RESUMEN

El craqueo catalítico es un proceso que se lleva a cabo en la refinería de petróleo con el fin de obtener una gasolina de mayor octanaje. El principal subproducto que se obtiene de este proceso consiste en materias primas para la industria petroquímica. La materia prima requerida para este proceso consiste principalmente de gasóleo y del destilado de coque. El proceso de craqueo catalítico tiene tres partes fundamentales: la reacción con los catalizadores para efectuar el craqueo de las moléculas, la regeneración del catalizador y la separación de las diferentes fracciones de hidrocarburos producidas. Existen tres tipos básicos de craqueo catalítico: el craqueo catalítico de líquidos, el craqueo catalítico de lecho móvil y el craqueo catalítico termofor. La diferencia entre estos procesos consiste básicamente en la forma del catalizador y en la manera que este ingresa al reactor.

INTRODUCCIÓN
En materia de refinación de petróleo, el craqueo se refiere al rompimiento de moléculas de hidrocarburos de cadena larga en hidrocarburos livianos de cadena más corta que son de mayor interés y valor para la industria. En los procesos de craqueo catalítico se emplean catalizadores para acelerar el proceso y para trabajar en condiciones menos severas que en algunos otros procesos. Los catalizadores son sustancias que promueven una reacción sin estar directamente involucradas en ellas. La gran ventaja del uso de catalizadores es que como estos no se consumen en la reacción, pueden ser regenerados y reutilizados en el proceso, sin embargo esto conlleva a una desventaja que es el costo económico de la regeneración del catalizador. En el presente trabajo se presenta una descripción del proceso y de los diferentes tipos de procesos de craqueo catalítico que existen. Además del diagrama de flujo del proceso se muestra la ubicación del mismo dentro del diagrama de flujo general de la refinación de petróleo, indicando tanto las materias primas como los productos principales y subproductos del proceso.

LPG. la estructura molecular de los hidrocarburos sufre un reacomodo para convertir la materia prima pesada en fracciones más livianas como el queroseno. Los productos de conversión del craqueo son altamente olefínicos en las fracciones ligeras y muy aromáticos en las fracciones pesadas.TEORÍA El craqueo catalítico En el proceso de craqueo catalítico los hidrocarburos complejos son descompuestos en moléculas más simples para aumentar tanto la calidad como la cantidad de productos más livianos así como para disminuir la cantidad de residuos en el proceso de refinado de petróleo. Figura 1. gasolina. Ubicación del craqueo catalítico dentro del proceso de refinación de petróleo [OSHA. . aceite de calefacción y materias primas para la industria petroquímica. 1996] En este proceso.

la parte principal del reactor es el elevador. y los parámetros de operación se pueden ajustar para satisfacer la cambiante demanda de productos. En el regenerador es donde se quema el carbón depositado sobre el catalizador. tierra de fuller. Se trabaja con temperaturas de 850 – 950 ºF a presiones entre 10 y 20 psi. cuenta con un compresor de aire que provee el aire necesario para la combustión.Uso de catalizadores Los catalizadores son aquellas sustancias que promueven una reacción sin tomar parte en ella y en este proceso se utilizan para facilitar la conversión de las moléculas pesadas en productos más livianos. . El resto del equipo es para separar el catalizador de los productos. Operan con un tiempo de contacto muy bajo. entre otros. El proceso de craqueo catalítico es muy flexible. En la última parte del equipo se inyecta vapor para reducir el contenido de hidrocarburos depositados sobre el catalizado. Dentro del reactor existen ciclones que permiten separar el catalizador arrastrado con los productos de la reacción. que es donde se producen las reacciones. la regeneración del catalizador mediante la quema del coque y la separación de los diferentes productos obtenidos mediante el fraccionamiento. hidrosilicato de aluminio. bauxita. En el reactor es donde ocurren las reacciones de craqueo. regenerador y stripper. El uso de catalizadores aumenta la conversión de productos permitiendo condiciones de operación mucho menos severas que en otros procesos como el craqueo térmico. bentonita. Los catalizadores más utilizados en estos procesos son principalmente sólidos como la zeolita. La elección del catalizador depende de una combinación de la mayor reactividad posible con la máxima resistencia al desgaste. Diagrama del proceso Los equipos de reacción de las unidades de craqueo catalítico tienen tres partes fundamentales: reactor. Los tres pasos principales durante el proceso del craqueo catalítico son: la reacción con la materia prima para producir los diferentes productos hidrocarbonados.

