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Matizando la definición de "nativos digitales"

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Matizando la definición de ‘nativos digitales’

Ruth Gamero Analista asociado ENTER-IE

A

m edida que las tecnologías de la información y las comunicaciones se hacen más accesibles, se generaliza su uso en la sociedad. En consecuencia, toda la población se convierte en ‘nativos digitales’ independientemente de la edad. La expresión ‘nativo digital’, lanzada en 2004 por Marc Prensky, se refiere a las nuevas generaciones, personas hablantes del lenguaje digital por haber nacido y crecido en un entorno tecnológico, que se caracterizan por la rápida adopción de las nuevas tecnologías, el interés por recibir información de forma rápida y el uso de las tecnologías colaborativas.

‘The future is here. It´s just not evenly distributed yet’
William Gibson

‘Nativos tecnológicos’
Mi bisabuelo, según me ha contado mi madre, respondía cada día como manda la buena educación al saludo que le enviaba desde el televisor el locutor del noticiario. Era un hombre de campo, por lo que para él saber de antemano el tiempo que iba a hacer era algo de gran importancia. Así es como ver ‘el parte’ se convirtió en una actividad cotidiana indispensable de mi bisabuelo desde el día en que mi abuelo (su yerno) compró una de las primeras televisiones en el pueblo. Probablemente no comprendía la ‘magia’ que había detrás de la televisión y tal vez no fuera capaz de manejar su interfaz de usuario, es decir, el botón de encendido/apagado y el potenciómetro para controlar el volumen (por supuesto, nada de mandos a distancia, pantallas táctiles o multitáctiles). Simplemente había que levantarse de la silla y subir o bajar el sonido, y encender o apagar el aparato. Sin embargo, a pesar de su edad avanzada y, por tanto, de no ser un ’nativo televisivo’, con un poco de ayuda, podía acceder sin limitación alguna a las posibilidades que le interesaban de ese nuevo medio de información: ‘el parte metereológico de las siguientes horas’. Hoy en día esto ya no pasa, pues todos somos ‘nativos televisivos’: seguimos sin conocer todo el detalle de la ‘magia’ que la hace funcionar, pero las estadísticas no se preocupan excesivamente de las ‘personas que no acceden a la televisión’ porque seguramente es que, sencillamente, no quieren verla. La televisión ha sido hasta ahora el medio de información universal que nos ha dado a todos más oportunidades, como lo ha hecho la tecnología del agua corriente, el ferrocarril o de la avia-

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Diferentes edades, diferentes usos, diferentes herramientas…
Hace ya tiempo que Internet ha penetrado en nuestras vidas. Las estadísticas de uso de los servicios han ido aumentando a lo largo de estos años. La Red ya es un lugar poblado y, además, un lugar donde las personas interactúan cada vez más. Según el último informe disponible de la Fundación Telefónica ‘Sociedad de la Información en España’, las personas han ido digitalizando cada vez más sus vidas; como muestra de ello las figuras adyacentes recogen la información sobre penetración del formato digital y el uso de Internet a la hora de realizar diferentes tareas básicas. Las estadísticas muestran cómo la penetración es mayor entre la población más joven en general, si bien segmentos como el comprendido entre los 35 y 44 años (que no
1. Personas que utilizan en alguna ocasión el formato digital para realizar activ. s/ segmento (España, %)
0 Entre 16 y 24 años Entre 25 y 34 años Entre 35 y 44 años Entre 45 y 54 años Entre 55 y 64 años Más de 64 años 10 20 30 40 50 60 70 80

ción. Somos ‘nativos tecnológicos’ de tantas cosas… Sin embargo, ser ‘nativos tecnológicos’ y, en concreto, ‘nativos digitales’,¿nos ha hecho tanto mejores o más competitivos que la generación inmediatamente anterior con la que convivimos, como sostienen algunos expertos? o ¿simplemente se tratan de nuevas tecnologías al alcance de todos (más o menos en función del desarrollo de las interfaces) que vienen a traer oportunidades a todo aquel que quiera aprovecharlas?

