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síndrome del quemado profesional o burnou

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B. Cosby

No sé la clave en la vida para tener éxito, pero la clave en la vida para fallar es tratar de complacer a todo el mundo.

introducció
Las sociedades democráticas en las que vivimos, altamente tecnificadas y con una baja tolerancia a la frustración, impulsan una serie de valores que hacen que las expectativas de los trabajadores sobre lo que pueden esperar y lograr en sus propios trabajos sean muy elevadas y, en general, poco realistas. De esta forma, cuando estas expectativas no se cumplen, lo cual suele ser habitual, existe un campo de cultivo abonado para el desencanto y el «quemado profesional». Los trabajadores del siglo XXI, por lo general, no desean ser meros ejecutores de órdenes sino que, por el contrario, aspiran a desempeñar un trabajo que les permita, al menos en cierta medida, tomar algún tipo de decisiones de forma autónoma, realizar tareas significativas y de impacto en la sociedad, a la vez

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que utilizan su capacidad profesional para resolver problemas y contribuir así, al menos en parte, a la realización de los objetivos de las organizaciones en las que trabajan. Sin embargo, a pesar de que todo ello es cierto, la realidad es, en muchas ocasiones, bien distinta y una gran parte de los empleados sienten que sus trabajos no les realizan como personas, no se sienten satisfechos con ellos. La elevada cifra de depresiones, trastornos de ansiedad, adicciones y enfermedades psicosomáticas causadas por el estrés laboral, procesos que preceden o acompañan a menudo al síndrome del burnout, confirma que los problemas de salud mental relacionados con el trabajo se están convirtiendo en uno de los principales factores de riesgo para el bienestar psicológico de las personas.

psiquiatría laboraL

principalmente. 1986) cuando esta entidad clínica.L. 2005). pacientes en el caso de personal sanitario). y cuyos síntomas más característicos son: pérdida de ilusión por el trabajo. En consecuencia. despersonalización y baja realización personal que puede ocurrir entre los individuos cuyo trabajo implica atención o ayuda a personas». acompañado de síntomas de ansiedad y depresión. Debido a esto último. fue descrito por primera vez en el año 1974 por el psiquiatra Herbert Freudemberg. con dificultad para mantener la actividad laboral Despersonalización: desarrollo de sentimientos.. el burnout aparece.. de forma no exhaustiva. cuya individualidad semiológica todavía hoy algunos cuestionan. acompañado de irritabilidad y falta de motivación Falta de realización personal: supone respuestas negativas (p. Este síndrome. aunque con otro nombre. como se recoge en la tabla 1. fue comprobando cómo la mayoría de los voluntarios que trabajaba en su institución y que venían cargados de ilusión y de «ganas de resolver el mundo». actitudes y respuestas negativas. en las que existe una alta implicación entre el sujeto que presta el trabajo y el receptor de éste. 1985. actitudes negativas hacia los clientes de la organización y. tablA 1 DIMENSIONES CARACTERÍSTICAS DEL SÍNDROME DE BURNOUT Cansancio emocional: caracterizado por pérdida progresiva de energía y fatiga. que trabajaba en una clínica de Nueva York con toxicómanos. autocríticas y visión negativa) hacia sí mismo y hacia el trabajo síndrome del quemado profesional o burnouT . especialmente hacia los beneficiarios del propio trabajo (p.edikamed. ej. en profesiones claramente vocacionales y de servicio a otros. existirían unas profesiones más proclives que otras a verse afectadas por elevados niveles de burnout entre sus trabajadores. al cabo de aproximadamente 1 año.com concepto de quemado profesional o burnou El «síndrome de quemarse en el trabajo» o burnout es una respuesta al estrés laboral crónico que aparece en los profesionales de las organizaciones de servicios que trabajan en contacto con los clientes o usuarios de la organización. adquirió verdadera importancia y la definen como «un síndrome de agotamiento emocional.36 © EdikaMed S. sentimientos de culpa (Gil-Monte. sufrían de forma progresiva una pérdida de energía hasta llegar al agotamiento. ej. y lo que más le llamó la atención T fue la desmotivación en su trabajo y la agresividad con sus pacientes. Sin embargo. en determinados casos. agotamiento físico y emocional. Muy observador. distantes y frías hacia los demás. fue a partir de los estudios de Maslach y Jackson (1981. en la tabla 2. • www. Algunas de estas profesiones se recogen.

