Documento 2 Aspectos administrativos y socio-económicos de La Colonia.

España para lograr el dominio de los territorios ocupados, en la segunda mitad del siglo XVI, establece una sólida y jerarquizada estructura administrativa y desarrolla una amplia política de fundación de ciudades a través de las cuales poder controlar los territorios circundantes. Durante el siglo XVII, una vez agotada la actividad minera a causa de la pobreza de los lavaderos de oro, las técnicas rudimentarias utilizadas y el agotamiento y disminución de la mano de obra indígena, fue necesario explotar la tierra pasando a ser la hacienda la unidad económica productiva más importante del período colonial. En ella se desarrollaron como actividades centrales la ganadería y más tarde la agricultura (trigo), cuyos productos se exportaron a Lima y Potosí. Desde el punto de vista social se produjeron cruces biológicos importantes, razón por la cual los mestizos se constituyeron en el grupo humano de mayor crecimiento, y los criollos el grupo social con mayor poder económico. El poder político sólo estaba permitido a los peninsulares. Uno de los aspectos que caracterizaron la Colonia en Chile fue el largo conflicto mantenido con los mapuches en la frontera del río Bio-Bío, la llamada Guerra de Arauco, que imprimió un sello propio a la sociedad colonial.

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