Quiénes son los nativos digitales y qué se dice de ellos
La expresión ‘digital natives’ (‘nativos digitales’) fue lanzada por Marc Prensky, en oposición a ‘digital immigrants’ (los inmigrantes llegados tarde a las tecnologías de la información y las comunicaciones), en un ensayo publicado en 2004 bajo el título ‘The death of command and control‘. Prensky, utiliza el término para referirse a los jóvenes como hablantes nativos de tecnología, fluentes en el lenguaje digital de los ordenadores, videojuegos e Internet. En su ensayo define, además, las distintas áreas y características en las que los ‘nativos digitales’ se diferencian de sus generaciones anteriores: presentan una rápida adopción de las nuevas tecnologías, les gusta recibir información de forma rápida, se comprometen con el mundo digital y no tanto con los mundos tradicionales, usan y se interesan por las tecnologías colaborativas, presentan una gran capacidad de evolucionar y cambiar rápidamente, y sus habilidades cognitivas y de procesado de información son diferentes. Los ‘nativos digitales’ son pues ‘hablantes nativos’ del lenguaje digital, ya que han crecido en un mundo de tecnología lleno de diferentes tipos de comunicaciones y dispositivos electrónicos. Una gran parte de ellos son ‘multitarea’, ya que combinan al mismo tiempo actividades como ver la televisión, la mensajería instantánea y la navegación por Internet, y además suelen estar siempre conectados.

Hombre Mujer Enviar un correo Manejar información gestiones personales Escuchar música Ver videos Ver y compartir fotos
Fundación Telefónica. ‘La Sociedad de la Información en España 2009’

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serían ‘nativos digitales’) no presentan variaciones muy notables en las estadísticas respecto a los otros grupos más jóvenes en la mayoría de los casos. Un ejemplo llamativo de servicio en concreto, por su relativa novedad y por la velocidad con la que está aumentando la edad media de los usuarios, es el de las redes sociales. Según un reciente estudio de Royal Pingdom1, el usuario de redes sociales tiene de media 37 años, aunque hay diferencias según se habla de una red social o de otra. En el caso de Linkedin es de 44 años; en Twitter, de 39 años; en Facebook, 38 años; en MySpace, 31 años; y en Bebo, 28 años. Hay que destacar que en todas las redes sociales, el 25% tiene entre 35 y 44 años, el 19% entre 45 y 55 años, mientras que el 18% entre 25 y 34 años. En el caso de la popular red de microblogging Twitter, el 64% de sus usuarios tienen 35 años o
1 Se han tenido en cuenta 19 redes sociales: Facebook, LinkedIn, MySpace, Twitter, Slashdot, Reddit, Digg, Delicious, StumbleUpon, FriendFeed, Last.fm, Friendster, LiveJournal, Hi5, Tagged, Ning, Xanga, Classmates.com y Bebo. Para dar consistencia a los datos se ha usó, además, información demográfica de los Estados Unidos a través de Google’s Ad Planner

2. Personas que utilizan en alguna ocasión Internet para realizar actividades s/ segmento (España, %)
0 Entre 16 y 24 años os Entre 25 y 34 años os Entre 35 y 44 años os Entre 45 y 54 años os Entre 55 y 64 años os Más de 64 años os 10 20 30 40 50 60 70 80

Hombre re Mujer er Buscar información o noticias Organizar un viaje Realizar compras Realizar operaciones bancarias Recibir cursos de formación
Fundación Telefónica. ‘La Sociedad de la Información en España 2009’

3. Distribución de usuarios de redes sociales por grupos de edad. Detalle por redes sociales y edad media por red social (EEUU)
Distribución media por edades en redes sociales, %
25 Bebo MySpace Xanga Friendster 18 15 19 Hi5 Tagged LiveJournal Last.fm Reddit Ning 10 Facebook FriendFeed Digg StumbleUpon Twitter 3 Slashdot Delicious LinkedIn Classmates.com

