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El clima en Uruguay está definido por su ubicación geográfica, es decir, la

latitud y la cercanía al Océano Atlántico, por el relieve, tanto local como a nivel

del Cono Sur de América del Sur, y por la circulación atmosférica. Todos estos

factores interactúan afectándose entre ellos. Por un lado, la cercanía al océano

determina que el clima en Uruguay sea predominantemente húmedo. Por

otro lado, en la costa la temperatura se atenúa (sobre todo las máximas) dado

que el agua conserva la temperatura mucho más que el aire, y eso influye en

la temperatura global que percibimos en la atmósfera. La influencia oceánica

en la temperatura es mucho más notoria en el verano.

En cuanto a la latitud, Uruguay se encuentra entre 30° y 35° de latitud Sur;

por lo tanto, decimos que se encuentra en la zona subtropical templada. La

circulación atmosférica en esta zona se encuentra definida por centros de

alta presión (anticiclones) presentes en el Hemisferio Sur, desde los cuales

la presión disminuye tanto hacia el Ecuador como hacia el Polo Sur. En estos

centros, el aire desciende desde capas superiores de la atmósfera (fenómeno

que se conoce como subsidencia, Figura 8), y de ese modo se generan vientos

Tiempo y clima

Cuando hablamos del estado
del tiempo, nos referimos al
estado de la atmósfera en un
momento dado y en un lugar
determinado. El tiempo es
variable, incluso a lo largo del
día. A diferencia de esto, ha-
blamos de clima cuando nos
referimos a las características
atmosféricas globales de una
región; el clima es un prome-
dio del estado del tiempo en
un lugar determinado, y por
ser un promedio a una escala
de tiempo mayor, en una
misma zona no varía como el
estado del tiempo.

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que divergen del centro de alta presión, soplando hacia los lugares de baja pre-

sión (es decir hacia el Ecuador y el Polo Sur). Sin embargo, estos vientos, que

en principio serían de dirección rectilínea, debido a la rotación de la Tierra,

sufren desviaciones hacia la izquierda en el Hemisferio Sur.

El anticiclón del Atlántico aporta masas de aire cálido (por venir de zonas

tropicales) y húmedo (por venir del mar), que llegan a nuestro país por el No-

reste, generando aumentos en la temperatura y lluvias. Mientras tanto, el anti-

ciclón del Pacífico aporta aire frío y húmedo, que a la altura de la Cordillera de

los Andes provoca precipitaciones, de modo que continúa su trayectoria como

A

B

VIENTO NORESTE

VIENTO NORTE

PAMPERO

SUDESTADA

HEMISFERIO NORTE

HEMISFERIO SUR

20º

20º

40º

40º

60º

60º

bajas presiones

bajas presiones

bajas presiones

altas presiones

altas presiones

altas presiones

altas presiones

Figura 9. Mapa que ilustra los antici-
clones y frente polar. A corresponde a
altas presiones y B a bajas presiones.

Figura 8. Esquema que describe el fenómeno de subsidencia (izquierda) y diagrama de los vientos dominantes en el mundo (derecha).

Figura 10. Mapa que muestra los principales vientos que inciden sobre la costa uruguaya.

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un aire frío y seco. Éste alcanza el territorio uruguayo con fuertes ráfagas del

Suroeste, generando descensos bruscos de temperatura y humedad (Figura

9). Este viento es conocido, desde la época de la llegada de los españoles al Río

de la Plata, como Pampero debido a que viene del lado de la Pampa argentina.

Bajo determinadas condiciones de la atmósfera, surge por las costas pata-

gónicas un centro de alta presión (ciclón), el cual, en combinación con el cen-

tro de baja presión del Atlántico, genera un viento que llega a Uruguay desde

el océano (desde el Sureste). Este viento, que llamamos Sudestada, es frío y

húmedo y provoca el descenso de la temperatura y lluvias. Además, produce

un intenso oleaje en el Río de la Plata, y sube su nivel en la costa argentina.

