P. 1
La Conducta Antisocial de Los Jovenes

La Conducta Antisocial de Los Jovenes

5.0

|Views: 262.564|Likes:
Publicado porespinozajara

More info:

Published by: espinozajara on Jul 16, 2010
Copyright:Attribution Non-commercial

Availability:

Read on Scribd mobile: iPhone, iPad and Android.
download as PDF, TXT or read online from Scribd
See more
See less

08/27/2014

pdf

text

original

> onducta antisocial , de los' j6venes

LQUe significa "conducta antisocial"? ,-Como manifiestan su rebeldfa los j6venes? "Que factores desencadenan la conducta antisocial? LQUe parte de responsabilidad Ie corresponde a la sociedad? LDelinquen mas los chicos que las chicas? LComo se puede prevenir 0 corregir la conducta antisocial juvenil?

Un psicoloqo infantil, un crirnlnoloqo y una psicoloqa social, todos ellos de reconocido prestigio y con numerosos estudios sobre el tema, responden con claridad a estas preguntas que tanto padres como educadores se plantean en su labor como formadores de los j6venes.

J ..-/

Oi,,". de rubierta: LA FACTORIA DE EDICIONES

*

La conducta antisocial de los j6venes

MICHAEL RUTTER HENRI GILLER ANNHAGELL

Traduaion espanola Maria Condor

CAMBRIDGE

UNIVERSITY PRESS

PUBLICADO POR THE PRESS SYNDICATE OF THE UNIVERSITY OF CAMBRIDGE The Pitt Building, Trumpington Street, Cambridge, United Kingdom

CAMBRIDGE UNIVERSITY PRESS

The Edinburgh Building. Cambridge CB2 2RU, UK http://www.cup.cam.ac.uk

40 West 20th Street, New York, NY 10011-4211, USA http://www.cup.org

10 Stamford Road, Oakleigh, Melbourne 3166, Australia Titulo original Ritual and Religion in the Making of Humanity ISBN 0 521 29690 0

publicado por Cambridge University Press 1999 © Roy A. Rappaport 1999

Edicion espanola como La conducta antisocial de los j6venes Primera edicion, 2000

© Michael Rutter, Henri Giller, Ann Hagell, 2000 © Traduccion espanola, Maria Condor, 2000

© Cambridge University Press, Madrid, 2000 Ruiz de Alarcon, 13 - 28014 Madrid

ISBN 84-8323-126-3 rustic a

Quedan rigurosamente prohibidas. sin la autorizacion escrita de los ritulares del copyright, bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccion total 0 parcial de esta obra por cualquier medio 0 procedimiento, comprendidos la reprografia

y el cratarnienro informarico, y la distribucion de ejemplares de ella

mediante alquiler 0 prestamo publico.

Producciorr/Maquetacion: ANORMI, S.L.

Compuesto en Bembo 11 pt, en QuarkXPress™ Impreso en Espana por Lavel, S. A.

Deposito legal: M. 46.998-2000

indice

Agradecimientos 15

1. Introducci6n................................................................... 17

~Que queremos decir con «conducta antisocial» y con

«joveneso '" .

~Por que un nuevo estudio? .

Ambito y estructura de este estudio .

2. La identificaci6n de la investigaci6n mas util : .

La amplitud de la conducta antisocial.. .

Multiples fuentes de informaci6n .

Muestreos .

Biologia y conducta .

La causalidad .

Conceptos de causalidad .

Las cadenas causales ..

La comprobacion de hipotesis causales .

La intensidad de los efectos .

Enfoques «positivistas. .

Conclusiones .

3. Conceptos y mediciones de la delincuencia .

Edad, culpa y responsabilidad penal.. .

La naturaleza de la delincuencia adolescente ..

Los delitos - 56

Las estadisticas de la delincuencia :........... 57

Los estudios de victimas ~~.......... 64

Las victimas infantiles.................................................... 66

Delincuencia autoinformada :.......... 67

17 19 26

29 29 31 32 34 36 36 38 39 43 45 46

48 48 55

7

4'. Tendencias historic as 99

Exposicion de los temas 99

Las tendencias en la delincuencia consideradas en conjunto.. 100

~Ret1eja la delincuencia juvenillas mismas tendencias? . 105

~Ha cambiado la naturaleza de la delincuencia juvenil? 11 0

Cambios en los tipos de delitos cometidos 110

Cambios en los indices por sexos 112

Cambios en la relacion tipo-genero.............. 113

Cambios en la edad culminante de la actividad delictiva.. 114

La relevancia de las tendencias recientes en la justicia de

menores 117

El j usto merecido.......................................................... 119

La aplicacion de tecnicas de direccion empresarial......... 120 !

La comunidad como centro... 120 .' I

El afin populista por castigar 121

Tendencias en los trastornos psicosociales de los jovenes.c..; 125 Los cambios en el contexte social y econornico de los

j6venes............................................................................... 128

Conclusiones 136

indice

Variaciones en el procesamiento de los delitos.................... 75

Reconocimiento y denuncia de un delito 75

La policia como «guardiana» del sistema de justicia penal.. 79

Las variaciones en los procedimientos judiciales 88

Diferencias entre infractores y no infractores...................... 90 Los delincuentes juveniles reincidentes............................... 92

Conclusiones 95

5. Variedades de la conducta antisocial........................... 140 Diferenciadores validos clave.............................................. 142 La asociaci6n con la hiperactividad................................ 142

La edad de inicio 144

Diferenciadores probablemente validos 153

La asociacion con la violencia 153

La psicopatia 158

La asociacion con los trastornos mentales graves............ 160

Grupos especiales de validez insegura................................. 162

8

fndice

El deli to «normah......................................................... 163

Los delitos sexuales 164

El homicidio juvenil 168

El deli to asociado a abuso de sustancias 169

El delito causado por afecciones.................................... 171

El deli to asociado a trastornos emocionales 172

Otras distinciones............................................................... 174 Socializado frente a no socializado................................. 174

Delincuencia abierta frente a delincuencia encubierta 175

La reincidencia en el delito 176

Los diagnosticos psiquiatricos............................................. 178

Conclusiones 180

6. El papel de los rasgos individuales 182

Opiniones cambiantes 182

Las influencias geneticas 185

La interaccion de 10 natural y 10 nutricio 189

Las vias de mediacion genetica...................................... 193

Complicaciones obstetricas 196

La inteligencia....... 129::1

Temperamento y rasgos de la personalidad......................... 206

Las relaciones deficientes con los coetaneos 'ill

La hiperactividad............. 212

EI procesamiento cognitivo tendencioso 214

Las drogas y el alcohol....................................................... 216

Posibles mediadores biologicos 219

Toxinas y nutrientes.. 222

La constitucion fisica.. 225

Los andr6genos............................................................. 226

La capacidad de reaccion autonorna 227

El metabolismo de la serotonina.................................... 229 Visi6n general de los mediadores bioI6gicos.................. 233

Conclusiones 7: 233

7. EI papel de los rasgos psicosociales ::............. 236

Algunos conceptos y controversias 236

Efectos personales sobre el entoroo :............. 240

9

in dice

La mediacion genenca de los factores de riesgo psi coso-

ciales 244

Las comprobaciones de la rnediacion ambiental........ 246

Los efectos de tercera variable............................................ 251

Influencias familiares 253

Padres adolescentes.......................... 253

El gran tamafio de la familia.......................................... 256

Hogares deshechos 257

Malos tratos y desatencion 262

Coercion y hostilidad. 263

Crianza y supervision ineficaces.................................... ~

Los grupos de coetaneos 270

Las bandas .

Pobreza y situacion social desfavorecida ..

El desempleo ..

~

21§J

282

La resistencia.. 287

Conclusiones .. 295

8. Influencias a nivel de la sociedad 299

Los medios de cornunicacion de masas 300

Diferencias entre zonas...................................................... 305 La distribucion de los delitos......................................... 306

La distribucion de los delincuentes ~11

Los efectos de la escuela..................................................... 320

Las variaciones etnicas........................................................ 27

Conceptos y metodos 327

Las victimas 330

La delincuencia en el Reine Unido 331

La delincuencia en Estados Unidos 338

Posibles explicaciones.................................................... 341

Las armas de fuego, las drogas y los anticonceptivos 346

Conclusiones 347

9. Las diferencias de genero 352

Los indices de delincuencia en varones y mujeres 355

Los patrones de delincuencia......................................... 355

El procesamiento judicial ,.............. 361

10

fndice

Los descubrimientos realizados en los autoinformes ...... 362 Trastornos clinicos que incluyen conducta antisocial....... 363

Posibles explicaciones......................................................... 368 Los mismos 0 diferentes origenes en varones y mujeres . 36'8\

~:~u~~~:~~~.~:~.~.~~ .. ~~~.~~~ .. ~~ .. l.~.s .. ~~.~~~~.~~ .. ~.~ .. ~:~.~~~ .. ~~~~~ 3~

Las diferencias de genera en los riesgos psicosociales ..... 375 Las diferencias de contexto social.................................. 379

Conclusiones 382

.10. De nino a adulto. Persistencia y desistirniento 386

El analisis de los datos desde el punto de vista del historial

vital 386

Algunas cuestiones sobre el uso de los datos longitudinales.. 391 Las carreras delictivas.......................................................... 394

Los caminos de la delincuencia 400

El funcionamiento socioemocional en la vida adulta 405

EI trastorno de la personalidad 405

Los problemas de drogas y alcohol................................ 408

La perturbacion emocional 409

La conducta suicida 410

Las experiencias de la vida adulta que ejercen in£luencia 411

Continuidad acumulativa y efectos de acentuaci6n 411

Los efectos de momento decisivo.................................. 417

Conc1usiones 421

11. Prevenci6n e intervenci6n I. Principios y conceptos

aplicables en la fase predelictiva .

Conceptos y mediciones ..

(Hasta que punto es posible el cambia? .

Modelos causales .

424 42511 42~ 426

La evaluaci6n..................................................................... 433

Los actores 0 sus actos ,

Las pruebas controladas aleatorias ..

Los cuasi experimentos : .

La evaluacion de las intervenciones de la comunidad .

Los metaanalisis .

433

434 .

438 ~

~~

40

11

indice

Las diferencias individuales en las respuestas 441

Los analisis de coste-beneficio....................................... 444

Trabajos sobre intervenciones prometedoras ..

La selecci6n de grupos de alto riesgo .

EI alivio de riesgos sociales .

Estrategias preventivas en la fase predelictiva .

La educaci6n preescolar .

La mejora de la crianza en familias de alto riesgo .

El tratamiento temprano de la conducta perturbadora .

Los programas a nivel de la escuela ..

Las intervenciones multimodales .

445 446 447 448

~ 4501

4Ji! ®

458

Conclusiones 459

12. Prevencion e intervenci6n II. Aplicaciones en la fase

postdelictiva 464

La reducci6n de las oportunidades de delinquir.................. 465

La prevenci6n de situaciones de delincuencia 467

El incremento en la vigilancia comunitaria y otras medi-

das de la comunidad...................................................... 472

Los efectos disuasorios en la poblaci6n 476

La incapacitaci6n 481

Diferentes respuestas a la delincuencia........... 484

Politic as de desviaci6n................................................... 484 Proyectos de alternativas comunitarias a la custodia ....... 487 La justicia restaurativa.................................................... 489

El castigo 491

Los enfoques de «cheque corto y agudo» .. 492

La puesta en custodia........................................... 494

Los tratarnientos psico16gicos 499

Los metaanaIisis............. 502

Los elementos de los programas eficaces de intervenci6n.. 505

Conclusiones 507

13. Conclusiones................................................................... 511

2En que aspectos ha arrojado una nueva luz este estudio sobre la conducta antisocial?............................................... 512 La heterogeneidad......................................................... 512

12

indice

Las ideas sobre causalidad. 515

La propension 516

La conducta antisocial en e1 transcurso de la vida.......... 517

Tendencias en el tiempo............ 519

Las diferencias de genero............................................... 520

Los avances en investigaci6n y metodologia 521

~Cual es la relaci6n entre las conclusiones de la investigaci6n

y la politica? 524

Un programa de investigaci6n para el futuro 527

t!:::g:~~{;;;~·:::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::: ~~~

13

I

!

Agradecimientos

Este libro es el resultado de un proyecto financiado por el Ministerio de Sanidad y llevado a cabo entre 1997 y 1998. Agradecemos al Ministerio que nos haya proporcionado el apoyo financiero, ya los miembros del grupo asesor (representante del Ministerio de ,ISalud y del Ministerio del Interior) su ayuda y su guia, especialmen2e a Carolyn Davies (presidenta), pero tambien a Norman Duncan, Maggie Ferguson, John Graham, Jeremy Mean, Wendy Rose y Chris Sealey.

Nos hallamos profundamente en deuda con muchas:!otras personas que nos han ayudado de diversas maneras en el transcurso de estos ultimos aiios. Quisieramos manifestar especialmente nuestro agradecimiento a las aportaciones de Mark Savin, que desempeii6 un importante papel para llevar el libro a su terrnino, y tambien de Marina

.,

Arrendale, Julie Burnell, Simon Dupont, Rita Goldberg, Susan

Johnson, Karen Langridge, Joy Maxwell, Sian Putnam,'Gill Rangel y Karen Wrench, que fueron de ayuda de innumerables modos. Aunque son demasiados para mencionarlos individualmente, deseariarnos dar las gracias a los numerosos investigadores que generosa-

"

mente nos han suministrado materiales, en especial trabajos que esta-

ban en preparaci6n 0 en prensa en el momenta y que de otro modo nos hubiera sido dificil incluir. Para finalizar, nos han sido de gran utilidad las detalladas criticas de un anterior borrador de este texto que

"

con gran generosidad nos han ofrecido Avshalom Chspi, David

Farrington, Josine Junger- Tas, Barbara Maughan, Te;rie Moffitt, Andrew Rutherford, Robert Sampson, David Smith y Eric Taylor, as! como los reseiiadores an6nimos que han remitidosomentarios al

Ministerio de Sanidad. I

15

,'i i.

'J-

1

Introducci6n

~QUE QUEREMOS DECIR CON «CONDUCTA ANTISOCIAU> '! . Y CON «jOVENES»?

Este libro trata de j6venes que cometen delitos. No necesariamente han sido acusados, aunque muchos de ellos S1. Nos interesan multiples cosas acerca de estos j6venes, su conducta y el sistema dentro del cual

)

delinquen. Preguntamos quienes son, que tipo de cosas 'hacen, si sus

actividades criminales van acompafiadas de otros problemas, como han cambiado las tendencias con el tiempo y que se §uede deducir acerca de los antecedentes de estas conductas. ~Se puede hacer algo para intervenir 0 para prevenir la comisi6n de infracciones por

j6venes? ,I

La cuesti6n de la terrninologia es siempre dificil, sobre todo cuando se escribe para un publico internacional; hemos de examinar brevemente nuestra utilizaci6n de los terrninos «conducta J antisocial» y «jovenes», que aparecen en el titulo de este libra. Nos centramos en actos que suponen un quebrantamiento de la ley y en in'Hividuos que participan en dicha conducta antisocial. Podriamos habernos refericlo a «delincuencia» 0 a «crimen», y as! 10 haremos en el texto ocasionalmente, pero ambos terrninos implican una condena (0 sui posibilidad), y, como veremos, todos los estudios han mostrado que la mayoria de los delitos no tienen como consecuencia que aparezca alguien ante los tribunales y que muchas personas que cometen actos por los cuales podrian ser procesados nunca figuran en las estadisticas criminales. Adernas, los nifios por debajo de la edad de responsabilid~d penal participan en una conducta antisocial por la que no pueden ser procesados. Para entender los origenes de la de1incuencia sera crucial que

,

consideremos la conducta antisocial que esta fuera del ambito de la ley

17

La conducta antisocial de los j6venes

~I

y tarnbien los actos ilegales que no tienen como consecuencia un procedimiento legal, adernas de los que si la tienen. Dich6s actos estan englobados en el terrnino «conducta antisocial».

. Los profesionales que se dedican a la practica elinici~ tanto psico't logos como psiquia~ras, tienden a referirse a categoriai diagnosticas ~ como trastorno hostill desafiante, trastorno de conducta y trastorno de ;\ personalidad antisocial antes que a delito como tal.! Estes trastornos ~l suponen a menudo desarrollar una conducta delictiva, p6ro estan lejos L de ser sinonimos de delito. Por una parte, los criterios para su diag-

nosis suponen muchas conductas que no implican el quebrantamien-

\ to de la ley. Por otra parte, muchos individuos que son objeto de condena no muestran el deterioro social y la disfuncion psicologica que se requieren para un diagnostico psiquiatrico. Considerarernos los

\hallazgos en estos modelos psicopatologicos en la medidk en que sean relevantes para un entendimiento de la conducta antisocial, pero no

\Ie otro modo. ,!

Nuestra utilizacion del terrnino «jovenes- pretende indicar que el centro de la atencion es el periodo de edad que preced~! a la madurez o edad adulta. En general hemos prestado atencion especial a los que estan por debajo de los 20 afios, pero, como han observado otros estudios (vease, p. ej., Rutter y Smith, 1995), el desarrollo no cesa a los 19 afios y en muchos aspectos es mas apropiado extend'er el terrnino hasta los 25. De manera semejante, los hallazgos de la investigacion son elaros en su indicacion de que la conducta antisocial se inicia con frecuencia en la nifiez antes de que las personas puedan ser procesadas. Nuestra opinion refleja esta extension hacia arriba '~ hacia abajo, pero hemos prestado la maxima atencion al periodo de edad de los 10

a los 19 afios, ,~

No hemos definido este en terrninos del adjetivo <~uveni1» porque esta palabra suele tener la connotaci6n de que el limiie inferior 10 establece la edad de responsabilidad penal y el limite superior la edad en la que los jovenes pasan a ser competencia de los tri6unales que se ocupan de los delincuentes adultos. Estas edades no solo varian dependiendo de los paises, sino que tambien han carJbiado con el tiempo y no son las mismas para todas las infracciones (justice, 1996; Pease y Tseloni, 1996; Snyder y Sickmund, 1995).1

:~
18 ;~
" '.j

Introduccion

~POR QUE UN NUEVO ESTUDIO?

II

Dos de los autores de este libra fuimos reponsables de un trabajo hasta cierto punto similar hace unos quince afios (Rutter y Giller, 1983) y es necesario preguntarse por que se precisa un nuevo estudio. Dominan tres consideraciones: un gran aumento de los haliazgos producto de la investigaci6n, unos enfoques cambiantes en la teoria y un modele diferente de las cuestiones derivadas de la politica y, la practica. §sde el estudio de 1983 ha habido un considerable aumento del conocirniento ernpirico relativo a la naturaleza de la delincuencia, sus causas, los factores que in£luyen en su perpetuaci6n en la vida adulta y su prevenci6n y tratamiento. Las teorias del deli to basadas en la idea de una sola serie unificadora de facto res causales han caido en descredito, y cada vez se ha prestado mayor atenci6n a los origenes de las diferencias individuales en cuanto a responsabilidad por la conducta antisocial y a las diferencias principales en los indices de delincuencia a 10 largo del tiempo y entre grupos, definidos ya desde el. punto de, vista del genera 0 la nacionalid~Los porcentajes crecientes de delincuencia, los cambios legislatlvos, una creciente atenci6n internacional hacia los derechos y necesidades de los j6venes y la general.preocupaci6n por el hornicidio infantil y los delitos sexuales cometidos por j6venes han alterado el modele de cuestiones relativas a let conducta antisocial en los j6venes. En nuestro estudio hemos tratadojde reflejar estos divers os cambios y responder a elios.

Las conclusiones del estudio de 1983 fueron numerosas y de amplio alcance, incluyendo un programa implicito para \lna futura investigaci6n. Nuestro enfoque general en esta puesta al dia de nuestro campo ha sido tomar el trabajo anterior como punto de partida y despues evaluar la medida en la que la reciente investigaCi6n se ha sumado a la bibliografia anterior 0 la ha modificado, ha satisfecho las necesidades de la investigaci6n que se han identificado 0 se ha ocupado de temas no tratados en el anterior estudio. No hemos 'revisado la investigaci6n anterior a 1983, pero hemos resurnido los hallazgos hasta el momento actual, incluyendo los nuevos testimonios en el marco general que proporcicnaba el volumen anterior. Esto ha siipuesto una nueva evaluaci6n de las conclusiones originales, de modo que el estudio resultante es una actualizaci6n integrada con una cobertura mas

'!

19

La conducta antisocial de los j6venes

amplia y una serie de conceptos un tanto diferente, y ino solamente una revision.

Un punto fuerte clave del estudio anterior era su enfoque multidisciplinario, que reunia el punto de vista clinico, el social y el crirninologico. Sin embargo, el ambito de la conducta antisocial era ya inmenso a fines de la decada de 1970 y se ha extendido' mucho desde entonces, de manera que ha habido que poner limites a nuestra cobertura bibliografica. Ademas de centrarnos en la investigacion reciente, nos hemos concentrado en los hallazgos ernpiricos y ~? la investigacion publicada en ingles.

Desde luego, los «hechos» desnudos son de poca utilidad por si mismos. Para que tengan significado y sean de valor en la planificacion de politicas 0 en la modificacion de las practicas es precise situarlos en un contexte social e integrarlos con referencia a la luz que arrojan sobre los meritos y demeritos de hipotesis y teorias explicativas en competencia. Esto es 10 que hemos tratado de hacer; nos hemos referido asi a enfoques como la sociologia feminista 0 la sociologia de la desviacion, 0 a practicas e instituciones sociales, en las ~ue ofrecen un contexte util. Sin embargo, el que nos centremos en hallazgos empiric os ha significado que no hemos intentado ofrecer una cobertura general de las perspectivas teoricas, ni una descripciou'rnuy detallada del contexte cultural, excepto en los casos en los que hay investigaci6n

I

empirica 0 al menos hip6tesis que se puedan comprobar. De manera

similar, no nos hemos basado en datos descriptivos, 'Ietnograficos 0 naturalistas, excepto donde tengan implicaciones para comprobar postulados 0 mecanismos. La manera en que se juzg6 la investigacion para su inclusi6n en ellibro se describe en el siguiente capi~tulo, en el que

d quedara claro que el enfoque que hemos adoptado afecta al equilibrio !

del contenido en investigaci6n del libro, pues los estudios que mas a

menudo cumplen estos criterios han tendido a centrarse en aspectos

I individuales 0 psicosociales de la conducta antisociil mas que en influencias mas extensas, que alcanzan a toda la sociedad, aunque consideramos estas con cierto detalle en el Capitulo 8, ademas de volver sobre elIas en los Capitulos 11 y 12. Los datos, mas limitados, sobre factores sociales reflejan en parte las dificultades inherentes a la investi-

,:E

gaci6n de cuestiones mas amp lias; como veremos, se necesitan todavia

mas datos ernpiricos en una serie de areas sociologicasjcriticas.

20

Introduaion

El aumento de la cantidad y la cali dad de la informaci6n sobre las infracciones cometidas por j6venes a fines de la decada de 1980 y comienzos de la de 1990 ha tenido lugar por tres vias principales: las estadisticas oficiales, los hallazgos de la investigaci6n y el desarrollo de comparaciones internacionales. En primer lugar, ha habido importantes avances en las estadisticas oficiales sobre el delito. Estas se d'ta.n haciendo mas amp lias e incluyen informes de variadas fuentes. La Oficina de Estadistica de Justicia de Estados Unidos ha dirigido des de 1973 un Estudio Nacional sobre Victimas de Delitos (National Crime Victimization Study, NCVS), basado en entrevistas con aproximadamente 49.000 familias (Perkins et al., 1996). En 1982, el Ministerio del Interior de Inglaterra y Gales sigui6 el ejemplo e inicio el Estudio

I

britanico sobre la Delincuencia (British Crime Survey,' BCS) para

completar la Estadistica delictiva, que se publica anualmente (vease, p. ej., Ministerio del Interior, 1996). En Inglaterra y Gale~, el estudio de victimas consisti6 en entrevistas con mas de 10.000 miembros de la poblaci6n general. El BCS se repiti6 en 1984, 1988, 1992, 1994 y 1996 (veanse Mayhew, Aye Maung y MirrIees-Black, 1993; Mirrlees-Black, Mayhew y Percy, 1996). Adernas, el primer Estudio Internacicnal sobre la Delincuencia (International Crime Survey, ICS) se llev6 a cabo en 1989 -seguido de posteriores barridos en 1992, 1994:~ 1996- y cubri6 veinte paises europeos y otros entre los que estaba Jap6n (Mayhew, 1993; Van Dijk, Mayhew y Killias, 1990).

