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síndrome del quemado profesional o burnou

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B. Cosby

No sé la clave en la vida para tener éxito, pero la clave en la vida para fallar es tratar de complacer a todo el mundo.

introducció
Las sociedades democráticas en las que vivimos, altamente tecnificadas y con una baja tolerancia a la frustración, impulsan una serie de valores que hacen que las expectativas de los trabajadores sobre lo que pueden esperar y lograr en sus propios trabajos sean muy elevadas y, en general, poco realistas. De esta forma, cuando estas expectativas no se cumplen, lo cual suele ser habitual, existe un campo de cultivo abonado para el desencanto y el «quemado profesional». Los trabajadores del siglo XXI, por lo general, no desean ser meros ejecutores de órdenes sino que, por el contrario, aspiran a desempeñar un trabajo que les permita, al menos en cierta medida, tomar algún tipo de decisiones de forma autónoma, realizar tareas significativas y de impacto en la sociedad, a la vez

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que utilizan su capacidad profesional para resolver problemas y contribuir así, al menos en parte, a la realización de los objetivos de las organizaciones en las que trabajan. Sin embargo, a pesar de que todo ello es cierto, la realidad es, en muchas ocasiones, bien distinta y una gran parte de los empleados sienten que sus trabajos no les realizan como personas, no se sienten satisfechos con ellos. La elevada cifra de depresiones, trastornos de ansiedad, adicciones y enfermedades psicosomáticas causadas por el estrés laboral, procesos que preceden o acompañan a menudo al síndrome del burnout, confirma que los problemas de salud mental relacionados con el trabajo se están convirtiendo en uno de los principales factores de riesgo para el bienestar psicológico de las personas.

psiquiatría laboraL

1986) cuando esta entidad clínica. distantes y frías hacia los demás. el burnout aparece. ej. sufrían de forma progresiva una pérdida de energía hasta llegar al agotamiento. Sin embargo. • www. existirían unas profesiones más proclives que otras a verse afectadas por elevados niveles de burnout entre sus trabajadores.. Algunas de estas profesiones se recogen. de forma no exhaustiva. sentimientos de culpa (Gil-Monte. especialmente hacia los beneficiarios del propio trabajo (p. con dificultad para mantener la actividad laboral Despersonalización: desarrollo de sentimientos.com concepto de quemado profesional o burnou El «síndrome de quemarse en el trabajo» o burnout es una respuesta al estrés laboral crónico que aparece en los profesionales de las organizaciones de servicios que trabajan en contacto con los clientes o usuarios de la organización. Muy observador. adquirió verdadera importancia y la definen como «un síndrome de agotamiento emocional. fue descrito por primera vez en el año 1974 por el psiquiatra Herbert Freudemberg.. Debido a esto último. actitudes negativas hacia los clientes de la organización y. fue comprobando cómo la mayoría de los voluntarios que trabajaba en su institución y que venían cargados de ilusión y de «ganas de resolver el mundo». 2005). En consecuencia. en determinados casos. despersonalización y baja realización personal que puede ocurrir entre los individuos cuyo trabajo implica atención o ayuda a personas». aunque con otro nombre.edikamed. pacientes en el caso de personal sanitario). y cuyos síntomas más característicos son: pérdida de ilusión por el trabajo. al cabo de aproximadamente 1 año. cuya individualidad semiológica todavía hoy algunos cuestionan. fue a partir de los estudios de Maslach y Jackson (1981. en las que existe una alta implicación entre el sujeto que presta el trabajo y el receptor de éste. en profesiones claramente vocacionales y de servicio a otros. tablA 1 DIMENSIONES CARACTERÍSTICAS DEL SÍNDROME DE BURNOUT Cansancio emocional: caracterizado por pérdida progresiva de energía y fatiga. 1985. acompañado de síntomas de ansiedad y depresión. como se recoge en la tabla 1. en la tabla 2. Este síndrome.L. actitudes y respuestas negativas.36 © EdikaMed S. acompañado de irritabilidad y falta de motivación Falta de realización personal: supone respuestas negativas (p. que trabajaba en una clínica de Nueva York con toxicómanos. principalmente. y lo que más le llamó la atención T fue la desmotivación en su trabajo y la agresividad con sus pacientes. autocríticas y visión negativa) hacia sí mismo y hacia el trabajo síndrome del quemado profesional o burnouT . agotamiento físico y emocional. ej.