Distribución por edades en redes sociales, %

Edad media estimada en redes sociales, años
28,4 31,8 32,3 33,4 33,5 34,4 35,2 35,8 37,4 37,8 38,4 38,4 38,5 38,5 39,1 40,4 41,3 44,3 44,9

9

0 17

18 24

25 34

35 44

45 54

55 64

65 +

0-17 0-17

18-24 18-24

25-34 25-34 4

35-44 35-44 4

45- 4 45 54 45-54

55-64 55-64 4

65+ 65

Royal Pingdom. 2010

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Acudiendo a un dispositivo más novedoso, el famoso tablet de Apple, el iPad, las estadísticas muestran que la edad media de las personas muy interesadas por él se sitúa en los 34 años (nuevamente nada de ‘nativos digitales’). Y es que más que predominio de los ‘nativos digitales’ sobre el resto, los hechos de los últimos años señalan que la tecnología se está difundiendo en la sociedad a medida que las barreras tecnológicas se eliminan. Superado un primer estadio en el que la sociedad es plenamente consciente de la existencia de este grupo de aplicaciones y servicios pertenecientes a la Sociedad de la Información, así como de la disponibilidad de infraestructuras (tanto de la red, como de los dispositivos), se está asistiendo a un periodo de expansión de aplicaciones, servicios y dispositivos digitales de la mano de múltiples agentes, entre los que se encuentran las empresas de Internet, las operadoras de telecomunicación, los fabricantes de dispositivos y las empresas pertenecientes tradicionalmente al mundo físico. A medida que sea más sencillo acceder a este mundo digital, la barrera que imponía la necesidad de estar ‘formado’ o ‘alfabetizado digitalmente’ se irá diluyendo. Esta tarea es cuestión de interfaces y de experiencia de usuario. La difusión de la tecnología depende pues de ‘hacerse’ accesible a toda la sociedad y en este estadio todos serán ‘nativos digitales’, independientemente de la edad.

más, y ese mismo grupo de edad se repite en Facebook con el 61% de los usuarios. En el campo de los dispositivos también se pueden encontrar ejemplos similares. Un caso curioso es precisamente el de Amazon y su lector de libros electrónicos Kindle. Según recientes estadísticas, el grupo mayoritario de usuarios se sitúa entre las personas de más de 50 años. Es decir, este grupo, que según la definición no se encontraría entre ’los nativos digitales‘, sería el que precisamente está aprovechando de manera más intensa las ventajas de disponer de un lector electrónico, para, por ejemplo, ampliar la letra de los libros o para poder llevar en un único dispositivo múltiples títulos.
4. Distribución por edades de los propietarios del libro electrónico Kindle (%)
21,2 19,1 15,7 13,3 18,3