Estos estudios de victirnas aportan mucha informaci6n para el conocimiento de que delitos se han experimentado y en que medida se han denunciado; proporcionan tambien una fuente de comparaci6n para las estadisticas generadas por la policia (Bottomley y Pease, 1993). Adernas, los estudios sobre el delito proporcionan un util corrective a las simplistas interpretaciones «politicas» de los ascensos (0 descensos) en la delincuencia registrada. Los patrones resultantes difieren muchas veces de las evidentes en las estadisticas policiales y de un'!pais a otro. No es infrecuente que las tendencias que muestran los estudios de victimas sean menos espectaculares que las de las estadisticas oficiales.icon menos cambios visibles en el tiempo. En el Reino Unido, por ejemplo, los indices de vandalismo se duplicaron en las esradisticas del Ministerio del Interior en la decada de 1980, pero se mantuvieron constantes en el BCS. Contrariamente, el mas reciente estudio sobre

21

I I

I

!

i

I

I'

La conducta antisocial de los j6venes

la delincuencia (Mirrlees-Black et al., 1996) mostr6 i~un aumento reciente de delitos que las estadisticas oficiales no reflejaban. Los analisis de estos tipos de comparaciones han significado que el entendirniento general de los puntos fuertes y debiles de las estadisticas oficiales se ha desarrollado considerablemente y ha incluido tina aclaraci6n de las tendencias a las que estan sujetas y su relaci6n con el mundo real de la delincuencia (veanse, p. ej., Coleman y Moynihan, 1996;

Walker, 1995). •

. En segundo lugar, coincidiendo con estos aconteciAuentos en los egistros oficiales, la bibliografia psiquiatrica, psico16gica, socio16gica y crimino16gica ha ~ontribuido de manera sustancial a1 desenmarafia-

I rniento de tendencias y puntos de vista acerca de la conducta infractora de los adolescentes. La propia criminologia se ha desarrollado de manera considerable en la pasada decada, como tambien la psicologia infantil, siendo ambas disciplinas relativamente nuevas hace pocas

\ decadas. Convergen en su creciente insistencia en la importancia de la '. investigaci6n longitudinal para entender los patrones de evoluci6n y para estudiar las cuestiones causales. Tonry, Ohlin y Farrington (1991) defendieron con convicci6n la investigaci6n longitudin~l en criminologia, al igual Rutter (1988) la psiquiatria infantil. Esto ha ido acompaiiado de avances en la aclaraci6n de las maneras en que se pueden utilizar los datos longitudinales para comprobar hip6tesis causales (Loeber y Farrington, 1994; Rutter, 1994a). Los estudios longitudinales importantes iniciados en los ail os sesenta, setenta y ochenta han aportado una cantidad considerable de datos a la investigaci6n de la conducta antisocial cuando los rniembros del grupo entran en la adolescencia y en la edad adulta y las continuidades y discohtinuidades en la conducta se documentan mejor. Los hallazgos se relacionan con los origenes de la conducta antisocial en el comportarniento preescolar (Campbell y Ewing, 1990; White et al., 1990);: el trastorno hostil/ desafiante (Lahey y Loeber, 1994) Y la hiperactividad (Rutter et al., 1997b), as! como su desistimiento y persistencia en la edad adulta (Farrington, 1995a, b; Kerner, Weitekamp y Stelly, 1995; Kratzer y Hodgins, 1996a; Quinton et al., 1993; Rutter et ali', 1994; Tracy, Wolfgang y Figlio, 1990). El nuevo analisis de series de datos anteriores tambien ha contribuido de una manera destacada (Sampson y

Laub,1993).

22

Introduaibn

.,

n

Asi como de avances generales de la bibliografia, los ultimos

dace afios aproximadamente han sido testigo de progresos" concretos en determinados temas re1acionados directamente con 1a conducta antisocial. Entre dichos progresos estan el reconocimiento de su heterogeneidad y los avances en la comprensi6n de los procesos cau-

~I

sales. La investigaci6n reciente ha sugerido maneras en las que se

podian diferenciar variedades de de1incuencia, par ejernp]o, las asociadas con Ia hiperactividad de aparici6n temprana 0 las que aparecen en edad temprana en vez de en la adolescencia (p. ej:t, Hinshaw et al., 1993; Moffit, 1993a, b; Patterson y Yoerger, 1997). Ademas, ha llegado a haber una mejor apreciaci6n de la necesidad de distiriguir entre los procesos causales, en cierto modo variados, implicados en las diferencias individuates en la responsabilidad de desarrollar una conducta antisocial, los cambios a 10 largo del tiempo en el nivel general de delincuencia, las variaciones de situacion en las actividades delictivas y la persistencia /rIO persistencia de la conducta antisocial cuando los individuos se hacen adultos (Clarke y Cornish, 1985; Loeber y Hay, 1994; Quinton et al., 1993; Rutter y SrAith, 1995; Sampson y Laub, 1993).

Una mejor comprensi6n de los temas que subyacen a la cornerbosidad (es decir, la coaparici6n de dos trastornos supuestamente separados) ha producido tambien como resultado datos relevantes para la aclaraci6n de la naturaleza y origenes de la conducta antisocial. Se sabe mas de las asociaciones entre delito y abuso de sustancias (al-

I

cohol y drogas ilegales), entre delito y dificultades en la lectura, entre

delito y suicidio y entre trastorno de la conducta y .• depresi6n (Harrington et aI., 1991; Hinshaw, 1992; I to, Miller y Pollock, 1996; Liebling, 1992; Maughan et ai., 1996; Moffitt, 1993b;' Robins y Rutter, 1990; Sumner y Parker, 1995).

En tercer lugar, la creciente insistencia en la importancia de la perspectiva internacional (que se origina en fundamentales acontecimientos mundiales como los cambios en la Europa del Este, el fin de la guerra fria, el crecimiento de la Uni6n Europea, etc.) ha cornplicado el panorama y a la vez ha ayudado a asentar los acontecimientos nacionales en un contexte, Los estudios comparativos se e'stan haciendo cada vez mas ambiciosos y estan extendiendo su mirada mas alla

,I

del Reino Unido y Norteamerica, como muestra, porejemplo, el

23

"

Ii !._!

La conducta antisocial de los j6venes

primer Estudio Internacional de la Delincuencia (Van Dijk et al., 1990) y el primer estudio basado en autoinformes verdaderamente internacional Gunger- Tas, 1994a). Surgen complicaciones a ca~sa de las dificultades que tiene el tratar de comparar las tendencias subyacentes de la conducta antisocial en diferentes jurisdicciones y culturas. Por estas razones, uno de los participantes en el estudio internacional basado en autoinformes ha expresado dudas sobre la validez de las conclusiones globales sacadas de datos de paises concretos (Graham, 1994). Situar las estadisticas nacionales en el contexte internacional es util, sin embargo, al poner de relieve destacados hallazgos concretos de algu-

.,

nos paises, como el inuy bajo indice de delincuencia de Jap6n y el sor-

prendente incremento de los homicidios cometidos por j6venes en

Estados Unidos (Kelley et al., 1997). s

Junto a estes tres tipos principales de avances en los datos basicos, otras razones para llevar a cabo un estudio actualizado de la bibliografia sobre la delincuencia incluyen los cambios legislativos y sociales. Dado que este es un estudio de la conducta antisocial mas que de los trastornos de la conducta en general, los cambios legislativos tienen efectos potencialmente amplios sobre la imagen general. Este es el caso desde el punto de vista de las definiciones y registros de la conducta antisocial y tambien desde el de los requerimientos legales relativos al tratamiento de los nifios y los j6venes. La decada de 1980 presenci6 importantes progresos europeos e internacionales en la protecci6n de los nifios (p. ej., la Convenci6n de las Naciones Unidas de 1989 sobre los Derechos del Nifio), pero dichos avances han chocado en ocasiones can otras areas de politica nacional relacionadas con disposiciones que atafien a los infractores j6venes. En el Reina Unido, los llamamientos a una politica de juventud mas integrada se han hecho cada vez mas urgentes, y algunos criticos han indicado que los plantearnientos segmentados de la delincuencia y la atenci6n a los nifios estan basados mas en la distribucion de los servicios y la conveniencia politica que en la necesidad social 0 econ6rnica y en los hallazgos de la investigaci6n.

Los carnbios en las tendencias sociales que indicar;n la necesidad de un estudio actualizado de la conducta antisocial incluyen transformaciones en los patrones familiares, cambios en la educaci6n y el mercado de trabajo de los j6venes, cambios en las experiencias nor-

24

lntroduaion

mativas de los jovenes y cambios socia1es internaciona1es como e1 crecimiento de 1a sociedad de 1a informacion y 1a eclosion de los multimedia. Los cambios mas evidentes en los modelos farniliares incluyen un espectacular aumento de los divorcios: entre 1977 y 1992, tanto el numero de divorcios como el nurnero de hijos de menos de 16 afios de parejas divorciadas se incrementaron de una manera drastica en el Reino Unido. E1 numero de hijos de menos de 5 afios afectados por el divorcio en 1992 fue de 57.000, casi dos tercios mas elevado que en 1977 (Oficina Central de Estadistica, 1994). En relacion con esto se ha elevado tambien la proporcion de padres y madres solos. En Estados Unidos, la proporcion de nifios que viven en familias con dos progenitores disminuyo durante un periodo comparable del 85% a1 73% (Snyder y Sickmund, 1995). Como veremos, 1a relevancia de estos cambios para la conducta antisocial ha sido tema de muchos debates tanto en la bibliografia academica como en los medios generales.

Sucesivos rastreos de divers os estudios nacionales han mostrado que, en este periodo, la proporcion de jovenes que permanecen en el sistema educativo ha aumentado espectacularmente y que, en el

,1Reino Unido y Estados Unidos, la recesion econornica ha tenido

I· consecu~ncias en el mercado de trabajo juvenil. Ahora es lmas probable que nunca en el pasado que los jovenes entren en contacto con i drogas ilegales y experimenten con elias durante los afios de su eduIi. cacion obligatona (Parker, Measham y Aldridge, 1995). Viven tam-

I ili bien en una sociedad en la que las nuevas tecno1ogias desernpefian II.lpapeles cada vez mas importantes y en la que la cornercializacion de ·11 ~la informacion y de la cornunicacion estan dando como resultado un

\ "mercado cultural mundial (Featherstone, 1991; Wartelia, 1995).

Otra importance tendencia social que ha sido objeto de gran atencion es el continuo ascenso de los indices de la delincuencia, como ponen de rnanifiesto las estadisticas oficia1es. No hay duda de que, en una serie de paises que incluye al Reino Unido, las infracciones registradas por la policia han aumentado desde la decada de 1980, aunque las explicaciones de este aumento -y su relacion con tendencias de conducta subyacentes- siguen siendo elusivas. Esta 'Claro que el aumento se aplica no solo al deli to, sino tambien ala depresion, el suicidio y el abuso de drogas (Rutter y Smith, 1995).

25

La conducta antisocial de los j6venes

AMBITO Y ESTRUCTURA DE ESTE ESTUDIO

A pesar del hecho de que este trabajo se basa de manera aproximada en la estructura dellibro de 1983, hemos hecho varias modificaciones criticas en 10 que respecta a los temas incluidos, modificaciones que reflejan algunos de los fundamentales cambios sociales que acabamos de destacar. Asi, nos hemos centrado en mayor medida que antes en la importancia de la pertenencia a un grupo etnico, Hay varias razones para ello, aunque con variaciones nacionales. En el Reino Unido, el interes primario en los afios sesenta y setenta era el origen etnico en relaci6n con la inmigraci6n, pero ahora hay una segunda y una tercera generaci6n de rninorias etnicas bien afincadas y con nacionalidad britanica en relacion con las cuales las cuestiones pueden ser diferentes. Adernas, las estadisticas de la delincuencia en el Reino Unido registran ahora algunos datos sobre origen etnico, y los adolescentes de rninorias etnicas son cada vez mas el centro de atencion de destacados programas de acci6n policial. En Europa, especialmente en el Este, la ernigracion sigue siendo una cuestion fundamental, mientras que el centro de la atencion en Estados Unidos han sido por 10 generallas diferencias entre blanc os y negros, que no tienen nada que ver con la emigracion. Ademas, en Estados Unidos un sorprendente rasgo reciente ha sido el crecimiento de la poblacion hispana y la representacion, cada vez mas desproporcionada, de j6venes varones negros en las estadisticas de asesinatos (como perpetradores y como victimas). En terrninos generales, sobre la base de una serie de estudios y sondeos de las experiencias de las minorias etnicas, se esta llegando a aceptar que no es suficiente considerar el origen etnico como una variable unitaria; ahora se insiste en la importancia de reconocer la diversidad de la experiencia entre diferentes grupos y en diferentes lugares (vease, p. ej., Modood, Beishon y Virdee, 1994). Hemos de valorar la importancia que tiene esta insistencia para la conducta antisocial.

Se tome tambien la decision de ofrecer un breve examen de las infracciones relacionadas con las drogas y del papel de las drogas en la delincuencia. El argumento originario para no incluirlos fue que no eran habituales en el Reino Unido en aq~ella epoca, aunque ya habia tenido lugar uri aumento del uso de drogas en America a comienzos de los afios ochenta. Como ya hemos indicado, al menos alguna expe-

26

rirnentacion a bajo nivel con drogas es ahora mucho mas corriente en Europa que hace quince afios y las infracciones relacionadas con las drogas van en aumento. Hay tarnbien algunas pruebas limitadas de que

los indices han empezado a aumentar de nuevo en Estados Unidos recientemente (Robertson y Skinner, 1996; Snyder, Sickmund y PoeYamagata, 1996). De manera semejante, los delitos sexuales con jove-

nes como autores y como victimas fueron excluidos originariamente

porque se pensaba que eran poco habituales. Esta vez se consideran brevernente, no porque se hayan vuelto habituales, sino porque tienen

una mayor preeminencia publica que entonces y porque la concien-

cia publica del abuso sexual contra nifios y su papel en el desarrollo es

mayor que entonces. Esto guarda relacion en parte con un mayor entendimiento de la coincidencia entre victima y delincuente

(Boswell, 1995) y con unos datos mejores sobre los perpetradores de los abusos contra nifios y adolescentes (Vizard, Monck y Misch, 1995). Adernas, a causa del aumento general de los trastornos psicosociales

en jovenes (Rutter y Smith, 1995), hemos incluido una men cion de

parte de la investigacion sabre la relaci6n entre delito y trastorno emocional 0 suicidio.

Es evidente desde hace mucho que los indices de delincuencia i .

de los varones son varias veces mas elevados que los de las mujeres.

A pesar de esto, ha habido escasas investigaciones sobre las diferencias varon-mujer en la conducta antisocial. De manera creciente, sin embargo, se ha reconocido que la elucidacion de las causas de esta diferencia de genero podria arrojar una importante luz sobre los origenes de Ia conducta antisocial mas en general. En consecuencia, aunque las conclusiones firmes escasean, incluimos un capitulo por separado sobre el tema.

Introduaion

En muchos aspectos, la principal area en expansion de los estudios sobre la delincuencia se ha centrado en los modelos evolutivos que abarcan toda la duraci6n de la vida, can analisis de carreras delictivas y un estudio de los factores que parecen afectar al desistimiento de la conducta antisocial 0 persistencia en ella en la vida adulta. De nuevo dedicamos un capitulo aparte a este tema.

Comenzamos en el Capitulo 2 destacando algunas 'consideraciones conceptuales y metodologicas que han guiado nuestro plante amiento de esta revision. El Capitulo 3 establece el escenario con un

r I

, !

,I. ·1

I

.,

,

.1

27

La conducta antisocial de los j6venes

examen de la edad, la culpa y la edad de la responsabilidad penal, y despues considera el cuadro de la delincuencia adolescente derivado de las estadisticas de delitos, estudios de victimas y datos de autoinformes. Una serie de factores que afectan a la codificaci6n y procesamiento de la informacion llevan a una cierta variacion: entre las fuentes de informaci6n, de modo que los examinamos antes de considerar las diferencias que arrojan estas fuentes de datos entre no infractores frente a infractores e infractores persistentes frente a no persistentes.

El Capitulo 4 se centra en el importante aumento de la delincuencia queha tenido lugar en la mayoria de los paises en el curso del pasado medio siglo; el Capitulo 5 se ocupa de 10 que se sabe acerca de la heterogeneidad en la conducta antisocial. Los Capitulos 6-8 reunen 10 que se sabe sobre diversos tipos de factores causales; el Capitulo 9 examina las diferencias de genero, y el Capitulo 10 considera cuestiones evolutivas que abarcan la duraci6n de la vida. Los Capitulos 11 y 12 examinan 10 que se conoce sobre prevenci6n e intervenci6n, reuniendo las perspectivas conceptuales y teoricas con el fin de considerar la politica y las implicaciones practicas. El Capitulo 13 y ultimo pone de relieve una serie de importantes hallazgos obtenidos del conjunto de la revisi6n y examina la relaci6n de la investigaci6n con la politica y la practica.

Hemos pretendido que el libro se dirija a muchos y variados leetores, aunque ha supuesto un desafio presentar tal variedad de temas diferentes de una man era accesible a todos. Sin duda no 10 hemos conseguido plenamente, pero esperamos que ellibro sea tratado como un todo, ya que hemos considerado que sus partes son complementarias, desde 10 bio16gico hasta 10 socio16gico.

28

2

La identificaci6n de la investigaci6n mas util

Como indica nuestra Introduccion, este volumen se vale en algunos aspectos, como punto de partida, del estudio de 1983 redactado por dos de los autores de este (Rutter y Giller, 1983). No obstante, la considerable expansion de la investigacion empirica en el curso de los ultimos quince afios, junto con la mayor claridad de conceptos, ha significado que hemos podido enfrentarnos a la tarea de examinar este campo con una atenci6n mas rigurosa y unos estandares algo mas altos por 10 que se refiere a la calidad de los testimonios en los que nos basamos. En este capitulo introductorio destacamos algunos de los principales rasgos de nuestro planteamiento.

En primer lugar, observamos la amplitud de la conducta antisocial y la necesidad de tenerla en cuenta en divers as facetas. En segundo lugar, consideramos el nivel de coincidencia, generalmente bajo, entre los informantes, y por ende la necesidad de disponer de multiples fuentes de datos. En tercer lugar, se exarnina el valor de los muestreos representativos de la poblaci6n general, sobre to do cuando se siguen a 10 largo del tiempo. En cuarto lugar, llamamos la atenci6n hacia la interacci6n de doble direcci6n entre psiquis y soma. En quinto lugar, hacemos hincapie en la variedad de los conceptos de causalidad, pasando a la necesidad de exarninar cadenas causales tanto de eslabones directos como indirectos y acabando con los pasos necesarios para comprobar las hip6tesis causales. En el resto del libro nos referiremos a muchos de estos aspectos 0 los desarrollaremos, ya que proporcionan un importante punto de partida para la consideraci6n de los trabajos descritos en capitulos posteriores.

LA AMPLITUD DE LA CONDUCTA ANTISOCIAL

Numerosos estudios han mostrado ahora que los individuos que toman parte en actividades delictivas 0 criminales frecuentes tienden

29

La conducta antisocial de los j6venes

a ser diferentes de otros miembros de la poblaci6n general en una gran cantidad de aspectos que se extienden mucho mas alla de los aetas que quebrantan la ley (veanse, p. ej., Farrington, 1995a, b; jessor, Donovan y Costa, 1991; Jessor y Jessor, 1977; Smith, 1995; Thornberry, Huizinga y Loeber, 1995).

Algunos de los hallazgos se revisaran con mayor detaile en capitulos posteriores. Brevemente se pueden resumir como sigue:

• Cuando son muy j6venes, las personas que posteriorrnente desarroilan repetidas actividades antisociales tienden a ser superactivas, de conducta indisciplinada, hostiles, y tienen dificultad para ilevarse bien con los dernas nifios.

• Tarnbien cuando son jovenes, tienderr a ser impulsivos y a estar deseosos de buscar experiencias nuevas y excitantes.

• Ademas de estas caracteristicas, en la niiiez media y en la adolescencia tienen mas inclinaci6n que los demas a mostrar sentimientos de infelicidad, a tener dificultades de lectura y a consumir drogas ilegales.

• Cuando estos rasgos persisten en el final de la adolescenda y en fa edad adulta temprano, adoptan a menudo la forma de excesos en la bebida, un historial laboral irregular, dificultades en las relaciones con la familia y los amigos, tendencia a contraer deudas y a jugar y tendencia a responder a la frustraci6n y a otras dificultades mediante el usa de la violencia.

Desde luego, la medida en la que los individuos que son delincuentes muestran esta gama mas arnplia de conductas varia mucho. Sin embargo, el que dicha gama exista en tan importante medida significa que todo intento de estudiar las causas de la conducta antisocial tiene que considerar los factores implicados en los origenes de esta variedad mas amplia, los cuales son rasgos de 10 que en ocasiones se denomina modo de vida antisocial.

Es tambien evidente que el mundo no se divide entre quienes son delincuentes y quienes no 10 son. En una medida muy considerable, la conducta antisocial y la comisi6n de aetas criminales operan en un continuum como un rasgo dimensional que la mayoria de las personas muestran en mayor 0 menor grado. En consecuencia, hay que tener

30

La identificacion de fa investigacion mas util

esto en cuenta en los estudios empiricos. Esta necesidad no se aplica solamente a los estudios de los mecanismos causales, sino tarnbien a los efectos de la prevenci6n 0 la intervenci6n. Esto es, los beneficios (0 no) de las intervenciones han de valorarse con respecto a los posibles efectos sobre la frecuencia 0 gravedad de las actividades delictivas, y tarnbien con respecto a esta variedad mas amplia de rasgos del modo de vida antisocial. Por todas estas razones, hemos prestado la maxima atenci6n a los estudios que abarcan esta gama mas amplia de conductas y que 10 hacen de una manera que permite la cuantificaci6n.

MULTIPLES FUENTES DE INFORMACION

Como se examina mas a fondo en el siguiente capitulo, los estudios sabre la delincuencia se han basada de manera creciente en una combinacion de estadisticas oficiales de la delincuencia y autoinformes. En conjunto, los dos cuentan en gran medida la misma historia. Sin embargo, tienen una serie distinta de ventajas e inconvenientes, de manera que es altamente deseable poder utilizar unas y otros en el mismo conjunto de datos. Esta necesidad de multiples Fuentes de informaci6n no se limita en modo alguno a las estadisticas criminales. Ha sido un hallazgo general en los estudios de todas las formas de perturbaci6n emocional o dificultades de conducta el que el nivel de coincidencia entre distintos informantes sea, como mucho, moderado (Achenbach, McConaughy y Howell, 1987; Eaves et al., 1997; Simonoff et al., 1995, 1997, en prensa; Verhulst y Koot, 1992). Las correlaciones entre informes de padres e informes de profesores estan tipicamente en torno al nivel de 0,3 Y 0,4; entre informes de padres y de hijos es a menudo aun mas baja, e incluso entre informes de padres y de madres no exceden habitualmente un 0,5 a 0,6. En parte, esta relativamente modesta coincidencia entre informantes es una funci6n de la poca fiabilidad intrinseca de las mediciones; en parte, es una consecuencia del hecho de que las personas se comportan muchas veces de manera diferente en situaciones diferentes; en parte, refleja diferencias en las oportunidades de reparar formas concretas de conducta; y en parte, puede surgir porque los informantes varian en los grupos de referencia que utilizan.

Asi, por ejemplo, cuando evaluan la conducta de los nifios, es probable que los profesores comparen la conducta de un nin-o con la de

31

I !

I

i

La conducta antisocial de los j6venes

otros nifios de la misma clase 0 de clases anteriores a las que aquellos han ensefiado. Es probable, por otra parte, que los padres presten especial atenci6n a la conducta de otros nifios de la misma familia y, en menor medida, de los hijos de amigos y vecinos. Su grupo de referencia sera por ello mas pequefio y mas selectivo que el de la mayoria de los profesores. Puede ser que los nifios, por otra parte, hagan la misma comparaci6n, pero, ademas, es muy probable que presten especial atenci6n, sobre todo con respecto a talante y sentirnientos, a la manera en que ellos mismos se sintieron un tiempo antes. En otras palabras, cuando dicen que se sienten especialmente deprimidos, quieren decir que se sienten mas abatidos que un afio antes y no necesariamente que esten mas abatidos que otras personas.

Las circunstancias particulares tambien pueden traer consigo tendencias y consiguientes diferencias en el significado de las evaluaciones. Asi, por ejemplo, puede ser que los padres que se sienten ellos mismos deprimidos 0 irritables evaluen por ello la conducta de sus hijos de una manera diferente; los profesores, al valorar la conducta de sus alumnos, pueden verse in£luidos por las maneras en que responden a las tare as educativas y de este modo esten abiertos a la in£luencia de las diferencias de las capacidades cognitivas de los nifios. En evidente que ninguna de estas fuentes de datos constituye ningun tipo de «patron oro». Antes bien, se ha puesto de manifiesto que es muy deseable, en cualquier estudio, tener multiples informantes, disponer de datos derivados de conductas en situaciones diferentes y con tar con mediciones repetidas. En consecuencia, hemos dado la maxima importancia a los estudios en los que esos datos han estado accesibles y se han utilizado.

MUESTREOS

Gran parte de la bibliografia criminol6gica anterior se basaba necesariamente en muestreos especializados de uno 0 otro tipo. En ocasiones eran especiales por 10 que se refiere a las maneras en que la ley se habia ocupado de los j6venes. Asi, gran parte de la investigaci6n se basaba en j6venes bajo custodia 0 en otros que habian sido objeto de alguna forma determinada de accion judicial. Alternativamente, los muestreos eran especiales porque los j6venes habian sido remitidos a informe

32

La identificaci6n de la investigaci6n mas uti!

o tratamiento psiquiatricos, 0 porque eran objeto de una forma especial de escolarizaci6n derivada del hecho de que habian cometido una infracci6n y se pensaba que necesitaban una ayuda especial,

Ahora hay mucha menos necesidad, para la mayoria de las finalidades, de apoyarse en estos muestreos especializados. En muchas partes diferentes del mundo hay estudios longitudinales a gran escala enfocados hacia el futuro, basados en muestreos de la poblaci6n general que abarcan el periodo de edad que va desde la infancia a la adolescencia 0 la vida adulta. Asi, se puede disponer de estos estudios en el Reino Unido (Farrington, 1995a; Kolvin et al., 1990; Wadsworth, 1991), la parte continental de Estados Unidos (Elliott, Huizinga y Menard, 1989; Loeber et al., 1993; Tracy et. al., 1990; Weitekamp et al., 1996; Wolfgang, Thornberry y Figlio, 1987), Hawai (Werner y Smith, 1982), Canada (Soussignan et al., 1992; Tremblay et dl., 1994), Nueva Zelanda (Bardone et al., 1996; Fergusson y Horwood, 1995, 1996; Fergusson Horwood y Lynskey, 1995; Henry et al., 1996), Alemania (Kerner et al., 1995), Suecia (Elliott et al., 1989; Janson, 1984; Klinteberg et al., 1993; Kratzer y Hodgins, 1997; Magnusson, 1988; Stattin y Magnusson, 1995) y Finlandia (Hamalainen y Pulkkinen, 1996), Adernas, hay tambien estudios longitudinales, de base epidemio16gica, de una variedad de grupos con un riesgo de conducta antisocial incrementado por una u ot~a razon (Farrington, Loeber y Van Kammen, 1990; Harrington et al., 1991; Maughan et al., 1996; Nagin, Farrington y Moffitt, 1995; Rutter et al., 1997b), Aunque los metodos y mediciones no son identicos en todos estos estudios, hay suficientes aspectos en cornun para una valoracion realista de los grados en que los estudios son cornparables. Siempre que es posible hemos utilizado estas comparaciones y hemos dado la maxima importancia a hallazgos que si generalizan en todos los muestreos y en todos los contextos sociales. Esto, des de luego, no equivale a decir que necesariamente esperemos que los hallazgos fueran los mismos en todas las situaciones sociales, sino que hemos tratado de deterrninar si hay razones sistematicas para que los hallazgos varien de una manera explicable segun los muestreos y los contextos sociales. Adernas, hay un os cuantos estudios importantes a gran escala (Kessler et al., 1994'; Robins y Regier, 1991) que, si bien en su disefio se basan en muestreos representativos, han inatentado obtener datos retrospectivos que cubren el

33

I i
I
f
I :
l
I
:
.J
Ii
r
K
~
l\
i
I
~
1,~
~
~
~
i'
~
f
,~i'
,t
!!
~ ~'
:~i
~
1:1
t·)
i ,$
t La conducta antisocial de los j6venes

periodo de edad desde la infancia a la edad adulta. Tarnbien hay algunos autoinformes basados en muestreos representativos que tienen valor informativo (Graham y Bowling, 1995; Junger- Tas, 1994a). Siempre que estos datos parecen ser fiables, hemos hecho uso de elIos.

