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Selección y crianza de cabras en el trópico

Selección y crianza de cabras en el trópico

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Artículo que cubre los aspectos básicos y consideraciones a tomar en la selección y crianza de cabras en el trópico.
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Selección y crianza de cabras en el trópico Por Sadhu Govardhan

Es natural en los agricultores o personas con terrenos, incluir la crianza de animales en sus proyectos. En la actualidad, podemos notar un aumento en los agricultores urbanos que también mantienen distintos animales de granja, incluyendo a las cabras. Como saben muchos de los criadores de cabras, estas son criaturas muy especiales: éstas son fuertes pero altamente sensibles; nacen para crear problemas pero son encantadoras; son inquietas por naturaleza pero muy leales. En resumen, son mascotas adorables que merecen el mejor cuidado posible.
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Aunque las cabras son relativamente fáciles de mantener, con frecuencia se cometen algunos errores durante su crianza los cuales se reflejan en lamentables estadísticas en cuanto a promedio de vida se refiere: en vez de vivir felizmente de doce (12) a dieciocho (18) años, el promedio de vida estimado de las cabras domesticadas en los Estados Unidos apenas excede los tres años. Como una manera de ayudar a los futuros criadores de cabras en el trópico (específicamente en el Caribe) a escoger y tomar las decisiones correctas a la hora de adquirir cabras, he preparado el siguiente resumen:
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¿Por qué adquirir cabras? Existen varias razones del porque interesarse en las cabras: algunos se sienten atraídos instantáneamente con tan sólo ver una pequeña cría; otros no esperan nada a cambio en particular, excepto su compañía. A otros les interesa incluirlas en sus proyectos agrícolas para controlar la maleza, para obtener leche, quesos o estiércol. Luego existe una tercera categoría: las personas sin corazón que simplemente ven a las cabras como una inversión (criarlas y venderlas) o matarlas para comer. Las recomendaciones que comparto con ustedes, son para las primeras dos categorías de criadores potenciales de cabras. Para aquellos que sólo se interesan en hacer dinero y matarlas, lo único que puedo recomendarle es buscar ayuda para curar su consciencia enferma. Las cabras, bien sea como mascotas o para la producción de leche, representan un gran compromiso. Una vez domesticadas, son animales muy sociales que aman la atención humana y requieren un cierto nivel de protección.
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Las cabras no comen gramas como mucha gente piensa; estas prefieren comer hojas de árboles y arbustos. Así, que si las quiere para el control de malezas en su finca, podría decepcionarse. Ellas comerán alguna que otra maleza, hojas, ramas, cortezas y también comeran sus cultivos valiosos si no los tiene protegidos. Por lo tanto, si lo que usted necesita son “cortadoras” de gramas entonces debe considerer a las ovejas o las vacas. Las razones más naturales y éticas para mantener cabras es el de protegerlas, ofreciéndoles protección y un espacio adecuado para vivir. Como recompense, obtendrá leche de buena calidad (fácil de digerir, yogurt, kefir, queso y mantequilla) y caprinaza (estiércol), un fertilizante natural para sus plantas. Si usted las quiere tener como mascotas, entonces es recomendable las razas más pequeñas como son las pigmeas o enana. Las cabras tienen una habilidad casi mística para hacer feliz a la gente y una vez las conozca bien, será muy fácil mantenerlas, simplemente porque las ama.
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¿Cuáles cabras debo conseguir? ¿Cuántas en total? ¿Qué debo saber sobre éstas? Cuando observo la cultura de los animales en el Caribe, noto el mismo patrón que sucede en la agricultura en general: la mayor parte de los cultivos que crecen no son los mejores y la selección muy limitada. Lo mismo ocurre con los tipos de razas y la limitada diversidad genética de cabras disponible en esta región.