En ocasiones sopla también el viento del Noroeste, el cual es cálido y seco

debido a que proviene de latitudes tropicales continentales. Los vientos que

predominan a lo largo del año son los del Este (Noreste y Sudestada), aunque

el de mayor intensidad es el viento Pampero (Figura 10).

La virazón

A nivel local también se generan vientos; en las regiones costeras, cuando el

efecto de los vientos globales es bajo, el calentamiento diferencial del agua y

la tierra por efecto del Sol da lugar a una circulación atmosférica particular. El

agua tiene un alto calor específico, lo que significa que para aumentar su tem-

peratura necesita mucho aporte de energía, y esto no sucede en la tierra (el calor

específico de la tierra es mucho menor que el del agua). De este modo, durante

el día el calentamiento por el Sol es mayor en la zona terrestre que en la zona

acuática. A su vez, el calentamiento de la superficie terrestre hace que se eleve

la temperatura del aire que está por encima de ella, lo que trae como resultado

que esta masa de aire se eleve (porque al calentarse disminuye su densidad). La

masa de aire que se encuentra sobre el agua posee una temperatura menor, por

el escaso calentamiento de la superficie acuática, y se moverá horizontalmente

para cubrir el espacio vacío que dejó la masa de aire que estaba sobre la tierra y

ascendió. Así se genera, durante el día, lo que conocemos como “brisa del mar”,

que suele alcanzar su máxima intensidad entre las 16 y las 17 hs.

En la tarde, cuando los rayos del Sol bajan su intensidad, la superficie te-

rrestre se enfría más rápidamente que la superficie acuática, de modo que

pasará a tener una temperatura más baja y los procesos se invertirán. La masa

de aire sobre el agua se elevará, y la que se encuentra sobre el continente se

moverá horizontalmente en sentido tierra-mar para cubrir el espacio vacío.

Esa brisa que comienza en horas de la tarde es lo que conocemos como “brisa

de tierra”, y alcanza su máxima intensidad en horas del amanecer.

Todo este ciclo de circulación que comprende a la brisa del mar y la brisa

de tierra, y el momento de cambio de una brisa a la otra, en nuestro país lo

conocemos como virazón (Figura 11). La virazón se produce con mayor o me-

nor intensidad en casi todas las costas, dependiendo del tipo de costa, de su

orientación respecto al Sol, y de la estación del año (en verano los efectos son

mayores porque el calentamiento por el Sol es mayor).

Parámetros climáticos en Uruguay:
invierno y verano

Algunos de los parámetros tra-
dicionalmente empleados para
definir al clima son la tempera-
tura, la precipitación, la hume-
dad atmosférica y los vientos.
En Uruguay, las temperaturas
más bajas ocurren en el Sur, so-
bre la costa Atlántica y la del Río
de la Plata, y las temperaturas
más altas en el Norte del país. En
términos generales, la tempera-
tura media durante el verano es
de 23,1°C, con una máxima media
de 29,0°C y una mínima media
de 17,0°C; y durante el invierno la
temperatura media es de 12,0°C,
con una máxima media de 16,9°C
y una mínima media de 7,3°C.
La precipitación varía entre una me-
dia de 361,2 litros por m2

en verano,
y una media de 260,4 litros por m2

en invierno. De todos modos la irre-
gularidad de las precipitaciones es
muy alta, por eso tenemos frecuen-
temente sequías e inundaciones.
La humedad relativa en el verano
presenta un valor medio de 68%,
y en el invierno de 80%; en ambos
casos es más elevada en la zona
costera, en comparación con el res-
to del país, debido a la influencia del
estuario y del océano.

El viento predominante en el ve-
rano es el que viene del Este, y su
velocidad media es de 15 km/h. En
invierno, el viento más frecuente
es del Noreste, con una velocidad
media de 14 km/h.

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