P. 1
Aprendiendo a Cuidar Los Ecosistemas

Aprendiendo a Cuidar Los Ecosistemas

|Views: 860|Likes:

More info:

Published by: ZxGuillermoxz ZxPedroxz Barrera Espinoza on Aug 11, 2010
Copyright:Attribution Non-commercial

Availability:

Read on Scribd mobile: iPhone, iPad and Android.
download as DOC, PDF, TXT or read online from Scribd
See more
See less

04/11/2013

pdf

text

original

APRENDIENDO A CUIDAR LOS ECOSISTEMAS

es el estudio científico de las relaciones entre los organismos y su ambiente. Podemos considerar la ecología como el estudio de la economía de la naturaleza. y logia que significa “estudio de “. Literalmente .Ecología y Ecosistemas Ecología. Esta definición es solamente correcta si se consideran los términos “relaciones” y “ambiente” en su acepción mas amplia. .–2 . según su definición usual. sino también las condiciones biológicas en que vive un organismo. El término fue acuñado originariamente por zoólogo alemán Ernst Haeckel en 1866. El término ecología deriva de las palabras griegas oikos. que significa “casa” . El concepto “ambiente” incluye no sólo las condiciones físicas. Tiene la misma raíz verbal que economía. las interacciones de los organismos tanto con el mundo físico como con los miembros de su misma especie y con los de las demás especies. la ecología es el estudio de la casa. El vocablo “relaciones” abarca en este caso. ¿Qué es la ecología? La ecología. Él lo llamó Oecologie y definió su ámbito de aplicación como el estudio de las relaciones entre los animales y su ambiente. o “gestión de la casa”.

el ecosistema consiste en dos componentes básicos interrelacionados. El componente físico del bosque está constituido por la atmósfera. el ambiente vivo y el físico interactúan de forma estrecha. Un sistema es un conjunto de elementos interrelacionadas que funcionan como un todo. Con ello modifican el ambiente de las plantas que viven bajo ellos. se integran en poblaciones. modificando el ambiente de aquellos organismos que comparten éste recurso alimentario. el suelo. El motor de un automóvil es un sistema. En general. Los árboles de la cubierta vegetal de un bosque interceptan la luz del sol y usan su energía para realizar el proceso de la fotosíntesis. Esta definición implica que los individuos que constituyen la población pertenecen a la misma especie. En ecología. La parte sistema implica que el ecosistema es un sistema. por ejemplo. lo que hace que se tornen muy complejos. Tomemos un ecosistema natural. reduciendo la luz del sol y bajando la temperatura del aire. De ese modo. convirtiéndose así en remodelador del ambiente. Componentes de un ecosistema: Organización y Jerarquías Los diferentes tipos de organismos que habitan en nuestro hipotético bosque. Los pájaros que se alimentan de los insectos que habitan en la capa de hojarasca del bosque reducen el número de insectos. como mostraremos en los casos de estudio.–3 . La parte eco de la palabra se refiere al ambiente. en los ecosistemas. De ese modo. tales como el sistema de encendido. el clima y el agua. las piezas del motor. Cada organismo no reacciona tan solo frente al ambiente físico. un bosque. . el ecosistema contiene partes que interactúan formando una unidad. La gran variedad de microorganismos. la parte viva o biótica. una población es un grupo de individuos que pueden (potencialmente) reproducirse entre sí. siendo una parte del mismo. plantas y animales diferentes que habitan el bosque constituyen el componente biótico. y que coexisten en el espacio y tiempo. y la parte física o abiótica. sino que también lo modifica.La unidad de estudio de la ecología: El ecosistema Los organismos interactúan con su ambiente dentro del contexto del ecosistema. también son sistemas.

una población es el recuso alimentario de otra (como veremos mas adelante en la unidad 2). En un nivel superior. los individuos de la misma especie forman poblaciones que podemos describir en términos de abundancia. En otros casos. En el siguiente nivel. los depredadores se comen a sus presas.Las poblaciones de plantas y animales del ecosistema no funcionan de forma independiente. tales como el alimento. Ahora podemos. incluyendo hombres. el agua o el espacio. La comunidad y el ambiente físico constituyen el ecosistema. cada una de ellas funcionando mejor en presencia de la otra. Algunas poblaciones compiten con otras por unos recursos limitados. Los herbívoros consumen plantas. los individuos de estas poblaciones interactúan entre sí y con los de otras poblaciones para formar una comunidad. y en su conjunto constituyen una comunidad. y todos ellos compiten por unos recursos limitados. reaccionan frente al ambiente físico e influyen en sobre el mismo. En un primer nivel.–4 . sus restos se descomponen y liberan al suelo los nutrientes que éstos habían consumido e incorporado a sus tejidos. Cuando los individuos mueren. reciclándose de . Todas las poblaciones de un ecosistema se relacionan con las demás. apreciar que el ecosistema tiene muchos niveles. tasa de crecimiento y distribución por edades. los organismos individuales. Dos poblaciones pueden beneficiarse mutuamente.

