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Rescate y resucitación de pacientes ahogados
A. Ortiz Arjona, M. Álvarez Blázquez, F. J. Fonseca del Pozo, M. Ruiz Madruga

INTRODUCCIÓN
La atención extrahospitalaria en urgencias abarca todo tipo de situaciones, y una de ellas es el paciente ahogado, que se debe tratar como un paciente «traumatizado». Su pronóstico final dependerá, fundamentalmente, del tiempo que el paciente permanezca en hipoxia y de la precocidad de la aplicación de las medidas terapéuticas.

FISIOPATOLOGÍA
Los factores que influyen en la parada cardiorrespiratoria (PCR) del paciente ahogado son los siguientes: • • • • Duración de la inmersión (variable). Tipo de agua (dulce, salada, barro, residuos, etc.). Temperatura del agua (muy importante). Cantidad de agua inhalada (el 10 % no inhalan).

El factor más importante es la duración de la hipoxia. En el pronóstico también influyen el tiempo de inmersión y la precocidad en las maniobras de resucitación cardiopulmonar (RCP).

AHOGAMIENTO HÚMEDO
Es el ahogamiento que tiene lugar cuando pasa agua hacia los pulmones, provoca hipoxia y acidosis metabólica. En la mayoría de los casos no se produce aspiración en cantidad suficiente para causar hemodilución o

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Hay que recordar que un paciente ahogado o semiahogado puede ser secundario a: • • • • • Convulsiones. Traumatismo craneoencefálico. Otra alteración típica de los pacientes ahogados es la hipotermia. se deben deglutir más de 20 ml de agua/kg de peso (1. que conlleva una disminución de los requerimientos de oxígeno del corazón y del cerebro.78 Atención al accidentado: guía de urgencias alteraciones electrolíticas. lo que da lugar a hipoxia e hipercapnia. TRATAMIENTO EN EL LUGAR DEL ACCIDENTE RESCATE DEL AGUA DE UNA VÍCTIMA QUE SE ESTÁ AHOGANDO • En primer lugar. ya que el rescatador se agotaría pronto. para que conozca la localización exacta. para que le ayuden en las maniobras de rescate. cuya finalidad es evitar la inundación de la vía aérea. tras haber comunicado la situación. El 85 % de los seudoahogados aspiran menos de 20 ml/kg (si se provocaran alteraciones electrolíticas. se recomienda entrar con cinturón y camiseta. en dirección diagonal). siendo importante por ello nadar a favor de ésta. • A continuación si se sabe nadar y se conocen las técnicas de rescate. © EdikaMed S. protección civil o emergencias sanitarias.540 ml para una persona de 70 kg). se debe alertar al centro de coordinación provincial de emergencias o al 112.L. cuando esté caliente y muerto». los ahogados no sobrevivirán a las maniobras de RCP). hay que tener presente el axioma de Reuler: «Un paciente hipotérmico debe considerarse muerto. por ello puede tolerar aproximadamente 60 minutos de PCR sin realización de maniobras de RCP). tipo de accidente y número aproximado de víctimas. Por todo esto. Lesiones de columna cervical. deberá esperar la llegada de las fuerzas de orden público. Patología cardiovascular. AHOGAMIENTO SECO En el 10-15 % de las víctimas se produce un laringoespasmo al aspirar cantidades mínimas de agua o incluso sin aspiración. que pueden ser de ayuda en el rescate de la víctima. produciéndose un metabolismo anaerobio que conduce a una acidosis láctica y termina en PCR. • www. Ingestión de alcohol-drogas. • Si el rescatador no sabe nadar. se ha de comprobar la dirección de la corriente (nunca se debe nadar contracorriente.com .edikamed. Para ello. aumentando el grado de hipoxia que se tolera sin producir lesiones (la demanda cerebral de oxígeno a 25 °C es del 30 % del normal.

5-2 metros. o b) sumergirse. TÉCNICAS DE REMOLQUE DE LA VÍCTIMA • Colocar las palmas de nuestras manos en la cabeza de forma que los pulgares se sitúen sobre la región occipital y el resto de dedos sobre la mandíbula (entre el primer dedo y el resto se encuentra el pabellón auricular). Es el medio idóneo para los rescatadores en playas o pantanos Si la víctima esta muy nerviosa y agitada. Figura 1. recubiertos de vinilo o lona. de forma que la víctima esté siempre de espaldas con respecto al rescatador. • Por las axilas.Atención al accidentado: guía de urgencias 79 FORMAS DE ACCESO A LA VÍCTIMA DE AHOGAMIENTO • Directa: a) rodearla y abordarla por la espalda. Remolque por las axilas MATERIALES DE SALVAMENTO • Aro salvavidas: son flotadores de plástico. • Latas de rescate: construidas de polietileno. • Indirecta: ofreciéndole una camiseta o cinturón. Se suele emplear en piscinas. el rescatador pueda tirar del objeto hacia sí y de esta forma acceder a la víctima. En playas o pantanos se emplean para lanzarlos a las víctimas desde una embarcación.com . para que. el rescatador se acercará a 1. rígidas de forma ovalada (permite buena natación).edikamed. se la entregaFigura 3 rá hablando de forma que ésta © EdikaMed S. o darle un giro a las caderas. cuando lo agarre. está diseñado para aguantar a 5-7 personas (fig. • www. 1). Remolque sujetando la cabeza por la mandíbula Figura 2. recuperará la lata. 2). 3). para víctimas conscientes e inconscientes (fig. de esta forma la cabeza siempre estará por encima del agua (fig. saliendo por la espalda de la víctima. con varias asideras en su entorno. por un cabo de longitud variable se une a un arnés que sirve para que el rescatador lo lleve.L. ya que pueden lanzarse fácilmente.

