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La entrevista psiquiátrica y la influencia del género en la comunicación médico-paciente

Arantxa Orozco Sanmartín Fernando Orozco González Javier García Campayo

La entrevista clínica y la comunicación médico-paciente
El encuentro entre profesionales y usuarios constituye el núcleo de la asistencia sanitaria. En España se producen cada día alrededor de 1 millón de estos encuentros y en ellos se toman las decisiones claves de la sanidad: diagnosticar, tratar, prevenir o derivar. La entrevista clínica es el encuentro entre profesional y paciente en el que se desarrollan las habilidades comunicativas conducentes a un entendimiento entre ambos para la consecución de un beneficio en cuanto a la salud del paciente y un reconocimiento de la pericia del profesional. El estudio de las habilidades de comunicación en la entrevista clínica, cada vez más orientado al modelo centrado en el paciente, ha sido importante en los últimos 30 años. De esta forma, se ha favorecido la pronta adquisición de las habilidades en comunicación de los profesionales médicos, que antes eran patrimonio casi exclusivo de la experiencia ya que era ésta la que con el paso del tiempo modelaba a los buenos entrevistadores. La sistematización de estas habilidades llevada a cabo en España a partir de la década de 1980 y su incorporación en los programas docentes de los médicos residentes de diferentes especialidades, introduce un cambio cualitativo en la entrevista clínica y las habilidades en comunicación. La necesidad de que los médicos dominen estas habilidades es demandada cada vez más por los pacientes, que no sólo exigen el acierto en el diagnóstico y tratamiento de sus enfermedades, sino que piden ser atendidos cordialmente, comprendidos empáticamente, ser escuchados y tenidos en cuenta, y sentirse acompañados cuando su proceso es de pronóstico incierto o grave.

El género y la comunicación médico-paciente
La relación médico-paciente, como el resto de la medicina y como la sociedad en general, se ha estructurado a partir de un modelo androcéntrico típico de las sociedades patriarcales. Éstas se

• www. es posible que los pacientes varones obtengan de sus médicos (sobre todo varones) menos respuestas pero más completas y de mayor calidad. El porcentaje de profesionales médicos mujeres ha ido creciendo de forma exponencial a partir de la década de 1970 5. Cuando se analizan las posibles causas de ese mayor número de preguntas. que también son más numerosas. son escasos los estudios sobre el tema y la metodología usada no siempre es satisfactoria. reciben más información. También se confirma el hecho de que las pacientes mujeres hacen más preguntas que los varones sobre la enfermedad y que.com 20 Psiquiatría y psicología diferencial de la mujer caracterizan por los rasgos que se describen en el capítulo 1 y que.L.edikamed. al menos parcialmente. y su influencia en la relación médico-paciente. a pesar de este interés. Por lo tanto. independientemente de la gravedad de la enfermedad o de la complejidad del problema (esto ocurre también en varones y es un sesgo clasista. esto no implica que se les dedique más tiempo ya que no hay diferencias en el tiempo por consulta empleado entre mujeres y hombres. Las mujeres padecen mayores tasas de morbilidad. La mayor importancia política y socioeconómica de la mujer en las últimas décadas 2. circunstancia que no se observa en el hombre. Pendleton y Bochner (1980) describen que a las mujeres se les ofrece más información en respuesta a sus preguntas. Tabla 1. El género. entendido como aquellas pautas culturales en las que la sociedad ha diferenciado interesadamente a hombres y mu- jeres. Esta incongruencia entre preguntas («de alto nivel») y respuestas («de bajo nivel») podría justificar. que se resumen en la tabla 1. Razones para el incremento del interés por los factores de género en la relación médico-paciente 1. la mayor tendencia de las mujeres a preguntar más. aparte de factores de género (mayor expresividad del malestar emocional por parte de la mujer. menor timidez para expresar dudas/menor sensación de ridículo que el varón) parece haber ciertas razones originadas en la relación médico-paciente: los médicos tienden a responder a las mujeres a un nivel menos técnico que el del contenido de la cuestión. ejercen un importante efecto en la práctica de la medicina. La calidad de la relación médico-paciente es un tema de especial preocupación para los grupos de presión feminista en la mayoría de los países occidentales El género del paciente y su conducta en la comunicación con el médico Existen una serie de estudios importantes sobre este tema. . se presenta como un tema de progresivo interés científico por varias razones. que se resumen a continuación. Estas características se mantienen constantes a pesar de los cambios y reformas en las diferentes sociedades. lógicamente. por eso. tanto de procesos agudos como crónicos e invalidantes 4. en general.© EdikaMed S. Los médicos ofrecen más información de forma voluntaria a las pacientes de alto nivel cultural/intelectual. La mujer consulta más al médico que el varón (controlando el exceso de consultas exclusivamente debidas a factores reproductivos) al menos en atención primaria 3. no sexista). Curiosamente. Sin embargo.

