RESUMEN

El craqueo catalítico es un proceso que se lleva a cabo en la refinería de petróleo con el fin de obtener una gasolina de mayor octanaje. El principal subproducto que se obtiene de este proceso consiste en materias primas para la industria petroquímica. La materia prima requerida para este proceso consiste principalmente de gasóleo y del destilado de coque. El proceso de craqueo catalítico tiene tres partes fundamentales: la reacción con los catalizadores para efectuar el craqueo de las moléculas, la regeneración del catalizador y la separación de las diferentes fracciones de hidrocarburos producidas. Existen tres tipos básicos de craqueo catalítico: el craqueo catalítico de líquidos, el craqueo catalítico de lecho móvil y el craqueo catalítico termofor. La diferencia entre estos procesos consiste básicamente en la forma del catalizador y en la manera que este ingresa al reactor.

INTRODUCCIÓN
En materia de refinación de petróleo, el craqueo se refiere al rompimiento de moléculas de hidrocarburos de cadena larga en hidrocarburos livianos de cadena más corta que son de mayor interés y valor para la industria. En los procesos de craqueo catalítico se emplean catalizadores para acelerar el proceso y para trabajar en condiciones menos severas que en algunos otros procesos. Los catalizadores son sustancias que promueven una reacción sin estar directamente involucradas en ellas. La gran ventaja del uso de catalizadores es que como estos no se consumen en la reacción, pueden ser regenerados y reutilizados en el proceso, sin embargo esto conlleva a una desventaja que es el costo económico de la regeneración del catalizador. En el presente trabajo se presenta una descripción del proceso y de los diferentes tipos de procesos de craqueo catalítico que existen. Además del diagrama de flujo del proceso se muestra la ubicación del mismo dentro del diagrama de flujo general de la refinación de petróleo, indicando tanto las materias primas como los productos principales y subproductos del proceso.

la estructura molecular de los hidrocarburos sufre un reacomodo para convertir la materia prima pesada en fracciones más livianas como el queroseno. Ubicación del craqueo catalítico dentro del proceso de refinación de petróleo [OSHA. Figura 1. LPG.TEORÍA El craqueo catalítico En el proceso de craqueo catalítico los hidrocarburos complejos son descompuestos en moléculas más simples para aumentar tanto la calidad como la cantidad de productos más livianos así como para disminuir la cantidad de residuos en el proceso de refinado de petróleo. . Los productos de conversión del craqueo son altamente olefínicos en las fracciones ligeras y muy aromáticos en las fracciones pesadas. 1996] En este proceso. aceite de calefacción y materias primas para la industria petroquímica. gasolina.

El proceso de craqueo catalítico es muy flexible. cuenta con un compresor de aire que provee el aire necesario para la combustión. . En la última parte del equipo se inyecta vapor para reducir el contenido de hidrocarburos depositados sobre el catalizado. El resto del equipo es para separar el catalizador de los productos. Diagrama del proceso Los equipos de reacción de las unidades de craqueo catalítico tienen tres partes fundamentales: reactor. El uso de catalizadores aumenta la conversión de productos permitiendo condiciones de operación mucho menos severas que en otros procesos como el craqueo térmico. y los parámetros de operación se pueden ajustar para satisfacer la cambiante demanda de productos.Uso de catalizadores Los catalizadores son aquellas sustancias que promueven una reacción sin tomar parte en ella y en este proceso se utilizan para facilitar la conversión de las moléculas pesadas en productos más livianos. regenerador y stripper. entre otros. tierra de fuller. la regeneración del catalizador mediante la quema del coque y la separación de los diferentes productos obtenidos mediante el fraccionamiento. Dentro del reactor existen ciclones que permiten separar el catalizador arrastrado con los productos de la reacción. Los catalizadores más utilizados en estos procesos son principalmente sólidos como la zeolita. bauxita. La elección del catalizador depende de una combinación de la mayor reactividad posible con la máxima resistencia al desgaste. la parte principal del reactor es el elevador. Operan con un tiempo de contacto muy bajo. En el reactor es donde ocurren las reacciones de craqueo. hidrosilicato de aluminio. que es donde se producen las reacciones. Los tres pasos principales durante el proceso del craqueo catalítico son: la reacción con la materia prima para producir los diferentes productos hidrocarbonados. En el regenerador es donde se quema el carbón depositado sobre el catalizador. Se trabaja con temperaturas de 850 – 950 ºF a presiones entre 10 y 20 psi. bentonita.