sí parece haber un determinado nivel de coincidencia para algunas variables que pue- O den asociarse a la aparición del burnout y que son las que se resumen en la tabla 3.L. Este tablA 3 VARIABLES RELACIONADAS CON LA APARICIÓN DEL BURNOUT Factores personales.edikamed. Entre los aspectos epidemiológicos de este síndrome descritos en la literatura médica. como la sobrecarga de trabajo. edaD Aunque la edad no parece influir en la aparición del síndrome. el turno de horario o el tipo de actividad desarrollada psiquiatría laboraL . se considera que puede existir un periodo de sensibilización debido a que habría unos años en los que el profesional sería especialmente vulnerable a éste. el sexo o la personalidad del individuo Factores sociales. como el estado civil o el número de hijos Factores laborales.com tablA 2 ALGUNAS DE LAS PROFESIONES MÁS AFECTADAS POR EL BURNOUT – Personal de enfermería – Médicos – Psicólogos – Docentes – Asistentes sociales – Asistentes geriátricos – Comerciales – Abogados – Miembros de organizaciones asistenciales – Policías – Personal de ONG – Monitores de personas discapacitadas – Funcionarios de prisiomes 37 aspectos epidemiológicos y diferencias según el géner Se estima que el síndrome de burnout afecta a un 20 % de los trabajadores europeos (Fundación Europea para la Mejora de las Condiciones de Vida y Trabajo. las relaciones con el equipo laboral. • www. como la edad.© EdikaMed S. la antigüedad. 1999). aunque no parece existir un acuerdo unánime entre los distintos autores.

1991). por tanto. menor realización personal y mayor despersonalización que aquellas personas que o bien están casadas. en muchas ocasiones. a partir de los 10 años de experiencia) como los momentos en los que se produce una menor asociación con el síndrome (Cardinell. de manera que este factor. donde los turnos están más extendidos y son más penosos para el profesional. mayor riesgo de aparición del burnout. Seltzaer y Numerof. parecen ser más vulnerables aquellas personas que tienen acusados rasgos de rigidez. 1997). según varios autores. la presencia del síndrome. debido a que los sujetos que mayor burnout experimentan acabarían por abandonar la profesión. profesionales y económicas no son las esperadas (Atance. • www. produciría una disminución en la calidad de las prestaciones ofreci- síndrome del quemado profesional o burnouT . produciéndose. Lógicamente.. una especie de selección natural. es en el colectivo de enfermería donde se estima que esta influencia puede ser mayor (McCraine et al. por lo que los trabajadores más antiguos serían los que menos niveles de burnout presentarían (Naisberg y Fenning. a la vez que la implicación con la familia y con los hijos hace que tengan mayor capacidad para afrontar problemas personales y conflictos emocionales. dentro de las ocupaciones vocacionales.edikamed. también es la profesión. En este sentido. que se considera uno de los que más peso tienen.38 © EdikaMed S. Por el contrario. otros autores encuentran una relación inversa. Aunque tampoco existe unanimidad en este criterio en las diferentes profesiones estudiadas. inmadurez.com trabajo por turnoS La rotación del turno laboral y el horario puede conllevar. inseguridad. ya que hay autores que señalan dos periodos (el primero lo constituirían los dos primeros años de experiencia profesional y el segundo. estado civiL Este síndrome se ha asociado más con las personas que no tienen pareja estable. En este mismo sentido. la existencia o no de hijos hace que estas personas puedan ser más resistentes al síndrome. 2004). periodo correspondería a los primeros años de carrera profesional. 1981. 1989). que las recompensas personales. inestabilidad emocional y necesidad de admiración ajena (Fuertes. o conviven con parejas estables (Dale y Weinberg. personalidaD Otro punto clave que puede facilitar o disminuir el riesgo a padecer burnout es la personalidad. momento en el que se aprende. tampoco existe acuerdo. debido a la tendencia generalmente encontrada en los padres a ser personas más maduras y estables. 1987). años de antigüedaD En cuanto a esta variable.L. en el que se produciría la transición de las expectativas idealistas hacia la práctica cotidiana. 1988). Parece que los solteros tienen mayor cansancio emocional. sobrecarga laboraL Es conocida la relación entre el burnout y esta variable en los profesionales asistenciales. Se comprueba que a mayor idealismo al inicio de la vida laboral.