L. aunque no parece existir un acuerdo unánime entre los distintos autores. Este tablA 3 VARIABLES RELACIONADAS CON LA APARICIÓN DEL BURNOUT Factores personales.edikamed. sí parece haber un determinado nivel de coincidencia para algunas variables que pue- O den asociarse a la aparición del burnout y que son las que se resumen en la tabla 3.com tablA 2 ALGUNAS DE LAS PROFESIONES MÁS AFECTADAS POR EL BURNOUT – Personal de enfermería – Médicos – Psicólogos – Docentes – Asistentes sociales – Asistentes geriátricos – Comerciales – Abogados – Miembros de organizaciones asistenciales – Policías – Personal de ONG – Monitores de personas discapacitadas – Funcionarios de prisiomes 37 aspectos epidemiológicos y diferencias según el géner Se estima que el síndrome de burnout afecta a un 20 % de los trabajadores europeos (Fundación Europea para la Mejora de las Condiciones de Vida y Trabajo. Entre los aspectos epidemiológicos de este síndrome descritos en la literatura médica. las relaciones con el equipo laboral. como la sobrecarga de trabajo. el sexo o la personalidad del individuo Factores sociales. el turno de horario o el tipo de actividad desarrollada psiquiatría laboraL . edaD Aunque la edad no parece influir en la aparición del síndrome. la antigüedad.© EdikaMed S. se considera que puede existir un periodo de sensibilización debido a que habría unos años en los que el profesional sería especialmente vulnerable a éste. como la edad. 1999). como el estado civil o el número de hijos Factores laborales. • www.

inmadurez. momento en el que se aprende. 1981.. produciéndose. 2004). debido a la tendencia generalmente encontrada en los padres a ser personas más maduras y estables. periodo correspondería a los primeros años de carrera profesional. Por el contrario. inestabilidad emocional y necesidad de admiración ajena (Fuertes. • www. personalidaD Otro punto clave que puede facilitar o disminuir el riesgo a padecer burnout es la personalidad. que las recompensas personales. otros autores encuentran una relación inversa.com trabajo por turnoS La rotación del turno laboral y el horario puede conllevar. que se considera uno de los que más peso tienen.L. Aunque tampoco existe unanimidad en este criterio en las diferentes profesiones estudiadas. a la vez que la implicación con la familia y con los hijos hace que tengan mayor capacidad para afrontar problemas personales y conflictos emocionales. En este mismo sentido. por lo que los trabajadores más antiguos serían los que menos niveles de burnout presentarían (Naisberg y Fenning. En este sentido. en muchas ocasiones. una especie de selección natural. tampoco existe acuerdo. por tanto. es en el colectivo de enfermería donde se estima que esta influencia puede ser mayor (McCraine et al. parecen ser más vulnerables aquellas personas que tienen acusados rasgos de rigidez. donde los turnos están más extendidos y son más penosos para el profesional. sobrecarga laboraL Es conocida la relación entre el burnout y esta variable en los profesionales asistenciales. Se comprueba que a mayor idealismo al inicio de la vida laboral. menor realización personal y mayor despersonalización que aquellas personas que o bien están casadas. la existencia o no de hijos hace que estas personas puedan ser más resistentes al síndrome. ya que hay autores que señalan dos periodos (el primero lo constituirían los dos primeros años de experiencia profesional y el segundo.38 © EdikaMed S. produciría una disminución en la calidad de las prestaciones ofreci- síndrome del quemado profesional o burnouT . 1991). Seltzaer y Numerof. debido a que los sujetos que mayor burnout experimentan acabarían por abandonar la profesión. años de antigüedaD En cuanto a esta variable. según varios autores. 1988). inseguridad. en el que se produciría la transición de las expectativas idealistas hacia la práctica cotidiana. a partir de los 10 años de experiencia) como los momentos en los que se produce una menor asociación con el síndrome (Cardinell. de manera que este factor. dentro de las ocupaciones vocacionales. o conviven con parejas estables (Dale y Weinberg. estado civiL Este síndrome se ha asociado más con las personas que no tienen pareja estable. 1997). profesionales y económicas no son las esperadas (Atance. Lógicamente.edikamed. también es la profesión. mayor riesgo de aparición del burnout. Parece que los solteros tienen mayor cansancio emocional. 1987). la presencia del síndrome. 1989).