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Escoger una raza de cabras no es tan fácil como parece. Las cabras son oriundas de Europa, Asia y África. La mayor parte de las cabras en el Caribe son de origen europeo y llegaron al Caribe a través de los Estados Unidos. Sin embargo, los tipos de cabras que debieron introducirse a el Caribe son las provenientes de las razas tropicales. Existen más de doscientas (200) razas de cabras y muchas de éstas provienen de regiones tropicales de África y Asia, pero tan sólo una pequeña cantidad de estas razas se encuentran disponibles. Idealmente, cualquier persona viviendo en el trópico quisiera tener alguna de raza tropical. Dado el caso que esto resulta difícil, sería bueno preguntarle a algunos representantes dentro del Departamento de Agricultura, por qué apenas tenemos razas tropicales. También, deberíamos preguntarle a los educadores agrícolas, por qué no enseñan sobre ganadería tropical en vez de promover la ganadería de climas templados. Afortunadamente, las cabras son relativamente adaptables a numerosos micro climas y éstas pueden prosperar casi en cualquier lugar, siempre y cuando se les proporcione un buen cuidado. Aunque las razas tropicales responderían mejor a nuestro clima, cualquiera de las razas disponibles al presente, pueden sobrevivir con la atención y el trato adecuado. Cada cabra tomará alguna parte de su tiempo, dinero y energía. Como éstas son sociables y usted quizas no podrá dedicarle muchas horas durante el día, lo mejor será mantener al menos dos. Una pequeña pareja de hembra y macho es probablemente la primera idea que surge en los nuevos criadores de cabras. Desafortunadamente, esta combinación no es tan sencilla. Los cabros complican la ecuación ¿Por qué? Los cabros mayormente responden a un sólo instinto: aparearse con las cabras.

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Este hecho, al igual que algunos aspectos físicos (tienen el hábito de orinarse y orinar todo a su alrededor aumentando su fuerte olor y agresividad), genera un gran reto para el nuevo criador de cabras. Es por eso que generalmente se recomienda a los criadores, que comienzen con cabras o cabros esterilizados (excelentes mascotas). Cuando llegue la temporada de aparearse, puede decidir comprar un cabro o alquilarlo con ese propósito (esto envuelve algunos riesgos y sólo se recomienda si ambos son saludables). En general, una persona o una familia pequeña puede cuidar razonablemente de dos a cinco cabras. El requisito más importante, aparte de los motivos propios para mantener cabras y ser realistas con nuestra capacidad, es obtener el conocimiento necesario de como mantener y criar cabras para entonces poder escoger y tomar las decisiones correctas. Tan pronto supe que quería tener cabras en mi finca, hice todo lo posible por visitar criadores de cabras (aprenderá aspectos positivos y negativos de cada uno) y de estudiarlas tanto como pude. El conocimiento, el entendimiento y el amor son las claves para criar cabras existosamente. En resumen, no subestime cuanto es lo que tiene que aprender antes de adquirir una cabra.
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¿Dónde puedo comprar una cabra? ¿Cuánto me costará? En teoría, usted esta preparado para comenzar. Ahora viene el momento de ir a buscar una cabra o más. Sin embargo, no comieze la búsqueda aún. Por favor, lea antes la recomendación #4. Despues de leerla, seguramente estará en una mejor condición para escoger en donde prefiere comprar su(s) cabra(s) .

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Existen varias razones legítimas a la hora de comprar un animal en general, o una cabra en este caso. Algunos prefieren brindarle una mejor vida a un animal, mientras que otros buscan la autosuficiencia del alimento. Si lo que usted desea es darle una mejor vida a una cabra, entonces no tendrá que pensar mucho sobre razas o su belleza externa (o la falta de ésta), en ese caso, podrá adquirirla en cualquier mercado. Sin embargo, prepárese para combatir una larga batalla para mejorar la salud del animal. Las cabras son muy suceptibles a los parásitos y en la mayor parte de los mercados de animales, o por personas que ni siquiera conocen el concepto de lo que es el cuidado ético de los animales, ciertamente le traerá problemas; bien sea relacionado a la condición física en general, o varias de las condiciones causadas por la alimentación inapropiada o por la falta de ésta, debido a un ambiente contaminado u otra forma de maltrato. Si su propósito es obtener buena leche de sus cabras, entonces es importante estudiar las distintas razas lecheras y buscar las cualidades positivas específicas. Las razas de mayor disponibilidad en el Caribe son más o menos las mismas que existen en los Estados Unidos. Como expliqué anteriormente, la mayor parte de las razas no son las ideales para el trópico pero con un buen cuidado, las razas existentes se adaptan bien a nuestro clima. Si usted quiere encontrar una cabra, visite a personas que las tengan y las críen. Observe el ambiente en donde han crecido, el cuidado que le dan y el estado de salud en general, el cual se refleja en su comportamiento y apariencia. Las cabras saludables son vivaces, curiosas y amistosas.