2000). varones obtienen puntuaciones más altas en la dimensión despersonalización. no obstante.. Según los estudios sobre motivación laboral. Diversos estudios afirman que los varones son más susceptibles a sufrir el síndrome de burnout (Olivar et al. que encontró que los niveles de burnout no se ven mediatizados por la variable género en una muestra de psiquiatras del Reino Unido. una vez más. estos autores también encuentran que los dentistas hombres trabajan más horas a la semana y atienden a más pacientes por término medio. mientras que los hombres son más proclives a obtener puntuaciones más elevadas en la dimensión de despersonalización. quienes precisaron que en esta dimensión las mujeres son más propensas que los hombres a puntuar más alto. como es el caso del llevado a cabo por Benbow y Jolley (2002). la prevalencia de este síndrome se considera que afecta de forma diferente a hombres y mujeres. 39 salariO También el salario ha sido involucrado como otro factor que afectaría al desarrollo del burnout en los profesionales. cabe señalar que en un estudio llevado a cabo en una muestra de 294 profesionales sanitarios procedentes tanto de atención primaria como especializada. • www. (2003) confirman este último dato. Atance (1997) encontró diferencias significativas con relación al sexo para la dimensión cansancio emocional.edikamed. 1986. aunque tampoco está demostrado en la literatura médica. Caballero et al. Sin embargo. encontrando que los dentistas perfil de riesgO A modo de resumen. puntuando tanto hombres como mujeres más alto en la dimensión agotamiento emocional. sin embargo. De forma aislada. Brake et al. Este fenómeno ya lo habían advertido Maslach y Jackson (1985).com das por estos trabajadores tanto cualitativa como cuantitativamente (Jackson et al. al revisar la literatura médica al respecto. existe algún estudio que no encuentra diferencias en la prevalencia de este síndrome según el género. el salario no constituye un aspecto clave en la motivación una vez que alcanza unos niveles aceptables. Bustinza et al..L. génerO Aunque se dedica un capítulo especial a este tema por su importancia.© EdikaMed S.. aparece. Pera y Serra-Prat (2002) llevaron a cabo un estudio en un hospital de Cataluña y encontraron que la categoría profesional y el sexo se asociaban de forma estadísticamente significativa con un alto grado de burnout. Cuando se controlan estas variables las diferencias entre sexos se disipan. siendo el sexo masculino un factor de riesgo independiente. Maslach y Jackson. 2001. 1999. siendo el grupo de mujeres quienes presentaron una puntuación media más elevada. división de opiniones en cuanto a la mayor prevalencia de este síndrome en uno u otro grupo. se concluye que el «perfil epidemiológico de riespsiquiatría laboraL . 1981)..