Pera y Serra-Prat (2002) llevaron a cabo un estudio en un hospital de Cataluña y encontraron que la categoría profesional y el sexo se asociaban de forma estadísticamente significativa con un alto grado de burnout.. Diversos estudios afirman que los varones son más susceptibles a sufrir el síndrome de burnout (Olivar et al. mientras que los hombres son más proclives a obtener puntuaciones más elevadas en la dimensión de despersonalización. Cuando se controlan estas variables las diferencias entre sexos se disipan. existe algún estudio que no encuentra diferencias en la prevalencia de este síndrome según el género. cabe señalar que en un estudio llevado a cabo en una muestra de 294 profesionales sanitarios procedentes tanto de atención primaria como especializada.. varones obtienen puntuaciones más altas en la dimensión despersonalización. siendo el sexo masculino un factor de riesgo independiente. 2000). (2003) confirman este último dato. aunque tampoco está demostrado en la literatura médica. Sin embargo. al revisar la literatura médica al respecto. quienes precisaron que en esta dimensión las mujeres son más propensas que los hombres a puntuar más alto.edikamed. una vez más. el salario no constituye un aspecto clave en la motivación una vez que alcanza unos niveles aceptables. 39 salariO También el salario ha sido involucrado como otro factor que afectaría al desarrollo del burnout en los profesionales. aparece.L. 2001. Bustinza et al. génerO Aunque se dedica un capítulo especial a este tema por su importancia. puntuando tanto hombres como mujeres más alto en la dimensión agotamiento emocional. división de opiniones en cuanto a la mayor prevalencia de este síndrome en uno u otro grupo. • www. siendo el grupo de mujeres quienes presentaron una puntuación media más elevada. no obstante. que encontró que los niveles de burnout no se ven mediatizados por la variable género en una muestra de psiquiatras del Reino Unido... encontrando que los dentistas perfil de riesgO A modo de resumen. Brake et al. como es el caso del llevado a cabo por Benbow y Jolley (2002).com das por estos trabajadores tanto cualitativa como cuantitativamente (Jackson et al. De forma aislada. Caballero et al.© EdikaMed S. Maslach y Jackson. sin embargo. 1981). se concluye que el «perfil epidemiológico de riespsiquiatría laboraL . Atance (1997) encontró diferencias significativas con relación al sexo para la dimensión cansancio emocional. 1986. Este fenómeno ya lo habían advertido Maslach y Jackson (1985). 1999. la prevalencia de este síndrome se considera que afecta de forma diferente a hombres y mujeres. estos autores también encuentran que los dentistas hombres trabajan más horas a la semana y atienden a más pacientes por término medio. Según los estudios sobre motivación laboral.

