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Lectura: "Los problemas ambientales"

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Lectura: "LOS PROBLEMAS AMBIENTALES" En la actualidad, existen diversos problemas ambientales.

Muchos de ellos se rel acionan con el grave deterioro de las condiciones naturales, que pone en peligro el mante nimiento de toda la vida en el planeta. Causas de los problemas ambientalesCon el transcurso del tiempo, cada vez se ha tomado más conciencia de que, si bien las transformaciones que se rea lizan en l a naturaleza tienen por objetivo mejorar las con diciones de vida de la població n, muchas veces también traen efectos negativos no deseados. La acción humana puede provocar graves problemas ambientales, como los ocasionad os por accidentes en plantas nucleares o industriales o por derrames de sustan c ias contaminantes en el agua y en el suelo. Sin embargo, también pueden deberse a fenómenos naturales, al alterar o perturbar la dinámica de un paisaje humaniza do. Por ejemplo, una erupción volcánica puede bloquear carrete ras, perjudicar c ultivos o paralizar el movimiento en una ciudad. ¿Qué es Ia contaminación? A través del proceso conocido como biodegradación, la naturaleza tiene una gran capacidad para degradar y rein corporar a los ciclos naturales los distintos res iduos que se generan como consecuencia de las actividades humanas. Sin embargo, en la actualidad, el volumen y la velocidad con que se acumulan los residuos es tan grande que exce de esta capacidad natural. Por otra parte, muchos de los residuos no son biodegrada bles, como sucede con l os plásticos o algunos elementos químicos, y si lo son, tardan mucho tiempo en s er altera dos, tal como ocurre con las latas. Por eso se van acumu lando en la s uperficie terrestre, iniciando el proceso de contaminación. La contaminación de los suelos En los últimos tiempos, y con el avance de las técnicas agrícolas, se ha difundi do mucho el uso de productos agroquímicos. Se trata de productos químicos destin ados a aumentar la producción, tales como fertilizantes, pesticidas y plaguicida s. El uso desmedido de fertilizantes minerales como los nitratos, fosfatos y otros está originando la sobrecarga de grandes superficies de tierra cultivable y ha h echo que los suelos pierdan el equilibrio en su textura, porosidad y per meabili dad, lo que compromete su fertilidad a mediano y largo plazo. El uso inadecuado de pesticidas y plaguicidas también genera efectos altamente nocivos, como la de saparición de ciertos insectos, que a su vez tiene graves consecuencias para la avifauna. La contaminación del agua Se produce cuando se vierten en ella distintos tipos de efluentes; es decir, agu as con sustancias contaminantes resultantes de diversos procesos. Los efluentes pueden ser de dos tipos: domiciliarios o industriales. Los domicil iarios provienen principalmente de las grandes ciudades y consisten en residuos cloacales y de desagües sin tratamiento previo; pueden contener desechos orgánic os, bacterias, detergentes y otras sustan cias que, además, disminuyen las canti dades de oxígeno del agua, lo que reduce su poder de autolimpiarse. Los efluentes industriales suelen ser más peligrosos que los domiciliarios, ya q ue muchos de los elementos no son biodegradables; los más comunes son los deterg entes sin téticos, los aceites, los productos químicos, los metales y los residu os provenientes de la actividad agrícola. Muchos de estos elementos pueden incor porarse al cuerpo de los organismos que viven en el agua y, a través de su consu mo, contaminar a los seres humanos. Las industrias del papel, del cuero y de te xtiles se encuentran entre las que más contaminan el agua. La contaminación del aire Se manifiesta por la concentración de partículas conta minantes en estado de sus pensión en la atmósfera. Estas partículas, sólidas o liquidas, por lo general so n producidas por las actividades industriales o domésticas provenientes de la qu ema de combustibles fósiles y el uso de azufre, cloro, flúor y sus derivados. Lo s procesos de contamina ción del aire son de distinto tipo y se muestran a difer ente escala. Uno de los principales efectos de este tipo de contaminación ha sid o la disminución de la capa de ozono. Los científicos concluyeron que gases como los clorofluorocarbonos (CFC) son los responsables de la disminución, de la cap

a de ozono. Estos gases son producidos por el I hombre y usados en algunos aeros oles y refrigerantes. Al disminuir el contenido de ozono en la estratósfera ocur re un desbalance químico que da como resultado una menor absorción de rayos ult ravioletas. Poe lo tanto, un mayor porcentaje de estos llega a la superficie de la tierra. Texto tomado del libro Ciencias Sociales Secundaria 3 del ministerio de Educació n.

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