1995. consecuencia de un afrontamiento de tipo defensivo y huidizo (evitación de tareas estresantes. ya que una persona no está libre un día y al siguiente se levanta «quemada».40 © EdikaMed S. de forma que aparece una tendencia a tratar a los beneficiarios del trabajo de forma mecánica.L. como Piñuel (2004). describen las cuatro fases que suelen atravesar los trabajadores que padecen burnout (tabla 5). hablan de tres fases evolutivas en el T desarrollo de este síndrome.edikamed. go» obtenido sería el siguiente: mujer de más de 44 años. por el contrario. que se recogen en la tabla 4. En esta misma línea. profesional inicio y fases del burnou No existe una causa precisa para la aparición de este síndrome. otros autores. y en función de las medidas preventivas o de intervención que se realicen. como Chernis (1995).com de atención especializada. en general este síndrome se caracteriza por una serie de variables que se describen a continuación: Etiología poco clara: no existe una causa precisa que explique la aparición del burnout. 1997). alejamiento personal). estabilizarse o incluso decrecer. • www. los síntomas pueden ir agudizándose o. sin embargo. se sabe que el inicio es insidioso. sino que. a los que dedica más del 70 % de la jornada laboral y a ésta entre 36 y 40 horas semanales (Atance. por el contrario. con más de 21 pacientes diarios a su cargo. síndrome del quemado profesional o burnouT . sin pareja estable. tablA 4 FASES EVOLUTIVAS DEL SÍNDROME DE BURNOUT Primera fase: aparece un desequilibrio entre las demandas y los recursos de afrontamiento (estrés social) Segunda fase: se produce un estado de tensión psicofísica Tercera fase: aparecen una serie de cambios conductuales. con más de 19 años de antigüedad en la profesión y más de 11 años en el centro de salud/hospital. Algunos autores. A modo de resumen. distanciada y rutinaria anteponiendo la gratificación de las propias necesidades al servicio que uno presta Adaptada de Chernis. Su curso se desarrolla de forma continua y fluctúa en el tiempo. de manera que pueden aparecer fases más agudas y otras más leves. esta situación de desgaste profesional va fraguándose poco a poco. que también ha estudiado este fenómeno por su relación con el mobbing.

el síndrome adquiere tal virulencia que resulta irreversible. Cuando intentan hacerle tomar conciencia del problema. Por otra parte.© EdikaMed S. además. físicos y conductuales Apatía: la persona acaba por dejarse vencer por un sentimiento de apatía muy pronunciado y que acaba por constituir el mecanismo de defensa ante la frustración Adaptada de Piñuel. Dificultad para establecer el límite entre el desgaste propio de la profesión y el padecimiento del síndrome como tal. el individuo no quiere asumirlo. 2004. habitualmente. Se tiende a negar: esta tendencia al ocultamiento deriva de que.L. se justificaría el alto nivel de absentismo laboral en estos profesionales. pérdida de eficacia laboral y alteraciones leves de la vida familiar. Habitualmente son los compañeros los primeros en notarlo y no el propio afectado. Existe una fase irreversible: en un 5 a un 10 % de los profesionales. siendo frecuente la aparición de situaciones depresivas hasta la psiquiatría laboraL . la persona suele vivirlo como un fracaso personal y profesional. El curso es progresivo pero oscila con intensidad variable en una misma persona (podría decirse que se sale y se entra de este proceso). También es difícil realizar el diagnóstico diferencial con un cuadro adaptativo con sintomatología depresivo-ansiosa o con una depresión como tal. psicosomáticas y sociales. la familia no lo entiende y no suele apoyar a quien lo padece.com tablA 5 FASES QUE ATRAVIESA EL TRABAJADOR QUEMADO 41 Entusiasmo: caracterizado por elevadas aspiraciones. siendo relativamente frecuentes los sentimientos de culpa asociados. optimismo. T Según Flórez (1994). tanto por problemas de salud física como psicológica.edikamed. energía desbordante y alta dedicación al trabajo Estancamiento: esta fase sobreviene al no cumplirse las expectativas iniciales y es cuando comienza a aparecer la frustración Frustración: en esta fase empiezan a aparecer los problemas emocionales. sintomatología asociada a los cuadros de burnou Entre las consecuencias derivadas de este síndrome se describen alteraciones emocionales y conductuales. que suelen constituir las siguientes fases. • www. El inicio es insidioso. de manera que uno se va viendo afectado paulatinamente.