A modo de resumen. se sabe que el inicio es insidioso. esta situación de desgaste profesional va fraguándose poco a poco. go» obtenido sería el siguiente: mujer de más de 44 años. síndrome del quemado profesional o burnouT . alejamiento personal). que se recogen en la tabla 4. los síntomas pueden ir agudizándose o.edikamed. con más de 19 años de antigüedad en la profesión y más de 11 años en el centro de salud/hospital.com de atención especializada. En esta misma línea. ya que una persona no está libre un día y al siguiente se levanta «quemada». hablan de tres fases evolutivas en el T desarrollo de este síndrome. por el contrario. sin embargo. sin pareja estable. profesional inicio y fases del burnou No existe una causa precisa para la aparición de este síndrome. estabilizarse o incluso decrecer. tablA 4 FASES EVOLUTIVAS DEL SÍNDROME DE BURNOUT Primera fase: aparece un desequilibrio entre las demandas y los recursos de afrontamiento (estrés social) Segunda fase: se produce un estado de tensión psicofísica Tercera fase: aparecen una serie de cambios conductuales. de forma que aparece una tendencia a tratar a los beneficiarios del trabajo de forma mecánica. de manera que pueden aparecer fases más agudas y otras más leves. que también ha estudiado este fenómeno por su relación con el mobbing. como Piñuel (2004). por el contrario. 1995. con más de 21 pacientes diarios a su cargo. Algunos autores. otros autores. consecuencia de un afrontamiento de tipo defensivo y huidizo (evitación de tareas estresantes. • www. distanciada y rutinaria anteponiendo la gratificación de las propias necesidades al servicio que uno presta Adaptada de Chernis. a los que dedica más del 70 % de la jornada laboral y a ésta entre 36 y 40 horas semanales (Atance.40 © EdikaMed S. como Chernis (1995).L. describen las cuatro fases que suelen atravesar los trabajadores que padecen burnout (tabla 5). Su curso se desarrolla de forma continua y fluctúa en el tiempo. sino que. 1997). y en función de las medidas preventivas o de intervención que se realicen. en general este síndrome se caracteriza por una serie de variables que se describen a continuación: Etiología poco clara: no existe una causa precisa que explique la aparición del burnout.

pérdida de eficacia laboral y alteraciones leves de la vida familiar. Dificultad para establecer el límite entre el desgaste propio de la profesión y el padecimiento del síndrome como tal. T Según Flórez (1994). Existe una fase irreversible: en un 5 a un 10 % de los profesionales. Por otra parte.com tablA 5 FASES QUE ATRAVIESA EL TRABAJADOR QUEMADO 41 Entusiasmo: caracterizado por elevadas aspiraciones. de manera que uno se va viendo afectado paulatinamente. la familia no lo entiende y no suele apoyar a quien lo padece. 2004. el individuo no quiere asumirlo. físicos y conductuales Apatía: la persona acaba por dejarse vencer por un sentimiento de apatía muy pronunciado y que acaba por constituir el mecanismo de defensa ante la frustración Adaptada de Piñuel. sintomatología asociada a los cuadros de burnou Entre las consecuencias derivadas de este síndrome se describen alteraciones emocionales y conductuales. El inicio es insidioso. El curso es progresivo pero oscila con intensidad variable en una misma persona (podría decirse que se sale y se entra de este proceso). la persona suele vivirlo como un fracaso personal y profesional. • www. siendo relativamente frecuentes los sentimientos de culpa asociados. optimismo. Cuando intentan hacerle tomar conciencia del problema. También es difícil realizar el diagnóstico diferencial con un cuadro adaptativo con sintomatología depresivo-ansiosa o con una depresión como tal. siendo frecuente la aparición de situaciones depresivas hasta la psiquiatría laboraL . que suelen constituir las siguientes fases. tanto por problemas de salud física como psicológica.L. Habitualmente son los compañeros los primeros en notarlo y no el propio afectado. energía desbordante y alta dedicación al trabajo Estancamiento: esta fase sobreviene al no cumplirse las expectativas iniciales y es cuando comienza a aparecer la frustración Frustración: en esta fase empiezan a aparecer los problemas emocionales. habitualmente. el síndrome adquiere tal virulencia que resulta irreversible. psicosomáticas y sociales. además.edikamed. Se tiende a negar: esta tendencia al ocultamiento deriva de que. se justificaría el alto nivel de absentismo laboral en estos profesionales.© EdikaMed S.