los ecosistemas de la Tierra forman el ecosistema planetario o biosfera. interactúan con él modificando y controlando las propiedades físicas y químicas de la biosfera. Combinados. . Los organismos de la biosfera no sólo se adaptan al ambiente sino que. sirve para advertir que una alteración importante de la biosfera puede poner en peligro nuestra propia supervivencia. se conoce como la hipótesis Gaia.este modo. Ésta visión de una biosfera autosuficiente. Todo esto es lo que estudia la ecología: las interacciones de los organismos con su ambiente. donde cada organismo está vinculado a los otros. además.–5 . Aunque no todos los ecólogos están de acuerdo con esta hipótesis.

y el aire y el agua. los descomponedores. y yodo. Todos los nutrientes siguen ciclos biogeoquímicos Todos los elementos que necesita un organismo para vivir. zinc. Todos los nutrientes fluyen desde los componentes no vivos hasta los vivos. Estos elementos y sus compuestos constituyen el 97% de la masa del cuerpo humano. crecer y reproducirse. que los devuelven a su estado simple inicial. calcio. Cerca de 40 elementos son esenciales para los organismos.Ciclos Biogeoquímicos El mundo vivo depende del flujo de energía y de la circulación de los materiales a través del ecosistema. cloro. La continua recirculación de materiales. se denominan micronutrientes. magnesio y potasio. cobre. oxígeno. Los demás elementos requeridos en cantidades pequeñas. Los elementos mas importantes en todos los ciclos de los nutrientes son las plantas verdes. Ambos influyen en la abundancia de organismos. geo de rocas y suelo. Son ejemplos: el carbono. Son ejemplos: el hierro. fósforo. . azufre. nitrógeno. que organizan a los nutrientes en componentes biológicamente útiles. y mas del 95% de la masa de todos los organismos.–6 . sostenida por un flujo unidireccional de la energía . se llama nutriente. que transportan nutrientes entre los componentes abióticos y los componentes vivos del ecosistema. una no puede estar separada de la otra. hidrógeno. y luego vuelven a los componentes no vivos del ecosistema siguiendo una vía más o menos cíclica conocida como ciclo biogeoquímico (bio de vivo. Sin estos factores no existiría el flujo cíclico de nutrientes. si tasa metabólica y la complejidad del ecosistema. mantiene a los ecosistemas en funcionamiento. Materia y energía fluyen juntos a través del ecosistema en forma de materia orgánica. y químico por los procesos implicados). Los elementos requeridos por los organismos en grandes cantidades se denominan macronutrientes.

