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Historia Primera Iglesia Evangélica Bautista de Madrid

Historia Primera Iglesia Evangélica Bautista de Madrid

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ANTECEDENTES.

No se puede partir de los inicios de ninguna congregación si primero no miramos atrás en el tiempo para poder descifrar las claves de esos comienzos. Madrid, cruce de caminos y sede de la capital del reino de España desde 1561, fue desde el siglo XVI campo de visión para hombres y mujeres deseosos de que en esta tierra se plantara la semilla de la Palabra de Dios en los corazones de sus habitantes, pero la situación social y política de nuestro país no fue propicia a que las ideas de Lutero, Calvino y otros reformadores pudieran cuajar en aquella España ignorante de los ss. XVI, XVII y XVIII. No fue hasta el s. XIX, con la llegada de la llamada Segunda Reforma, con sus ideas liberales y progresistas que se dieron los primeros pasos para la difusión de la Palabra de Dios. Sería en el mes de Septiembre de 1868, con la denominada revolución “Gloriosa”, que se permitiría la libertad de cultos en España, regulada en la nueva Constitución de 1869. Con ella llegaron los protestantes exiliados y algunos misioneros. Entre estos últimos viajó a Madrid el primer misionero bautista, el doctor Guillermo Ireland Knapp, lingüista y bibliófilo eminente de origen americano, quien empezó su labor a finales del año 1869.

CONSTITUCIÓN Y PRIMERA ETAPA - LAVAPIÉS.El día 10 de agosto de 1870 el Dr. Knapp pudo organizar y constituir la Primera Iglesia Evangélica Bautista de Madrid. Eran 33 miembros los que se reunían en un local arrendado de la calle Lavapiés esquina a la calle de Ministriles Chica y en aquella constitución quedaron como pastor el Dr. Knapp, dos diáconos, un secretario y un tesorero. En el año 1876 es promulgada la nueva Constitución, ya bajo la Restauración, que volvería a restringir la libertad de cultos, declarándose nuevamente la religión católica como la religión del estado. En el año 1877, tras un arduo trabajo misionero (Alicante, Valladolid, Linares - Jaén), el Dr. Knapp abandona España, dejando el cuidado de la iglesia de Madrid bajo la dirección del Pr. Manuel de Canencia. Es en este periodo, desde 1877 a 1882, año en que fallece el Pr. Canencia, cuando se produce un sólido crecimiento de la iglesia a pesar de las limitaciones oficiales. Durante aquellos años la iglesia llegó a contar con una escuela para niños de ambos sexos que se encontraba en la C/ Lavapiés y en la C/ de la Cabeza núm. 5 y también disfrutaba de un equipo de músicos, alguno de los cuales era miembro de la Orquesta Real.

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CRISIS Y RESURGIMIENTO.Al fallecimiento del Pr. Canencia en 1882, le sustituyó por un breve periodo al frente de la obra Jorge Simeón Benoliel, hijo de un médico sefardí afincado en Marruecos, quien se trasladó rápidamente a Alicante, quedando la iglesia de Madrid sin pastor. La obra fue atendida por diferentes predicadores esporádicos, sufriendo varias crisis que hicieron que la obra fuera menguando hasta su desaparición orgánica eventual. No fue hasta el año 1914, con la llegada a Madrid de Teófilo Wikman, misionero bautista americano de carácter independiente y origen sueco, quien reorganizó de nuevo la obra bautista en una casa particular de la C/ Mesón de Paredes, donde llegaban a reunirse hasta 100 personas en los cultos que allí se celebraban. Transcurridos tres meses, se trasladaron al Puente de Vallecas, donde prosiguieron los cultos regulares y se estableció la escuela diaria para niños y niñas en un chalet de la calle Nicasio Méndez (hoy Av. del Monte Igueldo). El día 16 de abril de 1915, se bautizaron en aquel lugar 26 personas, utilizando como bautisterio una vieja tina de hierro que los hermanos habían adquirido en el rastro. Con estos creyentes se estableció de nuevo la Primera Iglesia Evangélica Bautista de Madrid. Un año mas tarde se trasladó de nuevo su sede a una planta baja de la C/ Lavapiés. Durante ese tiempo se abrieron algunos lugares de culto en Madrid, llegando a organizarse otra iglesia en el barrio de Prosperidad. Estas iglesias continuaron con Wikman hasta su marcha en 1923. Durante un breve periodo de tiempo pastoreó la iglesia D. Julio Nogal Cuadrado, joven español que había estudiado en un Seminario Bautista de Cuba y había colaborado con el Pr. Wikman en los años precedentes. Este, sin duda, fue un periodo de consolidación de la iglesia donde el crecimiento numérico y espiritual de los miembros fue significativo.

