Está en la página 1de 12

Universidad Nacional San Luis Gonzaga de Ica

Formando profesionales de éxito

Facultad de Agronomía

Apuntes de Clases de Geología Agrícola


Alberto Cortez Farfán

Remoción en Masa

15 de Julio del 2010


Ica - Perú
Apuntes de Clases de Geología Agrícola

Capítulo VIII
Remoción en Masa

8.1 Base Conceptual

8.1.1 Concepto

La remoción en masa, es el desplazamiento de grandes volúmenes de material


superficial ladera abajo (a favor de la pendiente) por acción directa de la fuerza de
la gravedad, hasta volver a encontrar un nuevo punto de reposo.

Normalmente este terreno, en su parte superficial, presenta rocas fragmentadas


por acción de la meteorización física, química o biológica, sola o combinada así
como también puede presentar un estrato superficial de suelo grueso o delgado con
o sin vegetación.

Los movimientos de masa se presentan, sobre todo, en la época lluviosa o durante


una actividad sísmica.

8.1.2 Origen

El fenómeno de la remoción en masa se produce porque la fuerza actuante, en este


caso la sobrecarga, que es originada normalmente por el agua, ejerce una presión
hacia abajo que rompe el equilibrio existente hasta ese momento; la gravedad
proporciona la energía adicional requerida para que se produzca el movimiento
descendente.

En lugares secos donde llueve muy poco o no llueve, la remoción en masa se


origina fundamentalmente por los movimientos sísmicos desde los muy débiles
hasta los muy fuertes quien los mueve de su lugar y luego la gravedad proporciona
la energía adicional para que se produzca el movimiento descendente.

8.1.3 Factores

Entre los principales factores solos o combinados que influyen en la remoción en


masa, que contribuyen a aumentar el efecto de la gravedad, se encuentran los
siguientes:

 litológicos (rocas inconsolidadas sobre rocas consolidadas),


 estructurales (meteorización física, química, biológica superficial del estrato
rocoso superficial),
 topográficos (laderas con pendientes abruptas),
 antrópicos (denudación o deforestación del terreno),
 tectónicos (acción de las ondas sísmicas),
 climáticos (precipitaciones fuertes o precipitaciones continuas).

a) Litológicos

Ocurre remoción en masa cuando el material superficial se encuentra suelto y


puede ser removido con facilidad en una ladera por efecto de la presión de una
cantidad de agua, necesariamente si bajo este material superficial existe roca
consolidada e impermeable.

Pág. 1 de 11
Apuntes de Clases de Geología Agrícola

b) Estructurales

Ocurre remoción en masa cuando en el relieve se presentan grietas o diaclasas muy


juntas, que por efecto de la meteorización física, química o biológica provocan el
desmenuzamiento o descomposición de las rocas, llegando en algunas ocasiones a
producir diversos tipos de deslizamientos.

c) Topográficos

Ocurre remoción en masa cuando existen laderas de montañas, de colinas con


pendiente abruptas o de terrenos muy inclinados.

d) Antrópicos

Ocurre remoción en masa cuando en áreas con pendientes fuertemente taladas


(deforestadas) por el hombre, el material superficial queda expuesto a la
intemperie.

e) Tectónicos

Ocurre remoción en masa cuando las ondas sísmicas provocan el desplazamiento


de materiales superficiales o de unidades más importantes del relieve como puede
ser un área accidentada o no.

f) Climáticos

Ocurre remoción en masa cuando caen fuertes precipitaciones o caen de manera


continua, provocan deslizamientos sea por aumento de sobrecarga o por cambios
extremos en las temperaturas las cuales quiebran los mantos rocosos.

8.1.4 Estado actual del terreno

La remoción en masa puede ocurrir en materiales secos o empapados de agua. En


el primero la gravedad actúa como agente de transporte y en el segundo, el agua le
pone el sobrepeso que facilita la acción de la gravedad.

La roca subyacente al material o roca superficial, puede actuar como un sólido


plástico o rígido, facilitando u obstaculizando la remoción en masa.

8.2 Velocidad del Movimiento de Masa

Los movimientos de remoción en masa son muy variados. Los geomorfólogos


utilizan este criterio de velocidad para clasificarlos en movimientos rápidos y lentos.

8.2.1 Movimientos rápidos

Son desplazamientos veloces de materiales sólidos, generalmente su ocurrencia es


de dimensiones catastróficas. Aquí se desarrollan dos grandes procesos:

1. Los que se originan en pendientes muy fuertes o empinadas donde ocurre


dominantemente caída de fragmentos de roca y suelos los que se van a
acumular en el pie de las laderas (piedemonte),

 caída de fragmentos de roca o suelos.