Diagrama del proceso de craqueo catalítico [OSHA. por la que la mezcla de catalizador e hidrocarburos fluye a través del reactor. reactor y generador) y una sección de fraccionamiento trabajando de manera conjunta. que actúa como un líquido. se craquea a baja presión y el proceso continúa hasta que los vapores de petróleo se separan del catalizador.Figura 2. el craqueo catalítico de lecho móvil y el craqueo catalítico termofor. 1996] Tipos de craqueo catalítico Existen tres tipos básicos de procesos de craqueo catalítico: el craqueo catalítico de líquidos. El craqueo catalítico de líquidos se realiza en unidades que cuentan con una sección de catálisis (elevador. parte del aceite pesado se recicla y vuelve al elevador. La corriente de producto resultante entra en una columna donde se separa en fracciones. Mientras la carga asciende por el reactor. . El craqueo tiene lugar en la tubería de alimentación (elevador). Se utiliza un catalizador finamente pulverizado. El catalizador utilizado durante la reacción se puede regenerar separando el coque que se acumula en este durante el proceso. La carga de hidrocarburos es precalentada en el elevador mediante el catalizador regenerado caliente y se mezcla con el aceite reciclado hasta que alcanza la temperatura del reactor. suspendido en vapor o gas de petróleo.

destilado. El catalizador agotado se regenera.Para esto el catalizador circula por la torre rectificadora de catalizador hacia el regenerador. El regenerador y la tolva están separados del reactor mediante sellos de vapor. . pero el catalizador se encuentra en forma de pastillas en lugar de polvo fino. Los vapores se separan del catalizador y se envían a una torre de fraccionamiento. La oxidación del SO2 en la atmósfera por acción de las radiaciones solares produce el SO3. El craqueo catalítico de lecho móvil es similar al craqueo catalítico de líquidos. aceite. que reacciona rápidamente con la humedad del ambiente para producir una niebla de ácido sulfúrico que si se precipita produce lo que se conoce como lluvia ácida. donde se mezcla con aire precalentado y se queman la mayor parte de los depósitos del coque. nafta y gas húmedo. Los óxidos importantes del azufre son el dióxido y trióxido de azufre. enfría y recicla. El gas de chimenea de la regeneración se envía a una caldera de monóxido de carbono para recuperar calor. ANÁLISIS A continuación se analiza el impacto que tienen los procesos catalíticos sobre el medio ambiente y las consecuencias negativas que esto implica. aceite clarificado. Las unidades de craqueo catalítico son uno de los principales orígenes de las emisiones de óxidos de azufre (SOx). Este fenómeno es muy peligroso ya que destruye los tejidos de los seres vivos (epitelial y pulmonar) y las construcciones. Son uno de los contaminantes de mayor importancia por los daños que causa al hombre y por la dificultad de prevenir su incorporación a la atmósfera. El producto craqueado se separa en gas reciclado. En el craqueo catalítico termofor. y después desciende por gravedad a través del reactor hasta un regenerador. Las pastillas se transfieren continuamente mediante una cinta transportadora o tubos elevadores neumáticos a una tolva de almacenamiento situada en la parte superior de la unidad. la carga precalentada circula por gravedad por el lecho del reactor catalítico.

CONCLUSIONES • En el craqueo catalítico se utilizan catalizadores para aumentar la conversión de fracciones pesadas en hidrocarburos livianos permitiendo trabajar en condiciones menos severas. Section IV. Además como resultado de la manipulación de catalizadores sólidos. En los procesos de craqueo catalítico. Chapter 2: Petroleum Refining Processes. tecnología y economía. y en otros procesos donde se condensa vapor en presencia de gases con cantidades variables de sulfuro de hidrógeno (H2S) o amoniaco (NH3).insht. J y Handwerk. Este es un gas incoloro e inodoro pero muy tóxico debido a su elevada afinidad por la hemoglobina de la sangre incapacitándola para transportar el oxígeno. (1996). A.Otra emisión importante que se produce en los procesos de craqueo catalítico es la de monóxido de carbono (CO).pdf Occupational Health & Safety Administration. R. monóxido de carbono y partículas sólidas que contienen metales. . Kraus. Extraído el 19 de setiembre de 2009 desde http://www.es/InshtWeb/Contenidos/Documentacion/TextosOnline/EnciclopediaOIT/ tomo3/78. BIBLIOGRAFÍA Gary. (1980) Refino de petróleo. lo que puede conducir a presentar desde pequeñas molestias y dolores de cabeza hasta fallos respiratorios que pueden ocasionar la muerte. (s. • Los principales contaminantes emitidos a la atmósfera por los procesos de craqueo catalítico son: óxidos de azufre. se producen las corrientes conocidas como “aguas ácidas” que contaminan los mantos acuíferos y dañan los ecosistemas acuáticos. f. Barcelona: editorial Reverté.) Petróleo y gas natural. G. las refinerías emiten al ambiente partículas que contienen metales. S. OSHA Technical Manual. • La condensación de vapor en el proceso de craqueo catalítico genera corrientes de “aguas ácidas” que contaminan los mantos acuíferos y dañan los ecosistemas acuáticos.

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