2ª ETAPA – GENERAL LACY, 18.Fue en el año 1930 cuando se hizo cargo del pastorado de la iglesia D. Francisco Fernández Moya. El día 14 de abril de 1931, a la vez que era instaurada la Segunda República, se inauguró el actual emplazamiento de la iglesia en la C/ General Lacy núm. 18, en una gran nave de sus bajos. A muchos hermanos no les agradó el lugar por considerarlo demasiado grande para la membresía de la iglesia, pero el pastor y algunos hermanos entusiastas siguieron adelante pensando que algún día podría necesitarse mas espacio.

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De 1936 a 1939 y por efecto de la Guerra Civil española, la iglesia quedó muy reducida en número de miembros, pasó a ser de 80 miembros frente a los 180 que eran antes del estallido de la guerra. Unos fueron al frente, otros huyeron buscando seguridad en los pueblos, otros tuvieron miedo de seguir viniendo a la iglesia. No obstante, un pequeño grupo de creyentes, con la familia pastoral a su cabeza, continuó celebrando los cultos de forma regular hasta terminada la Guerra Civil, a pesar de ser esa una zona muy castigada por los constantes bombardeos debido a su cercanía con la estación de Atocha. Los cultos se celebraban en la parte delantera de la iglesia, en la parte más cercana a la salida para el caso de que cayera algún proyectil cerca. En el barrio llegó a ser muy conocida la iglesia en la difícil etapa de la guerra civil por los desayunos que se repartían a los niños con la ayuda que llegaba desde Suiza. Los hermanos y hermanas de la iglesia llegaron a preparar y repartir 500 desayunos diarios consistentes en leche con chocolate, 1 bollo y 1 cucharada de aceite de hígado de bacalao como aporte vitamínico. El día 1º de abril de 1939 el teniente Coronel del Estado Mayor del Primer cuerpo del Ejército autoriza la continuación de los cultos y servicios religiosos en aquel local. La iglesia pudo retomar de nuevo su andadura a pesar de las dificultades. En el año 1948, con la ayuda de la Misión, se pudo comprar el viejo edificio de la C/ General Lacy núm. 18. Al año siguiente, bajo la dirección del Dr. Hughey se realizaron algunas reformas de acondicionamiento de la nave interior, pudiéndose reanudar los cultos el 30 de diciembre de aquel año 1949, con capacidad para unas cuatrocientas personas. Es también en ese año de 1949 cuando la iglesia se encargó de preparar la VII Convención de la U.E.B.E. bajo el lema “Mirar hacia arriba”. Ya en 1948 el Pr. Fernández agrupa a unas pocas familias residentes en el Barrio de Usera, iniciando reuniones en casas particulares. El 24 de julio de 1949 se inaugura y comienzan a celebrarse los cultos en un local del barrio, convirtiéndose en la 2ª iglesia bautista de Madrid en el año 1951.