2. Los que se producen cuando una masa de grandes proporciones se desliza en


términos de segundos o minutos en forma aperiódica y discontinua.

Pág. 2 de 11
Apuntes de Clases de Geología Agrícola

 hundimientos o desplomes,
 desprendimientos
o corrimiento, y
o deslizamiento
 deslizamiento de rocas,
 deslizamiento de escombros,
 deslizamiento de tierra.
 flujos de lodo.

Los tipos de movimientos rápidos son:

a) Caída constante de fragmentos de rocas y suelos

Es la caída en forma constante de materiales superficiales por causa de pendiente


abrupta, deforestación, descomposición de las rocas, donde además no es posible
que se desarrolle una sobrecarga.

El material caído se va acumulando al pie de las laderas formando una nueva


geoforma denominada piedemonte, que tiene la forma de un plano muy inclinado
de superficie muy irregular.

Grafico 1.- Caída de fragmentos de roca y de suelos. Observe en el grafico (izquierda) la presencia
de un talud vertical y en la fotografía (derecha) observe una ladera con pendiente muy fuerte que
pierde materia; este material forma depósitos al pie de la ladera (piedemonte). (Fotografía tomada
de BIOCENOSIS, 1984).

b) Hundimiento o desplome

Llamado también “falla de pendiente”, es un hundimiento violento hacia abajo y


hacia delante de un manto rocoso y a veces de material sin consolidar, el que se
desplaza a lo largo de superficies cóncavas, generalmente ocurre en sitios donde
una masa rocosa o de suelos, se apoya sobre un sustrato débil.

Este hundimiento o desplome origina nuevas pendientes, casi del mismo valor que
las que existían antes y preparan el escenario para un nuevo evento; es decir,
desarrollan pendientes muy abruptas.

En lugares donde el clima es sub húmedo, húmedo o muy húmedo, la presencia de


lluvias fuertes o lluvias continuas acelera este proceso, porque aumenta el peso
efectivo de la masa rocosa o de suelos (sobrecarga) y lubrica los planos donde se
produce el hundimiento o desplome.

Pág. 3 de 11
Apuntes de Clases de Geología Agrícola

Normalmente ocurre cuando el sustrato rocoso (estrato subyacente) está


constituido por arcillas y pizarras.

Grafico 2. Hundimiento, observe como se ha desplomado una parte del manto rocoso
aprovechando un plano de fractura. El hundimiento origina principalmente nuevas pendientes.
(Dibujo tomado de BIOCENOSIS, 1984).

c) Desprendimientos

Son aquellos movimientos de materiales superficiales que ocurren encima de un


estrato rocoso inclinado.

Estos desprendimientos ocurren pendiente abajo (plano muy inclinado). Son de dos
tipos: el corrimiento y el deslizamiento.

c.1 Corrimiento

Es un desplazamiento rápido de una parte pequeña del terreno que se encuentra


con sobrecarga. El recorrido de este desplazamiento es un trecho corto.

La cicatriz resultante en el terreno afectado es un corte curvo (escarpe) en el punto


en que se inició el desprendimiento (punto de ruptura).

Grafico 3. Corrimiento, ocurre por el aumento de peso que causa el agua lo cual constituye a la
generación de sobrecarga. El desplazamiento se da en un corto trayecto. Note el escarpe curvo que
tipifica el corrimiento. (Dibujo tomado de BIOCENOSIS, 1984).

c.2 Deslizamiento

Es un movimiento rápido de grandes masas de materiales. Se distingue tres tipos


de deslizamientos: de rocas, de escombros y de tierra.

Pág. 4 de 11
Apuntes de Clases de Geología Agrícola

i. Deslizamiento de rocas

Es el resbalamiento de una capa rocosa a los largo de planos de debilidad.


Ocurren en forma repentina y son catastróficas.

Grafico 4. Deslizamiento de rocas, ocurre cuando los estratos rocosos se encuentran


inclinados. El estrato rocoso superficial, con suficiente sobrecarga, rompe la estabilidad e
inicia su resbalamiento descendente. Este desplazamiento se realiza sobre el plano de
contacto con el estrato rocoso subyacente.

ii. Deslizamiento de escombros

Es un movimiento rápido de material detrítico (fragmentos de rocas), que se


desplaza pendiente abajo. Estos movimientos son frecuentes en laderas con
pastos y a lo largo de pendientes abruptas de los bancos de río y
acantilados de la línea de costa.