Los elementos minerales que requieren los organismos vivos provienen inicialmente de fuentes inorgánicas. Esto se debe a que el 97% del agua mundial es agua salada. reciclándose continuamente en el ciclo del agua. Otros ciclos. Ciclo del agua El agua es el medio en el cual los elementos y otros materiales se desplazan a través del ecosistema. entrarán en el ciclo otra vez. ambos son impulsados por el flujo de la energía a través del ecosistema. porque poseen reservorios no sólo en la corteza terrestre sino también en la atmósfera. y finalmente alcanzan los mares. Otras sales regresan a la corteza terrestre por medio de la sedimentación. o artificiales. donde permanecen indefinidamente. en unas cantidades estables de un 78. Aun cuando la Tierra puede describirse con exactitud como un planeta acuoso porque gran parte de su superficie está1 cubierta por océanos.–7 . Ciclos como los del azufre son un híbrido entre el gaseoso y el sedimentario. Las sales minerales afloran directamente en la tierra a través del desgaste de la corteza terrestre. Después de un nuevo proceso de desgaste de la corteza terrestre. Ciclo del agua. como la perforación de pozos. los ciclos gaseosos son de carácter global.Hay dos tipos básicos de ciclos biogeoquímicos: gaseoso y sedimentario. Las formas apropiadas en las que estos elementos pueden tomarse se presentan como sales disueltas en las aguas del suelo. El ciclo mineral varía de un elemento a otro. Con el agua. o en lagos. Las sales solubles entran entonces ene. Puede parecer que el suministro de agua aumenta por medios naturales. como la lluvia. regar e incluso para muchos fines industriales. cienos y rocas sedimentarias. inservible para beber. las rocas y los minerales. como los del fósforo. . Son incorporadas en lechos salinos. pero la cantidad disponible en el planeta es constante. En los ciclos gaseosos los principales reservorios de los nutrientes están en la atmósfera y en disolución en el agua de los océanos. Tanto los ciclos gaseosos como los sedimentarios implican a agentes biológicos y no biológicos. el agua como recurso está lejos de ser abundante. respectivamente. se desplazan a través del suelo hasta los curso de agua y lagos. pero esencialmente consiste en dos fases: la fase de la solución salina y la fase de la roca. En los ciclos sedimentarios el principal reservorio del elemento está en el suelo. Hay muchas clases diferentes de ciclos sedimentarios.03 por ciento. Estos tres gases. el oxígeno y el dióxido de carbono. son los componentes dominantes de la atmósfera de la tierra. Por lo tanto. Los elementos de la fase gaseosa mas importantes para la v ida son el nitrógeno. cursos de agua y mares. y ambos están vinculados al ciclo del agua. son completamente sedimentarios: el elemento se libera desde la roca y se deposita tanto en los sedimentos superficiales como en los sedimentos profundos del mar. 21 y 0. Sin la circulación del agua y la de los fluídos gaseosos cesarían los ciclos biogeoquímicos.

lagos o arroyos. hacen uso del dióxido de carbono (CO2) presente en la atmósfera o disuelto en el agua. que transportan agua subterránea a la superficie y a ríos. retornando el agua a su origen. El vapor se eleva en la atmósfera y se enfría. Gran parte de éste es liberado en forma de CO2 por la respiración. lagos. ingresando así en la fase siguiente del ciclo del agua y parte sobre los océanos. llamados acuíferos. El agua dulce de la lluvia recorre los arroyos y ríos de la tierra hasta llegar al océano.–8 . El carbono pasa a los herbívoros que comen las plantas y de ese modo utilizan. como producto secundario del metabolismo. Estas gotitas se unen para formar nubes. se condensa para formar gotitas de agua en la atmósfera. Algo de agua se evapora también de ríos.Los océanos son la fuente mas importante de agua. o se evapora en la atmósfera una vez más. Al hacerlo. donde queda almacenada en espacios existentes entre las rocas. Gran parte del agua que cae sobre la tierra en forma de lluvia y nieve penetra profundamente en el suelo. y el carbono es liberado en forma de CO2. donde se evapora o vuelve al océano. pero parte se almacena en los tejidos animales y pasa a los carnívoros. El agua se evapora de la superficie de los océanos. dejando la sal tras ella. Parte de este carbono pasa a formar parte de los tejidos vegetales en forma de hidratos de carbono. . que se alimentan de los herbívoros. grasas y proteínas. nieve o escarcha. parte de las cuales caen en tierra. Ciclo del Carbono El ciclo básico comienza cuando las plantas. a través de la fotosíntesis. el resto es devuelto a la atmósfera o al agua mediante la respiración. que es utilizado de nuevo por las plantas. En última instancia. reorganizan y degradan los compuestos de carbono. Su peso las hace caer desde las nubes en forma de lluvia. las hojas de las plantas y la piel de los animales cuando sudan. Los acuíferos alimentan manantiales y arroyos. aportando las cuatro quintas partes del agua total del ciclo. todos los compuestos del carbono se degradan por descomposición.

Ciclo del Nitrógeno . éste se difunde en la primera. Durante el periodo carbonífero este tipo de acumulación dio lugar a grandes depósitos de combustibles fósiles: carbón. El CO2 atmosférico pasa al agua por difusión a través de la interfase aire-agua. la primera libera CO2 en la segunda. petróleo y gas. Si la concentración de CO2 en el agua es inferior a la de la atmósfera.–9 . La descomposición incompleta de la materia orgánica en áreas húmedas tiene como resultado la acumulación de turba. Parte del carbono se incorpora a la biomasa (materia viva) de la vegetación forestal y puede permanecer fuera de circulación durante cientos de años.A escala global. el ciclo del carbono implica un intercambio de CO2 entre dos grandes reservas: la atmósfera y las aguas del planeta. pero si la concentración de CO2 es mayor en el agua que en la atmósfera.