CONSOLIDACIÓN.La iglesia fue bendecida y en 1951 llegó al sostenimiento propio, con una membresía de 250 personas. En noviembre de 1951 falleció el pastor Francisco Fernández, dejando a la iglesia en una excelente situación de proyección evangelizadora y misionera. Es en noviembre de 1952 cuando se hace cargo del pastorado de la iglesia D. Juan Luis Rodrigo Marín, a quien los miembros ya conocían por sus colaboraciones en su etapa de seminarista (entre otros con el Punto de Misión de Usera, del que fue pastor desde diciembre de 1951 a noviembre 4

de 1952). D. Juan Luis Rodrigo ha manifestado en diversas ocasiones que lo que más llamó su atención de esta iglesia fue el amor fraternal que se tenía entre todos los hermanos. Se consolida la trayectoria iniciada en el periodo del Pr. Fernández y la iglesia sigue creciendo de forma constante. En el año 1955 se le pide a la iglesia que organice por segunda vez una Convención de la U.E.B.E., será la número X y en ella se pondría en marcha el Plan Cooperativo de la Unión. Corre ese mismo año 1955 cuando entre los miembros de la iglesia se empieza a sentir la necesidad de contar con más espacio. Además las humedades y la situación de los muros de la antigua nave plantean el riesgo de un accidente en cada reunión. En el año 1957 se nombró la que posteriormente sería la Comisión Pro-templo que comenzó a trabajar de inmediato. Se construye un pequeño despacho pastoral en un lateral del templo . Se adquirió también una churrería que estaba instalada en los bajos del edificio, acondicionándola como saloncito auxiliar y guardería durante los cultos. También se fueron adquiriendo los pisos superiores del inmueble y acondicionándolos como dependencias de la iglesia. También en aquellos años y gracias a un importante donativo de la Fundación Jarman de EE.UU., se adquirió el edifico colindante de la C/ General Lacy núm. 16, desalojando las viviendas que se encontraban en un estado lamentable y derribando aquel ruinoso edificio. Durante esta década y la siguiente existe un verdadero entusiasmo por la evangelización, en especial entre los jóvenes, lo que daba lugar a que después de los cultos se dirigieran al Paseo del Prado y al parque del Buen Retiro, cantando, repartiendo tratados e improvisando pequeños mensajes evangelísticos subidos a una silla. Entre aquellos jóvenes se encontraban José Núñez, Adolfo Lahoz, José Luís García, ... Durante la década de 1960, también es avivada la obra evangelística de la iglesia en distintos barrios de la capital, organizando cultos en las casas de creyentes residentes en la zona, a quienes se les encomienda el impulso de la obra nueva. Así van surgiendo los Puntos de Misión, que posteriormente se convertirán en iglesias, en Villaverde, Vallecas, Pueblo Nuevo y Barrio del Pilar. En 1969 la iglesia fue la encargada de preparar la XVII Convención de la U.E.B.E. donde, entre otros asuntos, se debatió la inscripción de las iglesias en el Registro del Ministerio de Justicia. La década de los 70 está marcada por las gestiones para la construcción del nuevo templo. Las ayudas prometidas fallan y se tiene que recurrir a nuevas propuestas y discusiones con empresas constructoras. No obstante en la iglesia hubo 89 bautismos, 27 matrimonios y 76 nacimientos. En enero de 1971 la policía suspende un culto especial por “no estar inscritos en el Registro del Ministerio de Justicia”. El 22 de agosto de 1977 se celebra el ultimo culto en el antiguo edificio, empezando a celebrarse las reuniones en las dependencias de la iglesia de la C/ Calatrava. 5