Fotografía 1. Deslizamiento de escombros, nótese la presencia de fragmentos groseros de


roca y de suelos. Véase la cicatriz o huellas del deslizamiento.

iii. Deslizamiento de tierra

Se les denomina también como “corrientes de tierra”. Es el desplazamiento


de material terroso (suelo) superficial que descansa sobre estratos rocosos
sólidos. El movimiento de este material, pendiente abajo, es iniciado al
encontrarse con notable sobrecarga a causa de la sobresaturación con agua.
Ocurre en lugares húmedos con lluvias prolongadas. Su movimiento es
lento. Es frecuente en orillas de vías de comunicación así como también en
orillas de ríos.

Pág. 5 de 11
Apuntes de Clases de Geología Agrícola

Fotografía 2. Deslizamiento de tierra, apréciese la cicatriz dejada por la pérdida de


material del manto superficial con presencia de vegetación.

d) Flujo de lodo

Aquí se diferencia dos tipos de desplazamiento de material: el flujo de lodo o


“huayco” y el flujo de lahar.

d.1 Flujo de lodo o “huayco”

Es un material conformado por una mezcla de fragmentos de roca, suelo y agua,


que se desprende de las laderas pendiente abajo, tal como si fuera una masa
fluida. Es frecuente en lugares de climas áridos y semiáridos donde los cursos de
agua nacen en las partes altas de las montañas y desembocan en ríos colectores
que conforman los valles.

En el país se les conoce como “huaycos” y son muy frecuentes en la serranía


durante las temporadas de lluvias.

Grafico 5. Flujo de lodo o “huayco”, nótese el inicio de este tipo de movimiento de material en las
partes altas de las montañas o colinas y luego de un recorrido deposita el material acarreado en la
parte basal o plana.

En este tipo de movimiento en masa se puede ubicar también a los “aluviones”.

i. Aluvión

El aluvión ocurre cuando los diques de lagunas ceden o se rompen. El agua


almacenada corre velozmente pendiente abajo por las quebradas o cursos
de agua. Las causas del rompimiento son: movimientos tectónicos,
infiltración, caídas de grandes masas de hielo.

Pág. 6 de 11
Apuntes de Clases de Geología Agrícola

El agua en su recorrido va incorporando materiales que elevan la densidad


hasta convertirlas en una masa espesa. La ocurrencia de esta acción, suele
ser catastrófica como lo ocurrido en Ranrahirca y en Yungay.

Aluvión de Ranrahirca

El 10 de enero de 1962 el pueblo de Ranrahirca situado en el Callejón de


Huaylas, fue totalmente arrasado por un aluvión producido al desprenderse
una corniza de hielo del pico norte del nevado Huascarán.

Esta masa de hielo se transformó en aluvión por el aporte de agua que se


encontraba entrampada en el interior de la lengua glaciar y los materiales
de las morrenas. La nueva masa en movimiento estuvo conformada por una
mezcla de barro, rocas y grandes bloques de hielo. Las pérdidas humanas y
materiales fueron cuantiosas.

Aluvión de Yungay

El 31 de mayo de 1970 a los pocos segundos del terremoto de Huaraz que


devastó el Callejón de Huaylas y como consecuencia del mismo, se produjo
un movimiento de masas con características destructivas.

Este Aluvión cubrió totalmente el pueblo de Yungay y parcialmente la nueva


Ranrahirca, dejando como trágico saldo decenas de miles de muertos y
cuantiosas pérdidas materiales.

d.2 Flujo de lahar

Es un material conformado por una mezcla de piroclastos (bombas o bloques,


lapilli, puzolanas, cenizas), suelo y agua, que se desprenden de lugares
geológicamente inestables en torno al volcán, en escombreras activas, en las
laderas escarpadas del edificio volcánico, pendiente abajo, al ser afectados por las
lluvias. Este material es colectado por un curso de agua mayor quien lo conduce
agua abajo, hacia el valle donde desarrolla una acción desbastadora pudiendo
destruir centros poblados, zonas agrícolas, pecuarias, forestales entre otras
actividades productivas.

Las flechas señalan la trayectoria seguida por el


material saliente y su correspondiente depositación en
el cono del mismo. Nótese la pendiente abrupta del
edificio volcánico.

Grafico 6. Erupción violenta de un volcán y depositación del material piroclástico.

Pág. 7 de 11
Apuntes de Clases de Geología Agrícola

Fotografías 2. Observe en la primera fotografía aérea al pueblo de Armero (Colombia), en la


segunda, observe la acción del flujo de lahar (flujo de lodo) procedente del “Nevado del Ruíz” el 13
de noviembre de 1985. Prácticamente desapareció el centro poblado.

8.2.2 Movimientos lentos

Son movimientos lentos que actúan en períodos largos y que por lo general
transportan grandes cantidades de material. Son muy importantes en el modelado
de la superficie terrestre.