cabe esperar que haya ido disminuyendo con la progresiva feminización de la medicina. pese a lo que tradicionalmente se había pensado. utilizando entrevistas observadas tras un espejo unidireccional por evaluadores imparciales que utilizan medidas estandarizadas y alcanzan elevada fiabilidad interexaminadores. no son unas «quejicas» como se les ha estereotipado negativamente). En los aspectos de género destaca que las mujeres expresan con más facilidad sus preocupaciones y sus sentimientos negativos.. mientras que las mujeres se encuentran más preocupadas por el impacto de la enfermedad de una forma global en su funcionamiento social y personal. y la capacidad de dar apoyo emocional. 1999) confirman que no es así: cuando se controla la gravedad de la enfermedad somática. estudios recientes demuestran que las mujeres no se quejan en exceso de síntomas somáticos (es decir. Es interesante destacar que en diferentes estudios (Todd. los médicos tienden más a centrarse en los aspectos puramente biológicos y técnicos.L. las mujeres no comunican ante las preguntas del médico un mayor número de quejas «menores» o más síntomas psicológicos. Esta hipótesis estaría confirmada por otros estudios que demuestran que el estilo de comunicación del profesional es especialmente importante para aquellos pacientes que acuden poco al médico. Ante la paradoja de que las mujeres viven más pero consultan más al médico. Estas divergencias vuelven a ponerse de manifiesto en el tratamiento de las enferme- . etnia blanca y el estilo comunicacional del profesional. en el que se analizan una serie de factores que hacen que los pacientes participen en las consultas. manifiestan más síntomas y muestran mayor discapacidad y morbilidad. Este fenómeno. la calidad de la comunicación la separan del tratamiento con mayor facilidad que los hombres. en ellas. Por último. Un reciente estudio (Street y cols. cuando quiere conocerse la satisfacción de los pacientes con las habilidades comunicacionales de su médico. En este sentido. los estudios dicen que en ambos sexos la satisfacción con el profesional está relacionada de forma notable con la eficacia del tratamiento recibido. Se piensa que es porque las mujeres tienen más habilidades sociales y están más familiarizadas y menos ansiosas con el acto médico que el varón (por el hecho ya descrito de que consultan más). 1989) se confirma que la fuente de conflictos más importante entre el género femenino y la clase médica tiene que ver con los procesos relacionados con la reproducción. aunque no tenemos estudios que lo confirmen.© EdikaMed S. lo cual desmiente uno de los más importantes mitos sobre el tema. sino una parte de la vida diaria y social de las mujeres. • www. identifican como los más importantes un alto nivel cultural/económico. No obstante. la idea general era que la mujer percibía de forma amplificada los síntomas somáticos. Estudios recientes (Macyntire y cols. los expresaba más fácilmente y buscaba ayuda médica por trastornos menores. que no son enfermedades como tal. las mujeres consiguen discriminar más este aspecto y. que es diagnosticar y tratar. Es importante resaltar que.edikamed.. Por ejemplo. 2005) sobre el tema. que los médicos son más empáticos con las mujeres cuando se mide esta variable con cualquiera de los ítems habituales en comunicación. muchos estudios confirman que la mayoría de los pacientes son capaces de diferenciar entre la tarea básica del profesional. muy evidente en las décadas de 1970-1980 cuando el ratio de mujeres en la profesión médica era aún bajo. con las mujeres los médicos abandonan significativamente menos la consulta que con los hombres. lo cual se relaciona con una mejora en el pronóstico de salud general y en la calidad de cuidados. También es importante conocer los factores que hacen que un paciente se implique en la consulta médica. Aparte de diferencias en la forma de entender la reproducción claramente sesgada por el género. pero no tanto para los que acuden con más asiduidad.com Psiquiatría y psicología diferencial de la mujer 21 Otros estudios encuentran.