No es hasta el 15 de mayo de 1979 cuando se procede a inaugurar el nuevo templo, con carácter íntimo para sus miembros. Y el 10 de junio ya se está celebrando un multitudinario culto de bautismos de 27 personas, jóvenes en su mayoría. En la década de los años 80 se producen varios hechos significativos que reflejan la proyección de la iglesia: a) Renovado celo misionero. En el año 1983 se acuerda iniciar el trabajo misionero en Alcalá de Henares, inaugurándose el nuevo templo en el año 1986. Se mantiene y apoya también el trabajo misionero en Bilbao y Oviedo. b) Expectativas de crecimiento para la congregación. Es también en el año 1986 cuando es ordenado Emmanuel Buch Camí como co-pastor de la iglesia, desempeñando esta función hasta el año 1990. c) En el año 1988 el grupo de Jóvenes de la iglesia organiza “Una Misión para el Verano”, siendo pioneros en la organización de este trabajo evangelístico a nivel nacional, contando con el apoyo espiritual y material de la iglesia y de la U.E.B.E. En ese verano de 1988 se contribuyó a la construcción de los muros del nuevo edificio del Punto de Misión de Oviedo, pastoreado entonces por el misionero Dionisio Halle. En años posteriores se colaboraría con los puntos de misión de Gandía, nuevamente Oviedo, Gijón y, en repetidas ocasiones, Valladolid. Estos desplazamientos eran fortalecidos con las actuaciones del Coro Joven de la iglesia (25-30 voces) y el ministerio de guiñol. d) Otro de los aspectos a destacar es la participación, interés y protagonismo que adquiere la iglesia en las diferentes organizaciones eclesiales (Comunidad Bautista, U.E.B.E., Comisión de Defensa) y públicas donde mantiene su presencia. Para el año 1990 fue la iglesia receptora de la XXXVIII Convención de la U.E.B.E. celebrada en El Escorial (Madrid). La década de los 90 estuvo marcada por la continuidad tras el cambio de pastorado en la iglesia. En 1988 el Pr. Rodrigo había cumplido 65 años y creía llegado ya el momento de su jubilación y retiro, hecho que se produce en diciembre de 1990. Es el 14 de abril de 1991 cuando toma posesión como pastor de la iglesia Emmanuel Buch Camí, quien ejerció su ministerio en la iglesia hasta el año 2002. Es también en esta década cuando se inicia el trabajo misionero en Collado-Villalba, celebrando el primer culto en esa localidad el día 2 de julio de 1995 e inaugurando el local de cultos el 28 de noviembre de 1996 con una asistencia media de 40 personas que se congregan habitualmente, y siendo su responsable pastoral el Pr. José Luis Andavert, colaborando así con el pastor de la iglesia madre Pr. Emmanuel Buch Camí. Dicha congregación ha ido aumentando su membresía con el paso 6

de los años, llegando a ser una iglesia independiente en la 56ª Convención de la U.E.B.E. en Octubre del año 2008, siendo su pastor D. Daniel Monje. Se mantienen, igualmente, los apoyos a los Puntos de Misión de obra regional y nacional de Valladolid y Oviedo, dejando de ser su iglesia “madre”, en el año 2006.

BALANCE Y EXPECTACIÓN.Sin duda que uno de los aspectos más destacables de esta historia es el anhelo de proclamar el evangelio de la iglesia. Prueba de ello son los distintos Puntos de Misión e iglesias que han surgido desde este tronco. Pero también se ha contribuido de forma muy especial a nutrir el cuerpo ministerial de pastores y predicadores de la obra en España (*). Otro aspecto a destacar es la importancia que se ha dado a la enseñanza de los creyentes por medio de la Escuela Dominical, donde desde la base de la Palabra de Dios se ha instruido a los miembros y nuevos creyentes en todas sus épocas. En muchas ocasiones de la historia, los asistentes a la Escuela Dominical superaban en número a la membresía de la iglesia, con más de 250 y 300 asistentes entre todas sus clases. (**) No podemos obviar dentro de este balance la labor tan positiva para la predicación y la fraternidad que ha tenido el Coro de la iglesia en sus distintas etapas. Iniciado en el año 1940 bajo la dirección de Francisco Dorado contaba con un grupo instrumental de lahud, bandurria y guitarra. En su trayectoria posterior ha tenido un lugar muy destacado Miguel Fernández Clemente (desde 1951), quien consolidó y proyectó este ministerio hasta alcanzar amplio reconocimiento en nuestro país. Fiel en la inspiración de los cultos y celebraciones de la congregación, también ha participado en diferentes medios de comunicación y en actos de testimonio y evangelismo en Madrid y otras ciudades españolas. Durante 5 años consecutivos, en épocas navideñas se solicitó al Ayuntamiento de Madrid permiso para ofrecer recitales en la estación ferroviaria de Madrid-Atocha, donde era acompañado por el Coro Joven en algunas ocasiones, proclamando la “Buena Nueva de Salvación” a los transeúntes. Otro referente del trabajo realizado por la iglesia, es la preocupación por los más desfavorecidos socialmente, desarrollando un ministerio de Obra Social que comparte alimentos, ropa y la Palabra de Dios cada semana desde hace más de 12 años. Este trabajo se lleva a cabo en un barrio que, transcurridos los años, ha sido receptor de numerosos grupos de inmigrantes, por lo que en el año 1992 se organizó un grupo denominado “Emmanuel” para emigrantes creyentes, donde poder compartir de forma más personal las necesidades y soluciones más acordes a su realidad. Este 7