fármacos.42 © EdikaMed S.edikamed. como alcohol y otras drogas de abuso. en ocasiones. el abandono de la profesión) Incapacidad para vivir de forma relajada Comportamientos de alto riesgo Aumento de la irritabilidad y bajo rendimiento personal Manifestaciones emocionales Distanciamiento afectivo como forma de protegerse Aburrimiento y actitud cínica Impaciencia e irritabilidad Sentimiento de desorientación Sentimientos depresivos Manifestaciones en el ambiente laboral Detrimento de la capacidad de trabajo Detrimento de la calidad de los servicios que presta a los clientes/usuarios Aumento de las interacciones hostiles Frecuentes conflictos interpersonales en el ámbito del trabajo Comunicaciones deficientes síndrome del quemado profesional o burnouT . • www.L. tabaco. alcohol.) Conductas de evitación (como el absentismo laboral y. paranoides hacia los compañeros y hacia la propia familia Manifestaciones físicas (alteraciones psicosomáticas) Cefaleas Insomnio Algias osteomusculares Úlceras y otras alteraciones gastrointestinales Taquicardias Fatiga crónica Manifestaciones conductuales Predominio de conductas adictivas (café. tablA 6 SINTOMATOLOGÍA ASOCIADA A SITUACIONES DE BURNOUT Manifestaciones psíquicas Sentimientos de vacío. ingesta de psicofármacos y aumento del consumo de tóxicos.com Este cuadro suele suponer para el trabajador que lo padece un tipo de estrés intenso y un desgaste que le hace sentirse exhausto de forma conti- automedicación. fracaso e impotencia Baja autoestima y pobre realización profesional Nerviosismo. en los casos más graves. inquietud Dificultades de concentración Baja tolerancia a la frustración Comportamientos agresivos y. agotamiento. etc.

sin poder resolverlos. Normalmente.edikamed. al menos de la forma que se había propuesto inicialmente en su carrera profesional. lo que les llevaba a invertir mucha energía en su trabajo.© EdikaMed S. es necesario poner en práctica una serie de medidas preventivas que T contemplen la puesta en marcha de programas organizacionales. habían sido profesionales con grandes dosis de entusiasmo. medidas de intervención que significan cambios en aspectos de gestión y estructuración organizativa. en muchas 43 ocasiones. estas elevadas expectativas podrían estar en la base del desarrollo de su «agotamiento laboral». Invertir en recursos humanos ayuda a tener una organización más sana y capaz de anticiparse y enfrentarse a los cambios del entorno y.L.com nuada ante unas demandas de energía. en definitiva. con el objetivo final de mejorar las condiciones y el clima laboral. que suelen consistir en pretender contribuir positivamente mediante su dedicación profesional a la mejora de las condiciones de aquellos a quienes sirven o ayudan. por lo tanto. al tiempo que poco a poco va haciéndolos propios. a modo de recapitulación. La paradoja del síndrome del burnout es que suele sucederle a trabajadores que. en la mayoría de los casos de tipo asistencial. más competitiva y eficaz. Todo esto tiene su explicación en las expectativas. se resumen de forma esquemática algunas de las directrices que pueden ayudar a disminuir los niveles de burnout entre los trabajadores (tabla 7). fuerza o dedicación en su trabajo que percibe como excesivas y que le hacen sentirse incapaz de hacerles frente eficazmente. psiquiatría laboraL . • www. Por esto. A continuación. estrategias organizacionales para prevenir el burnou Las organizaciones tienen que ser cada vez más conscientes de que la formación y los costes en salud laboral son. el burnout se desarrolla a partir de la tensión que genera para el trabajador ir asumiendo los problemas de otros. se han caracterizado por una gran dedicación e implicación personal. en la tabla 6. por lo general. Parece que. muy comunes entre los colectivos más afectados por este síndrome. Resumiendo. Este tipo de programas incluyen. Algunos de los síntomas más comúnmente asociados a esta situación de desgaste profesional aparecen recogidos. siendo este tipo de trabajadores más propenso a caer en un estado de fatiga o frustración respecto a su vocación inicial y expectativas excesivamente elevadas que había proyectado hacia un trabajo. una inversión de futuro. previamente.

