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Ecologia y Medio Ambiente LIBRO

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ecologia, liceo anglo frances
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El ozono (O,) es una molécula gaseosa compuesta por tres átomos de oxígeno, en lugar de los dos que

presenta la forma más común que aprovechamos los seres vivos. Ese tercer átomo provoca que este

gas sea tóxico e incluso mortal al respirarse aun en pequeñas cantidades. Es por esta razón que cerca

de la superficie terrestre, en la troposfera, el ozono es un contaminante que ocasiona problemas para

la salud, constituyendo parte importante del esmog fotoquímicoy de los contaminantes que forman la

lluvia acida, lamentablemente ya típicos de zonas urbanas.

La producción de ozono ocurre a través de la fotolisis de oxígeno molecular (O,), la radiación ultravioleta

del sol (100-400 nanómetros, nm) descomponen este compuesto en átomos simples que entonces se

combinan con otras moléculas de oxígeno para formar el ozono. Siendo el ozono un compuesto tan

inestable, no puede viajar largas distancias, así que se forma directamente en la estratosfera donde su

acumulación es principalmente producto de las mismas radiaciones que retiene.

El ozono no está concentrado por completo en un solo estrato, por lo tanto, tampoco está situado a una

altura específica como parece sugerir el término capa de ozono. Se encuentra en todas partes y a

cualquier altura.

La mayor densidad de ozono se encuentra a una altitud de aproximadamente 32 km, aún allí su

concentración no representa ni 0.0015% (15 partes por millón) del volumen total de ese estrato

atmosférico. Es un gas tan escaso y diluido que, si en un momento lo separamos del resto del aire y

que lo atraemos al ras de tierra, formaría una capa de sólo 3 mm de espesor.

Debido a la eficiencia con que las moléculas de ozono absorben la radiación electromagnética ultravioleta

del espectro solar, en la estratosfera la temperatura aumenta progresivamente con la altitud hasta

alcanzar los 17°C, desde los -55°C de la tropopausa, que es la capa de transición entre la troposfera

y la estratosfera.

La capa de ozono en crisis Desde 1974, los científicos Mario Molina y F. S. Rowlandpublicaron estudios

en los que advirtieron acerca de una potencial crisis global como resultado de la progresiva

destrucción de la capa de ozono, causada por sustancias químicas hechas por el hombre. Le tomó al

mundo demasiado tiempo entender estas advertencias tempranas; no fue sino hasta 1985 con el

informe de un equipo británico de una base Antarticaque se comprobó que ya los niveles de ozono

habían caído 10% de sus valores normales en ese continente.

En la actualidad se ha demostrado que la aparición anual del agujero de ozono, por agotamiento del ozono

estratosférico, a comienzos de la primavera austral sobre la Antártida, está relacionado con la

fotoquímica de varios agentes que se conocen genéricamente como Sustancias Agotadoras del Ozono

(sao), que contienen cloro, bromo y flúor y se generan principalmente como resultado de las

actividades humanas. Al ser liberadas, las sao alcanzan la estratosfera, donde participan en una serie

de reacciones que conducen a la liberación de átomos de cloro y bromo que destruyen el ozono; una

molécula de cloro puede convertir cien mil moléculas de ozono en oxígeno antes de convertirse en un

compuesto más estable, como el HC1, y eventualmente se precipite por el vapor de agua fuera de la

estratosfera.

Todos los años, por el mes de septiembre el agotamiento del ozono de la estratosfera es tan evidente que

los satélites detectan lo que se ha llamado "el agujero en la capa de ozono", aunque propiamente

dicho, este fenómeno representa un adelgazamiento importante de la ya ínfima capa protectora. Como

ya se mencionó, esta capa tiene un espesor de unos 3 milímetros, lo que equivale a unas 300 unidades

Dobson(una unidad Dobsones el número de moléculas de ozono que se necesitan para formar una

capa de ozono puro de 0.01 milímetros de espesor a una temperatura de cero grados y a una presión

de una atmósfera).

El "agujero de ozono", estudiado desde 1979, presentó su máximo tamaño en 2006 con 26 millones de

km2

(casi 13 veces la superficie de nuestro país); el año en el que se presentó un adelgazamiento

mayor de la capa de ozono fue en 1998, cuando los satélites registraron sólo 96 unidades Dobsonen

la estratosfera. El dato oficial registrado para 2007 fue de 114 unidades Dobsony su tamaño máximo

fue de 22 millones de km2
.