grupo se mantuvo hasta el año 2004, cuando se entendió que la inmersión de todos los hermanos en la congregación era tan satisfactoria y eficaz que no era necesario mantenerlo. Una última mención cabe realizar a las reuniones que, en las dependencias de la iglesia, celebran desde hace más de 14 años un grupo de la “Asociación Alcohólicos Anónimos” del barrio. Se han mantenido reuniones abiertas por donde pasaron entre 300 y 500 personas al año a las que, gracias a la fidelidad de la hermana Asunción Perez Navarro, por quien les es predicada la Palabra de Dios. En Junio de 2008, dicho grupo traslada sus reuniones a otro barrio de la ciudad por falta de membresia al mismo, El paso al nuevo siglo XXI ha supuesto para la Primera Iglesia Evangélica Bautista de Madrid un tiempo de expectación. Varios factores han contribuido a ello. La falta de pastorado en la iglesia desde Diciembre del 2002, fecha en la que decide su Pr. Enmanuel Buch Camí dejar el ministerio pastoral de la misma; hasta Marzo del 2006 en que asumió ese ministerio el Pr. Raúl A. Ameri Videla, quien por una moción de confianza presentada por la iglesia, el 15 de Junio del 2008, tiene que abandonar su pastorado en dicha congregación. Todo ello unido a los vertiginosos cambios sociales que ha sufrido la sociedad madrileña y española en los últimos 10 años han afectado sensiblemente a esta iglesia. El crecimiento de la iglesia y el desarrollo de nuevos programas de actuación misionera se han visto prácticamente paralizados en el inicio de este nuevo siglo. El reto que la iglesia tiene para el futuro inmediato es grande: ordenar un nuevo pastor para la iglesia; alcanzar para Cristo a las nuevas generaciones; la proyección misionera a nuevos lugares; nutrir la familia bautista de pastores y líderes; seguir siendo referente para el pueblo evangélico español; etc. Seguiremos haciendo historia en Madrid si somos fieles al llamado de Nuestro Señor Jesucristo de ir, hacer discípulos a todas las naciones bautizándolos en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espíritu Santo y enseñándoles que guarden todas las cosas que nos ha mandado. Esto será así porque el Señor Jesús está con nosotros todos los días hasta el fin del mundo.

(*) Sería bueno establecer aquí un enlace donde figuren el nombre de todos los pastores y predicadores surgidos de la iglesia (incluso podría ponerse una pequeña reseña de las iglesias donde han servido) (**) Cabría aquí establecer un enlace donde se plasme una pequeña historia de la Escuela Dominical con datos estadísticos de asistencia en distintos años, E.B.V., etc. 8

(*) JÓVENES DE LA 1ª I. E. B. “GENERAL LACY”, QUE SALIERON COMO ESTUDIANTES AL SEMINARIO, SIRVIENDO DESPUÉS COMO PASTORES EN DIFERENTES PUNTOS DE ESPAÑA Y DEL EXTRANJERO. ASENJO, Antonio BUSTAMANTE, Rafael CUEVA, Valentín CORONADO, Luis DIEZ, Sindulfo FERNÁNDEZ, Hermógenes FERNÁNDEZ, Diego FERNÁNDEZ, José Angel GARCIA VALL, Enrique GARCIA FLUIXÁ, Angel GARCIA, José Luis GUTIERREZ, José GIL, Pedro HUIDOBRO, Marcelino LAHOZ, Adolfo LÓPEZ, Carlos LÓPEZ, Diego MALLO, Domingo MARTINEZ, José Luis MARAÑON, Julio MARTINEZ, Angel MUÑOZ, Mª Angeles NUÑEZ, José ORTEGA, José PEREZ, Samuel SANTÍN, Carlos