De esta manera. es de vital importancia fomentar una buena atmósfera de trabajo. resulta básico que la persona sienta que participa de forma activa en la consecución de los objetivos organizacionales Trabajo en equipo: conseguir que haya un equipo de trabajo bien cohesionado y que trabaje en la misma dirección es una de las maneras más eficaces de disminuir los niveles de desgaste profesional entre los miembros de una organización Reducir la burocratización de las tareas: resulta básico establecer objetivos claros para los diferentes roles profesionales dentro de la organización Cumplimiento de la jornada laboral: evitar la sobrecarga del trabajador y procurar que pueda realizar las tareas que se le asignen en su horario laboral. 2004. ya que muchas veces son quienes mejor pueden comprender esa situación porque han pasado o pueden pasar por lo mismo. señalar que los compañeros de trabajo desempeñan una función clave. más aumenta la desmotivación y. cuanto mayor es el grado de autoritarismo y control en las organizaciones. facilitando espacios comunes de relación y compañerismo.44 © EdikaMed S. por lo tanto.com tablA 7 ALGUNAS ESTRATEGIAS ORGANIZACIONALES PARA PREVENIR EL BURNOUT Estructuras de trabajo horizontales: muchos de los estudios realizados en este sentido apuntan que. etc. Por el contrario. mayor será la probabilidad de que aumente el número de trabajadores quemados Mayor grado de autonomía en el trabajo: tanto en un plano organizacional como individual. minimizar los imprevistos teniendo en cuenta las necesidades urgentes. esto no es posible y la persona se ve obligada a hacer horas extras. cuando las relaciones son malas. Por todo ello. fomentando la colaboración y no la competitividad. • www. trabajando en equipo y formando grupos de reflexión común. entre otras posibilidades. apostar por la formación continua y el reciclaje de los profesionales. es importante que se le reconozca este esfuerzo y se le retribuya económicamente Programas de socialización anticipatoria: el objetivo es acercar a los nuevos profesionales a la realidad laboral y evitar el choque con sus expectativas irreales. éstas contribuyen a una rápida evolución del burnout. En primer lugar. en segundo lugar. tendrán una mejor preparación y disminuirán las frustraciones que ocurren durante sus primeros años de vida laboral Otras estrategias: establecer objetivos claros para los trabajores. porque suelen ser los primeros en darse cuenta (incluso antes que el propio interesado). para ello. Éstas son algunas más de las estrategias que pueden ayudar a lograr un ambiente laboral lo más sano posible Adaptada de Piñuel. porque son una importante fuente de apoyo. fomentar la calidad de vida laboral empieza por sentirse partícipe de la organización y.L. Si. excepcionalmente.edikamed. aumentar las recompensas. pudiendo por esto resultar de gran importancia para la detección precoz y. síndrome del quemado profesional o burnouT . llevar a cabo reuniones de equipo. Finalmente.