La radiación solar UV La luz ultravioleta es parte del espectro electromagnético de radiación emitido por

el Sol, que se ubica entre los rayos X y la luz visible (400-700 nm); en función de los efectos que

produce sobre los seres vivos se distinguen tres zonas en el espectro o tipos de radiación uv(a

menor longitud de onda, mayor energía):

‡ Ultravioleta C (UVC) de 100-280 nanómetros Es muy letal para los seres vivos al grado de que si

incidiera en la troposfera no sería posible la vida en la Tierra tal y como la conocemos actualmente.

Esta radiación de alta energía es totalmente absorbida por el ozono estratosférico con ayuda del

oxígeno, el vapor de agua y el dióxido de carbono, de modo que en ningún caso alcanza la superficie

terrestre.

‡ Ultravioleta B (UVB) de 280-320 nmParte de esta radiación es absorbida por el ozono, pero un

porcentaje no despreciable (10% aproximadamente) alcanza la superficie terrestre y afecta a los

seres vivos con efectos dañinos.

‡ Ultravioleta A (UVA) de 320-400 nm: los efectos de este tipo de radiación sobre los seres vivos son

similares a los de los uvb, pero mediante dosis unas 1000 veces superiores, por lo que

proporcionalmente resulta menos perjudicial, aunque la intensidad que alcanza la superficie terrestre

es también muy superior a la uvb, por lo que no hay que subestimar su importancia.

La intensidad y gravedad con la que la radiación uvafecta a los seres vivos depende de factores como la

intensidad de la radiación y el tiempo de exposición; sin embargo, también juegan un papel importante

otros factores como son:

‡ Altitud Con cada mil metros de incremento de la altitud, la intensidad de la radiación uvaumenta de 10

a 12%.

‡ Latitud Cuanto más cerca del ecuador se encuentre un punto sobre la Tierra, más intensa es la

radiación uv.

‡ Nubosidad La intensidad de la radiación uves máxima cuando no hay nubes, pero puede ser alta

incluso con nubes. La dispersión puede producir el mismo efecto que la reflexión por diferentes

superficies, aumentando la intensidad total de la radiación uv.

‡ Altura del sol La intensidad de la radiación uvvaría según la hora del día, entre las 10 y las 14 horas se

recibe 60% de la radiación uvdiaria.

‡ Reflexión Diferentes tipos de superficies reflejan o dispersan la radiación uven diversa medida; por

ejemplo, la nieve puede reflejar hasta 80% de la radiación uv; arena seca de la playa, alrededor de

15%, y la espuma del agua del mar, alrededor de 25%.

El ozono superficial o troposférico es un oxidante fuerte capaz de atacar superficies, construcciones y

otros materiales. También resulta perjudicial para las cosechas, los bosques y la vegetación en

general, ya que el ozono reduce su productividad biológica. En las áreas urbanas y suburbanas ²

que son las más contaminadas²alcanza concentraciones potencialmente nocivas (en combinación

con otros contaminantes) durante las primeras horas del día, representando un grave problema de

salud pública, que puede causar los siguientes efectos sobre las personas: tos, daños a las mucosas,

irritación en la faringe, cuello y ojos, sequedad de garganta, disminución del rendimiento físico,

disminución de la capacidad pulmonar en 20%, cansancio, fatiga y mareo, dolor de cabeza,

decaimiento general, ataques de asma, dolor pectoral al respirar y alteraciones del sistema

inmunológico.

El grupo de población más sensible lo conforman los niños, ancianos y personas con problemas

respiratorios o especialmente sensibles al ozono. De forma paradójica el ozono que en la troposfera

es un contaminante importante, actúa como agente de atenuación de la irradiación solar y por ello de

los mismos rayos uvque lo producen.

Acciones a nivel internacional para preservar la capa de ozono La conservación de la capa de ozono se

ha convertido en una de las prioridades ambientales de los países del mundo. Por este motivo, en

1994 la Asamblea General de Naciones Unidas proclamó el día 16 de septiembre como Día

Internacional de la Preservación de la Capa de Ozono. La fecha conmemora el día en que, en 1987,

se firmó el Protocolo de Montreal, el primer gran acuerdo mundial aprobado y ratificado sobre un

tema medioambiental y, hasta la fecha, uno de los más eficaces, relativo a adoptar las medidas

necesarias para reducir y eliminar las sustancias que agotan la capa de ozono

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