agotamiento. etc.) Conductas de evitación (como el absentismo laboral y. inquietud Dificultades de concentración Baja tolerancia a la frustración Comportamientos agresivos y. paranoides hacia los compañeros y hacia la propia familia Manifestaciones físicas (alteraciones psicosomáticas) Cefaleas Insomnio Algias osteomusculares Úlceras y otras alteraciones gastrointestinales Taquicardias Fatiga crónica Manifestaciones conductuales Predominio de conductas adictivas (café. ingesta de psicofármacos y aumento del consumo de tóxicos. como alcohol y otras drogas de abuso. fracaso e impotencia Baja autoestima y pobre realización profesional Nerviosismo.com Este cuadro suele suponer para el trabajador que lo padece un tipo de estrés intenso y un desgaste que le hace sentirse exhausto de forma conti- automedicación. fármacos. • www.edikamed.42 © EdikaMed S. el abandono de la profesión) Incapacidad para vivir de forma relajada Comportamientos de alto riesgo Aumento de la irritabilidad y bajo rendimiento personal Manifestaciones emocionales Distanciamiento afectivo como forma de protegerse Aburrimiento y actitud cínica Impaciencia e irritabilidad Sentimiento de desorientación Sentimientos depresivos Manifestaciones en el ambiente laboral Detrimento de la capacidad de trabajo Detrimento de la calidad de los servicios que presta a los clientes/usuarios Aumento de las interacciones hostiles Frecuentes conflictos interpersonales en el ámbito del trabajo Comunicaciones deficientes síndrome del quemado profesional o burnouT .L. en ocasiones. alcohol. tabaco. en los casos más graves. tablA 6 SINTOMATOLOGÍA ASOCIADA A SITUACIONES DE BURNOUT Manifestaciones psíquicas Sentimientos de vacío.

muy comunes entre los colectivos más afectados por este síndrome. estrategias organizacionales para prevenir el burnou Las organizaciones tienen que ser cada vez más conscientes de que la formación y los costes en salud laboral son. por lo tanto.com nuada ante unas demandas de energía. al tiempo que poco a poco va haciéndolos propios. más competitiva y eficaz. en definitiva. en muchas 43 ocasiones. estas elevadas expectativas podrían estar en la base del desarrollo de su «agotamiento laboral». habían sido profesionales con grandes dosis de entusiasmo. por lo general. A continuación. es necesario poner en práctica una serie de medidas preventivas que T contemplen la puesta en marcha de programas organizacionales. Normalmente. en la mayoría de los casos de tipo asistencial. Algunos de los síntomas más comúnmente asociados a esta situación de desgaste profesional aparecen recogidos. psiquiatría laboraL . previamente. fuerza o dedicación en su trabajo que percibe como excesivas y que le hacen sentirse incapaz de hacerles frente eficazmente. Este tipo de programas incluyen. Resumiendo. se resumen de forma esquemática algunas de las directrices que pueden ayudar a disminuir los niveles de burnout entre los trabajadores (tabla 7).L. con el objetivo final de mejorar las condiciones y el clima laboral. La paradoja del síndrome del burnout es que suele sucederle a trabajadores que. • www. medidas de intervención que significan cambios en aspectos de gestión y estructuración organizativa. Por esto. Todo esto tiene su explicación en las expectativas. a modo de recapitulación. siendo este tipo de trabajadores más propenso a caer en un estado de fatiga o frustración respecto a su vocación inicial y expectativas excesivamente elevadas que había proyectado hacia un trabajo. sin poder resolverlos. se han caracterizado por una gran dedicación e implicación personal. Parece que. que suelen consistir en pretender contribuir positivamente mediante su dedicación profesional a la mejora de las condiciones de aquellos a quienes sirven o ayudan. una inversión de futuro.edikamed. lo que les llevaba a invertir mucha energía en su trabajo. Invertir en recursos humanos ayuda a tener una organización más sana y capaz de anticiparse y enfrentarse a los cambios del entorno y. al menos de la forma que se había propuesto inicialmente en su carrera profesional. el burnout se desarrolla a partir de la tensión que genera para el trabajador ir asumiendo los problemas de otros. en la tabla 6.© EdikaMed S.