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Las cabras también se consiguen por el Internet, con o sin fotos. No hay nada malo con esto, siempre y cuando usted se tome el tiempo para conocer en detalles el ambiente en donde se encuentra. Lo mejor es comprar su cabra a un criador ético de cabras con experiencia y con altos entándares en la crianza, de esta manera sabrá exactamente lo que obtendrá. En cuanto a los precios se refiere, una cabrita (la edad mínima debe ser de diez (10) semanas (las crías más jóvenes deben permanecer con su madre), podría costar de cien (100) a cientos de dólares. Los cabros de alta calidad para aparear cuestan mucho más. Algunas cabras tienen documentos (otorgados por veterinarios), otros lucen excepcionalmente hermosos porque han tenido una buena alimentación y cuidado desde su nacimiento. Estos factores aumentan el valor de las cabras. Las cabras baratas con frecuencia significa una mayor inversión en el futuro debido a los cuidados de salud. Los cabros pequeños con potencial para aparear en el futuro, generalmente son más caros que las cabras pequeñas. Una vez usted encuentre “su” cabra, el precio no le importará mucho.
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¿Qué tipo de estructura se necesita para mantener las cabras? Las cabras necesitan una estructura bien construída (resistente a vientos fuertes y lluvias, así como del calor) y también debe tener áreas cercadas para que se muevan libremente. No tiene sentido tratar de ahorrar dinero a costa de la vida y la salud de las cabras.

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Existen muchos materiales y distintos diseños que pueden usarse como cobertizos pero, todos deben cumplir con los requisitos siguientes: protección de los elementos. Una de las partes más importantes de una buena estructura es el piso. Para mantener el corral limpio, el piso debe construirse con tablones a una distancia de 2/3” aproximadamente entre éstos – es decir, lo suficientemente separado para que la caprinaza pase entre ellos. Las paredes más bajas del corral, deberían ser de madera sólida para que sirvan de protección contra las corrientes de aire. El techo debe ser tan fuerte como sea posible para aguantar ramas que puedan caer. La localización para el corral debe tener ventilación y ser lo suficientemente seco. (En otras palabras, mientras más húmeda sea el área, más retos tendrá para brindarle a las cabras un espacio razonable para movilizarse). Los alrededores deben tener un buen drenaje y si es posible, un terreno rocoso o con gravilla. Una buena verja es una construída con tela metálica galvanizada. No importa que material escoja, lo importante es que sea fuerte – las cabras son artistas del escape y siempre buscaran la manera de salirse del corral. Si usted no posee su propia madera o bambú para el corral, el costo aproximado que invertirá es entre los ochocientos dólares (alberga una o dos cabras) y los diez mil dólares (una construcción sofisticada para ocho a doce cabras). En mi caso, invertí unos mil ochocientos dólares ($1,800) en materiales para un corral modelo que alberga de entre cinco y seis cabras. Con la ayuda de un amigo y algunos voluntarios, la construcción del corral nos tomó poco más de una semana para terminarla. En el futuro trataré de construir las estructuras totalmente con bambú producido en mi propia finca.
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¿Cuál es el mejor alimento para las cabras? Lo primero que noté al visitar algunos agricultores fueron dos tipos de alimentación extremas: un grupo sólo compra granos (algunos de éstos son de buena calidad relativa, otros son muy deficientes como para considerarlo alimento); el otro grupo utiliza yerba fresca y heno comercial. Ninguna de los dos es la ideal. La alimentación de las cabras debe ser balanceada y de buena calidad. El tema es bastante complejo (de la misma manera que lo es para los humanos) pero luego de estudiar los pros y los contras de varios alimentos, llegué a la conclusión siguiente. Lo primero, existen varios factores a considerar tales como: microclimas, tipo de cabras y alimentos disponible alrededor del área. Generalmente se recomienda producir la mayor parte de los alimentos que consumen las cabras, al igual que las plantas medicinales para curarlas. Dado el caso que algunas plantas pueden tomar mucho tiempo en crecer, lo mejor es comenzar a sembrarlas con antelación. A continuación varias de las opciones más comunes para los micro climas del Caribe: Árboles leguminosos Húmedo: Calliandra (60” +) Glyricida Leucaena Sesbania Herbáceos leguminosos Guineo Etlingera Heliconias Gandúles Pastos Elefante Guinea Para Rhodes

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Sub-húmedo: Igual que arriba Guineo (30” +) Desmanthus Katuk Batata Semi-Árido: Leucaena Guineo Especies Arachis Pánico verde Para Phalaris Pánico Bambatsi Buffel Phalaris