Gracias a la disponibilidad mucho mayor de estudios epidemiologicos de alta cali dad en comparaci6n con la situaci6n de hace algunos afios (vease Berk, 1983, con respecto a la importancia de los muestreos representativos para sacar conclusiones validas) no nos hace falta prestar tanta atenci6n a informes sobre muestreos clinicos u otros grupos especializados, y hemos prestado menos atenci6n a descripciones o estudios anecd6ticos basados en mediciones no normalizadas, sobre todo cuando han faltado grupos de comparaci6n adecuados. Hay, sin embargo, dos circunstancias en las cuales ha sido necesario apoyarse, en la mayor parte, en datos no epidemiol6gicos. Este ha sido el caso, en primer lugar, de las actividades delictivas que 0 bien son relativamente poco corrientes 0 han sido adecuadamente tratadas en la mayoria de los estudios epidemio16gicos. Esto se aplicaria, por ejemplo, a delincuentes sexuales juveniles, a homicidas jovenes y al deli to asociado a rasgos de procesamiento emocional descritos por el terrnino «psicopatia», La segunda circunstancia en la que los datos epiderniologicos han sido escasos atafie al menos a algunos tipos de investigaci6n bio16gica. Asi, cuando estos han supuesto procedimientos considerablemente agresivos, no ha resultado aceptable ni viable aplicarlos a bases epidemiol6gicas. Por otra parte, esta limitaci6n esta disminuyendo rapidamente conforme los avances tecnol6gicos han hecho posible estudiar rasgos quimicos basados en muestras de saliva en vez de en muestras de sangre y se ha hecho posible examinar cromosomas a partir de arafiazos en la mejilla en vez de a partir de la sangre. Asi, hemos depositado especial confianza en los hallazgos biol6gicos basados en muestreos epidemio16gicos, pero obligadamente hemos tenido que utilizar en cierta medida los resultados de grupos mas pequefios y especializados de un tipo u otro.

BIOLOGiA Y CONDUCTA

En epocas pasadas -y (lamentablemente) a veces todavia en la actualidad- ha habido una tendencia a suponer que, si algun rasgo 0 anor-

34

La identificaci6n de la investigation mas uti!

malidad biologico puede ser identificado y asociado con una conducta determinada, el rasgo bio16gico tiene que haber causado la conducta. Ahora esta claro que esta suposicion es injustificada porque hay una compleja interaccion de doble direccion entre psiquis y soma. Los procesos del pensamiento y las emociones y las tendencias de la conducta no aparecen fuera del cuerpo. Por el contrario, hay, y tiene que haber, acornpafiamientos biologicos, al menos inmediatamente. Esto equivale a decir que cuando alguien se siente preocupado y asustado, esto ira acompafiado de un aumento de las pulsaciones, la sudoracion y la segregaci6n de determinadas hormonas. Tambien a largo plazo, los efectos duraderos de las experiencias supondran algun cambio en el organismo. As}, los experimentos con animales han mostrado que los procesos de aprendizaje van acompafiados de cambios en el cerebro (Horn, 1990) y que los efectos del estres van acornpafiados de cambios estructurales y funcionales en el sistema neuroendocrino (Hennessey y Levine, 1979). Alternativamente, la transferencia de los efectos de las experiencias se puede realizar a traves de estilos de pensamiento 0 procesamiento cognitivo 0 conceptos del yo, pero de una u otra manera habra en el sustrato bio16gico alguna alteraci6n que la acornpaiie. Los estudios tanto en animales como en humanos indican de manera similar la interaccion de doble direccion entre hormonas y conducta. Si se elevan artificialmente de una u otra manera las hormonas sexuales masculinas, esto tendra unos efectos mensurables en ciertas conductas como el dominio. Igualmente, sin embargo, la superaci6n de situaciones sociales alterara los niveles hormonales. Asi, por ejernplo, el ganador de un partido de tenis 0 una partida de ajedrez muy refiidos tiende a mostrar un aumento de hormonas sexuales, mientras que los perdedores tienden a mostrar un descenso (Mazur, Booth y Dabbs, 1992; Mazur y Lamb, 1980). 0 los hallazgos de escaneres del cerebro funcionales «anorrnales», asociados con trastornos psiquiatricos concretes, pueden ser reversibles cuando se alivian los sintomas mediante tratamiento (Schwartz et al., 1992). Desde luego, hay modos en que se puede utilizar la investigaci6n para deterrninar como funciona el mecanismo causal (vease, p. ej., Kruesi y Jacobsen, 1997), pero la cuestion es que es necesario hacer esta investigacion. Ha habido en la ultima decada aproximadamente un aumento de los estudios biologicos de la conducta antisocial, y no hay duda de que

35

La conducta antisocial de los j6venes

tienen potencialmente un valor informativo sobre los posibles factores que pueden desempeiiar un papd en la genesis 0 persistencia de la conducta antisocial. Por otra parte, es eseneial examinar criticarnente los hallazgos, a fin de evitar saear eonclusiones prematuras sobre la naturaleza de los procesos causales implicados.

LA CAUSALIDAD

Conceptos de causalidad

Tradicionalmente se ha tendido a pensar en las euestiones de causa solo en terminos de diferencias individuales: por que esta persona es un delincuente y esta otra no. Es importante apreeiar que esto constituye una simplificacion excesiva, gravemente engaiiosa, de 10 que se contiene en los proeesos causales. Asi, por cuanto atafie a la conducta antisocial, es preciso considerar por 10 menos cinco tipos notablemente distintos de causa (Clarke y Cornish, 1985; Loeber y Hay, 1994; Quinton et al., 1993; Rutter y Smith, 1995; Rutter et al., 1997b; Sampson y Laub, 1993). Hay que trazar distinciones entre los procesos implicados en:

(a) .las diferencias individuales en la propensi6n a -desarrollar una conducta antisocial;

(b) el traslado de dicha propensi6n a la comision real de actos ilegales;

(c) las difereneias con el paso del tiempo, 0 entre lugares, en los niveles generales de delineueneia;

(d) las variaciones de situacion en las actividades delictivas; y

(e) la persisteneia 0 no persisteneia de la conducta antisocial cuando los individuos se hac en mayo res.

Los facto res y proeesos implicados en cada uno pueden ser parecidos 0 totalmente diferentes. Asi, por ejemplo, los faetores asociados al delito violento parecen comparables en line as generales en Europa y Norteamerica. Incluyen experieneias farniliares adversas y caraeteristicas personales especiales. Por otra parte, la razon por la que el indice de asesinatos en Estados Unidos es una docena de veces mayor que en Europa no es explicable sobre estas bases. No es solo que una

36

La identificaci6n de la investigaci6n mas util

explicacion asi seria inverosimil, sino que el hallazgo de que la diferencia entre los indices de homicidios en estas dos partes del mundo se limita en buena medida a los homicidios que suponen utilizacion de armas de fuego (Snyder et al., 1996) indica de manera convincente que la disponibilidad de estas armas constituye la principal explicacion. Un dato interesante, sin embargo, es que las variaciones dentro de Estados Unidos en el acceso a armas de fuego (variaciones que son en su conjunto bastante pequefias) no parecen guardar relaci6n con diferencias individuales en la propensi6n a matar. De manera semejante, el gran aumento de la delincuencia en Europa durante las decadas posteriores a la Segunda Guerra Mundial no se puede atribuir a la pobreza, las dificultades econ6micas y el desempleo, porque aquellos fueron unos afios que dejaron ver una importante mejora en todos estos rasgos de la sociedad y tarnbien una reduccion de las desigualdades sociales (Rutter y Smith, 1995). Por otra parte, hay pruebas de que, a nivel individual, la experiencia personal del desempleo y todo 10 que conlleva puede tener un importante papel en la predisposici6n a robar. Las pruebas que hacen pensar que es asi se derivan especialmente de estudios longitudinales que muestran un aumento del robo cuando las personas se quedan sin trabajo y una posterior disminucion cuando consiguen un empleo (Farrington et al., 1986; Sampson y Laub, 1993).

Tenemos que destacarque estas diferencias entre los diferentes tipos de cuestiories causales contrapuestas no son en modo alguno especificas de la conducta antisocial. Tres ejemplos considerablem~nte distintos, tornados de otros campos, ayudaran a ilustrar este punto:

• La estatura es una de las caracteristicas humanas de mas poderosa influencia genetica. Tiene una heredabilidad de un 90% aproximadamente, un hallazgo confirmado en Europa y Norteamerica en todas las epocas en que esta cuestion se ha examinado. No obstante, en el curso de la primera mitad del siglo xx, la estatura media de los colegiales de Londres aumento unos 12 centimetros (Tizard, 1975). Ese aumento no tuvo nada que ver can un cambio en la dotacion genetica y fue consecuencia casi con toda seguridad de Ia mejora en la nutricion. Como la rnejor nutricion tendi6 a afectar al pais en su con junto,

37

La conducta antisocial de los jovenes

influyo poco en la variacion individual de la estatura, pero mucho en la estatura media del pais en su conjunto .

• Los factores personales de divers os tipos desernpefian un papel hmdamental para explicar las diferencias individuales en la probabilidad de convertirse en un desempleado, sobre todo en epocas de desempleo relativamente bajo. Por el contrario, estos factores personales (niveles de capacitacion, rasgos personales, mala salud cronica, etc.) no tienen nada que ver con el enorme aumento en los niveles de desempleo que tuvo lugar en muchos paises europeos durante la decada de 1980 (Rutter, 1994a).

• La eliminacion de la toxicidad del gas domestico en el Reine Unido tuvo un marcado efecto en la bajada de los indices de suicidios entre personas de edad, porque el envenenamiento por gas de hulla era un metodo favorite de suicidio y porque la eliminacion de la toxicidad hizo que ya no fuese letal (Clarke y Mayhew, 1988). Esta eliminaci6n de un medio para el suicidio no tuvo ningun efecto en la propension general a abrigar sentimientos suicidas, pero -como reflejo del hecho de que los sentimientos de suicidio van y vienen cuando las personas se sienten deprimidas y que el suicidarse depende de la oportunidad adernas de la propension-s- signific6 que la eliminacion de esta opci6n concreta estuvo asociada a una reduccion en el numero de los suicidios consumados.

Las cadenas causales

Un aspecto conceptual en cierto modo relacionado con este atafie al reconocimiento de que muchos procesos causales implican efectos encadenados indirectos y no solo una causa basica (vease Capitulo 11 para un examen mas a fondo de esta cuestion). Estos efectos encadenados pueden envolver, bien a los procesos que conducen a la comisi6n de un acto ilegal, bien a los medios en los cuales los facto res de riesgo afectan al individuo, 0 bien a ambas cosas. Asi, como se halla implicito en los diferentes conceptos de causa, es necesario considerar la causalidad en terrninos no solo de la propension individual a desarrollar una conducta antisocial, sino tarnbien de como esta pro-

38

La identificaci6n de la investigaci6n mas uti!

pension produce finalmente como resultado la cornision de un acto ilegal concreto en un lugar concreto y en un momento concreto (Farrington, 1995a; Rutter et al., 1997b; Tonry y Farrington, 1995). Una vez mas, esta consideraci6n no se refiere en modo alguno especificarnente a la conducta antisocial. Por ejemplo, la drogodependencia supone un concatenaci6n de causas que se manifiesta primero en el consumo experimental de drogas por una persona (pero, en el caso de los usuarios de drogas duras, a menudo con unos origenes incluso anteriores en forma de conducta antisocial), pasando a consurnirlas sabre una base regular y lleganda a ser psicol6gica y farmaco16gicamente dependiente de su uso, y sin tomar medidas para cambiar esta situacion. Los estudios de Robins (Robins, 1993; Robins, Davis y Wish, 1977) sobre american os que sirvieron en las fuerzas armadas en el conflicto del Vietnam mostraron que los facto res implicados en cada una de estas fases no eran en modo alguno los rnismos. Por ejernplo, los afroamericanos de los centros urbanos deprimidos constituian el grupo que tenia mas probabilidades de consumir heroina en primera instancia, pero los blancos que vivian en zonas rurales eran los que ten ian mas probabilidades de seguir siendo adictos a la heroina despues de ser desmovilizados de las fuerzas armadas. Es necesario, por 10 tanto, que los procesos de concatenaci6n de causas sean analizados eslab6n por eslab6n en vez de intentar encontrar una serie de factores que actuen de manera comparable en todas las fases.

La comprobacion de hipotesis causales

Esta bien aceptado que la simple identificacion de un factor que esta estadisticamente asociado con el delito no significa que haya desernpefiado ningun papel en la causa. En nuestro estudio, por 10 tanto, ha sido necesario considerar las diversas medidas que se pueden tomar para comprobar hipotesis sobre mecanismos causales (Farrington, 1988; Rutter, 1994a). El primer requerimiento ha sido determinar sila asociacion que, segun se postula, representa posiblemente un mecanismo causal es constante en los muestreos y en los diferentes'jipos de medicion. Desde luego, una falta de constancia podria significar que el mecanismo actua solamente en ciertas circunstancias, Fiero de ser aSI

'·:.'·!I :;

':1 ii .\

j

,

.J

39

La conducta antisocial de los j6venes

la coherencia en esas circunstancias tiene que ser comprobada y no aceptada.

La segunda exigencia ha sido diferenciar entre indicadores de riesgo y mecanismos de riesgo. En pocas palabras, los indicadores son rasgos que tienen relaciones directas con los procesos causales, pero que en S1 mismos no forman parte de los mecanismos que estan directamente asociados con la causalidad. La necesidad de establecer esta distincion se examina habitualmente en el sentido de tener en cuenta las llamadas variables creadoras de confusion. Habitualmente esto significa enfrentar una posible explicaci6n causal con otra. Por ejemplo, hace muchos afios se encontr6 que los «hogares deshechos» se asociaban estadisticamente al deli to, y se suscito la cuesticn de si el mecanismo causal se hallaba en la separaci6n del hijo de uno 0 los dos progenitores 0 en la discordia, el conflicto y la desorganizacion familiar que suele asociarse con la ruptura de la familia (Rutter, 1971). Esto se podria comprobar comparando la ruptura que no va habitualmente asociada ala discordia (como la muerte del padre 0 de la madre) con la ruptura que se asocia mas probablemente a la discordia (como el divorcio). Los hallazgos han demostrado constantemente que, en conjunto, el divorcio acarrea el riesgo mayor de conducta antisocial (Rutter, 1971). Asi, la ruptura del matrimonio de los padres es un indicador de riesgo, pero no constituye el principal mecanismo causal del delito, Altenativamente, se pueden realizar analisis multivariados para determinar si, dentro de niveles equivalentes de conflicto, la separacion 0 los cambios familiares son predictivos de conducta antisocial o si, por el contrario, dentro de frecuencias equivalentes de separacion, el conflicto es predictivo (Fergusson, Horwood y Lynskey, 1992). De nuevo, los hallazgos han indicado una mayor capacidad predictiva de discordia.

Es importante apreciar que 10 que parece ser una variable creadora de confusion puede no obstante desernpefiar un papel en las cadenas causales, si bien en un aspecto mas lejanamente relacionado con la conducta antisociaL Por ejemplo, la pobreza y las presiones econornicas parecen tener solamente una relaci6n debil y desigual con la conducta antisocial, y por 10 tanto es improbable que desernpefien un papel importante en los procesos cercanos que tienen que ver con la genesis de la conducta antisocial. Por otra parte, la pobreza y las ten-

40

La identiflcaci6n de fa investigaci6n mas uti!

siones economicas S1 que parecen desernpefiar un papel alhacer mas dificil mantener la armenia familiar y los patrones adaptativos de crianza de los hijos (Brody et al., 1994; Conger et al., 1994). Hay tambien muchas variables que, por su naturaleza, no tienen ningun significado con respecto a los mecanismos causales hasta que se especifican mas. Por ejemplo, como examinaremos en el Capitulo 9, el hecho de ser varon va acompafiado de un gran aumento del riesgo de conducta antisocial. Pero esto no ayuda mucho a en tender la causalidad hasta que uno puede pasar a determinar si este riesgo esta condicionado horrnonalmenre, por el cromosoma Y, por diferencias en las maneras en que se trata a los nifios y a las nifias 0 por diferencias culturales en los modos de vida de varones y mujeres.

Hay varias medidas mas que se pueden tomar para poner a prueba las hipotesis causales. Como sefialo Farrington (1988), hay una ventaja considerable en poder poner a prueba las hipotesis causales mediante el examen de los cambios que se producen en el individuo con el paso del tiempo en relacion con alteraciories en el factor de riesgo que se postula. Asi, es instructivo preguntar si, por ejemplo, la experiencia del desempleo (0 la prision, 0 el matrimonio arrnonioso) aumenta 0 disminuye el riesgo de posterior conducta antisocial, habiendo tenido plenamente en cuenta la conducta anterior del individuo, sus circunstancias sociales y la posibilidad de que el cambio refleje un error de medicion (Horney, Osgood y Marshall, 1995; Sampson y Laub, 1993). Es especialmente uti! poder utilizar la prueba de la inversion. Es decir, cuando se pierde el factor de riesgo (p. ej., cuando la persona que estaba desempleada encuentra trabajo) , ~disminuye el riesgo de conducta antisocial? Hay muchos peligros metodol6- gicos que salvar 0 veneer al emprender pruebas de este tipo, no obstante no hay duda de que se puede aprender mucho de la comprobacion epiderniologica sistematica de las hipotesis causales.

Hay tres explicaciones alternativas concretas que siempre hay que tener en cuenta y someter a comprobaci6n. En primer lugar, existe la posibilidad de que la flecha causal vuele en la direcci6n contraria, que la conducta antisocial haya causado el supuesto factor de riesgo en vez de al contrario. Esto es una posibilidad muy real en muchas circunstancias. Hay muchos testimonios de que la conducta problematica 0 antisocial de los nifios provoca reacciones negativas en.otras personas

41

I

La conducta antisocial de los j6venes

(Bell, 1968; Bell y Chapman, 1986; Lytton, 1990; Rutter y Rutter, 1993; Rutter et ol., 1997b). Esto se ha hecho evidente utilizando diferentes modelos experimentales, asi como por medio de estudios naturalistas, y la realidad del efecto no esta en tela de juicio. Asi, cuando se ve (como ha sucedido con frecuencia, veanse, p. ej., Reiss et al., 1995; Rutter et al., 1997b) que la critica y la hostilidad de los padres se asocian con la conducta antisocial de los hijos, es necesario preguntar si la critica de los padres ha predispuesto a los hijos a la conducta antisocial, si la conducta de los hijos ha provocado reacciones negativas en los padres o si esta actuando un proceso circular bidireccional. En relaci6n con esto, es importante apreciar que las experiencias negativas que han sido provocadas par los mismos j6venes pueden sin embargo seguir teniendo efectos en su propia conducta (Quinton et al., 1993; Rutter, Silbergy Simonoif, 1993; Sampson y Laub, 1993). Hay metodos de analisis que pueden comprobar la posibilidad de que este sucediendo esto.

La segunda posibilidad es que la asociacion refleje una mediacion genetica en vez de un proceso de riesgo ambiental. No ha sido hasta afios recientes cuando se ha considerado seriamente esta posibilidad, pero ahora se dispone de una gran cantidad de pruebas de que los factores geneticos desempefian un papel no solo en los origenes de las experiencias de riesgo, sino tarnbien en los riesgos que surgen de dichas experiencias (Plomin, 1994; Plomin y Bergeman, 1991). Por ejemplo, es evidente que los padres no solo transmiten genes a sus hijos, sino que tarnbien ayudan a configurar y seleccionar sus experiencias. ASl, por ejemplo, hay pruebas de que los factores geneticos cumplen un papel en la causa de la discordia familiar y de que este esfuerzo esta condicionado en parte por las caracteristicas de la personalidad de los padres (Meyer et al., en prensa). Como las caracteristicas de la personalidad de los padres pueden ser equivalentes a las que desernpefian un papel en las caracteristicas individuales que predisponen a los nifios a la conducta antisocial, la posibilidad de condicionamiento genetico es real. Es importante utilizar modelos geneticamente sensibles para determinar en que medida sucede esto. Por otra parte, precisamente porque los factores geneticos desempefian un papel en la determinacion de las diferencias individuales en el contacto con el riesgo ambiental, ella no significa desde luego que dichos riesgos no tengan efectos en los procesos causales que llevan ala con-

42

La identificaci6n de Ia inuestigacion mas uti!

ducta antisocial. Es mas, los modelos geneticos, en su aplicaci6n a la conducta antisocial (Meyer et al., en prensa) y al alcoholismo (Kendler et al., 1996), han mostrado la realidad de los riesgos ambientalmente condicionados.

La tercera posibilidad que hay que considerar siempre es que la causalidad guarde relaci6n no con la conducta antisocial como tal, sino con algun otro rasgo con el cual da la casualidad que esta asociada. Ese «otro rasgo» puede ser de varios tipos diferentes. Es bien evidente que puede tener que ver con el hecho de si el perpetrador concreto de actos ilegales es detenido, acusado y condenado 0 no. La asociaci6n, por 10 tanto, puede ser con la respuesta de la sociedad al acto mas que con el aero rnismo. Alternativamente, como la conducta antisocial se asocia frecuentemente con otras variadas formas de perturbaci6n emocional 0 de la conducta, se puede aplicar el proceso casual a estos correlates de la conducta antisocial en vez de a la delincuencia per se. Finalmente, cuando se trata de muestreos especiales, como los que se remiten a los psiquiatras, existe siempre la posibilidad de que los procesos causales tengan que ver con esa forma particular de remisi6n 0 metodo de tratar la conducta en vez de con la conducta misrna.

La intensidad de los efectos

Hay numerosas maneras distintas de expresar la intensidad de los efectos que un factor de riesgo 0 protector tiene sobre la conducta antisocial (veanse Farrington y Loeber, 1989; Fleiss, 1981; Rosenthal y Rubin, 1982). Esto es asi con los factores considerados en su relaci6n con su posible papel en la causalidad (Lipsey y Derzon, 1998) y con las intervenciones estudiadas por su valor en la prevenci6n 0 el tratamiento (Lipsey y Wilson, 1998). Hay que destacar dos aspectos al considerar los meritos relatives de las diferentes estadisticas. En primer lugar, muchas veces portan un significado de la «intensidad del efecto» completamente diferente (Rutter, 1987a). En segundo lugar, tambien producen impresiones marcadamente opuestas de la «intensidad» (Lipsey y Derzon, 1998). Con respecto al primer punta, Rutter (1987 a) utilize el ejemplo del sindrorne de Down. Un estudio a gran escala ha1l6 que guardaba una correlacion de solo el 0,076 can. el Cl, 10 cual

r ,·.f

43

"

~'Ii

.J ..

"

La conducta antisocial de los j6venes

explica una proporci6n absolutamente trivial de la variaci6n del CI en la poblaci6n general: 0,6% (es decir, 0,076 al cuadrado). Sin embargo, los nifioscon sindrorne de Down tenian, como media, un CI 60 puntos por debajo del resto de la poblacion, [un efecto absolutamente enorme! La explicacion esta en la relativa rareza del sindrorne de Down (12 por 25.000 en la poblacion estudiada). A un nivel individual tiene un efecto extremadamente poderoso en e1 descenso del Cl, pero a un nivel de poblacion sus efectos son triviales porque muy pocas personas padecen sindrome de Down. Las variaciones en el CI en el grueso de la poblaci6n no afectada por el sindrorne de Down tienen que deberse a otros factores. Ambas conclusiones son importantes, pero tienen significados completamente distintos.

Hay muchas razones conceptuales y estadisticas s61idas para preferir medir el delito y sus predictores en terrninos dimensionales en vez de categoriales (vease, p. ej., Fergusson y Horwood, 1995). La razon conceptual es que la mayo ria de las variables funcionan dimensionalmente. Es decir, hay un continuum tanto para los predictores (como la discordia familiar 0 el CI) como para la propia conducta antisocial. En ninguno de los dos casos tiene sentido considerar dichos predictores como presentes 0 ausentes, porque pueden estar presentes en diversos grados. La razon estadistica es que la precision de la medicion se pierde inevitablemente al obligar a los datos a entrar en una dicotornia, y tarnbien se pierde capacidad estadistica porque no se roman en cuenta las variaciones en toda la variedad. En consecuencia, muchos investigadores (en especial psicologos) prefieren expresar sus hallazgos en terrninos de correlaciones. Como hemos observado, estas no representan la intensidad del efecto a un nivel individual si el predictor se aplica solamente a una pequefia proporcion de la poblacion, En otras palabras, las correlaciones se ven afectadas por el indice base. Adernas, se fundan en la permanencia de la asociacion en toda la variedad (vease Rutter, 1987a). Si los efectos se encuentran principal 0 solamente en el extrerno, la correlacion subestimara la intensidad del efecto des de ese extremo.