evitando que se produzcan movimientos de extensión. etc. rotación. ya que puede haber ramas de árboles sumergidos que lo hagan quedar atrapado. Por lo general se producen en aguas de menos de 1.5 metros de profundidad. sin perder el contacto visual con ella. Los equipos de urgencia suelen encontrar al paciente inconsciente en el agua. Pero si eso no ha sido posible.edikamed. colocará la lata en la zona interescapular para mantener a la víctima a flote. • www. ausencia de dolores o sensaciones. etc. flexión o lateralización que puedan aumentar las lesiones. el dolor del cuello es el mejor síntoma para identificar las lesiones cervicales.com . Ver el accidente es la mejor forma de deducir el tipo de lesión producida en función del impacto. IDENTIFICACIÓN DE LA LESIÓN Se debe sospechar una lesión de columna si al contacto con el accidentado éste se encuentra desorientado. TRATAMIENTO DE UNA VÍCTIMA TRAUMÁTICA EN EL AGUA La mayoría de accidentes de este tipo se producen cuando la persona se lanza en zambullidas en fondo desconocido. presenta debilidad muscular. cuando bajan por un tobogán con la cabeza por delante. RESCATE DEL AGUA DE UNA VÍCTIMA AHOGADA O QUE ACABA DE TENER UN INCIDENTE Cuando un rescatador se aproxima a una víctima inerte o sumergida en la playa o pantano se mantendrá en la dirección del punto que se ha fijado como referencia y se introducirá teniendo mucha precaución en pantanos. © EdikaMed S. El rescatador intentará realizar la apertura de la vía aérea y ventilación boca a boca. hormigueos. mientras traslada a la víctima a un lugar seguro. y habitualmente desconocen la causa de dicha situación.80 Atención al accidentado: guía de urgencias la agarre y pueda empezar a remolcarla. Recuerde antes de entrar en el agua llamar al teléfono de emergencias sanitarias: 112 Según la posición del accidentado Lo primero que se debe inmovilizar es la cabeza y el cuello. o bien en parques acuáticos.L. Si el accidentado está consciente. incapacidad motriz. Si la víctima está en PCR. se pueden obtener indicios observando el lugar en el que se ha producido y como precaución es bueno considerar la premisa: «Siempre se presupone traumatismo cervical». consiguiendo que se mantengan alineados en posición neutra. entumecimiento. también al practicar windsurf.

por lo que se observarán los movimientos de pecho y abdomen. Según en la posición que se encuentre el accidentado. Utilizando esta técnica al mismo tiempo que se inmoviliza la columna cervical es posible mantener abierta la vía aérea. ya que se debe controlar la respiración del accidentado. con el antebrazo pegado a la columna vertebral. deben realizarse las siguientes maniobras para inmovilizarlo: • Si el accidentado se encuentra en decúbito supino: colocar su brazo dominante a lo largo del esternón del accidentado y con Figura 4 los dedos coger su mandíbula. apretando los codos e inmovilizando (fig. 6). se asemeja a una «dama de Elche» manual (fig. 4).L. la mano izquierda del rescatador sujeta el brazo izquierdo y la derecha el brazo derecho. Sujetar los brazos por los codos o los hombros. ejerciendo una tracción suave. Figura 5 Figura 6 Figura 7 — Volteo en aguas profundas: Una mano del rescatador en su nuca. y mantener alineado el eje cabeza-cuello-tronco. 5).edikamed.Atención al accidentado: guía de urgencias 81 El rescatador debe acercarse al accidentado por un lado. 9 y 10). quedando la cabeza del paciente sobre su antebrazo derecho totalmente inmovilizada sobre sus antebrazos y el antebrazo derecho del rescatador (sumergido). • Si el accidentado se encuentra en decúbito prono: — Volteo del paciente en aguas poco profundas: se estirarán los brazos de la víctima a lo largo de su cabeza. se introduce en el agua y se gira el cuerpo de la víctima hasta ponerla en decúbito supino (figs. De esta forma. evitando remover el agua. las muñecas rígidas y los antebrazos pegados al cuerpo del accidentado (fig. Girar su brazo izquierdo hacia arriba (hacia el rescatador) y adelantar el derecho de forma que lo que realice sea un giro (fig. 7). con mucha precaución. al mismo tiempo que coloca el otro brazo en la espina dorsal del accidentado y con su mano coge la parte posterior de la cabeza de éste. • www. 8). © EdikaMed S. Se presionan ambos antebrazos para mantener inmovilizada la columna cervical y la cabeza. otra mano a la mandíbula apoyando el antebrazo sobre el esternón (fig.com .