(15” +)

Moringa oleifera Sesbania

Cassias Gandúles

Estos cultivos le proveerá hojas, ramas y cortezas para comer cuando están afuera o para cortar. Si decide utilizar el último, es importante sembrar una cantidad adecuada y si posible cerca del corral. Algunos herbáceos leguminosos y pastos pueden establecerse en un par de meses, otros requieren al menos un año o más para crecer. Es relativamente fácil hacer nuestro propio heno orgánico utilizando distintos tipos de pastos: permita que el pasto crezca alto durante la temporada seca, corte y deje secar. Finalmente guárdelo en un espacio ventilado y seco. Los alimentos de cabras sirven para varios propósitos: crecimiento, mantenimiento, lactancia, reproducción. Una dieta balanceada siempre incluye materia seca y fibrosa (pasto, hojas), carbohidratos (granos) y proteínas (compuesto

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de grasas y granos para engordar, árboles leguminosos), y claro está, agua fresca y minerales adicionales. La cantidad de alimentos dependerá de la raza y la edad de las cabras y si está preñada o no, pero fácilmente podría ser unas cinco (5) libras o más al día. ¡Prepárese!
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¿Qué tan suceptibles son las cabras a las enfermedades? ¿Cuáles son los mejores remedios? Escoja cualquier libro sobre crianza de cabras, y notará que casi la mitad del libro hablará sobre terribles enfermedades. Al analizar cada enfermedad, encontrará que éstas son causadas por el cuidado inadecuado. Mientras los veterinarios convencionales y los científicos proponen todo tipo de químicos para combatir estas enfermedades, el criador conciente gastará más energía tratando de prevenirlas y de ocurrir la enfermedad, de curarlas con remedios naturales. Los parasitólogos con frecuenca se frustran, ya que todos los parásitos prácticamente desarrollan resistencia a las drogas. A pesar de ello, éstos continúan promoviendo productos farmaceúticos peligrosos. Su entendimiento no es tan sólo uni-dimensional, sino que también ignora algunas simples verdades en cuanto a la salud de las cabras. Los trópicos, son generalmente conocidos por ser suelo fértil para el crecimiento de parásitos. Aunque esto puede ser cierto, el mismo trópico también provee varias soluciones naturales.

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Mi acercamiento a este problema es una combinación de medidas:
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Asegúrese que el alimento sea de buena calidad, balanceado y limpio. Procure que los alrededores y el corral estén limpios. No exponga las cabras al estrés. Asegúrese que las cabras hagan suficiente ejercicios. Siempre que sea necesario, añada antiparasitos naturales al alimento. Aquí algunos ejemplos de antiparásitos:
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Ním (trabaja internamente y externamente; sin embargo, el ním también es un contraceptivo natural, así que si quiere aparear sus cabras, éstas no deberían comerlo regularmente por largos periódos). Uno de mis remedios favoritos y milagroso es uno que utilizaba mientras vivía en la India: extracto de semillas de toronja; éste mata los gérmenes al instante, y sólo se necesita unas cuantas gotas. Por último, existe varias combinaciones de hierbas, incluyendo productos homeopáticos que son utilizados con éxito por criadores de cabras conscientes alrededor del mundo.

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Las cabras domesticadas se deben observar diariamente. De éstas contraer alguna enfermedad o problema en general, lo notará rápidamente. Mientras más pronto descubra el problema, más fácil será curarlo.

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Conclusión Espero que estas pocas recomendaciones, le sirvan de ayuda en caso que viva en el trópico y haya considerado la crianza de cabras. Exite mucha literatura sobre las cabras en general –pero para aquellos que viven en el trópico, les sugiero utilizar literatura desde la perspectiva tropical. Un buen manual que puede obtener electrónicamente es: “Farmers Dairy Goat Production Handbook”. Es un manual práctico para principiantes. De todos los libros y manuales que he leído, el mejor redactado es probablemente “Improving Goat Production in the Tropics” por Christie Peacock. Este libro es para lectores avanzados y contiene muchos detalles técnicos. Aunque es un poco convencional, muestra mucha de la investigación, conocimiento y experiencia con cabras del África. Si desea, puede comunicarse conmigo a (sadhu@coqui.net) en cualquier momento que tenga dudas o preguntas sobre el tema presentado, o para simplemente compartir sus experiencias en cuanto a la crianza de cabras de razas tropicales.

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