Como mejor se demuestra la cuesti6n de las impresiones es haciendo comparaciones directas. Lipsey y Derzon (1998) 10 hicieron para .diversos factores de riesgo para la conducta antisocial. Asi, el hogar deshecho mostro una correlacion de 0,09 con la delincuencia

44

,

·i ;

La identificad6n de La investigation mas util

grave 0 violenta posterior, 10 que explica solamente el 0,8 de la varianza de poblaci6n. Esto se equiparaba a un indice de probabilidad de 1,98, 10 cual significa que un hogar deshecho duplicaba apenas el riesgo de delincuencia grave 0 violenta. Esta ultima aseveraci6n parece reflejar un efecto mucho mas intenso que la primera, pero las dos se basan en los mismos datos. El contraste se hace quiza todavia mas marcado en el genero masculino, para el cualla correlaci6n era solo 0,26 (7% de la varianza), pero con un indice de probabilidad de 18,55. En la mayor parte hemos optado por presentar indices de probabilidad porque proporcionan una mejor impresi6n inruitiva de la intensidad del efecto a nivel individual, pero nos hemos visto limitados por los modos en los que se han presentado los hallazgos en cada estudio.

EnJoques «positivistas»

Una preocupaci6n enteramente justificable por la excesiva atenci6n hacia las diferencias individuales al considerar la causalidad, junto con un apropiado rechazo de las ideas de que cualquier factor puede determinar actos delictivos (es decir, causarlos directamente), hallevado a muchos crimin6logos a aborrecer 10 que denominan conceptos «positivistas» (vease, p. ej., Gilling, 1997). Esto ha conducido a afirmaciones segun las cuales la «busqueda cientifica de la causa [ ... ] esta al servicio de la busqueda politica de la legitimidad para gobernar a poblaciones errantes y aliviar la ansiedad y la incertidumbre de la condicion mcderna» (pag. 205). Esta es una opini6n equivocada, si bien se nutre comprensiblemente de la creciente preocupacion por la vigilancia, el mantenimiento del orden y el control (vease Downes, 1992). El desarrollo de 105 medios eficaces para prevenir el delito requiere un entendimiento de como funcionan los mecanismos causales; a 10 largo de este libro tratamos de utilizar una gama de estrategias de investigacion para examinar posibilidades alternativas. Como demuestran los testimonios, no hay una sola causa y hay varios tipos diferentes de CUeSti6n causal. Estas cuestiones requieren que se preste atenci6n a una gran variedad de posibles influencias que se extienden desde la sociedad mas amplia, pasando por contextos sociales mas personales (tales como la familia, la escuela y el grupo de coetaneos) hasta .. el indivi-

45

La conducta antisocial de los jovenes

duo. Su investigaci6n supone necesariamente enfoques socio16gicos, amen de psico16gicos y bio16gicos, 10 cual precisa una amplia conceptualizaci6n de posibles influencias. Estos enfoques se consideran sucesivamente en los Capitulos 5-10 y despues se reunen en el Capitulo 11, en el cual examinarernos enfoques de la prevenci6n y la intervenci6n.

CONCLUSIONES

Naturalmente, ningun estudio incluye el solo todos los elementos necesarios para oCllparse de esta amplia variedad de consideraciones. No obstante, la calidad de la investigaci6n relevante ha mejorado grandemente en las dos ultimas decadas y, tomada en su conjunto, es posible muchas veces llevar las hip6tesis causales mucho mas lejos de 10 que hubiese sido viable en la epoca de revisiones anteriores. Por tanto, hemos intentado, siempre que ha sido posible, ir mas alla de las asociaciones estadisticas con posibles mecanismos causales. Esto ha supuesto habitualmente basarse en mediciones cuantitativas de uno u otro tipo. Como la mayoria de los procesos causales postulados implican cualidades de algun tipo (en relaciones, rasgos de conducta 0 experiencias fuera del hogar), hernos prestado una atenci6n especial a Lis investigaciones que se han valido de detalladas mediciones discriminadoras que reflejan esas cualidades. Los datos descriptivos, etnograficos y naturalistas han sido a menudo de gran ayuda para ilustrar la naturaleza de los posibles mecanismos causales 0, alternativamente, sobre el contexto social concreto dentro del cuallos mecanismos pueden operar con mas fuerza. Por 10 tanto, los hemos utilizado cuando resultaba adecuado.

CAPiTULO 2. RESUMEN DE LOS PUNTOS PRINCIPALES

o Conducta antisocial es un terrnino muy amplio que actua como un rasgo dimensional que la rnayoria de las personas muestran en mayor 0 menor grado. Nos hemos centrado en la conducta de las personas que tienen entre 10 y 19 afios.

46

La identifiauion de fa investigaci6n mas util

D Las [uentes multiples de informacion son irnportantes porque unas fuentes diferentes de informacion sobre la conducta antisocial y la delincuencia producen imagenes muy diferentes.

D Los estudios longitudinales a gran escala y enfocados hacia el futuro de muestras de la poblaci6n general son los tipos de estudios mas utiles porque dilucidan las rakes y consecuencias de la conducta antisocial a 10 largo de la vida. Otros tipos de estudios son utiles porque responden a cuestiones especificas.

D Hay una compleja interaaion de doble direccion entre rasgos bio16gicos y conducta que es precise reconocer en cualquier consideraci6n de los testimonios sobre vias causales. Cada uno influye al otro.

D El entendimiento de la causalidad se ha desarrollado considerablemente, incluyendo: (a) la consideraci6n de por 10 menos cinco tipos de causalidad; (b) la apreciaci6n de que 10 que aetna en un nivel de la explicaci6n puede no actuar en otro; (c) una mayor exploraci6n de los efectos concatenados indirectos; y (d) una mejor comprobaci6n de las hip6tesis causales.

47

Ii ~J

3

Conceptos y mediciones de la delincuencia

Empezaremos estableciendo el escenario con un examen de la edad, la culpa y la responsabilidad penal; despues consideraremos el cuadro de la delincuencia adolescente que se deriva de las estadisticas de criminalidad, los estudios de victimas y los datos de los autoinformes. Hay una serie de factores que afectan a la codificaci6n y procesamiento de la informaci6n, conduciendo a una cierta variaci6n entre estas fuentes de informaci6n. De aqui que examinemos estos factores antes de considerar a los no infractores en comparaci6n con los infractores y tambien a los infractores infrecuentes en comparaci6n con los persistentes.

EDAD, CULPA Y RESPONSAB1LIDAD PENAL

La justicia penal se basa en la premisa de que se pueda y se deb a imputar la culpa. En un examen de los conceptos del deli to, el tema de la edad y la responsabilidad penal es por tanto un punto de partida porque, sin imputaci6n de la culpa y sin aceptaci6n de que son los suficientemente mayores como para ser responsables de sus acciones, no se puede decir que los jovenes hayan cometido un delito. Para que alguien sea culpable de un deli to tiene que haber una de dos cosas y habitualmente las dos: (1) un acto voluntario (el actus rea) y (2) un elemento mental, la intenci6n de cometer un deli to (la mens rea). Para algunos delitos (p. ej., conducir en estado de embriaguez), es suficiente el acto sin que se pruebe la mens rea. Excepcionalmente, la mens rea podria ser suficiente sin el deli to (si, por ejemplo, hubiera un intento de cometer un delito que fuese de hecho imposible). La imputaci6n de culpa ha sido denominada «actividad originadora y justificadora» en todo el proceso de la justicia penal (Stephenson, 1992).

48

,

j I

Conceptos y mediciones de la deiincuenda

Incluso si se establecen el actus rea y la mens rea, hay varias razones para no culpar a una persona por un deli to; una raz6n seria su menor edad (Walker, 1991). Esta es consecuencia, en 10 esencial, de las distinciones entre culpa, culpabilidad y responsabilidad. Podemos culparlos de haber cometido el deli to, pero tal vez no eran responsables de sus acciones a causa de unas limitaciones en su desarrollo cognitivo y moral 0 una propensi6n a la sugesti6n. En la practica, la edad a la eual se reeonoce la reponsabilidad penal en las diferentes jurisdicciones varia mucho.

Tabla 3.1. Variaciones nacionales en la Edad de Responsabilidad Penal (1995)

Responsable

penalmente Pais

A los 7 afios Estados Unidos', lrlanda, Liechtenstein, Singapur, Suiza

A los 8 an as Escocia, Irlanda del Norte

A los 9 afios Jordania, Malta

A los 10 afios Gales, Inglaterra

A los 12 afios Canada, Grecia, Paises Bajos, San Marino, Turquia

A los 13 anos Francia

A los 14 afios Alemania, Austria, Bulgaria, China, Eslovenia, Federaci6n Rusa, Hungria, Italia, Japan, Letonia, Lituania

A los 15 afios Dinamarca, Eslovaquia, Estonia, Finlandia, Islandia,

Noruega, Republica Checa, Suecia

A los 16 afios Andorra, Chile, Espana, Polonia, Portugal

A los 17 arias Costa Rica, Fidji

A los 18 afios Belgica, Luxemburgo, Peru, Rumania, Siria

• La ley en Escados Unidos conriene tarnbien la especificaci6n de la edad minima a la cual: un menor puede ser transferido a un tribunal de adultos mediante documento judicial de renuncia. Hay varies estados que no tienen una edad concreta, pero en los que tienen dicha edad varia entre 10 y 16 afios (Krisberg y Austin, 1993).

Fuentes: adaptadas de Pease y Tseloni (1996) y I, Asociaci6n Nacional para la Atenci6n y la Rehabilitacion de Delincuentes (1995).

49

La conducta antisocial de los j6venes

La Tabla 3.1 muestra como el inicio de la edad de responsabilidad penal varia en un muestreo de paises (Asociacion Nacional para la Atencion y la Rehabilitacion de Delincuentes, 1995; Pease y Tseloni, 1996). En la mayoria de los paises europeos, la edad media a la que los nifios pueden ser procesados es de 14-15 afios. La tendencia reciente ha sido elevar la edad: por ejemplo, de 14 a 15 en Noruega y de 14 a 18 en Rumania (justice, 1996).

La variacion en la edad de reponsabilidad penal se deja ver tambien dentro'de los paises, en especial cuando comprenden una federacion de estados anteriormente autonomos. En Australia, por ejemplo, la edad de responsabilidad penal es de 7 afios en el estado de Tasmania, de 8 en el Territorio de la Capital australiana y de 10 en los demas estados (Queensland, Territorio de Norte, Victoria, Nueva Gales del Sur, Gales del Sur, Autralia del Sur y Australia Occidental) (Boss, Edwards y Pitman, 1995).

Existen variaciones internacionales con respecto al final de la edad de responsabilidad penal juvenil. Habitualmente esta banda de edad es de 18 afios y marc a el punto en el que se deja de tratar a los j6venes mediante procedirnientos y tribunales modificados .para satisfacer sus necesidades como menores. A esta edad se pueden aplicar en su totalidad el sistema y los procedirnientos de la justicia penal de adultos, aunque muchas jurisdicciones rnodifican los procedirnientos y tribunales para «delincuentes adultos j6venes» entre las edades de 18 y 21. Muchos paises, sin embargo, tienen una legislacion que permite la renuncia judicial a los procedirnientos y la jurisdiccion del sistema de justicia de menores en algunos casos graves (vease Capitulo 8).

Dentro de estas bandas de edades, muchos paises tienen una presunci6n de incapacidad penal para quienes no alcanzan la edad considerada como plenamente responsable, a los nifios entre las edades de 10 a 14 se les otorga la protecci6n limitada del doli incapax, por el cual se supone que los nifios no conocen las plenas implicaciones de 10 que esta bien y 10 que esta mal. Cuanto mas j6venes son, mas firme es la presuncion. Para llegar a una condena el procedimiento judicial debe probar no solo que el nino ha cometido el delito, sino que sabia que este era gravemente malo 1 (Iustice, 1996). Pueden encontrarse

, La suposicion seria abolida por las provisiones del Proyecto de Ley sobre Delincuencia y Perturbacion del Orden Publico [Crime and Disorder Bill] de 1998, que se halla actualmente en estudio en el parlamento del Reino Unido.

50

Conceptos y medidones de la delincuencia

normas similares en AIemania, Australia, Espana, Francia y Estados Unidos.

Aunque los delitos no pueden ser sancionados por la ley criminal cuando son cometidos por debajo de la edad minima de responsabilidad penal, esto no significa que se evite la intervencion oficial en la vida del nino. A menudo se recurre a la ley civil y el sistema de prevision social para que proporcionen intervencion y /0 ayuda. Se puede utilizar la prueba de la cornision del delito (habitualmente segun el criterio civil del equilibrio de probabilidades en vez del criterio penal de mas alla de la duda razonable) para indicar que el nino est~ fuera del control de sus padres y requiere medidas obligatorias de atencion estatal (Dunkel, 1991). La interrelacion entre sistemas de justicia penal y sistemas de prevision social es importante cuando se intentan hacer comparaciones internacionales de la medida en la que los nifios estan bajo el control del estado (Stewart y Tutt, 1987).

La existencia de este ambito de edades plantea problemas especiales para establecer la naturaleza de la delincuencia adolescente a partir de las estadisticas oficiales. Por ejemplo, en ocasiones se ha sugerido que diferentes tipos de infracciones son mas probables en determinados grupos de edad. Por ejemplo, en un estudio longitudinal sueco en el que los datos se recogieron de individuos y de registros oficiales, los delitos de robo eran habituales a todas las edades, pero los delitos violentos se iniciaban al parecer a los 15 afios (Stattin, Magnusson y Reichen, 1989). De ser asi, se hace cornplicado comparar estadisticas oficiales de distintos paises. Podriamos esperar que una poblacion de infractores de edades comprendidas entre 7 y 17 afios tengan un perfil delictivo diferente del de un grupo de edades comprendidas entre 15 y 18, con independencia de las variaciones culturales. (_A que ~dad se debe considerar a los nifios responsables legal y socialmente? AI to mar esta decision, (_que papel desempefia 10 que se sabe sobre el desarrollo infantil y cual otro el contexte social y cultural? El tema es ignorado considerablemente en la bibliografia. En una revision de estos tenus, Dalby (1985) afirmaba que las teorias sabre desarrollo infantil podian ofrecer indicadores de la edad adecuada, pero la falibilidad de las teorias convierte esto en una base dudosa para .. la toma de decisiones. La necesidad de prestar atencion, par el contrario, a los hallazgos de la investigacion empirica de las capacidades cognitivas de

Sl

Ii i1 :1

I,

Ii

ii

La conduaa antisocial de los j6venes

los nifios ha sido en buena medida ignorada por quienes elaboran las politicas, con una inevitable arbitrariedad en la legislaci6n .

.. / Hay amplios testimonios procedentes de la investigaci6n segun los ;\~ cuales hay importantes cambios evolutivos que continuan durante \'1: \ los afios de la adolescencia (justice, 1996; Keating, 1990; Rutter y , Rutter, 1993). Durante la adolescencia temprana, los pensarnientos de .~:; los j6venes tienden a hacerse mas abstracros, multidimensionales, autorreflexivos y conscientesde 51 rnismos, con una mejor comprension de los conceptos relativos. Son mas capacer de tener en cuenta

diferentes dimensiones de un tema al mismo tiempo y generar asi mas 1 alternativas en su toma de decisiones. Se vuelven mas capaces de J seguir su propio pensamiento buscando incongruencias, lagunas en su I informacion y la precision de su 16gica. La mayor sofisticaci6n inteI lectual que sobreviene durante los afios de la adolescencia va acompa\ fiada de avances, relacionados con ello, en la manera en que los j6ve\\. nes piensan en si mismos. Durante la adolescencia hay un marcado

aumento de la introspecci6n emocional junto con una mayor tendencia a mirar hacia arras con nostalgia y a mirar hacia delante con aprensi6n. Es decir, los j6venes no solo se vuelven cada vez mas capaces de considerar las consecuencias a largo plazo de sus acciones,sino que tambien tienden a pensar en dichas consecuencias mas en terrninos de su propio sentido de la responsabilidad y con mayor conciencia de los efectos de sus acciones para otras personas.

Como se podria esperar, hay avances paralelos en la capacidad de los nifios de rememorar acontecimientos, de recordar el momenta en que han pasado las cosas, de entender las preguntas y de resistirse a la influencia de las sugestiones de los adultos. No es solo que haya un aumento gradual de las capacidades mentales como tales de los nifios; hay tambien paralelas disrninuciones en la sugestionabilidad y la susceptibilidad de los nifios a la manera en que los adultos les preguntan les haga cambiar de opinion.

Hay tambien importantes cambios evolutivos en la capacidad de los nifios para sentir culpabilidad y vergiienza. La culpabilidad supone la apreciaci6n de la responsabilidad por consecuencias negativas resultantes de actos, bien de cornision, bien de omisi6n; la vergiienza se asocia con sentimientos negativos sobre uno mismo sobre la base de una autopercepcion de ser indigno 0 malo. Entre orras cosas, la apa-

52

Concepios y mediciones de la delincuencia

rici6n de la culpabilidad y la vergiienza tal como las experimentan los adultos esta relacionada con la creciente consciencia de cuando uno ha causado una desdicha a otra persona, la capacidad para la autovaloraci6n y el reconocimiento de que uno tiene dominio y capacidad de elecci6n sobre su propia conducta. Hay pruebas de que la capacidad de los nifios de expresar la culpa aurnenta con la edad. Los nifios pequefios se dan cuenta, desde luego, de cuando han hecho algo malo, pero la manera en la que piensan en ella varia conforme crecen. ,:

Los nifios mayores son capaces de utilizar principios internos de jus- ') ticia y se preocupan por las victimas y por las malas acciones, mien- ,; tras que los nifios pequefios tienden a estar mas regidos por el miedo \\ al castigo si son descubiertos. \

t

Los afios de la adolescencia constituyen asimismo el periodo de \

edad en que se producen marcados cambios en los trastornos emo- 'J j cionales. Los trastornos depresivos se hacen mucho mas frecuentes a i

,

esta edad. Los indices de suicidios y de intentos de suicidio aumentan l

espectacularmente. Es probable que las razones del aumento sean I complejas y en cualquier caso se comprenden insuficientemente. Sin ' embargo, es probable que parte de la explicaci6n se encuentre en los cambios relacionados can la edad que tienen lugar en la capacidad de ~ los jovenes para experimentar la culpabilidad y echarse la culpa a si ~ mismos y con su propension a pensar en las consecuencias a largo 'Vtl

plaza de sus acciones y su situacion vital. ~

Estos avances en capacidades intelectuales y en emociones se deri- ; van en parte del continuo desarrollo cerebral (que se alarga hasta bien entrados los afios de la adolescencia) y en parte de la experiencia de

la vida. Durante la adolescencia tiene lugar tambien la importante transicion biologica de la pubertad, junto con los marcados cambios hormonales que sup one y sus implicaciones en la conducta ylos sentimientos. No hay una edad unica a la cual se pueda decir que el desarrollo fisico y mental haya llegado a la madurez. Adernas hay notables diferencias en cuanto a sucesion temporal. Esta variacion es extremadamente evidente con respecto a las principales diferencias en la edad

a la que los jovenes llegan a la pubertad, pero esto es caracteristico de todos los aspectos del desarrollo. En consecuencia, cualquier-decision sobre como hay que tratar a los jovenes debe tener en cuenta esta

variaci6n individual.

53

'I :i

:J

,ii

" '1)

11

La conducta antisocial de /05 j6venes

I

Los nmos y adolescentes, por 10 tanto, tienen una capacidad menor, en comparaci6n con los adultos, para pensar en terrninos de las consecuencias a largo plazo de sus acciones, de reflexionar sabre su conducta y sus efectos sobre los dernas y para experimentar sentirnientos de culpa. Esto aboga por un enfoque diferente cuando se aplican a los j6venes los conceptos de responsabilidad penal.

Otros argumentos a favor de elevar la edad de responsabilidad penal se bas an en un punta de vista propio de la previsi6n social que conduce a la creencia de que someter a los nifios al funcionamiento del sistema de justicia penal los perjudica de una u otra manera, 0 en puntos de vista sociales que mantienen que los j6venes no estan plenamente integrados en la sociedad hasta que ingresan en el mercado de trabajo 0 fundan sus propias familias. La perspectiva de la prevision social adquiri6 su maximo impulso en los an os ochenta mediante el creciente numero de reglamentaciones internacionales que rigen el trato de los nifios, como la Convencion de las Naciones Unidas sobre los Derechos del Nino (1989). La decada constituyo una epoca de intensa codificaci6n de los derechos de los j6venes (Queloz, 1991). La Convenci6n de las Naciones Unidas se complement6 con otras diversas normas y lineas maestras sabre la administraci6n de justicia para menores (1985), para la prevenci6n de la delincuencia juvenil (1990) y para la protecci6n de los nifios a cargo de las autoridades locales. En 1987, el Cansejo de Europa produjo las Recomendacianes del Consejo de Ministros sabre reacciones sociales a la delincuencia juvenil. Se estan introduciendo disposiciones sirnilares en todo el mundo (Dunkel, 1991; Sagel-Grande, 1991).

Subyacente a estas tensiones entre la prevenci6n del delito, la previsi6n social a los j6venes y las capacidades evolutivas se halla una interrelaci6n, en constante variaci6n, entre diferentes ambitos de control social, cuya naturaleza pcdria cambiar considerablemente entre la edad preescolar y los ultirnos afios de la adolescencia, y entre culturas. Los principales ambitos de control son (i) la familia y los coetineos, (ii) la escuela, (iii) los aspectos de prevision social de las disposiciones estatales y (iv) el sistema de justicia penal. Se supone que a los nifios pequefios los mantienen y controlan primordialmente los tres primeros, a los adultos j6venes el cuarto. La edad a la cuallas personas salen de las tres primeras esferas y entran en la ultima ha sido el tema de este analisis.

54

La conducta antisocial de los j6venes

~ \ )

'i i"i paises un debate publico en aumento sobre la posible existencia de un

jl, numero relativamente pequefio de j6venes infractores que explican !;'; una gran proporci6n de los delitos de menores por su persistente corni-

si6n de infracciones.

i· I "Ctr' ...... Atzr\.~6c__nC\,..._rlt=:J>~~.,..1r'\ !'Iel hf"'\r_pl J-;n~ l_A _n~~~r rlp.T_h~r:ho._rl_p._ru

=- __ -"L_

Con~eEtq~1..':?!..r;,~icipnes qgJa • delineuenda+r:"? ."-,." ... ,, ,.~.".-.<"

J ---- .. ---

- .... _...._.;. __ --- .

LA NATURALEZA DE LA DELlNCUENCIA ADOLESCENTE

,Que sabemos de la naturaleza de la delincuencia adolescente, y de d6nde procede esa informaci6n? Probablemente sea justo decir 9E~_ es habitualqueIa rnayoria de los .. jovenes se veatJ, .implicados ~.I} algun memento en una conducta no permitida legaln~nte, por ejemplo, beberpor-debajo--ae la edad perm:i~;da~-h"'urtos menores en tiendas,

\

comprar cigarrillos 0 experimentar co~ dro~as «bl~.ndas)j) Noes infre-

cuente que los jovenes tengan problemas con la policia por conductas de este tipo, aunque la mayo ria de los que 10 hacen tienen solo un contacto informal 0 pasajero. Una importante minoria de jovenes, sin embargo, llegara a tener antecedt~ntes-'penales-en--argunmomento de su adolescencia. El reciente analisis del Ministerio del Interior de dos grupos de personas nacidas en 1953 y 1958 muestra que aproximadarnente un tercio de los adultos varones (31% Y 33%) han sido condenados al menos por una infracci6n del catalogo estandar antes de los 30 afios (Ministerio del Interior, 1995d). Muchas de estas condenas fueron consecuencia de infracciones cometidas antes de la edad adulta. En su estudio longitudinal de 411 varones de las zonas deprimidas del centro de Londres seguidos desde los 7 afios hasta la edad adulta, Farrington, Lambert y West (1998) informaron de que la carrera delictiva media empezaba en algun momento entre los 14 y los 21 afios, duraba diez afios, coneluia lucia los 26 y (para quienes cometian mas de un deli to) se cornponia de 4,6 infracciones conducentes a condena, En general, unas proporciones aproximadamente iguales de todas sus infracciones eran cometidas en los tres periodos de edad de 1Q:16, 12=:?g Y 21::~.9_aiios. Es tambien evidente que las carreras delictivas son mas persistentes de 10 que se cree habitualmente. Esta importante investigaci6n es denominada (de manera algo confusa) Estudio de Cambridge porque los investigadores tienen sus cargos en Cambridge.

Adernas del hecho de que muchos j6venes se implican en la comisi6n de delitos, esta claro tambien que hay diferentes modelos de implicaci6n. Aparte del joven que no es detenido 0 que solo tiene un contacto pasajero con la policia, estan los que son condenados por una o dos infracciones y los que vuelven a delinquir can mas frecuencia. El cornienzo de la decada de los noventa ha presenciado en muchos

5S

)

I I

I

! 1

(

Conceptos y mediciones de la delincueruia

57

delictiva pero S1 «peligrosa» (fuera del control de padres 0 autoridades, etc.). En el Reino Unido, los casas basados en conducta peligrosa han cambiado considerablemente en los ultimos quince aiios, especialmente desde la aprobaci6n de la Children Act de 1989. Dos cambios importantes han sido que ni corneter delitos ni faltar a clase son ahora por si mismos motivos especificos de admisi6n a cargo de una autoridad local.

En segundo lugar, hay infracciones por condici6n legal, en los que es simplemente la edad a la que un acto ha sido cometido 10 que hace que constituya una infracci6n. Asi, por ejemplo, en el Reino Unido ha sido delito que los hombres homosexuales mantengan relaciones si los participantes tienen menos de 18 afios, pero no si estan por encirna de esa edad, mientras que la edad de consentimiento para las relaciones heterosexuales es de 16 arios. De manera similar, algunas leyes relacionadas con la bebida y el juego tienen que ver con la edad mas que con el acto mismo. En estos ejemplos se hace una suposicion implicita sobre madurez evolutiva. A ciertas edades se presume que algunos actos son perjudiciales; a otras edades no se considera que 10 sean, 0 al menos se perrnire a los individuos la libertad de hacer elios mismos este juicio.