• www. Por el contrario. fomentando la colaboración y no la competitividad.com tablA 7 ALGUNAS ESTRATEGIAS ORGANIZACIONALES PARA PREVENIR EL BURNOUT Estructuras de trabajo horizontales: muchos de los estudios realizados en este sentido apuntan que. minimizar los imprevistos teniendo en cuenta las necesidades urgentes. mayor será la probabilidad de que aumente el número de trabajadores quemados Mayor grado de autonomía en el trabajo: tanto en un plano organizacional como individual. resulta básico que la persona sienta que participa de forma activa en la consecución de los objetivos organizacionales Trabajo en equipo: conseguir que haya un equipo de trabajo bien cohesionado y que trabaje en la misma dirección es una de las maneras más eficaces de disminuir los niveles de desgaste profesional entre los miembros de una organización Reducir la burocratización de las tareas: resulta básico establecer objetivos claros para los diferentes roles profesionales dentro de la organización Cumplimiento de la jornada laboral: evitar la sobrecarga del trabajador y procurar que pueda realizar las tareas que se le asignen en su horario laboral. entre otras posibilidades. porque suelen ser los primeros en darse cuenta (incluso antes que el propio interesado). pudiendo por esto resultar de gran importancia para la detección precoz y. facilitando espacios comunes de relación y compañerismo. tendrán una mejor preparación y disminuirán las frustraciones que ocurren durante sus primeros años de vida laboral Otras estrategias: establecer objetivos claros para los trabajores. síndrome del quemado profesional o burnouT . aumentar las recompensas. esto no es posible y la persona se ve obligada a hacer horas extras. fomentar la calidad de vida laboral empieza por sentirse partícipe de la organización y.L. por lo tanto. más aumenta la desmotivación y. excepcionalmente. Éstas son algunas más de las estrategias que pueden ayudar a lograr un ambiente laboral lo más sano posible Adaptada de Piñuel. porque son una importante fuente de apoyo. trabajando en equipo y formando grupos de reflexión común. en segundo lugar. llevar a cabo reuniones de equipo.edikamed. para ello. etc. cuando las relaciones son malas. es de vital importancia fomentar una buena atmósfera de trabajo. cuanto mayor es el grado de autoritarismo y control en las organizaciones. Si. es importante que se le reconozca este esfuerzo y se le retribuya económicamente Programas de socialización anticipatoria: el objetivo es acercar a los nuevos profesionales a la realidad laboral y evitar el choque con sus expectativas irreales. éstas contribuyen a una rápida evolución del burnout. De esta manera.44 © EdikaMed S. señalar que los compañeros de trabajo desempeñan una función clave. ya que muchas veces son quienes mejor pueden comprender esa situación porque han pasado o pueden pasar por lo mismo. En primer lugar. Finalmente. apostar por la formación continua y el reciclaje de los profesionales. Por todo ello. 2004.