Existen varios tipos de estos movimientos, en nos referiremos a la reptación o


resbalamiento, solifluxión y glaciares de roca.

a) Reptación o resbalamiento

Es un movimiento continuo y muy lento de material superficial compuesto de roca,


fragmentos de roca, suelo con o sin vegetación, solos o combinados, en sentido de
la pendiente.

Su velocidad y magnitud aumenta con la presencia del agua de lluvia o de


escurrimiento superficial laminar por el consecuente aumento de sobrecarga lo que
facilita la acción de la gravedad.

Este tipo de movimiento es de común ocurrencia, frecuencia e intensidad en zonas


donde se combinan lluvias abundantes, pendientes suaves y suelos con nula o muy
poca protección.

Grafico 7. Reptación o resbalamiento, en el grafico de la izquierda observe la evidencia del


movimiento muy lento en la posición de los árboles, de la casa y de los postes con alambres

Pág. 8 de 11
Apuntes de Clases de Geología Agrícola

eléctricos, en el grafico de la derecha observe la evidencia del desplazamiento lento en las


cicatrices dejadas en el terreno.

b) Solifluxión

La solifluxión es un proceso de flujo descendente, lento y en masa. Se produce bajo


condiciones climáticas frías, donde los procesos de hielo y deshielo se suceden
continuamente, y consiste en el deslizamiento de una masa viscosa de material del
suelo saturado de agua sobre una superficie impermeable. Tiene lugar
generalmente en vertientes de escasa pendiente.

Cuando la solifluxión cesa, se crean terrazas en forma de lóbulos. Otros modelados


producidos por la solifluxión son placas uniformes de material arrancado y franjas
alternativas de sedimentos toscos y finos.

Fotografía 3. Solifluxión, obsérvese la presencia de geoformas lobulares como


resultado del movimiento lento de material superficial deslizado.

c) Glaciares de roca

Los glaciares de roca están formados por masas de hielo intercaladas con detritos o
fragmentos de roca.

Su composición es mayormente fragmentos de rocas angulosos y de diversos


tamaños mezclados con porciones muy variables de hielo. Se mueven pendiente
abajo en el orden de los 0.5 m por año.

Pág. 9 de 11
Apuntes de Clases de Geología Agrícola

8.3 Condiciones que favorecen la Remoción en Masa

8.3.1 Origen del movimiento en masa

Los mecanismos generadores de movimientos en masa se encuentran relacionados


con las siguientes acciones:

 cortes en terreno natural inestable sin la debida protección geotécnica,


 desprendimiento o la caída de bloques a partir de escarpes con pendientes
superiores a los 70%,
 actividad sísmica,
 saturación del suelo por fluidos, e
 incidencia de procesos erosivos.

8.3.2 Indicadores de una amenaza de deslizamiento

Los escenarios siguientes son indicadores de amenaza de deslizamiento:

 áreas donde el material rocoso presenta grietas o fracturas,


 áreas abajo de pendientes empinadas o en relieves topográficos altos,
 planos de roca orientados en paralelo con la pendiente prevaleciente,
 áreas donde los suelos superficiales están compuestos de material suelto o
pobremente compactado,
 áreas donde los suelos recaudan grandes cantidades de agua,
 áreas con vegetación mínima para enraizar y fijarla al suelo.

En el supuesto caso de que un terreno presente uno o más de estos factores, las
posibilidades de ocurrencia de deslizamientos, son mayores.

8.3.3 Riesgos de deslizamiento ocasionados por la actividad antrópica

Las actividades antrópicas que generan riesgos de deslizamientos en áreas


susceptibles a los fenómenos de remoción en masa son:

 los cortes de carreteras y cortes para construcción de casas, crean masas


inestables de material sin apoyo, generando pendientes negativas,
 construcción de muros sin posibilidad para drenaje. el agua del suelo
retenida detrás de los muros incrementa la presión en los poros y el peso en
el material retenido, desestabiliza la masa retenida,
 remover plantas de raíces profundas desestabiliza el suelo en una ladera e
incrementa el potencial de deslizamiento,
 el mal manejo de aguas superficiales o subsuperficiales en las laderas a
través de la irrigación, o votando las aguas residuales sobre ellos,
 rellenos en zonas de pendientes y con una pobre compactación.

Pág. 10 de 11
Apuntes de Clases de Geología Agrícola

Fotografía aérea inclinada 1. Deslizamiento de tipo traslacional, se observa el escarpe, las casas dentro
de la masa en movimiento así como múltiples grietas en el terreno.

Pág. 11 de 11