Una tercera categoria de infracciones se compone de conductas clasificadas como delitos para proteger al perpetrador pero sin que haya una victima evidente; esto incluye, por ejemplo, la posesi6n de drogas. Se juzga que estas conductas son desaconsejables sea cual sea la edad del perpetrador, pero son solo los individuos mismos los que son afectados. Finalmente, hay delitos con una victima evidente, como la mayo ria de los delitos notificables como robo, atraco y hurto en las tiendas. La victirna pcdria ser un individuo, una corporacion de cualquier tipo 0 el publico general.

I I

I I

Las estadlsticas de la delincuencia

Las estadisticas de la delincuencia basadas en declaraciones de la policia son ampliamente accesibles en una serie de paises, aunquelos detalies de como se desglosan 0 clasifican los delitos 0 los delincuentes varian de un lugar a otro. Ni siquiera las comparaciones dentro del

La conducta antisocial de los j6venes

mismo pais y a 10 largo del tiempo son completamente francas, al estar sujetas a variaciones en la politica y la practica que pueden distorsionar las cifras (Pease y Tseloni, 1996). La fuente principal de datos sobre delitos eometidos en Inglaterra y Gales es Criminal Statistics, una publicacion anual del Ministerio del Interior. Criminal Statistics da una serie de tablas basadas en «delitos notificab1es», de los cuales hay unos setenta tipos. Son notificables en el sentido de que 1a policia notifica al Ministerio del Interior que se han produeido, (casi) independientemente de 10 que sueeda despues. La mayoria de las infraeciones notificables estan «tipificadas como deli to», 10 cual signifiea que deben (0 pueden) ser juzgadas por un juez y un jurado. Urias cuantas son «faltas», 10 que signifiea que solo se pueden ocupar de elias los tribunales de faltas. Las infraeciones no notificabales son las infraceiones de trafico 0 eaen dentro de «otra» eategoria. La policia no las notifiea al Ministerio del Interior, aunque si acaban en arnonesracion 0 eondena apareceran en Criminal Statistics. Adernas, el Ministerio del Interior britanico publica tambien Probation Statistics, Prison Statistics, la publicacion del Departamento del Lord Canciller Judicial Statistics, e1 British Crime Survey, estadisticas de fuerzas de orden publico, diversas bases de datos eoncretas (p. ej., el indice de Infractores) y los informes de agencias de auditorias y cuerpos de inspectores.

La mayoria de los gobiernos occidentales publican recopilaciones fundamentales pareeidas de las estadisticas oficia1es. En Estados Unidos las ha publicado el FBI (Federal Bureau of Investigation, 1993) desde 1929 en la forma del Universal Crime Report (UCR), que proporciona una panoramica de los cineuenta estados pero lleva la advertencia de que: «Estos simplistas y /0 incomp1etos analisis a menudo crean percepciones engaiiosas que afectan adversamente a las ciudades y los condados, ademas de sus residentes» (1993, pag, iv)" Las estadisticas de Estados Unidos se basan en «delitos clasificados», equivalentes en line as generales a los de1itos tipificados britanicos pero mas restringidos en su ambito. Los hallazgos del UCR para eada ana civil se

, A pesar de esta advertencia, el informe llevaba un «Reloj del deli to» que aseguraba que en 1993 Estados Unidos registr6 un asesinato cada 21 minutes, una violacion cada 5 y un delito contra la propiedad cada 3 segundos. Esto da la enganosa impresi6n de que los riesgos de constiruir una victima son aleatorios y en buena medida deterrninados por el tiempo.

58

Conceptos y meduiones de la delincuencia

publican de una forma preliminar en primavera, seguida al afio :siguiente de un detallado inforrne anual titulado Crime in the United States. Se esta reorganizando y ampliando el programa del UCR para convertirlo en el Sistema Informative Nacional Basado en Incidentes, que proporcionara una informaci6n mas detallada. Ademas, la Oficina de Justicia de Menores y Prevenci6n de la Delincuencia (Office of Juvenile Justice and Delinquency Prevention, OJ]DP), que forma parte del Minister io de justicia, publica estadisticas resumidas muy uriles sobre h delincuencia juvenil basadas en las cifras del FBI (veanse, p. ej., Snyder y Sickmund, 1995; Snyder et at., 1996).

Adernas, el Informe sobre Delincuencia de las Naciones Unidas, coordinado por la Secretaria General y recopilado a partir de cuestionarios que se envian cada cinco afios a los estados rniembros, se inici6 en la decada de 1970 y es en la actualidad una empresa mucho mas amplia que cuando cornenzo. Sin embargo, hay puntos debiles en cuanto a la metodologia en el informe y los datos enviados tienden a ser considerablemente fragmentarios (Pease y Tseloni, 1996). El Consejo de Europa (1995) ha tratado de mejorar la situacion recopilando un libro de fuentes que compara estadisticas oficiales, datos de victirnas y autoinformes de doce paises europeos.

Las estadisticas oficiales reflejan ciertas caracteristicas de la delincuencia juvenil que varian de un pais a otro, pero tarnbien reflejan algunas pautas bastante universales. Las utilizaremos para examinar cuatro temas fundamentales: la proporci6n que representan los delitos cometidos por menores, los tipos de delitos cometidos, las diferencias de genero y las tendencias de edad.

Proporci6n que representan los delitos cometidos por menores. Los calculos varian segun la proporci6n de todos los delitos cornetidos par j6venes. Las estadisticas inglesas y galesas mas recientes sugieren que

el 26% de los multados 0 condenados por delitos tipificados en 1995 eran j6venes (entre 10 y 17 afios) y el 17% eran adult os j6venes (entre 18 y 20 alios). El analisis del Informe de las Nacione;Un~· sobre Delincuencia coneluia que los paises difieren espectacularrnen-

te en las proporciones de menores gue figuran en sus procesos judiciales penales y los indices varian dependiendo de si el centro de la atenci6n son los indices de detenciones, acusacioneifconde~~

59

.,1

:ij

"

III·'

/:

~I ~f 'It !i

.'

"I

Ii

Ii!

/'

I

I'

1

La conducta antisocial de los J6venes

celamientos. Segun estas cifras de las Naciones Unidas, disponibles solo para 1975, la proporci6n de menores respecto de los adultos en acusaciones iba desde 0,03 en Bangladesh, pasando por 0,30 en Inglaterra y Gales, hasta 1,23 en Noruega (Pease y Tseloni, 1996). Sin embargo, la edad de responsabilidad penal difiere sustancialmente en estos paises y las comparaciones resultan bastante inutiles por esta razon. Los indices de detenciones suelen ser menos variables porque les afecta menos la responsabilidad penal, pero en el estudio de Pease y Tseloni no estaban disponibles estos indices ill para Inglaterra y Gales ni para Bangladesh. En Estados Unidos, el indice era de 0,35, y en Noruega de 1,0l. Combinando estas cifras y centrandonos en Inglaterra, Gales y Estados Unidos, pareceria que aproximadamente un tercio de los detenidos y acusados tienden a ser menores. Por supuesto, este calculo es bastante vago por causa de las dificultades de comparaci6n.

Tipos de inJracciones cometidas. Las cifras policiales llevan a la conclusi6n de que los j6venes tienden a cometer mas unos tip os determinados de infracciones que otras. Asi, se ve que gran parte de la delincuencia de menores consiste en robos y es justo concluir que se trata de un hallazgo universal (Paises Bajos: Junger- Tas y Block, 1988; Suecia: Wikstrom, .1990; Inglaterra y Gales: Ministerio del Interior, 1996; Estados Unidos: Snyder et al., 1996; revisi6n internacional:

Smith, 1995). Los datos de 1995 de la Criminal Statistics inglesa y galesa mas reciente disponible (Minsterio del Interior, 1996) muestran que el 48% de los infractores varones de edades comprendidas entre los 14 y los 17 afios, asi como el 74% de las mujeres del mismo grupo de edades, habian sido multados a acusados par infracciones relacionadas con el robo. En gran medida se trataba de hurtos en tiendas; si se incluian en esta categoria los rob os con escalamiento, los porcentajes ascendian a 64% y 78%, respectivamente. Los delitos violentos constituyen una proporci6n muy pequefia de los delitos conocidos cometidos par jovenes, habitualmente menor del 10% (las estadisticas de 1998 del Reino Unido presentadas en la figura muestran un 10%), aunque muchos, quiza la mayoria, de los delincuentes muy frecuentes tendran un delito violento en su prontuario.

Hay que observar que las estadisticas oficiales muestran tambien que los delitos que implican un arma varian mucho entre los paises.

60

j

I

1 j

1

1

I

1

I

Conceptos y mediciones de la delincuencia

Los que implican un arma de fuego (cometidos por delincuentes juveniles) son unas quince veces mas en Estados Unidos que en Europa. Estas diferencias se puden re£lejar en una serie de maneras distintas. En Estados Unidos, por ejemplo, el numero de homicidios cometidos por menores se triplic6 entre 1984 y 1994, Y e1 aumento estuvo enteramente re1acionado con las armas de fuego (Snyder et al., 1996), mientras que en los indices de homicidios cometidos por j6venes en e1 Reine Unido se han mantenido relativamente constantes a 10 largo de la decada .

....... Difere;cias ~enero. Las estadisticas oficiales ponen de manifiesto un q 0 --en.-ra-delincuencia protagonizada por hombres y mujeres j6venes, las cuales representan una proporci6n menor de infracciones registradas. En 1995, de los 217.000 j6venes amoriestados o hallados culpables entre las edades de lOy 20 afios en Inglaterra y Gales, el 80% eran varones. El robo constituia una proporci6n mayor de las infracciones cometidas por mujeres que de las cometidas por hombres, habiendo en estas un as proporciones relativamente mayo res de violencia, robos con escalamiento y delitos relacionados con las drogas que en las mujeres. Se registraron unos resultados semejantes para los Paises Bajos en Junger- Tas y Bock (1988), donde casi diez veces mas chic os que chicas tuvieron contactos oficiales con el acusador policial 0 con el juez de menores. Wikstrom (1990) registr6 indices cinco veces mas elevados de j6venes varones en un tribunal de Estocolmo. Este indice tiende a diferir segun el tipo de delito; las mujeres representan proporciones relativamente superiores de infracciones menos graves. El basar los calculos en exploraciones de registros oficiales que contienen a todos los infractores en vez de solamente grupos de ellos tambien parece establecer una diferencia: los calculos anteriores tienden a mostrar un indice mas bajo que estos.

Tendencias de edad. Adernas de las pautas que atafien a tipos de infracciones y diferencias de genero, las estadisticas oficiales ofrecen ciertas conclusiones en relaci6n con las tendencias de edad en la delincuencia. Los calculos de la edad culminante varian internacionalmente y de un ana a otro, pero las estimaciones tienden a centrarla en los 17-18 afios, calculandose por 10 general el comienzo de la carrera

61

!

I

I

!.A conducta antisocial de los j6venes

delictiva en torno a los 14-15 afios (Farrington, 1995a; vease tambien

Capitulo 10). Hay algunas pruebas de gue los sexos difieren en terrni- \

nos de la edad culrninante de la actividad delictiva. En las estadisticas

britanicas mas recientes, dicha edad era de 18 an os para los chicos y IJ

de 15 para las chicas (Graham y Bowling, 1995; Ministerio del , Interior, 1996). Por otra parte, Wikstrom (1990) registr6 una edad cul- j i I rninante de entre los 15 y los 17 afios para los varones, pero de entre 22; : y 24 para las mujeres. La raz6n de este desacuerdo entre estudios no)

esta clara, pero puede ser que haya dos momentos de apogeo en las!

I

mujeres: el asunto requiere estudiarse mas.

Las estadisticas oficiales son de un valor inapreciable para el estudio de la delincuencia juvenil, pero desde hace mucho tiempo se reconoce que las afectan diversos tipos de tendencias -unas conocidas y otras desconocidas- y por tanto solo pueden contar parte de la historia. Es evidente que la verdadera dimensi6n de la delincuencia sera subestima-

1 I

I

1 !

factores incluyen variaciones en el registro de conductas, las politicas de j

mantenirniento del orden (esto es, selecci6n de deterrninados grupos), , variaciones en los procedimentos de registro de infracciones por la policia y variaciones en la respuesta del sistema judicial.

Exarninaremos con mas detalle las variaciones en el procesarnien- I to de infractores e infracciones que se han sugerido como fuentes de i tendencias en las estadisticas oficiales. En esta fase, en terminos dell indice 0 relaci6n general entre las cifras de delitos y los niveles subyacentes de infracciones, muchas de las conclusiones del estudio de 1983 han sido confirmadas por trabajos mas recientes. Como explicaron Rutter y Giller (1983), hay dos argumentos principales con respecto al estudio de Ia subyacente «cifra oscura» de criminalidad «real». El primero es que no hay nada dado en 10 tocante al delito y que no existe ningun nivel real de delincuencia independienternente de las definiciones culturales 0 sociales. El segundo es que en cierto sentido hay un nivel absoluto de delincuencia y el dilucidar las influencias presentes en las diversas estadisticas oficiales y estudios empiricos puede con-

da, por ejemplo porgue no se detiene a todos los infractores. Ademas, una critica permanente de las estadisticas oficiales sobre delincuencia ha

sido que son distorsionadas por muchos otros factores (con frecuencia no medidos) aparte de los verdaderos niveles de delincuencia. Dichos

62

Conceptos y mediciones de la delincuenda

ducir finalmente a un mayor entendimiento del nivel real. Una version ligeramente menos convincente del segundo argumento 'sostiene que hay suficiente consistencia en la recopilacion de datos en, torno a las categorias socialmente construidas de la delincuencia como para que podamos hacer observaciones utiles, incluso si los niveles reales son desconocidos 0 no existen. La insistencia en la importancia del contexte social en la construcci6n de estadisticas ha hecho una importante contribucion a la crimirrologia poniendo de relieve la interdependencia del delincuente y la cultura en la cual delinque. A pesar de un cierto conflicto entre estos puntos de vista, los testimonios ernpiricos de comienzos de los afios ochenta eran relativamente claros (vease Maguire, 1997). Desde luego apuntaban a una gran variacion y discrecionalidad en la manera de computar a los infractores. Aun cuando se requeria cautela al utilizar las estadisticas oficiales, estaba injustificado abandonarlas por entero porque reflejaban utilrnente determinados aspectos de conducta subyacente en la poblaci6n delincuente. Las secciones menos fiables de los datos oficiales estan relacionados con amonestaciones, actividades delictivas menores e infractores en una sola ocasion (vease, p. ej., Ministerio del Interior, 1996, pag. 92),

Uno de los comentarios mas claros acerca del uso de las estadisticas oficiales britanicas es el edi~ado por Walker (1995), una coleccion de analisis basados en estadisticas gubernamentales. Walker ponia de relieve las complicaciones inherentes a la conversion de complejos acontecimientos humanos en estadisticas objetivas. Citaba un ejemplo de un grupo de tres hombres con cuchilios que atacan a otro grupo de cinco hombres, hiriendo a dos de elios y robandoles todo el dinero y las tarjetas de credito. La confianza en las estadisticas de la delincuencia se erosiona considerablemente al saber que esto se traduce en un delito de robo, otro de lesiones y otro de obtencion de ~ropiedad mediante engafio, Es mas, si no se denuncian los delitos 0 la policia no emprende accion alguna, esta situacion no se traduce en ningun delito. Sin embargo, el argumento subyacente en Walker 0995) era que se puede extraer informacion util de las estadisticas oficiales si-se aclaran los procesos a traves de las cuales se registran, recogen y recopilan los delitos.

Adernas de las estadisticas recopiladas cada afio por los departamentos gubernamentales, se pueden recoger estadisticas oficiales

63

il

I I

!

La conduaa antisocial de 105 j6venes

sobre la delincuencia de los registros delictivos de individuos, aunque esta via la siguen de cerca los departamentos relevantes (el Ministerio del Interior en el Reino Unido, por ejernplo): y se requieren permisos especiales, primordialmente con el fin de proteger a los individuos afectados. En ocasiones existen en estos registros trarnites burocraticos policiales e informacion detallada, incluso para infracciones que no acabaron en condena, y se puede codificar informacion sobre la situacion que rodea al incidente, asi como la acusacion inicial (que a menudo se altera posteriormente en el proceso). Se puede obtener una impresion mucho mejor de la naturaleza de la delincuencia juvenilleyendo estos registros que exarninando las cifras recopiladas.

Los estudios de viaimas

La mayor parte de la informacion relativa a la delincuencia se deriva de datos sobre las infracciones y los autores de estas, pero tambien se pueden obtener datos utiles preguntando a los miembros de la poblacion general sobre su experiencia como victirnas de delitos. Como ya hemos indicado, los estudios de vicrimas, entre elios el Estudio Nacional de Victimas de Estados Unidos (NCVS) (Perkins et al., 1996), el primer Estudio Internacional de la Delincuencia (Van Dijk et al., 1990) y los repetidos (por 10 general bienales) barridos del Estudio Britanico sobre la Delincuencia (BCS) (Mirrlees-Black et a/., 1996) han hecho considerables aportaciones al conocimiento de experiencias de delitos, aunque el estudio era lirnitado en cuanto a las personas representadas y a los delitos que cubre. Su existencia refleja una marcado cambio en la crirninologia a fines de los afios setenta y comienzos de los ochenta, afios que presenciaron un aumento de la atencion a las victimas de delitos (Maguire, 1997; Mawby y Walklate, 1994). En sus inicios un movirniento ferninista, un efecto importante de esta tenden cia fue centrar el interes de los criminologos en la infraccion en vez de en el infractor. Los psicologos, sin embargo, siguieron estando en buena medida interesados en el infractor.

La Figura 3.1 compara las proporciones estimadas de diferentes infracciones en Inglaterra y Gales a partir del BCS de 1991 y de

64

I

I

1

j

COI1CCptOS y mcduiones de la delincuencia

Criminal Statistics, ilustrando las semejanzas y diferencias que dependen de la fuente de las estadisticas. El total de las infracciones de caregorias comparables en las dos fuentes pone de manifiesto que la totalidad de los delitos cometidos realmente puede ascender al cuadruple del numero de delitos registrados por la policia. La extension de la infrainforrnacion varia scgun el tipo de delito del que se trata, As!, se cometi6 el triple de robos con escalamiento de los registrados;el cuadruple de robos de bicicletas, robos de vehiculos y lesiones; siete veces mas delitos de vandalismo; y ocho veces mas atracos y robos a personas. S610 can respecto a los robos de vehiculos son similares las cifras del BCS y las de 1a policia, principalmente porque las victirnas buscan ayuda policial para recuperar el vehiculo y para satisfacer las exigencias de las compafiias de seguros.

Vandalismo
Robo en ... - .. , .. "",." .. ~.._
autornoviles
Robo con
escalamiento
lnrento de robe 99

Lesiones ~
Robo de bicicletas """"""'I
Robo de
aucornoviles
Atraco ..
0 500 1.000 1.500 2000

2.500

1ll1l Archivos policiales

• BCS

3.000

Figura 3.1. Cornparaciori de los resultados del Estudio Britanico sabre la Delincuencia de 1991 (BCS) can los delitos registrados por la policia (numero de delitos, en miles, para los delitos seleccionados). .. Fuente: adaptado de M. A. Walker, Interpreting Crime Statistics, 1995, pag, 12 (can permise de Oxford University Press).

65

La conducta antisocial de los j6venes

Las victim as infantiles

Hasta hace poco se ha prestado escasa atenci6n a la cuesti6n de los vinculos entre la delincuencia y los j6venes como vidimas. Sin duda, las estadisticas oficiales ilustran el mayor riesgo de (algunos) delitos registrados entre los jovenes. En el Reino Unido, por ejemplo, los indices registrados de victimas en cuanto a violencia contra las personas muestran que, para ambos sexos, los del grupo de edad de 16 a 24 aiios son los que estan en mayor riesgo. Los indices mas bajos corresponden a los de edades entre 0 y 9 aiios y los de 60 aiios 0 mas. En Estados Unidos, mas deun tercio de las victimas de asesinatos son jovenes de menos de 25 afios; entre 1980 y 1994, casi la mitad (46%) de las victimas muertas por delincuentes juveniles tenian entre 15 afios y 24 aiios (Snyder et al., 1996). El NCVS recoge informacion sobre victimas que son rniembros de la familia hasta 12 aiios. Los de 12 a 15 aiios estan por 10 general en menor riesgo de robo y de la mayoria de las formas de violencia que los adolescentes mayores, pero ambos grupos estan en mayor riesgo de robo 0 atraco simple que los adultos.

Algunos estudios han exarninado las experiencias concretas de nifios con respecto a los abusos sexuales (Baker y Duncan, 1985; Finkelhor y Dziuba-Leatherman, 1994; Russell, 1983) y como se trata a las victimas infantiles de abusos sexuales en el sistema judicial penal (Dent y Flin, 1990; Spencer y Flin, 1990). Investigaciones de base mas amplia sobre experiencias de niiios como victimas de delitos (Morgan y Zedner, 1992) 0 de acosos como la intimidacion (Farrington, 1993a; Olweus, 1978, 1991) han tenido un caracter lirnitado.

Dos recientes estudios escoceses basados en autoinformes de colegiales de 11 a 15 aiios de Edimburgo (Anderson et al., 1990) y Glasgow (Hartless et al., 1995) registraron altos niveles de agresion, robo y acoso en los 9-12 meses de investigaci6n. Las mujeres, en especial, denunciaron importances niveles de acoso y asedio sexual por hombres, a menudo por encima de los 18 aiios. Dada la amplitud de la definicion de las conductas registradas, es un tanto problernatico deterrninar si todos estos incidentes constituyen «delitos». Los dos estudios registraron tarnbien altos indices de delicuencia autoinforrnada dentro de los rnuestreos: e169% del grupo de Edimburgo y el 76% del grupo de Glasgow admitieron al menos una infracci6n, con una

66

Conceptos y mediciones de la delincuentia

elevada correlacion entre la experiencia de ser una victima y la cornision de infracciones.

Otros hallazgos mas detallados sobre los jovenes como victirnas proceden de un muestreo adicional de 1.350 personas de 12 a 15 afios, recogido para el BCS de 1992 (Aye Maung, 1995). Se recogio informacion sobre victimas (delitos y otros problemas), conducta delictiva, consumo de drogas, temor a la delincuencia, gravedad de los delitos y conracto con la policia y actitud hacia ella. En general, el 60% del muestreo recordaban al menos un incidence en el curso de los ultimas seis u ocho meses. Un tercio dijo que habian sido agredidos al menos en una ocasion; un quinto dijeron que les habian robado algo; un quinto habian sido acosados por personas de su rnisma edad, y un quinto por alguien de 16 arras 0 mas. Los niveles de victimas sabre la base de considerar delitos estos incidences resultaron de solo un 18%. En cornparacion con grupos de mas edad, los de 12 a 15 experirnentaron mas robos de propiedades, aunque los incidentes de robos a las personas y atracos eran comparables con los de 16 a 19 afios, Los delitos autoinformados constituyeron uno de los correlates mas firmes de los datos sobre victimas, en especial el atraco, el robo a las personas y el acoso par jovenes. Otros factores que tradicionalmente estan correlacionados con la delincuencia parecian estar tarnbien altamente correlacionados con los datos sobre victirnas: escasa supervision de los padres, acceso a las zonas centricas deprimidas de las ciudades, salir can amigos -en especial par 10 que se refiere a las victimas personales (en oposicion a las victimas en la familia) (veanse tambien Gottfredson, 1984; Mayhew y Elliot, 1990).

El Recuadro 3.1 presenta los principales «titulares» sobre la delincuencia juvenil que se pueden deducir de las estadisticas oficiales britanicas y americanas, asi como de los informes de la policia y de las victimas.

Delincuencia autoinJormada

Dadas las limitaciones de las estadisticas oficiales y 10$ problemas (debidos a variaciones en la edad de responsabilidad penal) de comparar jurisdicciones, los estudios basados en autoinformes tienen un

67

ii !'l

.i

La conduaa antisocial de los j6venes

Recuadro 3.1. LA NATURALEZA DE LA DELINCUENCIA JUVENIL:

LA IMAGEN DE LAS ESTAD[STICAS OFiCIALES

• Los menores (por debajo de los 18 afios) representan aproximadamente entre un cuarto y un tercio de las infracciones en Inglaterra, Gales y Estados Unidos, aunque los indices varian en todo el mundo. Los estudios de victimas confirman este

. hallazgo. En Estados Unidos, el 28% de los «delitos personales» fueron atribuidos a menores.

• La mayoria de los delitos cometidos por menores guardan relacion con el robo. Estudios basados en estadisticas oficiales de los Paises Bajos, el Reino Unido y Suecia han rnostrado todo eli os que aproximadamente la mitad de las infracciones cornetidas por j6venes varones eran tipos de robo (excluyendo robos con escalamiento) .

• Solo una pequefia proporci6n de los delitos cometidos por menores son violentos. Segim las estadisticas oficiales del Reine Unido, la violencia represent6 el 10% de la delincuencia juvenil en 1995. En Estados Unidos, las victimas pensaban que los menores eran reporisables de aproximadamente uno de cada cinco delitos violentos, en comparaci6n con uno de cada cuatro de todos los delitos. Los datos de detenciones hacen pensar que esta proporci6n puede ser incluso masbaja.

• Los hombres j6venes cometen una mayor proporci6n de delitos juveniles que las mujeres j6venes. En el Reino Unido, en 1995, los hombres j6venes de menos de 21 afios representaron el 80% de los delitos registrados resueltos y atribuidos a este grupo de edad. Los indices varian segun los paises.

• Los delito's que implican un arrna varian grandemente de unos paises a otros. Los que implican un arma de fuego son 15 veces mas numerosos en Estados Unidos que en Europa.

• La edad culminante de la delincuencia es habitualmente el final de la adolescencia. En el Reino Unido, por ejemplo, las estadisticas oficiales sugieren que es de 18 afios para los chicos y de 15 para las chicas. Estos indices difieren segun los paises.