de ansiedad o adaptativo (siendo el desencadenante la problemática laboral). el diagnóstico de «quemado profesional» puede hacerlo el médico o el psicólogo que atienden al paciente. de trastornos depresivo. se recogen a continuación algunas de las O estrategias que es bueno que las personas conozcan. El paciente suele encontrarse bastante estigmatizado. aunque de nuevo no es imprescindible que se realice en salud mental. cuando el paciente llega al sistema sanitario se encuentra agotado psicológicamente y es difícilmente recuperable. preferiblemente. le puede hacer recobrar más fácilmente la autoestima. Si están accesibles. durante un periodo breve de tiempo. • www.com 45 tratamiento del síndrome del quemado profesional desde el sistema sanitari Generalmente.L.© EdikaMed S. ya que son una serie de pautas o recomendaciones que psiquiatría laboraL . estrategias personales que ayudan a no «quemarse» en el trabaj En un intento de que este manual pueda resultar útil y práctico. como en el caso del mobbing. La razón es la tendencia a la depresión de estos pacientes y el desarrollo de una especie de fobia a su entorno laboral. aunque no siempre es posible. antidepresivos (preferiblemente serotoninérgicos o duales). porque este síndrome se asocia. en el estereotipo social. a diferencia de lo que ocurre en el caso del mobbing. encontrar a un profesional que escuche al paciente y por el que se sienta apoyado. aunque predominen síntomas de ansiedad. Obviamente. los grupos de apoyo específicos son útiles porque presentan los factores terapéuticos descritos en el capítulo del mobbing. que debe incluir necesariamente. que responde mejor (aunque nunca espectacularmente) a los antidepresivos que a O otros fármacos. De nuevo. pueden asociarse ansiolíticos y/o hipnóticos según sea la sintomatología del paciente y.edikamed. Las asociaciones de pacientes también son un recurso importante que tener en cuenta. por lo menos para ese trabajo. como ocurría en el mobbing. a debilidad de carácter o a escasa predisposición al trabajo. además de burnout. En ese momento puede ser diagnosticado. ya que se trata de un concepto médico. Casi siempre es preciso el tratamiento farmacológico. Aquí. El apoyo psicológico es siempre recomendable.

deben mantenerse ciertos límites para evitar. conocer bien el oficio y conseguir una adecuada formación profesionaL Existen datos en este sentido que afirman que las personas menos preparadas y capacitadas profesionalmente son más vulnerables a padecer este síndrome (Fuertes. en la medida de lo posible. las profesiones de tipo asistencial son las más proclives para que los trabajadores desarrollen este síndrome.46 © EdikaMed S. Es sensato pensar que cuando una persona siente que domina un tema está más seguro de sí mismo y de sus actuaciones como profesional. tomar cierta distancia de los problemaS Como se describe a lo largo de este capítulo. Se resumen en la tabla 8. • www. Si se asume esta premisa. evitando estancarse profesionalmente.L. las personas que tienen buena disposición a considerar las situaciones cambiantes trabajar bien en vez de trabajar a destajO Saber distribuirse bien el tiempo y combinar las tareas de tipo asistencial con otras de índole más formativo (en el caso de las profesiones asistenciales) es una de las medidas que parecen tablA 8 ALGUNAS RECOMENDACIONES ÚTILES PARA EVITAR «QUEMARSE» EN EL TRABAJO – Conocer bien el oficio y conseguir una adecuada formación profesional – Trabajar bien en vez de trabajar a destajo – Tomar cierta distancia de los problemas – Ser flexibles y adaptables (tolerancia a la ambigüedad) – Relativizar la vida – Cuidarnos físicamente (ejercicio. pueden ayudar a prevenir o paliar en la medida de lo posible esta situación denominada burnout o «síndrome del quemado». tomarse unas largas vacaciones síndrome del quemado profesional o burnouT . 2004). alimentación y descanso) – Cultivar y cuidar amistades – Tener aficiones e intentar mantener hobbies al margen del trabajo – Si es preciso. ser flexible y estar dispuesto a adaptarse si las circunstancias lo exigeN Como en el apartado dedicado al estrés laboral. «llevarse el trabajo a casa». Es asumido que la capacidad empática es una cualidad muy valorada y necesaria en este tipo de profesiones. de forma que el tema profesional se haga muy presente en la esfera personal y acabe por absorber excesivamente a la persona.com útiles para evitar un excesivo desgaste profesional. uno de los rasgos de personalidad que parecía ser un factor protector frente al estrés era lo que se denomina «tolerancia a la ambigüedad o a la incertidumbre». puede aceptarse que una de las estrategias que la persona puede poner en juego para evitarlo consiste en mantenerse actualizado y conservar las ganas de reciclarse.edikamed. sin embargo. De alguna manera.

