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Crisis energética

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lunes, 9 de diciembre de 2002/ la voz de la escuela

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LA NOTICIA

Crisis energética
Los problemas medioambientales a escala mundial
HO

Durante la primera mitad del siglo pasado la energía era considerada un bien inagotable y su consumo se transformó en despilfarro. Pero en 1968, el Club de Roma publicó un libro titulado «Los límites del crecimiento». En este texto, los expertos del club analizaban la disponibilidad de los recursos naturales mundiales frente a los niveles de consumo, presentes y previsibles, de la población. Y concluían que, de seguir con aquel ritmo de consumo, el agotamiento de los recursos naturales y energéticos (en particular del

NOMBRE PROPIO

Tecnología
De todas las tecnologías de energía renovable que existen en la actualidad, las más importantes desde el punto de vista cuantitativo y de desarrollo son: —La energía hidráulica. Es la más extendida, conocida y desarrollada. —La biomasa. Basada en la utilización de residuos agrícolas, ganaderos, industriales y urbanos de origen orgánico. —La geotérmica. Aprovecha los acuíferos de agua caliente y los géiseres de vapor para producir electricidad o calor. —La eólica. La utilización de la energía del viento ha experimentado un desarrollo espectacular. —La energía solar fotovoltaica. Está basada en la utilización de materiales que, unidos adecuadamente, producen corriente eléctrica al ser iluminados (efecto fotovoltaico). —La energía solar térmica.

En la década de los años 70 nació el concepto de ahorro energético y se comenzó a pensar en cómo mejorar el rendimiento en los procesos de producción, transporte y consumo de energía
petróleo, la principal fuente primaria de energía) aparecía en un horizonte no muy lejano. El informe del Club provocó una inmensa polémica y sus pronósticos no fueron aceptados de forma general. Provocó también algunas reacciones inesperadas y claramente negativas, como el aumento desmesurado del precio del barril de petróleo, que originó la primera gran crisis de la energía y torpedeó las precarias economías de los países del tercer mundo. Pero también tuvo consecuencias positivas. En la década de los 70 se tomó conciencia de que la dependencia de una sola fuente de energía primaria era una apuesta sumamente arriesgada y nació el concepto de ahorro energético. En la década siguiente un nuevo aspecto vino a sumarse al debate sobre la energía: la generación, el trans-

El Club de Roma anunció en 1968 que el petróleo se agotará en un horizonte no muy lejano

porte y el consumo de energía, en sus formas actuales, producen elevados y muy diversos efectos contaminantes que el medio natural no podrá soportar durante mucho más tiempo. Con estos mimbres comenzó a tejerse el cesto de las energías renovables, que son aquellas que se basan en la utilización de recursos naturales prácticamente inagotables a es-

cala humana que se renuevan constantemente, como el sol, el aire y el agua. Existen diferentes tecnologías, en diversos estados de desarrollo, que permiten el aprovechamiento de estos recursos, pero todas tienen una serie de características comunes. > Francisco Franco del Amo
paco@casaciencias.org

NOMBRE COMÚN

Energías renovables
Las características comunes que comparten las llamadas energías renovables son las siguientes. —El recurso natural que utilizan está muy distribuido por todo el planeta, lo que permite el uso de recursos autóctonos. —Las fábricas de transformación son modulares, lo que permite su implantación en diversos emplazamientos y en distintos tamaños. —Requieren una fuerte inversión inicial, pero después tienen bajos costes de operación. —Son muy sencillas desde el punto de vista científico y tecnológico —Producen un reducido impacto ambiental.

MISCELÁNEA

Un proceso lento
XURXO LOBATO

Pese a todas las ventajas que suponen, las energías renovables se abren camino muy lentamente. —El conjunto de las energías renovables en la Unión Europea aportaba a finales de 1997 (últimos datos de que se dispone) el 5,8% de la energía total consumida. En España, las renovables suponen un 6,3% del total del consumo energético. —Las fuentes de energía re-

novable de mayor importancia en términos de contribución al consumo energético son la biomasa que supone el 64% de la energía renovable, y la energía hidráulica con una contribución del 32%. —El Libro Blanco de las Comunidades Europeas establece como objetivo que las energías renovables lleguen a aportar al balance energético mundial el 12% en el 2010.

Las energías renovables en la UE aportan el 5,8% de la energía total consumida

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