6,6 4,25 1,5 10-19 20-29 30-39 40-49 50-59 60-69 70-79 80-89
Amazon

5. Perfil de personas muy interesadas en el iPad de Apple

www.srgnet.com. Mercado estadounidense. Enero 2010

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natural en el ser humano y, por lo tanto, accesible a todos? ¿Son los jóvenes actuales, por ser ‘nativos digitales’, altamente individualistas? o ¿ es esto reflejo de la propia idiosincrasia de ser joven, independientemente de los tiempos? Es sabido que los adolescentes están más interesados en ser parte de una comunidad, en mantenerse en contacto con los amigos, en desarrollar su personalidad y romper vínculos con los padres. Y no es de extrañar que usen la tecnología para ello. ¿Están los ‘nativos digitales’ constantemente comunicados o ¿es que los jóvenes sienten la necesidad de comunicarse más frecuentemente que los adultos? ¿Actúan los ‘nativos digitales’ con unas normas sociales diferentes? o ¿es una característica de los jóvenes que se ve simplemente potenciada porque el uso de la tecnología así se lo permite? ¿Son menos sensibles los ‘nativos digitales’ a proteger su intimidad y su vida privada? o ¿los jóvenes en general muestran una actitud más abierta en este sentido? Lo cierto es que la etiqueta ‘nativos digitales’ no denota automáticamente un nivel alto de alfabetización técnica. A pesar de crecer en un mundo tecnológico la profundidad que tienen en torno a la tecnología varía, como en todos los grupos de edad. Es cierto que los jóvenes que han crecido en un mundo digital están acostumbrados a usar la tecnología más que sus padres, pero para cubrir sus necesidades como adolescentes: estar en contacto con sus amigos, encajar en la sociedad, comprometerse o ‘contactar’ con el sexo opuesto por primera vez. En resumen, el mejor aprovechamiento de una tecnología no depende tanto de la edad, aunque claramente los jóvenes/ de jóvenes se haya tenido siempre más tiempo para asimilar y aprovechar mejor las tecnologías, sino del deseo (actitud) y de la capacidad (aptitud) para aprovechar cada innovación. La edad simplemente da más tiempo y predisposición al aprendizaje.

Conclusiones
No todos los servicios, ni todas las aplicaciones, ni todos los dispositivos son para todo el mundo, cada persona tiene unas necesidades y como tal adoptará unos u otros en su vida diaria. Es decir, su vida digital se complementará con aquellos servicios que le den valor. Las necesidades de las personas y la orientación del consumo cambian en función de la edad, el estilo de vida, el estatus, el trabajo y el punto de vista social. Por lo tanto, es razonable que su ‘vida digital’ también cambie con ellos y se vaya adaptando a sus necesidades. Mientras que los jóvenes tienen más necesidad de estar en contacto con los amigos, de acceder a contenidos, de entretenerse con ellos y de compartirlos, a medida que se crece, de manera genérica, se dispone de menos tiempo libre, se dedica más tiempo al trabajo y se tiene una agenda más completa que ajustar entre la vida personal y la profesional; y, por lo tanto, se acomoda la vida digital o, mejor dicho, se utilizan las herramientas que ofrece el mundo digital para dar soporte a esas necesidades. Por ello hay ciertas suposiciones en relación a este término de ‘nativo digital’ que habría que replantearse: ¿Incluye el concepto de ‘nativo digital’ la suposición de que dominan una gran variedad de herramientas y tecnologías, mientras que los ‘inmigrantes digitales’ nunca podrán ponerse al día con ellas? o ¿ es más bien que los jóvenes están utilizando las nuevas tecnologías para aquello que les motiva, como puede ser estar en contacto con sus redes de amigos? Sin duda, la mejora de las interfaces y la experiencia de usuario irán borrando estas diferencias con respecto a otros grupos de edad. ¿Supone el concepto de ‘nativo digital’ que los cerebros de los jóvenes trabajan de forma diferente debido a las largas horas que se han pasado en un ámbito digital? O más bien, ¿esto es un proceso de maduración

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En todas las franjas de edad hay personas que se adelantan a las tendencias, que aprovechan la tecnología para hacer lo que ‘les mueve’ en la vida. Para acabar la nota, una referencia a la recientemente fallecida abuela ‘bloguera’, que con su blog ‘A mis 95

años’ incluso ganó en 2007 el premio Best of Blogs de la cadena de televisión internacional alemana ‘Deutsche Welle’ a la mejor bitácora en español. ¿Quién puede decir que esta abuela no era una ‘nativa digital’?

REFERENCIAS Fundación Telefónica. “La Sociedad de la Información en España 2009”. Juan Freire, http://nomada.blogs.com/jfreire/2007/10/quines-son-los-.html Berkman Center for Internet & Society at Harvard Law School Research Center for Information Law at the University of St. Gallen in Switzerland Royal Pingdom: http://royal.pingdom.com/2010/02/16/study-ages-of-social-network-users/ Srgnet: http://www.srgnet.com

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