sistemática la determinación de enzimas hepáticos. y específicamente. en cambio. El método está diseñado para determinar concentraciones medias ponderadas en el tiempo de cloruro de vinilo en aire. El recuento plaquetario. AENOR ha establecido la norma UNE 81-588-91 26 para determinación de cloruro de vinilo en aire. En España. para muestras personales o en lugares fijos. el tiempo transcurrido desde el inicio. la duración y la intensidad de la exposición 15-16. desorción con disolvente y cromatografía de gases. Estudio de la función hepática: las pruebas habituales de función hep ática son poco específicas de alteración hepática debida a CVM. y que evoluciona de forma asintomática o con pocas alteraciones funcionales hasta estadios evolutivos avanzados. aunque parecen precisarse exposiciones altas para que se produzca la inducción del cáncer. en caso de hepatopatía atribuible a este producto. 3. las alteraciones de la función hepática se producen de manera tardía. o se han encontrado asociaciones poco consistentes 19-23 con otros cánceres. No puede utilizarse para medir concentraciones instantáneas o fluctuaciones de concentración en períodos cortos de tiempo. No se ha encontrado asociaci ón 17-18. No obstante. 17 Hemograma y velocidad de sedimentación globular: es poco específica.

(ALAT o GPT). sexo. para la evaluación de alteraciones hepatobiliares. El cloruro de vinilo en forma líquida se evapora fácilmente. estilo de vida y condición de salud. aunque cierta cantidad puede provenir de la degradación de otras sustancias químicas. por sus siglas en inglés) y los designa para limpieza a largo plazo por parte del gobierno federal. suburbano o rural en cantidades que pueden detectarse con métodos de análisis corrientes. su edad. La Agencia de Protección del Medio Ambiente de EE. y se ha propuesto su inclusión en los exámenes de salud de los trabajadores expuestos. Es improbable que el cloruro de vinilo se acumule en plantas o animales que usted consume. 1. Cierta cantidad de cloruro de vinilo puede disolverse en agua. hay que señalar que la gamma glutamil transferasa (GT) se ha encontrado altamente correlacionada con la exposición a VCM. UU. La EPA limita la cantidad de cloruro de vinilo que las industrias pueden liberar. y la 5. Cuando una sustancia se libera desde un área extensa. o desde un recipiente como un barril o una botella. comer o beber la sustancia. Usted puede exponerse a una sustancia solamente cuando entra en contacto con ésta−al inhalar. El cloruro de vinilo puede movilizarse al agua subterránea. La EPA luego coloca estos sitios en la Lista de Prioridades Nacionales (NPL. El cloruro de vinilo en el aire se degrada en unos días. El cloruro de vinilo se ha encontrado en por lo menos 616 de los 1. formaldehído y anhídrido carbónico. pero también puede encontrarse en el agua subterránea como resultado de la degradación de otras sustancias químicas. Aunque el número total de sitios de la NPL en los que se ha buscado esta sustancia no se conoce. dando lugar a varias otras sustancias químicas incluyendo al ácido clorhídrico.-nucleotidasa (5. El cloruro de vinilo ha entrado al ambiente desde sitios de desechos peligrosos como consecuencia de la disposición impropia o al filtrarse de tanques o derrames. por ejemplo desde una planta industrial. El cloruro de vinilo es también un producto de degradación de otras sustancias químicas sintéticas. y la exposición a esta sustancia puede perjudicarlo. No obstante. El cloruro de vinilo en el agua o en el suelo se evapora rápidamente si se encuentra cerca de la superficie. Esta información es importante porque estos sitios pueden constituir fuentes de exposición. para la evaluación del daño hepatocelular. Hay muchos factores que determinan si la exposición al cloruro de vinilo lo perjudicará. Niveles de hasta 44 ppm se han detectado en el aire en algunos vertederos. el cloruro de vinilo se ha encontrado en niveles muy bajos en el humo de tabaco.-N). Además. o por contacto con la piel.2 ¿Qué le sucede al cloruro de vinilo cuando entra al medio ambiente? La mayor parte del cloruro de vinilo que entra al ambiente proviene de plantas que usan o manufacturan cloruro de vinilo y lo liberan al aire o a aguas residuales. por sus siglas en inglés) identifica los sitios de desechos peligrosos más serios en la nación. dieta. . Trasfondo Este resumen de salud pública le informa acerca del cloruro de vinilo y de los efectos de la exposición a esta sustancia. Sin embargo. También debe considerar las otras sustancias químicas a las que usted está expuesto. Los niveles de cloruro de . se ha encontrado cloruro de vinilo en el aire cerca de plantas que manufacturan o procesan cloruro de vinilo. (EPA. Estos factores incluyen la dosis (la cantidad). la duración (por cuánto tiempo) y de la manera como entró en contacto con esta sustancia. Esta liberación no siempre conduce a exposición. Usted también puede estar expuesto al cloruro de vinilo en el aire a través del humo de cigarrillos o cigarros (tanto al fumar como a través de humo de segunda mano). Normalmente no se encuentra cloruro de vinilo en aire urbano. características personales. el número de sitios en que se encuentre cloruro de vinilo puede aumentar a medida que se evalúan más sitios. sitios de desechos peligrosos y vertederos. La cantidad de cloruro de vinilo en el aire cerca de estos lugares varía entre cantidades muy bajas hasta más de 1 ppm. la ruta de exposición más probable es la inhalación de cloruro de vinilo.662 sitios actualmente en la NPL o que formaron parte de la NPL en el pasado.3 ¿Cómo puede ocurrir la exposición al cloruro de vinilo? Debido a que el cloruro de vinilo generalmente existe en forma de gas. la sustancia entra al ambiente.

