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Salud mental y diferencias de género: introducción

Javier García Campayo Marta Alda Díez

Introducción
Tradicionalmente, los estudios biomédicos epidemiológicos (de incidencia y prevalencia), clínicos, diagnósticos y terapéuticos se han realizado, mayoritariamente, en adultos de mediana edad, género masculino, raza blanca, clase media-alta y pertenecientes a países occidentales. Por este motivo, los datos eran sesgados. Y, además, no se había incluido a las mujeres en estudios de investigación clínicos o farmacológicos porque se consideraba que los resultados obtenidos en hombres podrían generalizarse, sin más, a las mujeres. Posteriormente, cuando esta afirmación se demostró errónea, la excusa era el ciclo menstrual de las mujeres o la posibilidad de que pudieran encontrarse en periodo de gestación, con los consiguientes riesgos en la salud del bebé. Hacia 1992, Karen Berkley lanzó la cuestión de la importancia de la investigación en el género femenino en neurociencias. La autora constató que en una revisión de más de 100 artículos publicados sobre psiquiatría en revistas de renombre, más del 45 % no describían un aspecto tan relevante de los sujetos como el sexo. La autora consideraba que este hecho era una preciosa pérdida de información para hacernos entender las posibles diferencias entre ambos géneros. Durante los últimos años, gracias a éste y a otros artículos influyentes, se ha revisado este sesgo ya que se han encontrado evidencias de las notables diferencias entre sexos en múltiples aspectos de la salud en general y de la salud mental en particular. Por otra parte, el papel de la mujer en la sociedad ha adquirido una gran preponderancia y demanda las mismas atenciones por parte de la administración sanitaria que el género masculino. Todo ello ha hecho que, en los últimos años, la medicina asuma la existencia de diferencias importantes entre mujer y hombre, de manera que se acepta que la mujer presenta riesgos específicos para la salud en cada etapa de la vida y, por lo tanto, los datos que se obtienen para el género masculino no pueden extrapolarse sin más.

© EdikaMed S. Sólo hay dos géneros en la especie humana 2. Se trata de una visión sesgada y negativa. La aceptación de la mujer como sujeto de investigación diferencial en todos los momentos de su vida. sino todos los aspectos psicosociales relacionados con la salud y todos los trastornos en los que la mujer presenta una mayor prevalencia o muestra diferentes factores de riesgo.com 2 Psiquiatría y psicología diferencial de la mujer Desarrollo histórico y cambio de paradigma La visión que tradicionalmente ha tenido la medicina de la mujer ha correspondido a la general que la sociedad de la época ha tenido de ella. 2. antropólogos. la idea predominante era que existen diferencias (esta afirmación queda consolidada definitivamente). superándose la simplista dicotomía entre innato y adquirido. cultural y social) acompañante. la investigación se orienta hacia: 1. el concepto de salud en la mujer se define de una manera más amplia e incluye no sólo las patologías ligadas al proceso reproductor (que. Actualmente. El género es vinculante. son específicas de la mujer). pero no llegó a desarrollar ningún estudio científico sobre el tema. en la que aparte de profesionales sanitarios se incluyan expertos en otras disciplinas (sociólogos. cuyas características se resumen en la tabla 1. pero algunas se basan en aspectos genético-hereditarios (básicamente. se acepta que existen diferencias de género pero. La necesidad de investigación multidisciplinar. ha sido la propia de las sociedades patriarcales. historiadores). caracterización clínica. Hacia la década de 1980. desde principios de la década de 1990 y hasta la actualidad. y teniendo en cuenta las diferencias entre los distintos grupos étnicos. Los géneros están jerarquizados: el masculino es el dominante y el femenino el dominado. se ha hecho un llamamiento para que los ensayos clínicos incluyan de forma sistemática a mujeres para disponer de suficientes datos sobre los aspectos farmacocinéticos y farmacodinámicos en este sexo. se estructuraba alrededor del proceso reproductivo. en relación con aspectos hormonales) y otras a causas adquiridas-ambientales (condicionadas por factores socioculturales).edikamed. Esquirol fue uno de los primeros médicos que planteó una hipótesis sobre la influencia del género en las enfermedades psiquiátricas. a lo largo del ciclo vital. la existencia de diferencias entre hombres y mujeres en ciertos aspectos del proceso de deterioro de la salud. por primera vez. ya que la mujer se enfrenta a riesgos y problemas específicos que afectan al posible desarrollo de una enfermedad. curso o pronóstico y. sólo entendible desde el conocimiento del contexto histórico (religioso. 1990) 1. pero la causa se basaba exclusivamente en las diferencias socioculturales y económicas en las que se desarrollaban ambos sexos. Tradicionalmente se ha establecido la idea de que la salud de la mujer (salud mental incluida). Tabla 1. Hasta finales del siglo XX. Es el masculino el que debe diferenciarse de lo femenino para que se mantenga la relación de poder . En este momento. Lo masculino depende de lo femenino y viceversa 3. igual que en el resto de la psiquiatría. En este sentido. con consideración de la impronta producida por los aspectos socioculturales. se piensa que se deben a la compleja interacción de aspectos hereditarios y ambientales. respuesta al tratamiento o necesidad de tratamiento específico. como si este fenómeno fuese el nuclear en su devenir vital (lo que constituía un evidente sesgo influenciado por prejuicios históricos y culturales). Por último. Rasgos típicos de las sociedades patriarcales (Sau. etiología. evidentemente. • www. A partir de la década de 1960 empezó a plantearse.L. evidentemente.