HERMANAS ESPOSAS DE PASTORES , Y HERMANAS QUE ESTUDIARON EN DIFERENTES INSTITUTOS BÍBLICOS. ASENSIO, Isabel CÁMARA, Catalina DE CORONADO, Mª Flor DE FERNÁNDEZ, Pepita FERNÁNDEZ, Mª Lourdes FERNÁNDEZ, Victoria HORNERO, Aurita LÓPEZ, Sara MUÑOZ, Blanquita OLIVAR, Olga PEREDA, Consuelo RANGEL,Juanita RICO, Mª Luz ZÚÑIGA, Maruja 9

HERMANOS QUE HAN SERVIDO EN LA IGLESIA EN LAS DIFERENTES DIACONÍAS DURANTE ESTOS 85 AÑOS.

ALARCÓN, Job ALONSO, Juan ALCÓN, Antonio ALBA, José ASENJO, Eloisa BANDRÉS, Fernando BELLISCO, Jesús BOENTE, Tito CARDONA, José CALERO, Mariano CAMPOAMOR, Luis CALVO, Juan CALVO, Lola CARVAHLO, Eliel CASTILLO, PATÓN, Ernesto CASTILLO, PANIAGUA, Sergio CARRETERO, Justo CAMACHO, Jesús DORADO, Francisco DELGADO, Teresa ESCRIBANO, Quintín FERNÁNDEZ, Manuel FERNÁNDEZ, Miguel FUENTES, José GARCIA, Raúl GARCIA, Miguel Angel GARCIA, Santiago GARCIA, Esteban GONZALO, Pedro GUTIÉRREZ. Juan José GÜLDNER, Christa

HERNÁNDEZ, Mariano JIMENEZ, Juan JIMENEZ, Juan David LADRA, Miguel LADRA, Mª Sol LÓPEZ, Alfredo LÓPEZ, Ana LÓPEZ, Manuel LÓPEZ, Raúl MEGINO, Pablo MENÉNDEZ, Alfonso MORENO, Francisco MORALES, Esther ORTEGA, Cristina PACIENCIA, Mº Pili PACIENCIA, Pablo Antonio PACIENCIA, Rafael PÉREZ, Aurora PÉREZ, Luis RIVERO, Gregorio ROCA, Francisco SANTÍN, Aquilino SANTÍN, Fernando SÁNCHEZ, Daniel SÁNCHEZ, Sinforiano TORREMOCHA, Antonio ZARCO, José ZARCO, MORILLAS, José

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BIBLIOGRAFÍA.- DOCUMENTO DE SOLICITUD DE INSCRIPCIÓN EN EL REGISTRO DE ASOCIACIONES CONFESIONALES NO CATÓLICAS DEL MINISTERIO DE JUSTICIA – COMISIÓN DE LIBERTAD RELIGIOSA. Primera Iglesia Evangélica Bautista de Madrid. 18 de Diciembre de 1.972 - UNION EVANGÉLICA BAUTISTA ESPAÑOLA. Máximo
García Ruiz – 1977.

- LOS BAUTISTAS EN ESPAÑA. Pastoral desde una perspectiva
histórica. Máximo García Ruiz. Universidad Pontifica de Salamanca – Tesis Doctoral (1989).

- LACY : 20 años en el nuevo templo (1979-1999). Primera
Iglesia Evangélica Bautista de Madrid. Diaconía de Educación – Noviembre 1999.

- IGLESIA EVANGELICA BAUTISTA DE MADRID USERA – 50º ANIVERSARIO. 2001 - MADRID PROTESTANTE. Gabino Fernández Campos y otros.
Consejo Evangélico de Madrid- 2005.

- APUNTES PARA EL LXXV ANIVERSARIO DE TESTIMONIO EN LA C/ GENERAL LACY, 18. Mª Carmen
Cela – 2006.

- http://www.cbmadrid.org/institucional/historia. Juan Manuel
Quero.

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