El catalizador utilizado durante la reacción se puede regenerar separando el coque que se acumula en este durante el proceso. que actúa como un líquido. El craqueo catalítico de líquidos se realiza en unidades que cuentan con una sección de catálisis (elevador. Se utiliza un catalizador finamente pulverizado. por la que la mezcla de catalizador e hidrocarburos fluye a través del reactor. se craquea a baja presión y el proceso continúa hasta que los vapores de petróleo se separan del catalizador.Figura 2. Mientras la carga asciende por el reactor. parte del aceite pesado se recicla y vuelve al elevador. 1996] Tipos de craqueo catalítico Existen tres tipos básicos de procesos de craqueo catalítico: el craqueo catalítico de líquidos. La carga de hidrocarburos es precalentada en el elevador mediante el catalizador regenerado caliente y se mezcla con el aceite reciclado hasta que alcanza la temperatura del reactor. suspendido en vapor o gas de petróleo. Diagrama del proceso de craqueo catalítico [OSHA. La corriente de producto resultante entra en una columna donde se separa en fracciones. El craqueo tiene lugar en la tubería de alimentación (elevador). . el craqueo catalítico de lecho móvil y el craqueo catalítico termofor. reactor y generador) y una sección de fraccionamiento trabajando de manera conjunta.

El producto craqueado se separa en gas reciclado. La oxidación del SO2 en la atmósfera por acción de las radiaciones solares produce el SO3. enfría y recicla. aceite clarificado. destilado. Las pastillas se transfieren continuamente mediante una cinta transportadora o tubos elevadores neumáticos a una tolva de almacenamiento situada en la parte superior de la unidad. aceite. El craqueo catalítico de lecho móvil es similar al craqueo catalítico de líquidos. Las unidades de craqueo catalítico son uno de los principales orígenes de las emisiones de óxidos de azufre (SOx). En el craqueo catalítico termofor. . Son uno de los contaminantes de mayor importancia por los daños que causa al hombre y por la dificultad de prevenir su incorporación a la atmósfera. donde se mezcla con aire precalentado y se queman la mayor parte de los depósitos del coque. Este fenómeno es muy peligroso ya que destruye los tejidos de los seres vivos (epitelial y pulmonar) y las construcciones. El catalizador agotado se regenera. la carga precalentada circula por gravedad por el lecho del reactor catalítico.Para esto el catalizador circula por la torre rectificadora de catalizador hacia el regenerador. Los vapores se separan del catalizador y se envían a una torre de fraccionamiento. Los óxidos importantes del azufre son el dióxido y trióxido de azufre. nafta y gas húmedo. y después desciende por gravedad a través del reactor hasta un regenerador. El regenerador y la tolva están separados del reactor mediante sellos de vapor. El gas de chimenea de la regeneración se envía a una caldera de monóxido de carbono para recuperar calor. que reacciona rápidamente con la humedad del ambiente para producir una niebla de ácido sulfúrico que si se precipita produce lo que se conoce como lluvia ácida. pero el catalizador se encuentra en forma de pastillas en lugar de polvo fino. ANÁLISIS A continuación se analiza el impacto que tienen los procesos catalíticos sobre el medio ambiente y las consecuencias negativas que esto implica.

Este es un gas incoloro e inodoro pero muy tóxico debido a su elevada afinidad por la hemoglobina de la sangre incapacitándola para transportar el oxígeno. Barcelona: editorial Reverté. • Los principales contaminantes emitidos a la atmósfera por los procesos de craqueo catalítico son: óxidos de azufre. OSHA Technical Manual. y en otros procesos donde se condensa vapor en presencia de gases con cantidades variables de sulfuro de hidrógeno (H2S) o amoniaco (NH3). • La condensación de vapor en el proceso de craqueo catalítico genera corrientes de “aguas ácidas” que contaminan los mantos acuíferos y dañan los ecosistemas acuáticos.) Petróleo y gas natural. CONCLUSIONES • En el craqueo catalítico se utilizan catalizadores para aumentar la conversión de fracciones pesadas en hidrocarburos livianos permitiendo trabajar en condiciones menos severas. A.Otra emisión importante que se produce en los procesos de craqueo catalítico es la de monóxido de carbono (CO). R. . Chapter 2: Petroleum Refining Processes. las refinerías emiten al ambiente partículas que contienen metales. monóxido de carbono y partículas sólidas que contienen metales. Section IV. S. (1980) Refino de petróleo.pdf Occupational Health & Safety Administration. En los procesos de craqueo catalítico. tecnología y economía. se producen las corrientes conocidas como “aguas ácidas” que contaminan los mantos acuíferos y dañan los ecosistemas acuáticos. Extraído el 19 de setiembre de 2009 desde http://www. (1996). Kraus. BIBLIOGRAFÍA Gary. lo que puede conducir a presentar desde pequeñas molestias y dolores de cabeza hasta fallos respiratorios que pueden ocasionar la muerte. Además como resultado de la manipulación de catalizadores sólidos. G. (s. f.es/InshtWeb/Contenidos/Documentacion/TextosOnline/EnciclopediaOIT/ tomo3/78. J y Handwerk.insht.

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