¿Qué es el suicidio asistido?

Se denomina autoliberación a la realización del suicidio por decisión libre y voluntaria del enfermo en las circunstancias en que se justificaría la eutanasia: enfermedad terminal o irreversible que causa sufrimientos considerados –por la mayoría de las personas- importantes, y sentidos subjetivamente como insoportables, con conocimiento de su estado y pronóstico. El suicidio asistido es la autoliberación llevada a cabo con la ayuda de otra persona, que en el caso de ser un médico se llama suicidio médicamente asistido. Actualmente la acción de quitarse la vida se produce en dos contextos completamente distintos. Uno: el que ocurre por un impulso de desesperación condicionado por un trastorno mental como una depresión o un episodio de enajenación mental (episodio maniaco, esquizofrenia, personalidad violenta o antisocial...), que debe ser evitado para tratar dicho trastorno mental o psicosocial de una forma integral (biológica: antidepresivos, psicológica: psicoterapia, social: bienestar). Así, pasadas unas semanas desde el intento fallido o la ideación suicida, los sentimientos de desesperanza por hechos como un desengaño amoroso, la ruina económica o situaciones de urgencia social, pueden cambiar a mejor si se recibe la atención adecuada. (Como en todo lo humano existen numerosas excepciones). El segundo contexto, que es el que nos ocupa, es bien distinto. Se denomina autoliberación, y no es un acto irreflexivo que obedezca a ningún impulso, sino una opción meditada que el individuo toma en libertad: cuando la vida es sólo sufrimiento, la muerte es liberación. El concepto de suicidio asistido ha nacido dentro de la tradición moderna, autonomista y liberal, con la aceptación de algunos expertos en bioética que sin embargo están en contra de la eutanasia. “Uno de los más importantes objetivos de la medicina es conseguir que las personas enfermas sin esperanza de cura puedan morir con tanta comodidad, control y dignidad como les sea posible. Todavía existen ocasiones en que pacientes incurables sufren de una forma intolerable antes de morir, a pesar de que se realicen grandes esfuerzos para evitarles ese sufrimiento. Algunos de estos pacientes preferirían morir antes que vivir en las condiciones impuestas por su enfermedad, y unos pocos piden ayuda para ello a sus médicos. Nuestro objetivo es proponer un criterio clínico que permita a los médicos responder adecuadamente a los pacientes incurables que de una forma responsable les pidan ayuda para terminar con su vida. Nosotros apoyamos la legalización de este tipo de suicidio. El que un paciente con una enfermedad incurable quiera tener algún control sobre su propia muerte no es algo idiosincrásico, egoísta, ni muestra ningún tipo de desequilibrio mental. La idea de una muerte noble y digna, con un significado profundamente personal y único, se encuentra exaltada en grandes obras literarias, poéticas, artísticas y musicales. Cuando un enfermo incurable

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considerar cuidadosamente el hacer una excepción a la prohibición de ayudar a morir” (Quill T. et al. El suicidio asistido puede y debe verse como un paso más en la asistencia médica al paciente terminal. hayan decidido poner fin a una existencia insoportable. Antes de decidir realmente la autoliberación considere su decisión profundamente y asegúrese de que en su caso ya no dispone de ninguna otra solución aceptable. desde su libre voluntad. 2 . de no abandono del paciente. La presente obra no es un manual de suicidio tipo “hágaselo usted mismo” y no representa el propósito global de ninguna asociación pro muerte digna.E. En todos los métodos analizados ofrecemos conclusiones racionales. Después de todo. Los mensajes a amigos y familiares pueden ser un acto final de amor hacia ellos. No existen “expertos en eutanasia” o píldoras mágicas para la autoliberación. No debe dar un paso irrevocable sin una reflexión completa y consciente o sin pensar en cómo sus acciones pueden afectar a su familia o a otras personas a quienes importa. -tradicional e irrenunciable en la ética médica-. Para los que no han alcanzado este punto. Se ofrece a miembros conocidos de dichas asociaciones para su información e interés personal y no está destinado a ninguna persona que busque. Criterios clínicos propuestos para la asistencia médica al suicidio. New England Journal of Medicine. Nadie posee un conocimiento absoluto en este campo. poner fin a su vida en un futuro inmediato. noviembre 1992). Diversos estudios han mostrado que saber que se tiene el poder de parar puede dar el coraje de continuar. es una decisión irreversible. Atención al enfermo terminal. no garantías ni respuestas absolutas. No alentaríamos a una acción de ese tipo. Puede explicar que ha disfrutado y atesorado los momentos que han compartido. Ningún método es absolutamente infalible. Estos mensajes pueden tranquilizar. impulsiva o desesperadamente. creemos que los médicos tienen la obligación de investigar la petición a fondo y. acabar con su vida de una manera digna y tranquila es muy simple. que debe juzgarse con el principio. pero que ha llegado para usted el momento de partir. Acuérdese de agradecerles todo lo que han hecho por usted. A continuación se transcriben algunos párrafos de la Guía de Autoliberación que la Asociación DMD envía a sus socios: “Las asociaciones pro derecho a morir dignamente de todo el mundo se unen para aumentar la libertad de elección del enfermo terminal para morir con dignidad. y que. pero con previsión. explicar que su acto es meditado y el punto final de una vida plena. dolor y desesperanza. Suponemos que ha meditado profunda y largamente sobre las consecuencias implicadas. Pretendemos dar una luz de esperanza a aquellos que un día puedan alcanzar un punto en que la vida no contenga ninguna promesa salvo una sucesión de días de miseria. la vida puede tener algo que ofrecer. Su vida está en sus propias manos. en determinadas circunstancias.pide que le ayuden a morir de este modo.

Cualquiera que sea el método por el que se decida. La Guía de Autoliberación trata los métodos más seguros (bolsa de plástico.No debe emprender ninguna acción bajo tensión emocional o de manera apresurada. sedantes. 3 . médicos. Ocasionalmente oímos hablar de personas que se han sentido conducidas a considerar la posibilidad del suicidio debido a un inadecuado conocimiento de los recursos médicos o de otro tipo. con detallada información que se puede encontrar en otras publicaciones en librerías e Internet (ver bibliografía). cuchillos u hojas de afeitar y envenenamiento que se consideran poco seguros o/y demasiado traumáticos para los demás. etc.). uso de armas de fuego. El objetivo es una muerte digna y responsable. recuerde que sólo debe considerar el suicidio tras haber pensado y rechazado todas las demás opciones. Desaconseja métodos como la precipitación desde puentes o delante de un tren. las asociaciones pro derecho a morir dignamente recomendarán grupos que puedan ayudar. especialistas u otro tipo de profesionales”. accidente de tráfico. respetando a las personas que se quedan.

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