68

1 ~~

I

i

I,

1

I

Conceptos y medidones de la delincuencia

irnportante papel que desernpefiar en la configuraci6n de una imagen de la naturaleza de la delincuencia juvenil. En esta secci6n revisamos cuestiones relativas al predorninio de las infracciones tal como se describe en este tipo de estudio, y tratarnos asirnismo cuestiones de metodologia. (Las tendencias temporales en los datos de autoinformes se examinan en el Capitulo 4, en el que se consideran las tendencias de larga duraci6n.) Los estudios basados de autoinformes aspiran habitualmente a registrar actos no personales y sin victimas, asi como las formas mas corrientes de delincuencia, y a hacer uso de la informacion que se tiene de los antecedentes de los encuestados.

La metodologia empleada en estos estudios da habitualmente a los encuestados una lista estandar de actividades delictivas especificadas. Estas se pueden presentar como preguntas de una en cuesta 0 como un cuestionario para rellenar. Algunos estudios recientes han experimentado con nuevas tecnologias sofisticadas como laptops de los encuestados, donde los datos son introducidos directamente per el sujeto (Ramsay y Percy, 1996). La conclusi6n de Rutter y Giller (1983) -que, a pesar de estar abiertos a divers os margenes de error como variaciones en la memoria y la sinceridad, los metodos basados en autoinformes eran generalmente fiables y validos-e- ha recibido el apoyo de trabajos mas recientes (junger- Tas, 1994a; Junger- Tas y Marshall, en prensa). Como parte de un estudio internacional sobre la delicuencia autoinformada (ErDA), Junger- Tas y sus colegas dirigieron un estudio piloto que incluia pruebas de fiabilidad, repitiendo preguntas anteriores al final de una entrevista. La coherencia interna de las respuestas a seis preguntas abarcaba de aproximadamente el 90% al 75%; los niveles mas bajos de fiabilidad guardaban relaci6n con sucesos de frecuencia superior como hurtos en tiendas. Diversas naciones participantes tambien dirigieron pruebas indirectas de validez, cornparando los resultados con otros estudios nacionales 0 con datos oficiales. En general, los resultados de diferentes fuentes que se basaban en establecer un orden jerarquico de infracciones mostraban una semejanza sustancial. En un estudio aparte, Junger-Tas calculo que el 11,5% de los entrevistados dieron respuestas contradictorias (junger- Tas y Block, 1988).

Con frecuencia, la validez supone mas un problema que la fiabilidad. A pesar de expresar confianza en la fiabilidad de' sus medicio-

69

nes, el ErDA (junger- Tas, 1994a) identifico algunas cuestiones relativas a validez no explicadas y potencialmente problematicas. Una de

ellas tenia que ver con los autoinformes de las minorias etnicas. En tres

paises participantes en el estudio (Suiza, Inglaterra y Gales y los Paises

Bajos) se encontro con que las minorias etnicas informaban de menos

actos delictivos que sus contrapartidas nacionales, pero no se disponia

de datos de detenciones policiales ni condenas que comprobaran estos resultados. Se han encontrado estas discrepancias en anteriores estu-

dios basados en autoinformes de Estados Unidos (vease Huizinga y

Elliott, 1986), aunque las variadas razones aducidas para. esta infrain-

forrnacion no son en modo alguno coherentes -tendencias del i

entrevistador, sentimientos de discriminacion que llevan a los encues- 1 .....

tados a reservarse informacion sobre la delincuencia, fracaso escolar Y I

factores socioeconornicos. Klein (1994) observe otros problemas habituales en los datos procedentes de autoinformes, en especial la

cuestion de informar en exceso de los delitos menores y de infrain-

formar de los graves. Loeber y Waller (1988) suscitaron la cuestion de

1a importancia del numero de categorias de respuestas en los cuestio-

narios de los autoinformes, que manipulan sisternaticamente los resul-

tados. En concreto sugirieron que las 'pruebas que demuestran que la delincuencia general era mas corriente que la especializada pueden ser

una deduccion erronea metodologica del numero de categories de respuestas que se perrniten a los encuestados.

Tambien se ha plante ado el muestreo como una seria cuestion metodologica en los estudios basados en autoinformes. Se ha argumentado que la pujanza de estos estudios ha conducido a centrar cada vez mas 1a atencion en poblaciones representativas de jovenes en lugar de en el estudio de delincuentes oficiales y graves, no logrando asi garantizar que se incluyan para su analisis por separado bastantes de los delincuentes mas persistentes. Un estudio ernpirico de los efectos de la extracci6n de muestras representativas y seleccionadas (Cernkovich, Giordano y Pugh, 1985) concluia que, con objeto dedeterminar si hay unas variables concretas que distingan a delincuentes mas cronicos del resto de 1a poblaci6n infractora y no infractora, los estudios basados en autoinformes debenamp1iarse para que incluyan a los encarcelados u otras muestras definidas oficialmente. Parece tambien que -ineluso si los muestreos son adecuados-los autoinformes pue-

La conducta antisocial de los j6venes

70

Conceptos y mediciones de la deiincuencia

den no resultar muy satisfactorios con respecto al nucleo duro de la delincuencia porque hay una tendencia a minimizar: 0 informando del delito como si fuese menos grave de 10 que en realidad fue 0 situandolo mas lejano en el tiempo de cuando realmente ocurrio. Ademas, el bajo indice de respuestas es un problema en muchos estudios de autoinforrnes.

A pesar de estas importantes difieultades merodologicas, sigue siendo cierto: que, como dedujeron Rutter y Giller (1983), los resultados de una serie de estudios coinciden sobre todo en terrninos de la frecuencia de los actos delictivos y de las diferencias entre infractores y no infractores. Para el EIDA se recogieron datos en treee paises, Con objeto de maximizar la comparabi1idad, solo se compararon unas poeas eategorias delictivas fundamentales y solo se aceptaron datos descriptivos sobre predorninio y frecuencia. En un intento preliminar de comparar a los paises colaboradores, en los que los estudios se basaban en muestreos aleatorios nacionales (0 similares), Junger- Tas (1994a)

Espana

Suiza

Portugal

Inglaterra y Gales

Paises Baj os

o

20

40

60

80

100

III en los ultimos doce rneses • en toda la vida

Figura 3.2. Indices de predominio en cinco paises; resultados del ElDA (porcentaje de los que han cornerido un delito en los ulrirnos dace rrieses frente a toda la vida). Fuente: J. [unger-Tas, Delinquent Behaviour among Young People in the r#stern World, 1994 (con permiso de Kugler Publications).

71

LA conducta antisocial de los j6venes

compare a los Paises Bajos, Inglaterra y Gales, Portugal,Suiza y Espana en terrninos de indices de delincuencia, excluyendo delitos propios de la condicion. Los resultados de quienes habian cometido un delito alguna vez y de quienes 10 habian hecho en los ultimos doce rneses se comparan en la Figura 3.2, que confirma el resultado anterior segim el cualla gran mayoria de los j6venes admitian haber cometido actos delictivos en alguna ocasi6n.

Los anilisis preliminares hac en pensar que los indices de delitos violentos y contra la propiedad cometidos en los ultimos doce meses eran aproximadamente similares en estos cinco paises; los delitos contra la propiedad oscilaban del 16% a133,5% y la violencia del 15,8% al34,5%, aunque una interpretacion alternativa podria llamar la atenci6n sobre el hecho de que los indices de algunos paises eran mas del doble que los de otros para estos tipos de delitos. Los delitos relacionados con drogas oscilaban del 11,3% al 25,9%; cuando se incluyeron en las comparaciones muestreos de siete ciudades se encontr6 que los indices eran relativamente bajos en los paises del sur de Europa y mas altos en Europa occidental y Estados Unidos. La categoria de la violencia, sin embargo, incluia una variedad de actos como portar un arma of ens iva (un bate de beisbol o un cuchillo), el vandalismo, la violencia contra las propiedades o la violencia interpersonal. Los indices de lesiones reales infligidas a alguien con un arrna fueron muy inferiores, oscilando entre el 0,7% en Suiza y el 1,4% en Inglaterra y Gales.

Las cifras de Estados Unidos, sin embargo, son mucho mas elevadas (Elliott, 1994). En el Estudio Nacional sobre laJuventud, el predominio acumulativo hasta los 27 afios de edad para delitos violentos graves (DVG) fue del 42% para los varones y el 16% para las mujeres. En dos tercios de los incidentes de DVG registrados se precise que la victima recibiera algun tratamiento medico. Los hallazgos suscitan tres importantes cuestiones metodo16gicas. En primer lugar, el predominio anual era muy inferior (por debajo del 10%) al predominio acumulativo. En segundo lugar, es muy posible que las respuestas de los individuos que han participado en multiples oleadas de un estudio longitudinal no sean comparables can las de los que aparecen por primera vez en un unico estudio de rnuestras representativas. En tercer lugar, el indice varia mucho segun la edad: por debajo del 0,5% hasta los 11 afios, asciende hasta el5% a los 16 y cae al 1% 0 menos en los 20

72

1

I

1

Conceptos y mediciones de La delincuenda

(con las cifras para ambos sexos combinadas). Casi toda la delincuencia vio1enta grave se inicia antes de los 20 an os de edad.

Reflejando las pautas ya identificadas en las estadisticas oficiales, los jovenes varones de todos los paises participantes del estudio internacional basado en autoinformes admitieron haber cometido mas delitos que las mujeres j6venes, en un indice que variaba dependiendo del tipo de infracci6n. Para los delitos contra la propiedad, la proporci6n var6n : mujer era en torno aI,S: 1 02 : 1; para los delitos violentos era mas alto, oscilando desde aproximadamente 2 : 1 a 4 : 1. Cuanto mas grave era la infraeei6n, en general, mas elevada era la proporcion entre los sexos. Se han publicado tambien datos mas detallados de paises participantes en el ErDA, incluyendo un informe completo sobre la participaciori de Inglaterra y Gales (Graham y Bowling, 1995).

Otros estudios nacionales y menores basados en autoinformes tienden a eonfimar el modelo general de resultados del EIDA. La medici6n de los autoinformes utilizada en el EIDA se desarrollo a partir de la utilizada en investigaciones anteriores, y se disefio especialmente para medir la delincuencia oficial en comparaci6ncon las estadisticas oficiales. Se pregunt6 a los eneuestados si (yen caso afirmativo can cuanta frecuencia) habian participado en una conducta delictiva (vease, p. ej., Elliott, Huizinga y Morse, 1986). Estan tarnbien disponibles los resultados del Estudio de la Conducta Sanitaria Adolescente, realizado entre alumnos de escuela superior mayores y menores de Colorado; se utiliz6 una escala de diez elementos para medir la conducta antisocial (Donovan, Jessor y Costa, 1988); Kandel, SimchaFagan y Davies (1986) siguieron una muestra de alumnos de escuela superior (pero can un indice de bajas mas eleva do) en el estado de Nueva York, haciendo un seguimiento de su consumo de drogas y actos delictivos. Otros estudios basados en autoinformes incluyen mas analisis procedentes del Estudio de Cambridge (Farrington, 1995a), el estudio de Dunedin (Moffitt, 1990a), datos de los Paises Bajos (Iunger- Tas y Block, 1988) y del Estudio de Pittsburgh sobre los J6venes, que ha sido el unico que ha incluido autoinformes de nifios mas pequefios, concretamente de 7 afios (Farrington et al., 1990a).

Todos estos estudios confirman que mas de la mitad de los varo- I nes j6venes se han visto implicados en algim tipo de conducta delictiva (el 54% en Junger- Tas y Block, 1988; el 55% en Graham y

73

La conduaa antisocial de los j6venes

it

Ii Bowling, 1995; el 96% en Farrington, 1989). Para las mujeres j6ve\ lnes, se ha encontrado que entre un cuarto y un tercio (los calculos se \\ hallan habitualmente entre el 20% y el 35%) se han visto implicadas

\ n actos delictivos (el 24% en Junger- Tas y Block, 1988; el 31 % en

Graham y Bowling, 1989). Las comparaciones entre estudios son evidenternente dificiles a causa de las variaciones en las definiciones de los delitos y en las edades que se abarcan. Es de notar que los calculos de participacion de mujeres j6venes son mucho mas elevados que 10 que sugeririan las estadisticas oficiales, y en consecuencia los calculos de 1a proporci6n de delitos entre hombres y mujeres son mas bajos cuando se basan en los estudios de auroinforrnes. Esto bien podria deberse a que los estudios de autoinformes tienen tendencia a centrarse en infracciones de caracter menor y no tienen tanto exito con infractores mas frecuentes (Cernkovich et al., 1985). Los delitos cometidos por mujeres j6venes se han registrado como de una naturaleza mas lirnitada (siendo rob os en una proporci6n superior, 10 cual confirman tarnbien las estadisticas oficiales), menos frecuentes, menos persistentes y menos graves (junger- Tas y Block, 1988).

Ya se han mencionado los problemas de validez externa, pero, cuando los estudios han incluido tanto datos oficiales como de autoinformes, los peores delincuentes segiin los registros oficiales son habitualmente los que en los autoinformes se presentan como los que desarrollan mayor actividad delictiva (Farrington, 1997a; Huizinga y Elliott, 1986). En el Estudio de Cambridge, el 11 % de los varones de edades comprendidas entre 15 y 18 afios adrnitieron haber cometido robos con escalarniento; el 62% de ellos fueron asimismo condenados por robos con escalamiento segun los archivos oficiales. Se ha afirmado tarnbien que los correlatos de ambos tipos de registro son muy semejantes. Sin embargo, 1a relaci6n entre los registros de los autoinformes y los oficiales no es simplemente cuesti6n de que en los autoinformes se hagan unos calculos mas elevados de de1itos. Como ya hemos observado, en los autoinformes de sus actividades delictivas, los individuos tienden a sobrestimar algunos delitos y a subestimar otros (Tarling, 1993). Los registros varian tambien dependiendo de 1a edad: Farrington (1989) encontr6 que una media del 46% de todos los delitos admitidos en el presente entre las edades de 10 y 25 afios eran negados retrospectivamente a los 32. Dada 1a coincidencia con

74

Conceptos y meditiones de la delincuenaa

abuso de sustancias, consumo de alcohol y bajos niveles de escolarizacion, no es improbable que haya problemas de memoria, especialmente en los delincuentes mas prolificos.

En el Recuadro 3.2 se resumen aspectos y hallazgos de estudios basados en autoinformes.

VARIACIONES EN EL PROCESAMIENTO DE LOS DELITOS

Para entender la variacion entre los resultados de los autoinformes y los datos oficiales es fundamentalla investigacion de las variaciones en el procesamiento de los delitos. Rutter y Giller (1983) subrayaron varias etapas en el procesamiento de la conducta criminal:

(a) deficion legal de la conducta como delicriva;

(b) reconocimiento de que se ha cometido un acto delictivo; (c) decision de denunciarlo a las autoridades;

(d) decision policial sobre que hacer con el informe; (e) identificacion de un sospechoso;

(f) decision de como ocuparse del sospechoso; (g) decisiones sentenciadoras.

La Figura 3.3 ilustra la enorme discrecionalidad que introducen los diferentes individuos y autoridades en las diversas etapas que median entre la comisicn y la sentencia final de los delitos.

~Como y por que surgen variaciones en las secuencias del procesamiento? Rutter y Giller (1983) examinaron los testimonios existentes hasta cornienzos de los afios ochenta. Con el fin de actualizarlas, hemos dividido las etapas en tres bloques: (1) reconocimiento y denuncia (etapas a-c), (2) procedimientos policiales (etapas d-f) y (3) procedimientos judiciales (etapa g).

Reconocimiento y denunda de un delito

Solo determinadas conductas son reconocidas par la ley como delitos, solo algunas de estas son reconocidas despues por el publico como

75

La conducta antisocial de los j6venes

Recuadro 3.2. HALLAZGOS SOBRE LA NATURALEZA DE LA DELINCUENCIA JUVENIL A PARTIR DE LOS ESTUDIOS BASADOS EN AUTOINFORMES

• Los datos de los autoinformes y de las estadisticas oficiales sobre la naturaleza de la delincuencia juvenil se ajustan muy bien, aunque hay algunas variaciones sisternaticas.

• Los estudios basados en autoinformes describen en general infracciones menos graves; la mayoria de las infracciones descubiertas y no descubiertas cometidas por jovenes guardan relacion con el robo.

• Los estudios basados en autoinformes tienden a sugerir niveles superiores de delincuencia entre la poblacion juvenil de 10 que se supondria sobre la base de las estadisticas oficiales, especialmente en las mujeres.

• Aunque muestran mayor participaci6n de mujeres j6venes que las estadisticas oficiales, los datos de los autoinformes sugieren tambien que su actividad delictiva tiende a conterier una mayor proporci6n de infracciones relacionadas can el robo, infracciones menos frecuentes e infracciones menos graves.

• Aunque los delitos violentos constituyen una proporci6n muy pequefia de todos los delitos, mas de un tercio de todos los delincuentes han cometido al menos un deli to violento en su carrera delictiva.

delitos, y solo una proporci6n de estas se denuncian en realidad. La definici6n legal de los delitos varia (evidentemente) con las nuevas leyes, con el camano de la poblaci6n en peligro y con la inflaci6n. Ademas, el papel de las victimas en la den uncia de sus experiencias es crucial en el proceso. Las denuncias de delitos por el publico constituyen el 80% de todos los registrados (Maguire, 1997; Reiner, 1992). La gravedad del delito y las percepciones de si la policia hara 0 podria hacer algo afectan a la denuncia de los delitos. Las exigencias de otros organismos, como cornpafiias de seguros, afectan tarnbien al proceso. Por ejemplo, casi todos los robes de autornoviles que -tienen lugar en

76

Conceptos y mediaones de la delincuencia

I Delitos contra el publico )
y los servicios publicos, 28 millones

I Infracciones notificables I
registradas por la policia, 4.886.000

I Infracciones aclaradas I
1.277.000 (lnfracciones)

1 (Infractores)

Amonestados por
Acusados I delitos tipificados ! Otros (tenidos I
18 anos + = 112.000 en c~enta. NFA)
10-17 afios = 90.600

Participaci6n del Servicio Desistidos I
de Acusacion de la Corona
t
Demandados con acusacion I

Acusados procesados ante los tribunales (tribunal de delitos menores,
tribunal de rnenores, Tribunal de Ia Corona) (en 22-38% de los
casos de men ores se retira la acusacion 0 son desistidos 0 sobreseidos
en esta etapa. aunque las cifras exactas no estan claras)
.,
Hallados culpables de delitos tipificados Adultos hallados culpables: I
Nurnero de infractores: 300.700 I 258.~00
t
Menores hallados culpables: 42.200

l J L J
Puestas en ) II Multas II Sentencias de la II Custodia ,II Otros I
libertad 31% 11% comunidad 43% 11% 4% Figura 3.3. Procesamiento de las infracciones en el Reino Unido en 1995. Fuentes:

Ministerio del Interior (1996). Cornision Auditora (1996b).

77

La conducta antisocial de los j6venes

el Reino Unido son denunciados, porque asi tiene que ser si las victimas quieren reclamar su seguro y todos los vehiculos que utilicen la via publica tienen que estar asegurados (algunos no 10 estan, desde luego, pero esto es una infracci6n aparte) (Mirrlees-Black et al., 1996). Puede ser importante que en Japon, que tiene un indice de delincuencia muy bajo, no hay seguros contra el robo. Los diversos estudios de victimas de delitos que ya hemos examinado han ayudado considerablernente a entender que delitos se denuncian. Webb y Marshall (1989) analizaron 44.593 denuncias de victimas personales y dedujeron que los siguientes [acto res aumentaban Ia probabilidad de denunciar: la edad (las personas de edad avanzada denunciaban mas), el sexo (las mujeres denunciaban mas), la presencia de armas (aumentaba las denuncias), los delincuentes multiples (aumentaban las denuncias), el tipo de delito (p. ej., el atraco a mano armada tiene mas probabilidades de ser denunciado) y la presencia de testigos (aumentaba las denuncias). (Otro trabajo sociopsicol6gico indica que la presencia de testigos lleva a un sentirniento de menor responsabilidad por los delitos presenciados y por tanto disminula la intervencion; Stephenson, 1992.) Eran de poca importancia la raza, los ingresos familiares, el nivel de estudios, el ambito de edad de la poblacion, el ser cabeza de familia, el desempleo y la pobreza.

La den uncia de deterrninados tipos de delito ha sido objeto de mas atenci6n que la de otros. Por ejemplo, hay un conjunto en aumento de trabajos sobre la denuncia de la violaci6n (p. ej., FeldmanSummers y Norris, 1984; Grace, Lloyd y Smith, 1992; Smith, 1989). La violacion cometida por delincuentes jovenes es muy infrecuente, pero los resultados de estos estudios pueden arrojar luz sobre las tendencias generales en las denuncias. Un estudio de 179 mujeres victimas de violacion (Feldman-Summers y Norris, 1984), denunciaran 0 no denunciaran, mostro que el resultado que percibian del hecho de presentar una denuncia, sus expectativas sociales y ciertas caracteristicas de la situacion predec:ian su conducta con respecto a la denuncia. Dicha conducta no guardaba relacion con caracteristicas demograficas, actitudes hacia uno mismo y hacia los dernas 0 actitudes y creencias relacionadas con el deli to. Sin embargo, la muestra era autoseleccionada (recogida a partir de avisos en clinicas, peri6dicos y anuncios en los medics), y podrian haber pasado varios afios desde el

78

\

Conceptos y mediciones de La delincuencia

incidente; la media era 3,4 alios, y des de luego los recuerdos podrian cambiar con el paso de este tiempo. La combinacion de los resultados de este estudio con los del anterior hace pensar que las variables perceptivas y sociopsicologicas tienen mas influencia en el' proceso que las variables estructurales y socioecon6rnicas.

Hay una considerable variacion en la medida en la que se denuncian diferentes delitos. Ahora se tiene acceso a mas detalles acerca de estas variaciones, y potencialmente se podrian hacer correcciones en los calculos perfeccionados de los niveles reales de la conducta subyacente (Mayhew et al., 1993; Mirrlees-Black et al., 1996).

La polida como IIguardiana)) del sistema de justicia penal

Los procedimentos policiales tienen un importante papel que desernpefiar en (i) las variaciones en el ejercicio de la discrecionalidad policial, que determinan el nivel y tipo de delincuencia que se registra oficialmente, y (ii) los procedirnientos de registro una vez que se aprehende a un sospechoso. En la primera categoria, la policia tiene un papel que desernpefiar en la detenci6n de los sospechosos, la decision de si arrestarlos 0 no y la decision de si acusar, amonestar 0 desestimar el caso tras el arresto. Todas elias pueden verse afectadas por una serie de factores. La politica policial, por ejemplo, podria fomentar 1a selecci6n de grupos concretos, Es mas, hay una considerable discrecionalidad en la decision de como concentrar unos recursos limitados en primera instancia. Adernas, la discrecionalidad policial acerca de que hacer una vez que los objetivos seleccionados han sido derenidos podria verse afectada par rasgos del oficial de policia a del acusado, por la «cultura- policial 0 por in£luencias sociales mas amp lias (Reiner, 1997). Este tema ha estado en el centro de la investigaci6n policial durante las tres ultimas decadas; se han publicado numerosos testimonios desde Rutter y Giller (1983). Reiner (1997) revise la historia de la investigacion discrecional, comenzando par su «descubrirniento» en Estados Unidos a fines de la decada de los cincuenta e incluyendo un examen detaliado de los progresos en la de los ochenta y a principios de la de los noventa. La mayor parte de la obra arranca de las suposiciones de que la discrecionalidad policial es inevitable,

79

La conducta antisocial de 105 j6venes

que el delito siempre superara los recursos policiales y que traducir la ley en su obligado cumplimiento no puede ser algo mecanico y automatico, sino que requiere una interpretacion. La cuestion clave es: ~como podrian afectar estas variaciones en la toma de decisiones a 10 que vemos que se registra en las estadisticas oficiales?

El papel de la polida. Hay tres aspectos interrelacionados que probablemente estructuran la discrecionalidad de la policia y al hacerlo influyen en el volumen y naturaleza de los delitos registrados y procesados (Sanders, 1997). En primer lugar, esta la insistencia que ponen deterrninadas fuerzas en los objetivos de la actuacion policial. Tradicionalmente, estos objetivos has sido los elementos tripartitos del mantenimiento del orden, el control de la delincuencia y la aprehension de los delincuentes, con especial insistencia en los -dos primeros. Mas recientemente, la politica gubernamental ha consistido en destacar el ultimo elemento como «asunto fundamental» de la policia, mientras se anima al sector privado y a las iniciativas de la comunidad a tomar a su cargo los dos primeros papeles (Hoddinott, 1994; Reiner, 1997).

En segundo lugar, las fuerzas policiales locales influiran en la configuraci6n del cuadro local del crimen junto con el estilo policial preferido: proactivo (policia de proximidad) 0 reactivo (estilo «de bornberos»). Se seleccionaran localmente diferentes delitos como prioridad para el procesarniento, como 10 sera la manera en que las fuerzas se situ an en este continuum comunidad-actuacion policial-bomberos. El primero de estos estilos implicara intentos de distinguir incidentes, el segundo reaccionara una vez que los delitos han side cometidos (Cornision Auditora, 1996a).

En tercer lugar, esta la influencia de la «cultura de poli» sobre la investigacion individual y los habitos de registro: elementos de sexismo, racismo y estereotipo de deterrninados individuos, grupos y zonas que influyen en la identificacicn de infracciones, infractores y victimas (Reiner, 1985).

A pesar de la existencia de normas de calculo prescritas de manera general para el registro de los delitos y las reacciones que provoca, los habitos locales pueden tener y de hecho tienen el efecto de sesgar tanto el volumen de los delitos registrados como el indice segun el cual se «esclarecen». El estudio de Farrington y Dowds (1985), por

80

Conceptos y mediciones de la delincuenda

ejemplo, mostro que entre dos tercios y tres cuartos de las diferencias que aparecian en el indice de infracciones entre las dos areas de fuerzas policiales reflejaban diferencias en las reacciones policiales al delito, mientras que el tercio restante se relacionaba con diferencias locales en la conducta delictiva. Tambien son evidentes variaciones en la manera en que las fuerzas registran los delitos tornados en consideracion (TECs) y las «cancelaciones en prision» (es decir, unos oficiales de policia interrogan a presos condenados para eliminar de los libros los delitos registrados destacados).