11 y 12). — Seguidamente. firme y de superficie rígida con el que efectuar el transporte. manteniendo la alineación hasta conseguir una tabla o cualquier objeto plano. © EdikaMed S. — Se levantan las caderas y las extremidades lentamente.edikamed. Colocación de una tabla larga — A continuación. • www. y se acerca el accidentado hasta la orilla. • Si se dispone de material de inmovilización: — Colocar el collarín cervical. ejerciendo el control cervical. — El segundo miembro se colocará a la altura de las caderas.com . 14-17) y de las correas. el miembro del equipo que se encuentra en la parte de las caderas colocará una mano debajo de la tabla y otra sobre el accidentado. con el fin de que tome contacto simultáneamente con todo el cuerpo (fig. el equipo de rescate debe colocarse de la siguiente forma: — Un miembro del equipo debe estar situado en la cabeza del paciente.82 Atención al accidentado: guía de urgencias Figura 8 Figura 9 Figura 10 INMOVILIZACIÓN DEL ACCIDENTADO • Si no se dispone de material de inmovilización. — El tercero estará en las extremidades inferiores. manteniendo el cuerpo unido a la tabla hasta la colocación de la «dama de Elche» (figs. otro miembro del equipo deslizará la tabla por debajo del agua y la dejará subir horizontalmente por debajo del accidentado. el responsable que se encuentra ejerciendo el control cervical seguirá realizándolo hasta conseguir la inmovilización completa del accidentado (figs.L. 11 12 Figuras 11 y 12. hasta llegar al nivel del agua. 13). Colocación de un collarín Figura 13.

La maniobra de Heimlich no está recomendada para la reanimación habitual de víctimas de inmersión. Se debe realizar la maniobra de Heimlich. Los semiahogados en agua dulce/salada aspiran pequeñas cantidades de agua que es absorbida con rapidez por los pulmones hacia la circulación. 22): • Secar de forma correcta al paciente (es útil porque previene la hipotermia. puede favorecer el vómito y una mayor aspiración Una vez en tierra firme (fig. 18-21). No se deben realizar medidas posturales para evacuar agua aspirada.edikamed. sólo si se sospecha obstrucción de la vía aérea. sin olvidar el control sobre la columna cervical. Se aplicará el protocolo de Apoyo Vital Básico (AVB) y Avanzado (AVA) como en cualquier otro paciente en situación de PCR.L. otra por encima de las caderas y la tercera por las rodillas (figs. Figura 22 © EdikaMed S. • Colocar un collarín cervical si no se hizo antes. para colocar palas o electrodos del desfibrilador y aplicar masaje). • www.com . Figura 18 Figura 19 Figura 20 Figura 21 MANIOBRAS DE REANIMACIÓN Técnica de ventilación boca a boca: no se debe olvidar que se trata de un paciente traumatizado y que para la apertura de la vía aérea se debe emplear la técnica de tracción mandibular.Atención al accidentado: guía de urgencias 83 Figura 14 Figura 15 Figura 16 Figura 17 COLOCACIÓN DE LAS CORREAS Las correas se deben colocar una por debajo de los brazos y por encima del tórax. El resto de la RCP es como en cualquier otro paciente.

glucosa y tiamina). Canalizar dos vías periféricas. Monitorizar. • www.com . debe animársele a que siga tosiendo. aplicar mantas. en cuyo caso se administrará naloxona.L. si no mejora debe realizarse una intubación orotraqueal (IOT).84 Atención al accidentado: guía de urgencias • • • • Mascarilla facial con oxigenoterapia. administrar líquido caliente por sonda nasogástrica u oxígeno caliente. Colocar sonda nasogástrica si se sospecha que ha ingerido mucha agua.edikamed. Si el paciente se encuentra eupneico y está tosiendo. flumazenilo. © EdikaMed S. • Hipotermia predominante: retirar ropa. confuso (no se debe olvidar realizar una glucemia capilar o sospechar intoxicación. Finalmente. en los siguientes casos es aconsejable proceder como se indica: • Broncoespasmo: aerosol con salbutamol. además. • Paciente obnubilado. • Pulsioximetría < 90 %: presión positiva continua en vía aérea (CPAP) o bifásica (BIPAP).

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