se recogen a continuación algunas de las O estrategias que es bueno que las personas conozcan. De nuevo. le puede hacer recobrar más fácilmente la autoestima. El apoyo psicológico es siempre recomendable. La razón es la tendencia a la depresión de estos pacientes y el desarrollo de una especie de fobia a su entorno laboral. durante un periodo breve de tiempo. Si están accesibles. aunque no siempre es posible. los grupos de apoyo específicos son útiles porque presentan los factores terapéuticos descritos en el capítulo del mobbing. de trastornos depresivo. de ansiedad o adaptativo (siendo el desencadenante la problemática laboral). como ocurría en el mobbing. que responde mejor (aunque nunca espectacularmente) a los antidepresivos que a O otros fármacos. estrategias personales que ayudan a no «quemarse» en el trabaj En un intento de que este manual pueda resultar útil y práctico. a diferencia de lo que ocurre en el caso del mobbing. ya que son una serie de pautas o recomendaciones que psiquiatría laboraL . ya que se trata de un concepto médico. Aquí. • www. además de burnout. Casi siempre es preciso el tratamiento farmacológico. preferiblemente. cuando el paciente llega al sistema sanitario se encuentra agotado psicológicamente y es difícilmente recuperable. En ese momento puede ser diagnosticado. a debilidad de carácter o a escasa predisposición al trabajo. que debe incluir necesariamente. por lo menos para ese trabajo.© EdikaMed S. porque este síndrome se asocia. el diagnóstico de «quemado profesional» puede hacerlo el médico o el psicólogo que atienden al paciente. aunque de nuevo no es imprescindible que se realice en salud mental. antidepresivos (preferiblemente serotoninérgicos o duales).com 45 tratamiento del síndrome del quemado profesional desde el sistema sanitari Generalmente. encontrar a un profesional que escuche al paciente y por el que se sienta apoyado. en el estereotipo social. aunque predominen síntomas de ansiedad. Las asociaciones de pacientes también son un recurso importante que tener en cuenta. Obviamente. pueden asociarse ansiolíticos y/o hipnóticos según sea la sintomatología del paciente y. El paciente suele encontrarse bastante estigmatizado.L.edikamed. como en el caso del mobbing.

las profesiones de tipo asistencial son las más proclives para que los trabajadores desarrollen este síndrome.edikamed. tomar cierta distancia de los problemaS Como se describe a lo largo de este capítulo. Es sensato pensar que cuando una persona siente que domina un tema está más seguro de sí mismo y de sus actuaciones como profesional. alimentación y descanso) – Cultivar y cuidar amistades – Tener aficiones e intentar mantener hobbies al margen del trabajo – Si es preciso. «llevarse el trabajo a casa». deben mantenerse ciertos límites para evitar. Si se asume esta premisa. Se resumen en la tabla 8.46 © EdikaMed S.com útiles para evitar un excesivo desgaste profesional. de forma que el tema profesional se haga muy presente en la esfera personal y acabe por absorber excesivamente a la persona. tomarse unas largas vacaciones síndrome del quemado profesional o burnouT . en la medida de lo posible. sin embargo. • www. las personas que tienen buena disposición a considerar las situaciones cambiantes trabajar bien en vez de trabajar a destajO Saber distribuirse bien el tiempo y combinar las tareas de tipo asistencial con otras de índole más formativo (en el caso de las profesiones asistenciales) es una de las medidas que parecen tablA 8 ALGUNAS RECOMENDACIONES ÚTILES PARA EVITAR «QUEMARSE» EN EL TRABAJO – Conocer bien el oficio y conseguir una adecuada formación profesional – Trabajar bien en vez de trabajar a destajo – Tomar cierta distancia de los problemas – Ser flexibles y adaptables (tolerancia a la ambigüedad) – Relativizar la vida – Cuidarnos físicamente (ejercicio. Es asumido que la capacidad empática es una cualidad muy valorada y necesaria en este tipo de profesiones. ser flexible y estar dispuesto a adaptarse si las circunstancias lo exigeN Como en el apartado dedicado al estrés laboral. pueden ayudar a prevenir o paliar en la medida de lo posible esta situación denominada burnout o «síndrome del quemado». De alguna manera.L. evitando estancarse profesionalmente. puede aceptarse que una de las estrategias que la persona puede poner en juego para evitarlo consiste en mantenerse actualizado y conservar las ganas de reciclarse. conocer bien el oficio y conseguir una adecuada formación profesionaL Existen datos en este sentido que afirman que las personas menos preparadas y capacitadas profesionalmente son más vulnerables a padecer este síndrome (Fuertes. 2004). uno de los rasgos de personalidad que parecía ser un factor protector frente al estrés era lo que se denomina «tolerancia a la ambigüedad o a la incertidumbre».

