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Investigación en el espacio

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lunes, 28 de octubre de 2002/ la voz de la escuela

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Investigación en el espacio
Un cohete ruso, con un experimento español a bordo, explota al despegar
NOMBRE PROPIO

Fred Hoyle
Cuando un investigador propone una hipótesis no sabe si tiene o no razón. Lo importante es que la hipótesis se pueda comprobar o descartar, y que en el proceso aprendamos alguna cosa interesante. A mediados del siglo XX Fred Hoyle propuso que el universo no comenzó con una Gran Explosión, sino que existe desde siempre. Hoy su hipótesis está casi descartada, pero gracias a ella hemos podido profundizar en la teoría del Big Bang. Hoyle también es partidario del origen extraterrestre de la vida, cuyas moléculas fundamentales se habrían formado en el espacio para fructificar en nuestro planeta o en cualquier otro lugar con las condiciones adecuadas.

Los científicos debaten si estas estructuras tubulares encontradas en un meteorito procedente de Marte fueron causadas por organismos microscópicos

A principios de este mes un cohete ruso de la clase Soyuz fracasó en su intento de poner en órbita un satélite de investigaciones, cayendo a tierra medio minuto después de su despegue. La explosión del cohete causó la muerte a un operario del cosmódromo de Plesetsk y supuso la destrucción de cuarenta experimentos que formaban la carga del módulo Fotón. Entre ellos figuraba un experimento diseñado por científicos españoles para estudiar la resistencia de los organismos vivos a las condiciones de baja temperatura y elevada radiación que se dan por encima de la atmósfera terrestre. Esta investigación pretendía verificar la posibilidad de que organismos vivos sencillos puedan viajar por el espacio dentro de un meteorito como los que hemos

encontrado en la Antártida y que sabemos que proceden de Marte. Los satélites Fotón ya se han utilizado en una docena de ocasiones para

grupos de jóvenes científicos pretendían estudiar cómo afectan las condiciones del espacio al comportamiento de una colonia de bacterias y a la formación de proteínas y tejido cartilaginoso. VIDA EXTRATERRESTRE ¿Es posible que siendo el universo tan grande la vida sea un fenómeno exclusivo del pequeño planeta que habitamos? La idea de que la vida se encuentra por todo el universo se remonta al filósofo griego Anaxágoras y a lo largo de la historia ha seducido a científicos de la talla de Louis Pasteur o Arrhenius. Marcos Pérez Maldonado
marcos@casaciencias.org

El experimento diseñado por los científicos españoles pretendía conocer la resistencia de los organismos vivos a condiciones extremas de temperatura y radiación
realizar investigaciones científicas a 400 km sobre la superficie de nuestro planeta. Por primera vez, la Agencia Espacial Europea había incluído en esta misión experimentos diseñados por estudiantes universitarios. Tres

NOMBRE COMUN

Exobiología
En la actualidad, nuestro conocimiento del cosmos nos permite determinar la presencia de moléculas orgánicas en lugares muy alejados de la Tierra, y aunque todavía no se ha detectado vida extraterrestre ya existe una ciencia, la exobiología, que estudia sus hipotéticas características. Para saber si estos organismos podrían viajar por el cosmos a bordo de meteoritos o cometas necesitamos saber si podrían resistir al frío y los altos niveles de radiación que se dan en el espacio. No sería extraño, porque en nuestro propio planeta hay organismos capaces de vivir en condiciones extremas de acidez, temperatura, presión, salinidad o exposición a radiaciones.

ANATOLY MALTSEV

MISCELÁNEA

Historia de los Soyuz
Los cohetes Soyuz (palabra que significa «unión» en ruso) tienen su origen en los primeros misiles intercontinentales soviéticos que fueron adaptados posteriormente para el programa espacial. En el año 1957 el Sputnik 1 se convirtió en el primer objeto de fabricación humana en salir al espacio impulsado por una versión primitiva de estos cohetes que funcionan con queroseno (el combustible de los aviones) y oxígeno líquido. Desde entonces y tras sucesivas mejoras se han lanzado más de mil seiscientos cohetes con un índice de fracasos inferior al 3 por ciento, una cifra que los especialistas califican de «bastante buena». Los cohetes Soyuz también se construyen en una versión mejorada para llevar a los cosmonautas rusos y a sus invitados a la Estación Espacial Internacional.

Un cohete Soyuz en el momento del despegue

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