Utilizar el indice de «esclarecirnientos» como representativo de efectividad no carece de problemas. Los delitos conocidos por la policia pueden variar independientemente de los niveles reales de delincuencia, por ejemplo, si el publico denuncia un gran numero de hechos que causan victimas (Mayhew, Elliott y Dowds, 1989). La mejora en las comunicaciones, como el aumento de la propiedad de telefonos, hace quiza facil ponerse en contacto con la policia. Entre 1980 y 1994, el delito registrado en Inglaterra y Gales se elev6 un 90%, mientras que el personal policial aumento un 8% y el numero de delitos resueltos un 25% (de 1.056.000 a 1.320.000). Sin embargo, la proporci6n de delitos resueltos en relacion con el numero de delitos registrados por la policia descendio del 38% al 26%.

Poco ha cambiado en la biblografia reciente sobre la influencia de la utilizaci6n de las practicas policiales en los indices de delitos. Sigue sucediendo que la gran mayoria de los delitos registrados por la policia (hasta el 80%) son denunciados por miembros del publico (Shapland y Vagg, 1988). En el estudio de McConville de mas de 1.000 arrestos, emprendido para la Comisi6n Real sobre Justicia Penal, la propia policia presenci6 el deli to, vio al sospechoso 0 aprehendi6 a este tras detenerlo en solo el 25,6% de los casos (McConville, Sanders y Leng, 1991). El aumento del numero de policias a pie-o en coches patrulla para disuadir, localizar 0 aprehender a los delincuentes sigue siendo una estrategia ineficaz. EI aumento de la cobertura policial no afecta al control de los delitos mas alia de la linea de base que ya se consigue teniendo un nivel de actuaci6n policial (Reiner, 1992). La mayor velocidad de reaccion que proporcionan los automoviles, las radios y los ordenadores no cambia el indice de aprehensiones (Clarke y Hough, 1984). Los coches patrulla pueden ser incluso contrapro-

81

La conducta antisocial de los j6venes

ducentes porque aislan a la policia del contacto can el publico, reduciendo por tanto la oportunidad de recibir infomaci6n de el, De manera semejante, los autom6viles pueden exacerbar los aspectos negativos de la cultura policial, conduciendo a reacciones excesivas a los incidentes.

En el Reino Unido yen Estados Unidos ha surgido un renovado entusiasmo por las patrullas a pie debido a la beneficiosa influencia que pueden tener en el miedo al delito, la seguridad de la comunidad y una identidad positiva de su fuerza policial. Adernas, los oficiales de policia estan mas orientados a la comunidad en su papel de mantenimiento del orden (Comisi6n Auditora, 1996a; Reiner, 1992). Estos beneficios se valoran par encima de la influencia neutral que estas policias puedan tener sobre los indices locales de delitos.

La interpretaci6n de la discrecionalidad policial en las etapas de la investigaci6n sigue sufriendo la influencia de la teoria del etiquetado: «la sospecha, la acusaci6n, la condena y la identidad como delincuente no son caracteristicas objetivas de los "crirninales", sino tambien producto de quienes hacen cumplir la ley» (McConville et al., 1991). AI reconocer que ha tenido lugar un delito, la policia tiene que to mar una primera decisi6n en cuanto a si reaccionar 0 no; cada vez mas, las fuerzas policiales estan adoptando una respuesta graduada que depende de la gravedad del deli to y de la capacidad de lograr una aprehension.

La informaci6n proporcionada a la policia por los ciudadanos esta condicionada por los valores y prioridades policiales como parte del proceso de construcci6n de un caso. Ha comenzado la investigaci6n para reconocer un acontecimiento como «deli to» y responder a el, Entre los factores que es preciso tener en cuenta estan el conocirniento previo de la persona de la que se sospecha, la medida en la que los sospechosos muestran respeto a la policia en las situaciones cara a cara, el contexto en el cual se encuentra a los sospechosos, el detalle de la informacion proporcionada por miembros del publico, las exigencias de la carga de trabajo existentes y la medida en que se percibe que el caracter de la victima se ve influido por la policia (Maguire y Norris, 1992; McConville et al.) 1991).

Detenciones policiales. Como hemos observado, en buena medida la policia responde a denuncias del publico. Sin embargo, tambien

82

Conceptos y mediciones de la delincuenda

puede llevar a cabo sus propias iniciativas seleccionando deterrninados grupos para someterlos a interrogatories, y pueden decidir como hacer el seguimiento de las denuncias de delitos. Asi, siempre ha estado claro que algunos grupos tienen mas probabilidades de ser seleccionados; la pertenencia a una etnia, la edad, el sexo y los factores econornicos han sido identificados como factores potenciales.

Los infractores (0 infractores en potencia) de diferente edad, genero y etnia pueden ser objeto de un trato diferente por parte de la policia, Por ejemplo, hay algunos testimonios de que las adolescentes detenidas por ejercer la prostituci6n pueden ser tratadas por la policia de una manera mas tendente a desviarlas del sistema penal, por diversas razones que incluyen motivos protectores por parte de los oficiales varones (Brogden, Jefferson y Walklate, 1988; Dunhill, 1989). Ahora esta bien documentada la seleccion excesiva de rninorias raciales (vease el estudio de Smith, 1997a), y es importante porque la inmensa mayo ria de arrestos de rniembros de estos grupos es consecuencia de detenciones policiales.

La decision de proceder al a rres to. Quiza sea mas probable que los miembros de rninorias etnicas sean escogidos por la policia, pero hay tambien testimonios de que la pertenencia de la victima a una etnia puede afectar a las respuestas de la policia a llamadas del publico. Smith, Visher y Davidson (1984) analizaron arrestos realizados por oficiales en 900 turnos de patrulla en 60 zonas residenciales distintas. Cuando habia un rec1amante implicado, habia marcada 'tendencia a que la policia se viese influida por la raza de la victima. Las quejas de mujeres blanc as tenian mas probabilidades de conducir a arrestos que las quejas de mujeres negras. Winkel (1991) inforrno de los resultados de un interesante estudio holandes sobre las interacciones entre la policia y los miembros de gruposetnicos rninoritarios. Se testificaron errores de comunicacion no verbal en tres experimentos en los cuales se variaron sisternaticamente unas conductas no verbales culturalmente deterrninadas. La policia estaba al perecer equivocada en su interpretacion de estas conductas, siendo mas probable que las interpretase como sospechosas. Informando de los resultados de observaciones de mas de 550 presos recibidos en nueve cornisarias, Morgan, McKenzie y Reiner (1990; citado en Reiner, 1997) encontraron que

83

La conduaa antisocial de los j6venes

mas de la mitad no tenian empleo, la mayoria eranj6venes (el 59% de menos de 25 afios), el 87% eran hombres y el 12% eran negros.

Entrevistas e interrogatorios. Tanto la policia como h investigaci6n han insistido en la necesidad de proteger la vulnerabilidad de los jovenes en el proceso mediante el cualla policia obtiene de ellos pruebas de un delito, especialmente por medio de una entrevista 0 un interrogatorio conducentes a la confesi6n. A nivel policial, la Ley de Policia y Pruebas de Delitos del Reine Unido (Police and Criminal Evidence Act, PACE) de 1984 concede a las personas «vulnerables» (entre eilas, los menores, los enfermos mentales y quienes padezcan una discapacidad del aprendizaje) la protecci6n especial de que haya presente un «adulto adecuado» durante dichas entrevistas. En la practica es posible que la policia no siempre garantice que se respete el derecho de estas personas a disponer de un adulto adecuado; cuando estan presentes, estos adultos no siempre reciben una explicaci6n apropiada de cual es su papel (Evans, 1992a; Littlechild, 1995). Desde la entrada en vigor de la PACE sigue habiendo notorios ejemplos de quebrantamientos de los C6digos de Practica, conducentes a posceriores absoluciones en los tribunales. La importancia de estas protecciones es puesta de relieve por el hecho de que la Ley de Justicia Penal y Orden Publico del Reino Unido (Criminal Justice and Public Order Act) de 1994 permite que los tribunales saquen conclusiones en ciertas circunstancias si los sospechosos ejercitan su derecho al silencio durante _ una entrevista policial.

En los nifios se presume una tendencia a dar testimonios poco fiables a causa de su inmadurez y porque la cornisaria, con sus rutinas y procedimientos, es en gran medida territorio policiaL La investigaci6n ha identificado tres tipos de estrategias coactivas que pueden producir como resultado confesiones no fiables. Son:

(1) una confesi6n d6cil coaccionada: cuando los sospechosos confiesan por algun beneficio decisive, como liberaci6n de la custodia (Gusjonsson y Clark, 1986);

(2) una confesi6n interiorizada coaccionada: cuando mediante influencia se convence a los sospechosos de que han cornetido el delito (Gudjonsson y MacKeith, 1988); y

84

Conceptos y meduiones de fa delincuenda

(3) una confesi6n pasiva coaccionada: cuando los sospechosos adoptan palabras utilizadas por la po1icia que equivalen a una confesi6n sin entender que han admitido algo (McConville et al., 1991).

Esto no equivale a decir que cualquiera de ellas sea habitual, pero si existen tendran algun efecto, por pequefio que sea, sobre 1a exactitud de las estadisticas de 1a delincuencia procedentes de lao policia.

Una investigaci6n, emprendida por 1a Comisi6n Real de Justicia Penal (Royal Commission on Criminal Justice), sobre el desarrollo de las entrevistas policiales (Evans, 1992b) confirm6 que la policia se fia de la prueba de confesi6n en una proporci6n mayor para los menores que para los adultos. En un muestreo de 367 arrescos de menores examinados, el 48,6% tuvieron como resultado prueba de confesi6n, aunque en tres cuartas partes de estos casos las entrevistas fueron someras y rutinarias, sin testimonios de que se utilizara ninguna tactica persuasiva. Evans mostr6 que la fuerza de 1a prueba. po1icial fue el factor mas poderoso asociado a 1a obtenci6n de una confesi6n, 10 cual conduce a1 parad6jico hallazgo de que las confesiones son mas probab1es cuando son menos necesarias para el procedimiento de acusaci6n. Los hallazgos proporcionan, sin embargo, algunos motivos de preocupaci6n porque: (i) el registro escrito de la policia del resultado de la entrevista no simpre estaba de acuerdo con las palabras pronunciadas y grabadas en la cinta (el Servicio de Acusaci6n de la Corona raras veces escucha 1a propia grabaci6n en cinta, fiandose mas de la declaraci6n escrita de la policia sobre el resultado y la acci6n propuesta); y (ii) en algunos ejemplos, las negativas 0 la no clara adrnision por el entrevistado conducen a amonestaciones 0 advertencias informales (el 20% de las amonestaciones 0 advertencias que se producen).

La decision de acusar. Una vez aprehendido un sospechoso e iniciados los procedimientos procesales, existe una cierta discrecionalidad por 10 que se refiere a que incidentes proceder. Muchos sospechosos son puestos en 1ibertad en la detencion preacusatoria si 'ninguna otra acci6n: «NOA» (McConville et al., 1991). No hay cifras oficiales autorizadamente cotejadas disponibles, pero en un estudio 'britanico de

85

La conducta antisocial de los j6venes

McConville et al. (1991), los investigadores encontraron que el 26% de los adultos detenidos y el 38% de los menores detenidos fueron multados, siendo acusados la mayoria de los demas, Estas cifras se pueden calcular consultando los archivos policiales concretos. En un estudio de mas de 500 delincuentes reincidentes de dos zonas geograficas del Reino Unido (Hagel1 y Newburn, 1994), los archivos policiales mostraron que de 3.690 delitos par los cuales se arresto a 531 infractares en un ana (todos los cuales habian sido arrestados al menos tres veces en ese periodo), el 67% de los casos.habian acabado en condena y sentencia, el 11 % en amonestacion y el 23% restante estaban aun pendientes en el momenta de la investigacion 0 fueron sobreseidos a desistidos, 0 se habia retirado la demanda a tuvieron como resultado un veredicto de «no culpable».

La decision de amonestar 0 de no emprender ninguna otra acci6n es tomada habitualmente por un inspector 0 por un oficial de rango superior, pero las decisiones de acusar son tomadas por el oficial que hizo el arresto 0 por el oficial de custodia. Sanders ha comentado que el comportamiento y los de mas facto res que influyen a nivel de calle desernpefian todos su papel en la decision acusacion-rnulta, y la falta de coherencia que revela la investigacion es de nuevo explicable en parte por el funcionamiento de las norrnas enjuego. «Los mismos factares se aplican con los menores, a pesar de unas relativamente sofisticadas disposiciones de cocrdinacion de menores: muchos menores siguen siendo acusados inmediatamente, e incluso oficinas de menores que disponen de multiples medios siguen apoyandose en las construcciones policiales. (Sanders, 1997, pag. 1073).

La discrecionalidad empleada en la decision de acusar significa que la policia tiene un papel vital que desernpefiar en desviar a los delincuentes j6venes del sistema de justicia penal, si creen que ella es deseable. Este es el caso especialmente por 10 que se refiere a la decision de dar avisos informales en algunos casos, ya que las cifras de estos no seran registradas en las estadisticas oficiales ni en los antecedentes de un individuo (Ministerio del Interior, 1996, pag. 92). Imponer una amonestacion oficial tambien aparta al individuo del' sistema, aunque quedara registrada en sus antecedentes. La investigacion encargada por el Ministerio del Interior acerca del efecto de su orientaci6n sobre las amonestaciones en los afios ochenta encontro que las fuerzas poli-

86

Conceptos y mediciones de Ia delincuencia

ciales respondian de maneras marcadamente diferentes (Evans y Wilkinson, 1990). Los autores llamaron la atencion sobre la necesidad de registrar las decisiones de una manera mas sistematica, preferentemente informatizando los registros de decisiones anteriores al inicio del procedimiento judicial, con el fin tanto de hacer un seguirniento del sistema como de desarrollar la informacion sobre la mejor practica y administracion. Observaron, por ejemplo, que se podian tomar decisiones de NOA, bien porque hubiese un obstaculo para la acusacion 0 esta no fuese posible, bien porque fuera posible pero los oficiales decidieran por una u otra razon no seguir con el caso. Para valorar la influencia de la discrecionalidad policial hay que dilucidar estos factores.

Asi, los testimonios que conciernen a diversos procedirnientos policiales como la detencion y la busqueda, el arresto y la decision de no acusar muestran una sobrerrepresentacion de algunos grupos, especialmente los j6venes, los varones y los rniembros de minorias etnicas. Esto refleja una compleja interacci6n entre discrirninaci6n y delincuencia desproporcionada y plantea un grave problema para interpretar el nivel real de delincuencia con arreglo a las estadisticas basadas en el proceso penal. Noes ficil explicar estas variaciones en el procedirniento, y es probablemente cierto que la mayor parte de [a selecci6n policial se sigue de un enfoque actuarial, empiricamente basado. Al decidir a quien se detiene para interrogarlo, un enfoque actuarial requeriria centrar la atenci6n en los varones en vez de en las mujeres, en los j6venes en vez de en los hombres mayores, en los negros en vez de en los asiaticos 0 en los blancos, y asi sucesivamente. Esto es asi porque hay testimonios, sobre los cuales volveremos en el Capitulo 8, de que los indices de delincuencia son mas elevados en estes grupos. Sin embargo, el enfoque es esencialmente discrirninatorio porque se esta seleccionando a los individuos como consecuencia de su pertenencia a un grupo. Adernas, la selecci6n arnpliara necesariamente las originarias diferencias de grupo. Es decir, si los varones son elegidos como objetivo por la policia y las mujeres no, ello aumentara la probabilidad de que los varones sean aprehendidos en comparacion con las mujeres. Asi, las dos opiniones -que la selecci6n solo surge merced a los prejuicios y que la selecci6n basada en principios actuariales

nunca se basa en prejuicios- son err6neas. .

87

La conducta antisocial de los j6venes

Las variaciones en los procedimientos judiciales

La tercera etapa en el procesamiento de los delitos implica 1a influencia de los procedimientos judiciales y de los tribunales. A este respecto, un acontecimiento importante desde 1a publicaci6n del estudio de Rutter y Giller (1983) ha sido el establecimiento del Servicio de Acusaci6n de la Corona (Crown Prosecution Service, CPS), recomendado por la Comisi6n Real sobre Procedimiento Penal en 1981. E1 CPS fue fundado por la Ley de Acusacion de Delitos (Prosecution of Offences Act) en 1985. Con arreglo a esta ley, la policia sigue acusando, citando, amonestando y decidiendo sobre NOA como antes. Una vez acusado 0 citado, el acusado pasa a ser responsabilidad del CPS, que decide si continuar el procedimiento. A1 frente del CPS esta el Director de Acusaciones Publicas (Director of Public Prosecutions, DPP), cuya oficina era anteriormente responsable de las acusaciones nacionales de especial importancia y de la acusaci6n de oficiales de la policia. Muchos Acusadores de la Corona (Crown Prosecutors) son antiguos acusadores policiales, siendo la {mica diferencia el poder real que tienen ahara para abandonar casas (Sanders, 1997). Los casos continuan solo si tienen «perspectivas reales de condena» y si la acusacion se hace en interes publico (sobre 10 cual, vease Gelsthorpe y Giller, 1990). El DPP ha publicado un c6digo de practicas que esta eoncebido para guiar la discrecionalidad. La elecci6n del cargo puede determinar el nivel del tribunal que entendera en el caso y las eapaeidades sentenciadoras de que dispone (Ashworth, 1997). Entre lasconsecuencias de introducir el CPS se encuentra una mayor proporcion de casos gue terrninan en absolucion y un marcado aumento de desistimientos y adernas un 11% de sobreseimientos (Comisi6n Auditora, 1996a).

En lnglaterra y Gales, el marco legal dentro del cual se trata a los delincuentes juveniles en el tribunal ha cambiado signifieativamente a 10 largo de los ultimos diez afios merced a una serie de Leyes de Justicia Penal (1982, 1988, 1991) aprobadas por el Parlamento. Estas leyes trataron de limitar la utilizaci6n de 1a custodia por los tribunales extendiendo al mismo tiempo las opciones disponibles distintas del arresto. Esta politica que se habia decidido anteriorrnente ha sido revisada con la entrada en vigor de la Ley de Justicia Penal y Orden Publico (Criminal Justice and Public Order Act) de 1994 y legislaci6n subsiguiente.

88

I

I'

;I

Conceptos y mediciones de la delincuencia

Los habitos sentenciadores del tribunal ingles de rnenores han mostrado una disminuci6n de la utilizacion de la custodia de menores en terrninos absolutos y proporcionales en el curso de los ultimos diez anos. Mas del 50% de los resultados del tribunal de menores sigue consistiendo en disposiciones, mas tradicionales, de multas y puestas en libertad en vez de las opciones de «media tarifa» introducidas mas recientemente. Mientras que los poderes para imponer penas a los padres de los delincuentes juveniles han aumentado durante la decada, estas multas todavia no han tenido un papel importante en los resultados de los tribunales. (Se ordeno a los padres que pagasen la multa de sus hijos en 11 % de 1995 casos que implicaban a jovenes de 10 a 17 afios.)

La disparidad en los resultados sigue siendo un rasgo de las sentencias de los tribunales. El reconocimiento oficial de la necesidad de garantizar un enfoque mas consecuente en todos los tribunales ha conducido a que en las estadisticas penales del Ministerio del Interior se haga un mayor hincapie en la disparidad de las sentencias, En 1994, por ejemplo, la proporcion de utilizaci6n de la custodia en varones de 14 a 17 afios sentenciada en tribunales de faltas vari6 del 4% en el norte de Gales al 16% en Humberside.

Estas pautas de actividad sentenciadora reflejan el permanente hallazgo, producto de la investigaci6n, de ,que diferentes grupos de magistrados adoptan una etica distintiva hacia los delincuentes juveniles (Parker, Sumner y Jarvis, 1994). Estas variaciones se mantienen, a pesar del aumento de iniciativas formativas e incluso del control de las diferentes rnezclas de infracciones y de infractores que eomparecen ante los tribunales (Ashworth, 1997). El gobierno ha introdueido tambien controles mas estrictos en un intento de reducir los efectos de las influencias extrafias sobre los sentenciadores. El seguimiento de las bases raciales de los resultados de las semencias, introducido por la Ley de Justicia Penal de 1991, esta concebido para tener efecto sobre la dominante disparidad de resultados experimentada por los grupos etnicos minoritarios, en especial los negros (Hood, 1992). La investigaci6n sigue poniendo de manifiesto disparidades semejantes en las sentencias recaidas sobre mujeres; el cuadro general de indulgencia en las sentencias oeulta una tendencia hacia la severidad con respecto a las mujeres pertenecientes a una minoria (Farrington y Morris, 1983).

89

La conducta antisocial de los j6venes

Tambien se han introducido cambios importantes con respecto a la informaci6n que se proporciona de manera rutinaria a los sentenciadores acerca de los antecedentes e historia de los delincuentes a

quienes se esta sentenciando. Contrariamente a los enfoques tradicionales, propios de la protecci6n social, al trato de los delincuentes juveniles en los tribunales de menores, en los que se harian «indagaciones sociales» de amplia base sobre su entorno familiar, social y educativo (Morris y Giller, 1987), los tribunales se centran ahora en la conducta delictiva, pasada y presente. Los «inforrnes presentencia», como se les denomina, van acompaiiados de Estandares Nacionales publicados por el Ministerio del Interior que tratan de garantizar que los autores de los informes (los trabajadores sociales y los que se ocupan del seguimiento de las personas en libertad condicional) se plahte en la construcci6n de estos de una manera mas sistematica en forma y contenido. Los testimonios de los que se dispone hac en pensar que limitar el centro de la atenei6n del informe puede contribuir a minimizar las tendencias que de otro modo podrian influir a los .sentenciadores (Gelsthorpe y Raynor, 1995).

Como conclusi6n a esra secei6n sobre el procesamiento de las infracciones, sigue sucediendo ql}e, por una serie de razones, solo existe una relaci6n indirecta entre la conducta delictiva y las-estadisticas 06- ciales. Esto ahora se reconoee ampliamente, pero se sabe mas acerca de las diversas influencias que son ejercidas sobre este procesarniento. Nos hemos centrado, en interes de la sencillez, en la situaei6n en

I~laterra y Gales, pero existen estreehos paralelismosen otros paises. \

I \

! DIFERENCIAS ENTRE INFRACTORES Y NO INFRACTORES \

I

!

i

I

I

l'

~Hay diferencias entre infractores y no inti-aetores? Esta pregunta se puede dividir en varias .~uestiones r.elaeionae. obre .las cuales volveremos en toda la extension de este libro. La pri ra nene que ver can las difereneias existentes entre quienes d~ y quiep s no 10 haeen, independientemente de quien sea acusado. La s gun a esta relaeionada can las diferencias entre los i,n.fractQres-ojiciale os que n~.9E:..eE!~~.hro4i.ciQ.§. La tercera (p. ej., Cernkovich et al., 1985) tiene que ver con la diferencia entre quienes cometen infracciones mayores

-----

90

Conceptos y mediciones de La delincuencia

(; menores, suponiendose que el rasgo destacado es la gravedad del a~z de la propia comisi6n de este.

Existe una gran cantidad de material relacionado con la tarea de diferenciar a los infractores de los no infractores. Volverernos sobre esto en el Capitulo 5, en el que exploraremos las pruebas4e la hererogeneidad de la conducta antisocial. En suma, hay proble~as especiales con la cuesti6n misma, Uno de ell os es el indice base, uy elevado, de la conducta delictiva en la poblaci6n en general, Con n 80% aproximadamente de los j6venes varones que admiten haber qu rantado la ley en grados variables, puede resultar dificil identificar variables clave que los distingan del resto. Sin embargo, si la conducta delictiva es tratada como un continuo, con quienes no de1inquen en absoluto en un extreme y los infractores reincidentes en otro, puede que haya otros puntos en este continuo en los que tenga mas sentido tratar de distinguir entre grupos. Es mas, puede que ni siquera haya un continuo, sino, si hay una brecha en la distribuci6n, que es probable que este en algun punto que no es el de la brecha entre' los no infractores y el resto, Es par tanto improbable que la delincuencia misma sea la caracteristica definitoria que distingue grupos de jovenes. Otros factores -como la edad de inicio, la coincidencia con la hiperactividad 0 la conducta muy persistence+- podrian implicar unos grupos mas significativos y diferenciados. Rutter y Giller (1983) concluyeron que seguia sin estar claro en aquel momenta si tenia mas sen tido un enfoque categorial 0 dimensional.] La reciente investigaci6n sobre diferentes tipos de conducta delictiva y condllencias con otros problemas esta empezando a hacer pensar que determinada:s distinciones categ6ricas pueden ser utiles. No falta sin embargo la polemica en torno a estas distinciones.

Volviendo a la distinci6n de los infractores segun si han sido aprehendidos 0 no, son evidentes distintas preocupaciones y conclusiones. Con anterioridad hemos examinado en este capitulo las pruebas del predominio en la delincuencia, sobre todo a partir de autoinformes. La secci6n siguiente sobre las variaciones en el procesamiento destacaba varios lugares en el sistema de justicia penal donde la discrecionalidad de sus representantes puede afectar al proceso: des de la cornisi6n de la infracci6n hasta la sentencia, Reunir esta informaci6n conduce a una cuesti6n tocante a los modos en que los infractores

91

La conducta antisocial de los j6venes .

oficiales difieren de los no oficiales. Rutter y Giller (1983) rechazaron can firmeza la opinion de que los infractores oficiales no difieren de los no oficiales. Por ejemplo, investigaciones anteriores mostraron que los oficiales habian estado mezclados en mas actividades delictivas que los que no habian sido aprehendidos por la policia. Testimonios recientes siguen sugiriendo que algunas personas tienen mas probabilidades que otras de verse atrapadas en alguna parte del sistema penal, ya que delinquen mas y tarnbien por otras razones (p. ej., por pertenecer a un grupo etnico minoritario). Asi, las oportunidades de que un delicuente juvenil entre en los archivos policiales no son completamente aleatorias. Sin embargo, aunque pueden existir algunas variaciones entre los registros de los autoinformes y los oficiales, los oficiales proporcionan una aproximaci6n suficiente a la conducta subyacente.