pero eventualmente las elimina. en un estudio de cañerías recién instaladas. 1. el cloruro de vinilo podía contaminar alimentos almacenados en materiales que contenían PVC. una cantidad muy pequeña puede entrar al cuerpo a través de la piel. En niveles bajos (menos de 20 ppm).001 ppm de cloruro de vinilo en el agua potable. Su cuerpo necesita más tiempo para deshacerse de estas sustancias nuevas. se encontró cloruro de vinilo en menos del 1% de los 945 suministros de agua potable que se evaluaron. La mayor parte del cloruro de vinilo ha abandonado el cuerpo el día después que lo respira o traga. se detectaron 0. Basado en estudios en animales. es posible que cantidades muy pequeñas de cloruro de vinilo entren al cuerpo si hay contacto de la piel o los ojos con cloruro de vinilo. Cuando una porción llega al hígado. En un estudio de los suministros de agua subterránea de Estados Unidos conducido el año 1982.008 ppm.4 ¿Cómo entra y sale del cuerpo el cloruro de vinilo? Si el cloruro de vinilo gaseoso entra en contacto con su piel. Es más probable que el cloruro de vinilo entre al cuerpo al respirar aire o al tomar agua que lo contiene.5 ¿Cómo puede afectar mi salud el cloruro de vinilo? Los científicos usan una variedad de pruebas para proteger al público de los efectos perjudiciales de sustancias químicas tóxicas y para encontrar maneras para tratar a personas que han sido afectadas. Estos efectos se manifiestan en 5 minutos si se expone a aproximadamente a 10.vinilo en el humo de tabaco son muy bajos. el hígado lo transforma a varias sustancias. se sentirá mareado o con somnolencia. Las concentraciones que se midieron en el agua subterránea alcanzaron hasta 0. generalmente alrededor de 5 a 30 nanogramos por cigarrillo (1 nanogramo equivale a 0. Una manera para determinar si una sustancia química perjudicará a una persona es averiguar como el cuerpo absorbe. los científicos perderían un método importante para tomar decisiones apropiadas para proteger la salud pública. Los científicos tienen la responsabilidad de tratar a los animales de investigación con cuidado y compasión. Las personas que trabajan en plantas que fabrican cloruro de vinilo o PVC generalmente están expuestas a cantidades más altas que la población general. Algunas de estas sustancias reaccionan en el hígado y. pero el gobierno de Estados Unidos actualmente regula la cantidad de cloruro de vinilo en materiales para empacar alimentos. Algunas de estas sustancias nuevas son más perjudiciales que el cloruro de vinilo porque reaccionan con sustancias químicas dentro del cuerpo e interfieren con la manera como el cuerpo normalmente usa o responde a estas sustancias. Una vez que llegan a los riñones. La exposición en el trabajo ocurre principalmente a través de la inhalación de aire que contiene cloruro de vinilo. el exceso de cloruro de vinilo lo eliminará en el aliento. En el caso de algunas sustancias químicas puede ser necesario experimentar en animales. Sin el uso de animales de laboratorio. Usted puede exponerse al cloruro de vinilo al tomar agua potable de pozos contaminados. En el pasado.000000001 gramo).38 ppm o menos de cloruro de vinilo en agua subterránea. Esto puede ocurrir cerca de algunas fábricas o sitios de desechos peligrosos o en el trabajo. pueden dañar el hígado. los trabajadores también se exponen a través de contacto de la piel y los ojos con cloruro de vinilo. La mayoría de los suministros de agua potable no contienen cloruro de vinilo. dependiendo de la cantidad de cloruro de vinilo que usted respira. la mayor parte del cloruro de vinilo que usted inhala o traga pasa rápidamente a la sangre y se distribuye a través del cuerpo. Si usted respira niveles altos de cloruro de vinilo. el hígado produce sustancias nuevas a partir del cloruro de vinilo y estas no abandonan el cuerpo tan rápido. Los científicos deben adherirse a estrictos reglamentos para el cuidado de los animales porque actualmente hay leyes que protegen el bienestar de los animales de investigación. Otros estudios han descrito concentraciones de 0. Cuando hay menos de 1 ppm de cloruro de vinilo atrapado en empaques de PVC. Si usted respira o traga más cloruro de vinilo que la cantidad que el hígado puede transformar. Hubo un tiempo en que el flujo de agua a través de cañerías de PVC añadió cantidades muy pequeñas de cloruro de vinilo al agua. abandonan el cuerpo en la orina.000 ppm de cloruro de vinilo. usa y libera la sustancia. el contacto de este material con los alimentos no produce cantidades de cloruro de vinilo que pueden detectarse en los alimentos. Sin embargo. No hay ninguna información actual acerca de la cantidad de cloruro de vinilo liberado al agua desde cañerías de PVC. La experimentación en animales puede ayudar a identificar problemas de salud tales como cáncer o defectos de nacimiento. Usted puede . sin embargo. 1. Por ejemplo. La mayoría de estas sustancias también se movilizan en la sangre.