–10 . . y de estos a los carnívoros (véase Red trófica). los compuestos nitrogenados se descomponen produciendo amoníaco. responsable de la mayor parte del proceso de conversión del nitrógeno. Parte de este amoníaco es recuperado por las plantas. el resto se disuelve en el agua o permanece en el suelo. es un elemento básico de la vida. un proceso llamado amonificación. Los nitratos pueden almacenarse en el humus en descomposición o desaparecer del suelo por lixiviación. Después. Cuando las plantas y los animales mueren. una parte esencial de los aminoácidos. se produce por la acción de bacterias libres fijadoras del nitrógeno. algas verdeazuladas. siendo arrastrado a los arroyos y los lagos. bacterias simbióticas que viven en las raíces de las plantas (sobre todo leguminosas y alisos).El nitrógeno. La fijación biológica. Esto se logra a través del ciclo del nitrógeno. en el que el nitrógeno gaseoso es transformado en amoníaco o nitratos. el nitrógeno recorre la cadena alimentaria desde las plantas a los herbívoros. ciertos líquenes y epifitas de los bosques tropicales. La energía aportada por los rayos solares y la radiación cósmica sirven para combinar el nitrógeno y el oxígeno gaseosos en nitratos. donde los microorganismos lo convierten en nitratos o nitritos en un proceso llamado nitrificación. El nitrógeno fijado en forma de amoníaco y nitratos es absorbido directamente por las plantas e incorporado a sus tejidos en forma de proteínas vegetales. que son arrastrados a la superficie terrestre por las precipitaciones. Se encuentra en una proporción del 79% en la atmósfera. pero el nitrógeno gaseoso debe ser transformado en una forma químicamente utilizable antes de poder ser usado por los organismos vivos.

conocidos como guano. que suponen un gran gasto energético). produciendo un descenso en la calidad del agua y estimulando un crecimiento excesivo de las algas. el fósforo se transforma en ion fosfato y queda disponible para que pueda ser absorbido por los vegetales. la tala indiscriminada de bosques. En los sistemas naturales. constituyen reservas que resultan inaccesibles. que en zonas donde son particularmente abundantes forman auténticos “yacimientos” de fósforo. A partir de las plantas. La interferencia antrópica (humana) en el ciclo del nitrógeno puede. lixiviación. Ciclo del Fósforo El fósforo se encuentra en la naturaleza principalmente en forma de rocas fosfáticas y apatito. el nitrógeno que se pierde por desnitrificación. la lixiviación del nitrógeno de las tierras de cultivo demasiado fertilizadas. El fósforo proveniente de las rocas puede ser también arrastrado por las aguas. llegando a los océanos. el fósforo pasa a los animales. así como por la eliminación continua de fosfatos en los excrementos. erosión y procesos similares es reemplazado por el proceso de fijación y otras fuentes de nitrógeno. los residuos animales y las aguas residuales han añadido demasiado nitrógeno a los ecosistemas acuáticos. . volviendo de nuevo al medio tras la muerte de éstos y de los vegetales. A partir de estas rocas.Otra posibilidad es convertirse en nitrógeno mediante la desnitrificación y volver a la atmósfera. ya que tardarán millones de años en volver a emerger y liberar estas sales de fósforo. los cultivos intensivos. Por ejemplo.–11 . hacer que haya menos nitrógeno en el ciclo. generalmente gracias a movimientos orogénicos. Por otra parte. o que se produzca una sobrecarga en el sistema. Parte de este fósforo puede sedimentar en el fondo del mar formando grandes acúmulos que. su recogida y la tala de bosques han causado un descenso del contenido de nitrógeno en el suelo (algunas de las pérdidas en los territorios agrícolas sólo pueden restituirse por medio de fertilizantes nitrogenados artificiales. y debido a procesos de meteorización. en muchos casos. no obstante. Un caso especial lo constituyen los excrementos de las aves.

que posteriormente son ingeridos por los seres humanos o constituyen la fuente de alimento de numerosas aves.–12 .Pero no todo el fósforo que es arrastrado hasta el mar queda inmovilizado. pasando a través de la cadena alimentaria hasta los peces. . ya que parte es absorbido por el fitoplancton.

You're Reading a Free Preview

Descarga
scribd
/*********** DO NOT ALTER ANYTHING BELOW THIS LINE ! ************/ var s_code=s.t();if(s_code)document.write(s_code)//-->