en la medida en que las personas son capaces de relativizar los problemas y aceptar las dificultades con mejor ánimo. S puede relacionarse su aparición y posterior evolución con algunos factores de riesgo que giran alrededor de tres núcleos fundamentales: personales. Por esto. profesionales y organizacionales. lo que implica dedicarle tiempo para lograr mantenerla. Sin embargo.com y abstractas de forma positiva suponen un importante modulador de las reacciones ante los potenciales estresantes.L. ayuda enormemente a desconectar del trabajo e indirectamente. pudiendo ayudar a disminuir. ante situaciones y condiciones de trabajo similares algunas personas presentan este síndrome y otras no. de alguna forma protege frente al estrés y al desgaste psicológico en el trabajo. conclusione No existe una causa precisa para la aparición del burnout. en el fondo.edikamed. Por ello. se pone de manifiesto que los primeros tienen una respuesta más reducida a los estresantes psicosociales. salir con amigos. No debe perderse de vista que el burnout es. cultivar y cuidar las amistadeS Está constatado que el apoyo social actúa como modulador del estrés. es algo sencillo y que. relativizar la vida y sus problemaS Una de las características de personalidad que se asocian con una mayor probabilidad de padecer burnout es la poca tolerancia a la frustración. practicar ejercicio físico de manera regular. tener aficioneS Dedicar tiempo a ir al cine. practicar un deporte. a cuidar la salud mental. psiquiatría laboraL . De hecho. • www. Si la persona detecta que está sintiéndose desbordada de trabajo sería sensato que disfrutara de unas vacaciones que le ayudaran a recobrar energías y ganas de continuar trabajando al regreso.© EdikaMed S. la sensación de sentirse quemado en el trabajo. etc. Por lo tanto. 47 buena higiene del sueño. al menos en parte. al mismo tiempo. una de las formas de cuidarse consiste en asegurarse una red social amplia en la que la persona pueda sentirse apoyada. cuidarse físicamentE Numerosos estudios afirman que cuando se compara a un grupo de personas en buenas condiciones físicas con un grupo control. cuidando los hábitos alimentarios y una si es preciso tomarse unas largas vacacioneS Tan importante es saber ser responsable y cumplidor en el trabajo como saber parar a tiempo para evitar desgastarse laboralmente. también suelen ser capaces de hacer frente al estrés de forma más eficaz. una respuesta al estrés laboral crónico.

alude a condiciones. En cuanto al segundo grupo de factores de riesgo son. Campos de actuación muy amplios e indefinidos en los que es fácil tener lagunas de conocimientos. pueden producir burnout. en cierta medida. la falta de previsión en las suplencias. Finalmente. merecen la pena las medidas preventivas. Por estas razones y muchas otras.. pacientes. • www. al igual que en cualquier otra enfermedad. el burnout puede afectar a una gran cantidad de personas. Éstos pueden ser algunos de los motivos que ayuden a llevar a la sensación de un trabajo en cadena con la consiguiente falta de control sobre él. Por eso.L. profesores y policías locales que pueden padecer estos síntomas. un continuo del anterior.48 © EdikaMed S. el tercer grupo de factores de riesgo. psicólogos. ya que con frecuencia el diagnóstico precoz es complicado y la diferencia entre un simple desgaste profesional y el síndrome de burnout completo es muy sutil. etc. etc. alumnos. mayor riesgo de generar burnout. etc. etc. tener que llevarse trabajo a casa. el esfuerzo emocional que implica la adaptación a las circunstancias personales de cada alumno unido a la derivación frecuente a otros especialistas (médicos. Pese a que su diagnóstico y estudio es reciente. el escaso tiempo para la dedicación individualizada. En el caso de los profesores.) y mayores sean éstas. síndrome del quemado profesional o burnouT . a la larga. altruismo. relativos a la organización como empresa.com como el número excesivo de clientes.edikamed. prestigio social. Entre los primeros destacan la relación entre las expectativas y la realidad cotidiana y el grado de adaptación personal al potencial desajuste. Nuevas observaciones dan cifras que oscilan entre el 20 y el 30 % de los médicos. de modo que cuantas más expectativas existen (de logro.) puede generar un sentimiento de «segunda división». siempre son más eficaces las medidas preventivas que el tratamiento. Estas situaciones y otras pueden generar sentimientos que.

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