psiquiatría laboraL . Por lo tanto. ayuda enormemente a desconectar del trabajo e indirectamente. 47 buena higiene del sueño. una respuesta al estrés laboral crónico. Por esto.com y abstractas de forma positiva suponen un importante modulador de las reacciones ante los potenciales estresantes. relativizar la vida y sus problemaS Una de las características de personalidad que se asocian con una mayor probabilidad de padecer burnout es la poca tolerancia a la frustración. la sensación de sentirse quemado en el trabajo. también suelen ser capaces de hacer frente al estrés de forma más eficaz. salir con amigos. Si la persona detecta que está sintiéndose desbordada de trabajo sería sensato que disfrutara de unas vacaciones que le ayudaran a recobrar energías y ganas de continuar trabajando al regreso. cultivar y cuidar las amistadeS Está constatado que el apoyo social actúa como modulador del estrés. una de las formas de cuidarse consiste en asegurarse una red social amplia en la que la persona pueda sentirse apoyada.edikamed. Por ello. • www. pudiendo ayudar a disminuir. a cuidar la salud mental. conclusione No existe una causa precisa para la aparición del burnout. es algo sencillo y que. ante situaciones y condiciones de trabajo similares algunas personas presentan este síndrome y otras no. en la medida en que las personas son capaces de relativizar los problemas y aceptar las dificultades con mejor ánimo.© EdikaMed S. cuidarse físicamentE Numerosos estudios afirman que cuando se compara a un grupo de personas en buenas condiciones físicas con un grupo control. De hecho. lo que implica dedicarle tiempo para lograr mantenerla. al menos en parte. se pone de manifiesto que los primeros tienen una respuesta más reducida a los estresantes psicosociales. de alguna forma protege frente al estrés y al desgaste psicológico en el trabajo. etc. cuidando los hábitos alimentarios y una si es preciso tomarse unas largas vacacioneS Tan importante es saber ser responsable y cumplidor en el trabajo como saber parar a tiempo para evitar desgastarse laboralmente. profesionales y organizacionales. en el fondo. S puede relacionarse su aparición y posterior evolución con algunos factores de riesgo que giran alrededor de tres núcleos fundamentales: personales. practicar ejercicio físico de manera regular. Sin embargo. practicar un deporte.L. al mismo tiempo. No debe perderse de vista que el burnout es. tener aficioneS Dedicar tiempo a ir al cine.

altruismo. • www.edikamed.) y mayores sean éstas. prestigio social.L. siempre son más eficaces las medidas preventivas que el tratamiento. en cierta medida.com como el número excesivo de clientes. síndrome del quemado profesional o burnouT . a la larga. Nuevas observaciones dan cifras que oscilan entre el 20 y el 30 % de los médicos. alude a condiciones. alumnos. Por estas razones y muchas otras. relativos a la organización como empresa. Estas situaciones y otras pueden generar sentimientos que. pacientes.48 © EdikaMed S. Finalmente. un continuo del anterior. profesores y policías locales que pueden padecer estos síntomas. etc. el escaso tiempo para la dedicación individualizada. la falta de previsión en las suplencias. etc. psicólogos.) puede generar un sentimiento de «segunda división». En cuanto al segundo grupo de factores de riesgo son. En el caso de los profesores.. el tercer grupo de factores de riesgo. Por eso. Entre los primeros destacan la relación entre las expectativas y la realidad cotidiana y el grado de adaptación personal al potencial desajuste. Éstos pueden ser algunos de los motivos que ayuden a llevar a la sensación de un trabajo en cadena con la consiguiente falta de control sobre él. Campos de actuación muy amplios e indefinidos en los que es fácil tener lagunas de conocimientos. Pese a que su diagnóstico y estudio es reciente. el burnout puede afectar a una gran cantidad de personas. pueden producir burnout. merecen la pena las medidas preventivas. de modo que cuantas más expectativas existen (de logro. el esfuerzo emocional que implica la adaptación a las circunstancias personales de cada alumno unido a la derivación frecuente a otros especialistas (médicos. etc. mayor riesgo de generar burnout. tener que llevarse trabajo a casa. al igual que en cualquier otra enfermedad. ya que con frecuencia el diagnóstico precoz es complicado y la diferencia entre un simple desgaste profesional y el síndrome de burnout completo es muy sutil. etc.

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