Los DELINCUENTES JUVENILES REINCIDENTES

Mucho de 10 que se ha dicho en este capitulo tiene que ver con los infractores juveniles reincidentes, pero e1 renovado interes publico en el terna justifica una secci6n aparte que reuna espedficamente algunas de las cuestiones suscitadas. La mayoria de los delincuentes juveniles tienen solamente unas pocas condenas; esta arnpliamente aceptado que los pocos que son muy reincidentes representan una elevada proporci6n de las infracciones (Blumstein et al., 1985, 1986; Farrington, 1996; Graham y Bowling, 1995; Hagell y Newburn, 1994; Ministerio del Interior, 1995d; Thornberry et al., 1995; Tracy et al., 1990; West y Farrington, 1973; Wolfgang, Figlio y Stelim, 1972, Wolfgang et al., 1987). La cuestion no es que este grupo represente un nurnero desproporcionado de delitos, ya que esto es 10 que uno esperaria que sucediera aunque la delincuencia en la poblaci6n general estuviera distribuida normalmente. La cuesti6n afecta a las dimensiones de la proporci6n; las dificultades implican principalmente aspectos de definicion (Blumstein et al., 1985, 1986). Aunque los estudios que tratan concretarnente el asunto de la reincidencia son todavia relativamente infrecuentes y suelen tener importantes limitaciones en sus modelos, se pueden extraer algunas conclusiones.

92

Identificar a los delincuentes juveniles reincidentes una etapa

temprana de su carrera sigue constituyendo una dificultad important te; sigue habiendo mucha confusion acerca del limite que se establez-J

ca para la «reincidencia». En su estudio, frecuentemente citado, t Wolfgang et al. (1972) utilizaron el nurnero de arrestos como metodo I para identificar a los reincidentes, aunque se referian a elios como' «cronicos». Los autores sugirieron que los delicuentes cronicos, quel

I

habian sido arrestados cinco 0 mas veces, representaban el 6% de su\

grupo de 10.000 muchachos de Filadelfia. Tracy et al. (1990) informaron de unos resultados similares en un grupo diferente. En el Estudio de Cambridge sobre la Delincuencia se aludio tambien a los miembros del grupo mas extremo de delincuentes como «cronicos» -definidos como los que habian informado de seis condenas a la edad de 18 anos-, y este grupo constituia el 5% del conjunto (Farrington, 1995a; West y Farrington, 1973). En un estudio basado en las definiciones policiales y legislativas de la reincidencia y centrado en la delincuencia de un afio solamente, Hagel! y Newburn (1994) registraron que aproximadamente uno de cada 250 jovenes de entre 10 Y 16 afios (tanto varones como mujeres) fueron arrestados tres 0 mas veces, sugiriendo que este era un criter io mucho mas riguroso que los de los estudios anteriores. Sin embargo, Hagell y Newburn se refirieron a este grupo como «reinfracrores», reservando el terrnino «reincidente» para una proporcion aun mas pequefia (y todavia masdificil de clasificar) de los reinfractores. Graham y Bowling (1995) informaron de que el 3% de los delincuentes de su muestreo aleatorio nacional de jovenes de 14 a 25 afios eran responsables del 26% de los delitos autoinformados en un afio. Magnusson, afKlinteberg y Stattin (1994) utilizaron el terrnino para sugerir toda la vida, en vez de reincidencia juvenil, y en su estudio sueco utilizaron «reincidente» para referirse a los que habian cometido un delito oficialmente registrado en su adolescencia y an os adultos,

No es sorprendente que, dadas las variaciones en las definiciones, los calculos de la proporcion de delitos representada por los grupos reincidentes tarnbien varien. En su estudio original, los infractores cr6nicos de Wolfgang representaban la mitad de las infracciones de todo el grupo de 10.000 muchachos (Wolfganget al., 1972), como los delincuentes cr6nicos del Estudio de Cambridge (Farrington, 1995a).

93

La conducia antisocial de los jovenes

El 3% de Graham y Bowling de los delincuentes representaba alrededor de la cuarta parte de los delitos cometidos por la muestra. Los reinfractores de Hagell y Newburn, que no son diferentes de los «cronicos» de Filadelfia y Cambridge, representaban la rnitad de los delitos de sus zonas el afio del estudio, pero los definidos como «reincidentes. (11-13 arrestos al afio como media) representaban solamente alrededor del 10% (como maximo) de los delitos locales. Como es posible que los delincuentes juveniles sean responsables de cualquier cosa desde un solo delito hasta cientos, se sigue inevitablemente por motivos estadisticos que una pequefia proporcion de delicuentes seran responsables de una gran proporcion de delitos. Las proporciones exactas son tal vez dudosas, pero la conclusion general no 10 es. La cuestion clave no tiene que ver con la realidad del fenomeno (que est! claro), sino con las otras dos cuestiones de como definir a los delincuentes «cronicos. y si se diferencian de manera significativa de los delincuentes de una sola vez.

2Como son los reincidentes? 2Se diferencian de los delincuentes menos frecuentes? Cuando los estudios se han fijado en los reincidentes, sus pautas parecen' hacer pensar que son a gran des rasgos semejantes a los demas delincuentes pero muestran sus caracteristicas en mucho mayor grado (Blumstein et al., 1985, 1986; Farrington y West, 1993). As}, es mas probable que sean varones y que hayan empezado mas jovenes (Iunger- Tas y Block, 1988), pero, sobre la base

de unos testimonios lirnitados, no parece que el perfil de los delitos {ometidos sea muy diferente (Hagell y Newburn, 1994; Weitekamp Uet al., 1996). Se ha afirmado que el centrar la atencion en la frecuenl cia en vez de en la gravedad de los delitos resulta engafioso al destacar 'f en exceso la peligrosidad de los reincidentes ante el p. ublico general ~ (Weitekamp et al. J J 996). EI cuadro que se perfila hace pensar que I habra mas problemas educativos (Farrington, 1995a; Hagel! y

Newburn, 1994; Junger- Tas y Block, 1988), niveles de integraci6n social mas bajos (Iunger- Tas y Block, 1988), mas antecedentes de rupI! tura familiar y experiencia de menores a cargo de las instituciones IJ (Hagel! y Newburn, 1994) y es mas probable que haya mas dificultades evolutivas de uno u otro tipo, entre ellas la hiperactividad

(Magnusson et al., 1994), que investigaremos en el proximo capitulo. Se ha sefialado que, como la pertenencia a una etnia, la reincidencia es una definici6n que se perpetua a simisrna, ya que los j6venes con

94

Conteptos y meduiones de fa delincuencia

problemas de conducta mas graves tienen un mayor riesgo de figurar en los archivos oficiales Gunger-Tas y Block, 1988). No obstante, los hallazgos empiricos muestran claramente que los infractores cronicos constituyen, en numerosos aspectos, un grupo que se aparta mucho mas de la norma (tanto en sus caracteristicas individuales como en su experiencia de otros factores) que los infractores de una sola ocasion.

La cuestion de como definir la «cronicidad» es, sin embargo, mucho mas dificil, como dernostro el estudio de Hagell y Newburn (1994). Desde un punto de vista de la politica que ha de adoptarse, tal vez fuera tentador pensar que una proporcion sustancial de delitos se prevendria encerrando a los delincuentes cronicos durante largos periodos. Consideramos esta cuestion can mayor detalle en el Capitulo 12, pero 10 que hay que destacar aqui es que es mucho mas ficil identificar a los delincuentes cronicos despues de haberles hecho un seguimiento durante muchos aiios (como en los estudios longitudinales) que en la epoca en la que comparecen por primera vez ante los tribunales. Como sucede hasta con un tercio de los varones sabre los que recae una condena y con la rnitad aproximadamente de los que son condenados dos veces, no seria viable incapacitar a uno de cada seis miembros de la poblacion masculina. Adernas, como hemos observado, en modo alguno todos los delincuentes cronicos son autores de delitos graves, de manera que los periodos prolongados de encarcelamiento serian dificiles de justificar.

CONCLUSIONES

En este capitulo hernos tratado de aclarar las principales maneras en que se ha conceptualizado la delincuencia juvenil, como dichos conceptos varian de un pais a otro y en diferentes edades, los modos en que se mide la delincuencia y las diversas influencias sobre el procedimiento que da lugar a las medici ones oficiales y las elaboradas a partir de autoinformes. En los aiios que han pasado desde el estudio de 1983, el volumen del material publicado sobre el terna ha aumentado considerablemente y se han hecho ciertos progresos metodol6gicos.

Hemos puesto de manifiesto como han mejorado la calidad Y la interpretacion de las estadisticas oficiales publicadas. Sin embargo, las maneras en que los delitos son registrados, clasificados-y contados

95

La conducta antisocial de los j6venes

estan lejos de ser intuitivas y estan abiertas a diversas tendencias. En consecuencia, la relacion de estas cifras con la «cifra oscura» de la delincuencia en el mundo real sigue sin estar totalmente clara, pero el desarrollo de los estudios de victimas ha ayudado a identificar algunas areas de discrepancia entre las denuncias originarias de los delitos y el modelo final de estadistica oficial en relacion con las sentencias que recaen sobre los delincuentes juveniles. Diferentes autores tienen distint os puntos de vista acerca de la cuestion de una realidad subyacente; pero los resultados de la mayo ria de los estudios tienden a destacar que las estadisticas oficiales reflejan tanto un proceso de percepciones, decisiones e interacciones sociales como cualquier acontecimiento «real» subyacente. Esto no sup one negar que las estadisticas oficiales sean una util fuente de informacion. La investigacion policial ha seguido esclareciendo el efecto de la discrecionalidad policial y judicial en el procesarniento de delincuentes juveniles, y es evidente que hay una considerable variacion que depende de una serie de variables individuales, culturales y estructurales.

Los avances en los estudios basados en autoinformes, especialmente la iniciacion del estudio internacional basado en autoinformes, han aclarado problemas metodologicos inherentes a este tipo de investigaci6n y han comenzado la muy dificil tarea de hacer cornparaciones entre paises. En muchos aspectos, los hallazgos mas sorprendentes de dicho estudio han sido las semejanzas de las pautas nacionales en vez de las diferencias, aunque estas son muy grandes con respecto al uso de armas de fuego. Las comparaciones internacionales de los indices de delincuencia estan todavia en su infancia, pero la presi6n que empuja a hacer estas comparaciones va en aumento y es probable que de muchos dolores de cabeza en un futuro pr6ximo.

Dado que los delincuentes juveniles no siempre son aprehendidos, muchos delitos quedan sin registrar. Dado que el sistema trata a algunas personas de manera diferente y dado que las versiones que dan los autoinformes de los delitos no siempre son totalmente exactas, no podemos tener en realidad una confianza total acerca de la naturaleza de la delincuencia juvenil. Sin embargo, hay algunas pautas conocidas que surgen de distintas fuentes con la suficiente regularidad como para extraer algunas conclusiones: de manera muy notable, que los menores (por debajo de los 18 afios) representan aproximadamente una cuarta

96

Conceptos y mediciones de la delincuencia

parte de los delitos, que los varones jovenes cometen mas delitos que las mujeres jovenes y la mayoria de dichos delitos estan relacionados con el robo, y que la edad culrninante (al menos para los varones) es de 15 a 18 afios aproximadamente. La cuestion de si los delincuentes j6venes oficiales son diferentes de los que no han sido aprehendidos es un poco mas dificil. Es cierto que un pequefio grupo representa una cantidad desproporcionada de delitos, pero los calculos varian y la informacion descriptiva que atafie a los grupos mas reincidentes es sorprendentemente rara. En capitulos posteriores volveremos sobre la cuestion de si 1a conducta delictivade los jovenes se distribuye en un continuo 0 si existen grupos diferenciados dentro de 1a distribuci6n. Veremos que los datos sugieren un continuo hasta cierto punto, pero tambien sugieren que los extremos -los mas reincidentes, por ejemplo, o los mas hiperactivos+- parecen ser considerabiemente distintos.

CAPiTULO 3. RESUMEN DE LOS PUNTOS PRINCIPALES

o E1 delito es un objetivo movil. EI establecimiento de definiciones, niveles generales y tendencias historicas irnplica estimaciones en vez de hechos. Cada fuente de informacion esta sometida a diferentes tendencias y distorsiones. La gran mayoria de las conductas antisociales no llegan a figurar en las estadisticas oficia1es. La combinacion de fuentes de informacion (estadisticas oficiales, datos de autoinformes, estudios de victimas, etc.) ayuda a configurar una imagen mas completa de los patrones de conducta subyacentes.

97

Niveles de participaci6n

o Las estadisticas oficiales y los estudios de victimas muestran que los menores (por debajo de los 18 afios) representan aproximadamente entre la cuarta y la tercera parte de las infracciones en Inglaterra, Gales y Estados Unidos.

o Las estadisticas oficiales britanicas indican que aproximadamente un tercio de los hombres adultos tendran antecedentes penales para cuando lleguen a 1a mitad de los 30, antecedentes que en su mayoria se forrnaran mientran sean menores de edad. Los estudios basados en

La conducta antisocial de los j6venes

autoinformes sugieren niveles mas altos de delincuencia entre la poblaci6n menor: se calcula que entre un 50% .~ un 80% de los varones participa en una conducta antisocial en lalgtin momento, pero, 10 que es importante, la mayoria de est!ls conductas son menos graves que las registradas en las estadistica~ oficiales.

o La mayor parte de la delincuencia es de poca imp6rtancia y transito-

ria. La delincuencia grave y reincidente aparece ;~olamente en una minotla muy pequeiia de j6venes. La identificacion y l~ definicion de los delincuentes juveniles reincidentes sigue constituyendo una dificultad importante. Es indiscutible que este grupo represe~ta una desproporcionada cantidad de delincuencia juvenil, pero la proporcion exacca no esta clara, oscilando entre el 10% Y el 50% de la de~ncuencia juvenil. -l

Tipo de participaci6nl

o La mayor parte de la delincuencia juvenil esta relaFionada con el robo.

Estudios basados en estadisticas oficiales de los Pais~s Bajos, el Reino I Unido y Suecia han mostrado que aproxirnadamehte la rnitad de los \ delitos cometidos por jovenes fueron tipos de r6bos. Los estudios basados en autoinformes sugieren que esta proJorcion es todavia mas elevada, estando relacionadas con el robo la rnayoria de las infracciones descubiertas y no descubiertas come~idas por j6venes.

o Solo una pequefia proporcion de la delincuencialjuvenil es violenta (aproximadamente el 10% de todos los delitos' cometidos en el Reino Unido en 1995). Los datos de autoinfor;hes muestran que estos delitos representan una pequefia proporcioA de la delincuencia general, pero muchos delincuentes han com~tido al menos un I delito violento en algun momenta de su carrerajdelictiva, l

o Los delitos que implican la utilizaci6n de un arma vlnan mucho segun \\'i los paises. Los que implican un arma de fuego se ~roducen 15 veces

mas en Esta~os Unidos qu~ en Eu~opa. . '! \

o La edad culminante de la delincuencia es habltualI1(ente el final de la

adolescencia. En el Reino Unido, por ejemplo, las estadisticas ofi- \

ciales sugieren que es de 18 afios para los var~nes y 15 para las I

mujeres. Estos indices difieren segun el pais y la f~ente: los datos de \

autoinformes del Reino Unido han sugerido q&e la edad culrni- l

nante es de 21 afios para los varones y 18 para lis mujeres. I

I j

98

11

I 41 ;1

Tendencias historicas ~t

'I f I

EXPOSICION DE LOS TEMAS I

La preocupacion por los crecientes niveles de delinctencia y par las cifras de delincuentes jovenes ha estado presente dura~te muchos afios

,!

y no disminuye. Los problemas inherentes al seguimifnto de tenden-

cias temporales en la delincuencia protagonizadas porjovenes se mantienen, pero han resultado ser posibles de solucionar en un grade que merezca la pena. En este capitulo intentaremos expon~~r algunos de los principales acontecimientos internacionales en los iddices y tipos de delincuencia juvenil en los ultimos cincuenta afioslf situarlos en el contexto de un cuadro mas amplio de las tendencias.en los trastornos psicosociales. ~Esta justificado el nivel actual de preoiupacion por los crecientes indices de delincuencia juvenil? ~Se han elevado realmente los indices en el curso del pasado medio siglo? ~H~n cambiado los delitos cometidos por jovenes en terrninos de tipo~ de infracciones

r

cometidos y, de haber cambios en el nivel real 0 en los tipos de infrac-

ciones, a que se pueden atribuir dichos cambios? I

Empezaremos describiendo los testimonios q*e se ponen de manifiesto en las tendencias temporales en los indices de delincuencia tanto en general como para los men ores. Despues c6nsideraremos los cambios contemporaneos de los sistemas de justicia!lpara menores de divers os paises del mundo, con objeto de ver como ~e relacionan can algunas de las tendencias de las estadisticas oficiales') La delincuencia no es el unico indicador de los indices en aumento 'Cle las dificultades que tienen los adolescentes; se describen tambien':~eneralmente los avances relativos a los trastornos psicosociales padecidos por jovenes. El contexte social en el que se desarrollan la infancia y la adolescen-

'I

I 11

99

:1

La conducta antisocial de 105 jovenes I

~!

cia ha cambiado espectacularmente durante las ultimas decadas; se

J

examinan las dimensiones de este cambio. Finalmente,!se ofrece una

descripci6n del debate en curso tocante a las causas ddtcualquiera de estas tendencias 0 de todas el1as.t

I I

LAS TENDENCIAS EN LA DELINCUENCIA CONSIDERADAS EN CONJUNTO

ii

Va· hemos examinado en el capitulo anterior algunos d~~ los problemas inherentes a la puesta en relacion de tendencias de las ~stadisticas oficiales 0 de autoinformes con la conducta real de los i'hdividuos. Las estadisticas oficiales son la fuente principal de informacion sobre tendencias en el tiernpo (porque l1evan mas tiempo recogiendose), pero hemos examinado las maneras en las que estas estadisticas podrian verse distorsionadas par facto res diferentes de los niveles de delincuencia (como tendencias en las denuncias, la actuacion de la discrecionalidad policial, diferentes definiciones legales y edades variables de responsabilidad). No obstante, concluiamos que las est~disticas oficiales siguen siendo un util indicador de las tendencias subyacentes y que un mayor entendimiento de los factores que las afectan:ha aclarado las inclinaciones sistematicas y ha proporcionado tarnbien los medias para

tratarlas. . jl

Sin embargo, aun aceptando los datos como un r~pejo razonable de la conducta subyacente, sigue habiendo importances problemas en la comparacion de las tendencias de la delincuencia d~ divers as epocas y paises. Por ejemplo, desde 1950 ha recogido[c estadisticas la Organizacion Internacional de Policia Criminal (In erpol); dichas

I

estadisticas han sido recientemente analizadas por David Smith (1995).

No solamente las cifras resultan en realidad bastante dificiles de obte-

..

ner; hay tambien varias dificultades graves en su interpretacion. En

primer lugar, se basaron en respuestas a un formulario Jficial que hizo circular la Interpol, y cada pais inforrno sobre sus proJ.ias estadisticas, que estan, desde luego, basadas en definiciones legales Aacionales. Asi, por ejemplo, seria posible que diferentes paises tuvfbran diferentes definiciones y clasificaciones del robo. Los diferentesl paises definen ciertamente a los menores de maneras distintas, como ya hemos visto, y no es posible reunir los indices de delincuencia de Juenores como

I 'I

I

100

Tendencias hist6ricas

II !I l

un todo: en algunos casos, esto se podria referir a un gr!po de 10 a 16 afios, en otros casas a un grupo de 15 a 19 afios. En~egundo lugar, los paises tienen lagunas en sus envios a la Interpol ~ no se puede reconstruir una imagen continua sin rellenar datos p,racedentes de otras fuentes. En tercer lugar, la clasificacion de los;! delitos por la Interpol cambia en 1977, haciendo dificil el establecerjuna serie temporal continua. La unica solucion a estas limitaciones ~e las estadisticas oficiales es comprobar la direccion y la magnitud d~ las tendencias identificadas en cornparacion con otras tendencias de otras tipos rela-

I

cion ados de conducta y acontecimientos, como los inforrnes de las

victimas 0 tendencias en trastornos psicosociales en g~neral. Esto no proporciona una cornprobacion infalible, pera si asegu~a que hagamos el mejor uso posible de los d,at~s dispo~ibles, bast~nte '~1imitados.

Empezando con las estadisticas oficiales y considerando fuentes de datos como la Interpol, hay pocas dudas acercade que Lpor 10 menos hasta aiios recientes-los indices de delincuencia han aiimentado constantemente durante la segunda mitad del siglo xx. Re!bentes estudios (p. ej., Farrington, 1992, 1996; Smith, 1995; Wilson y Hermstein, 1985) han confirmado el anterior analisis de Rutter y Giller (1983) segun el

.1

cual el aumento ha tenido lugar y ademas sus explicaciones son elusi-

ile

vas y complicadas. Partiendo de sus analisis de paises seleccionados,

Smith concluyo que habia un enorme aumento en ca,{i todos los paises de los indices de delincuencia y que esto continuaba hasta el momenta en que se interrumpio la recogida de dat01 (en 1990). En el transcurso de todo el periodo de cuarenta afios dJt su estudio, los mayo res aumentos en el indice total de delincuencia tjvieran lugar en Espana (en un factor de 29) y en Canada (en un fa~ior de 27). Los aumentos para Suecia y Noruega eran tambien eleva~os (los factores eran 14 y 13, respectivamente), mientras que para tbdos los dernas paises (Australia, Inglaterra, Francia, Alemania, Italia,!!los Paises Bajos y Estados Unidos) los aumentos eran de un factor de 1 a 6. Habia una

,

excepcion a esta tendencia: en Japan, los indices de ,;delincuencia se

habian mantenido muy estables en el transcurso de los ultimos cuaI

renta afios, Las comparaciones por paises basadas en las cifras de la •• 1

Interpol para 1951,1971 Y 1990 se muestran enla Figura 4.1.

Viendo un ejemplo con un poco mas de detalle: el cuadro para Inglaterra y Gales de todos los afios desde la decada db 1950 se mues-

. 1

! ;1

I

101

La conducta antisocial de los J6venes

120 r-----------------------------------~------~

110

100

90 80 70 60 50

40 30 20 10

o f-- ....... _

1951

1971

1990

• Espana • Canada

I ~ Japan il ~I

~ Rep. Fed.

Alemana

IEj] USA

o lnglaterra y Gales

,l

Figura 4.1. Tendencies internacionales en los delitos rorales registrados, 1951-1990 (indices por miles de habitantes). Nota: la cifra de 1971 para USA representa los datos de 1977 (datos de 1971 no accesibles); la'[cifra de 1990 para Espana representa los datos de 1993 (datos de 1990 no accesibles). Fuente:

adaptado de Smith (1995, pag. 40). .:

;t 'r

tra en la Figura 4.2. Los delitos notificables (razonablemente graves) por cada 100.000 rniembros de la poblaci6n aumentardn clara y espectacularmente durante el periodo, cuadrupiicandose eJltre cornienzos de los afios cincuenta y finales de los setenta y despu;fs duplicandose

de nuevo hasta cornienzos de los noventa. ;~

Sin embargo, como indica esta grafica, la tendenc~as empezaron a tener un aspecto un poco diferente a finales de los afios ochenta y en

I

los noventa. La delincuencia ha seguido aumentando, pero tal vez mas

lentamente, y en algunos ejemplos ha mostrado up descenso. En general, en el marco temporal, mas limitado, de 1980la 1990, los analisis internacionales de Smith (1995) mostraron que habia mas paises que registraran un ligero descenso en vez de un ascenso continuo en estos afios. En Estados Unidos, Canada y Australia, s~ inform6 de un descenso en los ochenta. Cifras recientes de las estadisticas de crirni-

'I

nalidad del Ministerio del Interior (Ministerio del Interior, 1996) :!

'1

102 1

t.

12.000
10.000
8.000
6.000
4.000
2.000
0
1950 Ii 11

i~

I I :1

D Daii.os crirninales par valor de 20 libras esterlinas 0 inferior it _ Excluyendo daii.os criminales por valor de 20 libras

.. esterlinas 0 inferior

Tendenaas historicas

1960

1980

1970

1990

Figura 4.2. Infracciones notificables registradas por la policia (por:lcada 100.000 de poblaci6n) en Inglaterra y Gales, 1950-1990. Fuente: Ministerio del

Interior (1996, pag. 29). ;1

.[

I I

'I

temporal puede influir en los

:1

muestran que la elecci6n del periodo puntos de vista relativos al cambio.

'F

La Tabla 4.1 muestra una disminuci6n del 8% en la delincuencia

't

registrada entre 1993 y 1995 que se denunci6 en Inglaterra y Gales,

I

10 cual fue acornpafiado de disminuciones de entre elil % y el 8% en

Escocia, Francia, Alemania, Austria, los Paises Bajos, Dinamarca,

'1

Grecia, Estados Unidos, Canada y Australia, a pesar del hecho de que

todos estos paises habian informado de aumentos p~fa un periodo, mas largo, de siete afios (des de 1987). Se sigui6 inforrnando de aurnen-

.,

tos para el periodo 1993-1995 en Irlanda del Norte, la Republica de

I

Irlanda, Portugal, Italia y Nueva Zelanda (Ministerio dellInterior, 1996).

El patron ligeramente diferente que se observa er las comparaciones del Ministerio del Interior para estos afios m~s recientes fue confirmado tarnbien en un informe basado en respuesfas nacionales al Cuarto Estudio de las Naciones Unidas sobre Tendencias en la Delincuencia (Kangaspunta, 1995). El autor concluia :'que la cantidad de delitos registrados habia seguido aumentando en Europa y Estados Unidos durante este periodo, pero que la tendencia desde 1986 has-

d

ta 1990 parecia ser menos uniforme que en afios anteriores; hubo mas

:1

! :1

I

!I

103

You're Reading a Free Preview

Descarga
scribd
/*********** DO NOT ALTER ANYTHING BELOW THIS LINE ! ************/ var s_code=s.t();if(s_code)document.write(s_code)//-->