los trastornos crónicos exigen una planificación del impacto en la vida diaria y. abandonan significativamente menos la consulta con ellas) — Las mujeres son más capaces que los hombres de discriminar las habilidades de comunicación de su médico diferenciándolas de la eficacia del tratamiento prescrito. no aquejan más síntomas ni muestran más malestar psicológico que los hombres — La mayor fuente de conflictos en la comunicación mujer-médico surge en los procesos relacionados con la reproducción. susceptibles de intervención exclusivamente técnica. Tabla 2. La mayoría de los estudios sobre este tema se han realizado con profesionales de atención primaria. las mujeres prefieren médicos de su mismo género para tratar problemas sociales y familiares. porque sólo se tienen en cuenta los aspectos biológicos y no las implicaciones sociales y personales — Las enfermedades crónicas también son fuente de necesidades y expectativas propias. también suelen preferir una mujer en la profesión de trabajo social. Un buen ejemplo de este fenómeno lo experimentamos en la actualidad con la fibromialgia. Quizá por esto se sabe que los pacientes varones prefieren médicos de su sexo en trastornos urogenitales y anales. y constituyen un problema que los profesionales no están resolviendo adecuadamente El género del médico y su influencia en la entrevista clínica En general. Por eso. para el mismo nivel de gravedad de enfermedad somática. dedicamos un capítulo específico. por su elevada prevalencia e importancia de los factores de género. lo que hace que esta relación sea desequilibrada. A diferencia de los procesos agudos. pese a que dedican más tiempo a contestar preguntas las mujeres. las necesidades y expectativas de las mujeres con estos procesos son diferentes y más amplias que las de los hombres. además de una mayor autoridad en la relación por su estatus de médico. por eso.© EdikaMed S. La forma en el que el profesional trata este desequilibrio y su relación con el género es parte de lo que se relata en este apartado. ej. Como resumen. Cuando un paciente elige a un profesional de su mismo sexo es porque considera que puede hablar con él más fácilmente.L. y unos pocos con especialis- . en la tabla 2 se describen las principales diferencias entre hombres y mujeres respecto a la relación médico-paciente. es similar — Las mujeres expresan con más facilidad sus preocupaciones y sus sentimientos negativos — Los profesionales son más empáticos con las mujeres que con los hombres (p. edad o grupo étnico modulan la forma en que las mujeres obtienen esta información deseada — El tiempo que dedican los profesionales en la consulta a ambos sexos. aunque las preguntas se realicen con el mismo «nivel técnico» en ambos sexos — Parece ser que aspectos como el nivel cultural/clase social. los médicos suelen poseer un mayor nivel socioeconómico que sus pacientes.edikamed. • www.com 22 Psiquiatría y psicología diferencial de la mujer dades crónicas. La causa podría ser la mayor familiaridad con la consulta médica (ya se ha referido que acuden más a consultas) y/o ciertos aspectos de personalidad descritos — Las mujeres. Es posible que la causa sea porque la información que reciben es menos sustancial. Principales conclusiones sobre las diferencias de género en el estilo comunicacional del paciente con su médico — Las pacientes mujeres realizan más preguntas y reciben más información de sus médicos que los hombres. Sin embargo. trastorno al que. y más amplias en el género femenino..

Además. 1992) — Se comunican con los pacientes de manera distinta a sus colegas médicos ya que utilizan un estilo más igualitario. 2002) de siete estudios (cinco a médicos generales. por las pacientes. más respuestas sociales e información médica (Hernández y cols. 2001) — Es percibida por los pacientes como más democrática o con mayor humanidad (Delgado y López. empleando modelos cooperativos en la relación médico-paciente y facilitan más y de una manera más efectiva que los médicos varones la participación del paciente en la consulta. Durante este tiempo las médicas centran más su comunicación en el paciente. Influyen de manera más efectiva en la provisión de los servicios de cribado y consejo en relación con los médicos varones (Henderson y Weisman. los pacientes hablan más a las médicas que a los médicos. los pacientes de las médicas Tabla 3. aún menos. a su vez. de familia e internistas y dos a especialistas en obstetricia y ginecología). Sin embargo. • www. 2001) — Las médicas alargan más el tiempo de la consulta (un promedio de 2 min.. revelan más información biomédica y psicológica y hacen manifestaciones más positivas a las médicas que a los médicos. de los pacientes. es decir. encontró hallazgos significativos que revelan que. Las pacientes hacían manifestaciones de su pareja más a las médicas que a los médicos. Otro metaanálisis posterior (Roter y Hall. Sus entrevistas incluyen más contenido emocional y psicosocial. se da por hecho que los datos que describiremos a continuación son extrapolables a todo tipo de consultas. Uno de los estudios clásicos sobre el tema de la comunicación. El proceso se incrementa aún más en la etnia negra respecto a la blanca. un 10 % del total). en sus consultas incluyen más la charla positiva y el consejo psicosocial que sus compañeros varones y sus preguntas son más de tipo psicosocial y enfocadas emocionalmente. También encuentran que los pacientes son más asertivos y tienden a interrumpir más a las médicas que a los médicos. Aunque son necesarios estudios sobre la influencia del género en las consultas de las respectivas especialidades y patologías.edikamed. manifiestan más que los médicos sus preferencias por los pacientes y muestran más insatisfacción por la falta de tiempo en la consulta (Hall y Roter. observa que las doctoras son interrumpidas por los pacientes varones (sean de la etnia que sean) significativamente más que los médicos hombres. 2 minutos más largo que el de las de los médicos. Las principales conclusiones de los estudios sobre este tema se resumen en la tabla 3. en conjunto. 2002) — Tienden a trabajar más en equipo que solas. sobre todo con enfermería (Delgado y cols. hacen más comentarios positivos al paciente. que analiza las interrupciones a las que se ven sometidos los médicos por sus pacientes en dependencia del género (y de la etnia). Un metaanálisis (Hall y Roter. la etiología y el pronóstico de la enfermedad y dedican más tiempo a las actividades preventivas. no hay estudios que confirmen que los pacientes de las médicas obtengan mejores resultados de salud . en promedio.© EdikaMed S. 2004) encontró que el tiempo de las consultas de las médicas es.. 2004) — Sin embargo. preguntan más y dan más respuestas sobre antecedentes obteniendo. los médicos varones apenas son interrumpidos por los pacientes varones y. Principales conclusiones de los estudios sobre la influencia del género del médico en la relación con el paciente — Las médicas son interrumpidas por sus pacientes en más ocasiones que los médicos — Las médicas ofrecen explicaciones más claras sobre el riesgo.L. Además.com Psiquiatría y psicología diferencial de la mujer 23 tas de obstetricia y ginecología y de medicina interna. ya que ambos sexos interrumpen mucho menos que su contrapartida de la etnia blanca. pero no ocurría lo mismo en la visita obstétrico-ginecológica.