Los animales de laboratorio a los que se administró diariamente cloruro de vinilo en forma oral (2 mg/kg/día) durante toda la vida sufrieron un aumento del riesgo de desarrollar cáncer del hígado. Algunos hombres que trabajan con cloruro de vinilo se han quejado de falta de interés sexual. daño de los nervios y la reacción inmunológica en seres humanos no se conocen. los niveles de cloruro de vinilo usados en estos estudios eran muchos más altos que los niveles que se encuentran en el aire o el agua en el ambiente. puede perder el conocimiento. Hay estudios que sugieren que algunas personas son más sensibles que otras a estos efectos. y puede que la recuperación tarde un largo tiempo al volver a un lugar cálido. Algunas personas sufren dolor de cabeza cuando respiran aire fresco inmediatamente después de respirar niveles altos de cloruro de vinilo. Algunos de estos trabajadores sufren problemas circulatorios en las manos. Los dedos se ponen blancos y duelen con el frío. Algunas personas que han trabajado con cloruro de vinilo han sufrido daño de los nervios. En algunas mujeres se ha observado un aumento de la presión sanguínea durante el embarazo. Ciertas ocupaciones relacionadas con la producción de PVC exponen a los trabajadores a niveles de cloruro de vinilo muy altos (por ejemplo. los huesos en la punta de los dedos se han quebrado. Los resultados de varios estudios han sugerido que respirar aire o tomar agua con cantidades moderadas (100 ppm) de cloruro de vinilo puede aumentar el riesgo de desarrollar cáncer. Tiene un olor leve olor dulce. Además. Los estudios de trabajadores que han respirado cloruro de vinilo durante muchos años observaron un aumento en la tasa de cáncer del hígado. Algunas de estas personas han sufrido cambios en la piel de las manos y los antebrazos. Es más probable que estos efectos ocurran en personas que respiran niveles altos de cloruro de vinilo. Los niveles más bajos que producen los efectos del hígado. No se conocen los efectos de ingerir cloruro de vinilo. Estos niveles también pueden dañar el corazón y prevenir la coagulación de la sangre. Los estudios en animales demuestran que los niveles de cloruro de vinilo extremadamente altos pueden dañar el hígado. Usted puede recuperarse rápidamente de estos efectos si respira aire fresco. Parece haber una conexión entre respirar cloruro de vinilo durante períodos prolongados y cáncer del cerebro. Los estudios en animales han demostrado que la exposición prolongada puede dañar los testículos y los espermatozoides. los pulmones y los riñones. Sin embargo. mientras que otras desarrollaron una reacción inmunológica. Los estudios de exposición prolongada en animales han demostrado un aumento de la tasa de cáncer de las mamas y del hígado asociado con exposición a niveles muy bajos (50 ppm) de cloruro de vinilo.fácilmente detectar el olor del cloruro de vinilo a esta concentración. Algunas mujeres que trabajan con cloruro de vinilo han sufrido períodos menstruales irregulares. El Departamento de Salud y Servicios Humanos ha determinado que el cloruro de vinilo es una sustancia reconocida como carcinogénica. . Las personas que respiran niveles de cloruro de vinilo extremadamente altos pueden fallecer. Algunas personas que respiraron cloruro de vinilo durante varios años sufrieron cambios de la estructura del hígado. La Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer y la EPA han determinado que el cloruro de vinilo es carcinogénico en seres humanos.000 ppm). Si respira concentraciones aun más altas (25. Derramar cloruro de vinilo líquido sobre la piel adormecerá la piel y producirá enrojecimiento y ampollas. grandes volúmenes de cloruro de vinilo líquido en tanques o autoclaves). del pulmón y ciertos tipos de cáncer de la sangre.