. • www. sobre todo en la de tipo menor. magistralmente resumidos por Gili y Leal (2005) según la tabla 4. Aunque realmente son dos conceptos diferentes. 2005). Sin embargo. Existe una amplia lista de estudios epidemiológicos. Datos objetivos de mejor salud física en la mujer — — — — Mayor esperanza de vida que el hombre Menor grado de accidentabilidad vial y laboral Mayor utilización de medidas preventivas en salud Menor prevalencia de patologías en relación con estilos de vida como alcoholismo. el consumo de servicios hospitalarios es mayor en el hombre — Sensación de peor calidad de vida.© EdikaMed S. Datos que constatan diferencia entre mujeres y hombres en aspectos de salud Actualmente existen datos sobre las diferencias entre ambos sexos en cuanto al uso de servicios sanitarios y el impacto de las enfermedades psiquiátricas (Gili y Leal. Es bien conocido el peso decisivo del malestar psiquiátrico en una mala calidad de vida y de salud general percibida. al igual que en el lenguaje coloquial.edikamed. ¿Por qué ocurre esto? Uno de los factores mediadores más utilizados para explicar esta discrepancia es la mayor prevalencia de patología psiquiátrica en la mujer respecto al hombre. tabaquismo y consumo de drogas (aunque este patrón está modificándose en las nuevas generaciones y casi está igualando al de los hombres) Tabla 3. depresión y fobias. con datos diferenciales por género de prevalencia de patología psiquiátrica. consultando por enfermedades menos graves que éste. De alguna forma. sobre todo en trastornos psiquiátricos menores. salud percibida y estado de salud general Epidemiología diferencial de género de la patología psiquiátrica Tradicionalmente se ha defendido la existencia de una mayor prevalencia de la patología psiquiátrica en la mujer. — Género: se refiere al comportamiento socioculturalmente modificable y adaptable. que refleja rasgos de feminidad y masculinidad. como ansiedad. como sinónimos.com Psiquiatría y psicología diferencial de la mujer 3 Conceptos de sexo y género En este libro emplearemos estos dos conceptos. se observa la siguiente paradoja: la mujer presenta mejores datos de salud general objetiva y mayor uso de medidas preventivas (como se resume en la tabla 2). sobre todo en atención primaria. a menudo los utilizaremos. Tabla 2. que deben quedar claros desde el principio: — Sexo: se refiere a aspectos biológicamente determinados de feminidad y masculinidad.L. pero su percepción subjetiva de salud es que es peor que la de los hombres (tabla 3). Datos de mayor consumo de servicios sanitarios y peor percepción subjetiva de salud en las mujeres — Utilización más frecuente de los servicios sanitarios que el varón.