de unos dispositivos ad hoc y. lo que es más importante. que consiste en que los médicos tienden a minimizar el malestar en las mujeres mientras que se maximiza cuando el mismo malestar afecta a los hombres (Gil García y cols. A estas mismas conclusiones se ha llegado también mediante estudios cuantitativos (Moreno Luna y cols. También estos estudios demuestran que los pacientes varones se encuentran descontentos con las médicas jóvenes. Esta profecía autocumplida comporta un doble efecto perverso: por un lado. rapidez y experiencia. en la que se da gran importancia a las emociones y sentimientos. 2005) afirman que en el grado en que se percibe y se espera un determinado comportamiento. incluida España. de una sensibilidad sobre el tema en los profesionales del sistema. 2004). independientemente del género del paciente. Conclusión El estudio sobre la influencia del género en los aspectos comunicacionales y de los cuidados de salud ha sufrido un incremento espectacular en los últimos años. Los estudios (Van den Brink-Muinen y cols. por otro. 2005). se diagnostica y se trata en la misma línea. metodología importada de las ciencias socioantropológicas. Otro aspecto que se debe evaluar es si la díada médico-paciente según el género (médico-paciente varón. 2002) parecen demostrar que hay diferencias: la díada que más se diferencia del resto es la doctora-paciente mujer. La consecuencia ha sido el desarrollo de unos conocimientos específicos. De este modo.© EdikaMed S.. Estos autores (Gil García y cols. y estas cualidades las identifican con médicos varones. Las mayores diferencias entre países surgen cuando en la díada se incluye al médico varón. y que se está imponiendo en trabajos sobre temas de fuerte influencia social. Una última fuente de datos son los estudios mediante métodos cualitativos..com 24 Psiquiatría y psicología diferencial de la mujer hablan más globalmente. y que parece que se debería a prejuicios de desvalorización.. pacientes y sociedad en general. infravalora las enfermedades psiquiátricas de las mujeres y. La explicación puede ser la denominada «profecía autocumplida» que consiste en que es más probable que a las mujeres se les prescriban fármacos porque en la bibliografía se presentan como más necesitadas. médico-paciente mujer.edikamed. hasta otros con mayor influencia psicosocial y centrados en el paciente.. que permite unos patrones de entrevista biopsicosocial.L. Esto es común en los seis países europeos occidentales del estudio. Su orientación biopsicosocial es muy variable y determina estas diferencias desde modelos muy biológicos y exclusivamente centrados en la enfermedad. Lo que se describe en estos estudios es un claro sesgo en el perfil prescriptor de los profesionales. médicapaciente varón y médica-paciente mujer) presenta diferencias entre sí en cuanto a la relación en la consulta. aportan más información psicosocial y biomédica y hacen más afirmaciones positivas de sus médicas que los pacientes de sus médicos. . • www. En este capítulo hemos intentado resumir de forma didáctica los datos más importantes sobre el tema y el estado de la opinión pública sobre la cuestión. las médicas describen que los pacientes identifican autoridad con eficacia. centrada en el paciente. de modo que ellas no reciben el mismo reconocimiento que sus compañeros (Delgado y López. confiere un estado patológico a malestares sociales y favorece su medicalización. 2000).

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