la prevalencia de patología psiquiátrica menor es. depresión y fobias — Por el contrario. así como de nuevas enfermedades relacionadas como la fibromialgia (García Campayo y cols. En su contra..edikamed.com 4 Psiquiatría y psicología diferencial de la mujer Tabla 4. no presentan diferencias en prevalencia entre sexos. La historia de la humanidad muestra que la mujer siempre ha vivido en peores condiciones de vida objetivas. 5. así como del efecto del ciclo reproductivo en la mayor expresión psicofisiológica de los síntomas ansiosos y depresivos en la mujer.© EdikaMed S. mayor en las mujeres. este problema se agravaría con la posible existencia de mayor tiempo libre en las mujeres (lo que focaliza la atención hacia las percepciones corporales). Para algunos autores. 2005): 1. 4. Mayor tolerancia social al malestar psicológico femenino. en el hombre es mayor la prevalencia de patologías relacionadas con conductas de enfermedad (consumo de alcohol y sustancias) o con disonancia en el medio social establecido (trastornos de personalidad) Hipótesis explicativas de las diferencias en la prevalencia de patología psiquiátrica entre hombre y mujeres Las principales hipótesis que se han empleado para explicar las diferencias entre hombres y mujeres en la prevalencia de la patología psiquiátrica y en la existencia de aspectos diferenciales son las siguientes (Gili y Leal. como el trastorno bipolar o la esquizofrenia. como los trastornos psicóticos — El predominio de la prevalencia en la mujer se sitúa en trastornos psiquiátricos menores. Principales conclusiones de los estudios epidemiológicos en psiquiatría sobre salud mental y género — La prevalencia general de patología psiquiátrica parece ser mayor en mujeres (11-37 %. según los datos actuales. ya que ha estado sometida a importantes presiones sociales y religiosas (Harris. como ansiedad. sugiere un menor umbral de percepción de los síntomas somáticos. . Las condiciones de vida actual no han mejorado de modo significativo la situación. Habitualmente se ha aceptado que la expresión del malestar psicológico estaba penalizada socialmente en el varón pero no en la mujer. Mayor vulnerabilidad genética en la mujer. 2005). 3. Sí se han descrito algunas especificidades en las mujeres con esquizofrenia (inicio de la enfermedad 3-5 años más tardío. El casi absoluto predominio femenino en patologías como los trastornos somatomorfos (a excepción de la histeria) (García Campayo. Se ha hablado del efecto de los estrógenos sobre el sistema dopaminérgico como factor protector de patología psiquiátrica (concretamente en la esquizofrenia).L. objetivamente. en los estudios españoles) que en hombres (6-28 %) — No existen diferencias de prevalencia entre géneros en trastornos con fuerte carga genética asociada. 1988). 1999) y disociativos. 2. lo cual facilitaría la identificación de estos trastornos. pesa el hecho de que los trastornos con mayor carga genética. Sin embargo. • www. Peores condiciones de vida objetiva. mejor ajuste premórbido y mejor pronóstico). Mayor percepción subjetiva de malestar en las mujeres. Diferencias hormonales que producirían efectos neuroquímicos específicos con su correlato conductual posterior. pero los estudios actuales niegan que la mujer disponga de mayor tiempo libre que el hombre.

entre ambos géneros. en relación con la incorporación de la mujer al trabajo y vinculadas a los roles masculinos. como la de las amas de casa. . pero actualmente ya se observan dos patrones de patología psiquiátrica en la mujer fuertemente influenciados por factores socioculturales (Montero y cols. tanto cualitativas como cuantitativas. que ocurren más en las mujeres que no se han incorporado tan claramente a la actividad laboral y que ejercen una función más tradicional. 2004): — Grupos de edad más jóvenes: patologías similares a las masculinas. • www. — Grupos de edad más mayor: incremento de los trastornos afectivos y ansiosos.edikamed.L. en España son escasos los programas de psiquiatría que contemplan este tema. que incluyen incremento del abuso de sustancias. Parece probable que en el fututo la patología psiquiátrica y psicológica tienda a parecerse más a la que se observa en la cohorte de edad más joven. resulta imprescindible regular una formación oficial específica en las diferencias de género tanto en pregrado como en posgrado. etc.com Psiquiatría y psicología diferencial de la mujer 5 Evolución futura Es difícil predecir qué ocurrirá.© EdikaMed S. Por lo tanto. tabaquismo. La formación en temas de género Es evidente que el perfil psicopatológico y de morbilidad psiquiátrica presenta importantes diferencias. Por desgracia. patologías asociadas al estrés..

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