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Ecologia y Medio Ambiente LIBRO

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ecologia, liceo anglo frances
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Entre las propiedades más importantes en una comunidad se encuentran: estructura, diversidad,

cobertura, fisonomía, fenología, dominancia y sociabilidad.

Estructura Permite hacer una descripción del modo en que la comunidad utiliza el espacio, este arreglo

se deriva de factores como la competencia inter e intraespecíficaque enfrenta cada especie y del

efecto que pueden tener los factores abióticos que actúan sobre dicha comunidad. Esta propiedad

describe cómo están organizadas las comunidades.

Al estudiar la estructura, se observa que los organismos están organizados en capas o estratos, cuya

separación puede ser tanto espacial como temporal, en ambos casos a esta disposición se le conoce

como estratificación, la cual se divide en estratificación temporal o cronológica, vertical y horizontal.

Cuando la organización, actividades y procesos biológicos que realizan los organismos responden al

tiempo, es decir, a las variaciones causadas por los patrones de luz y oscuridad (como la

fotoperiodicidad), el efecto lunar (fases lunares y mareas), o las estaciones (temporadas de

florecimiento, apareamiento, migración, etcétera), se trata de estratificación temporal o cronológica.

Cuando el acomodo de los organismos de la comunidad es de arriba hacia abajo, se refiere a una

estratificación vertical, cuya organización está determinada por organismos vegetales, sin embargo

condiciona la vida de todos los seres que habitan la comunidad

Otro tipo de organización estructural es la estratificación horizontal, definida como el acomodo lateral que

presentan los organismos de una comunidad.

La estratificación horizontal estudia a la comunidad desde su borde o límite exterior hacia el centro, con

la salvedad de que los límites no siempre se encuentran bien definidos, debido a que los organismos

de comunidades adyacentes pasan de una a otra, formando un área de mayor diversidad

denominada ecotono. Definida también como la frontera entre comunidades colindantes, el ecotono

es con frecuencia una zona donde existe un sinnúmero de especies, en ocasiones mayor que la

presente en las comunidades entre las que se encuentra.

A la estratificación horizontal también se le llama zonación; esto es muy evidente en las comunidades de

playas rocosas, donde existen franjas bien definidas en la zona intermareal, en éstas se distribuyen

los distintos grupos y especies de algas e invertebrados como moluscos, equinodermos, crustáceos,

celenterados o anélidos.

Diversidad Se refiere a las distintas especies de organismos que coexisten en una comunidad; sin

embargo, la cuantificación total de especies indica por sí misma la riqueza de un lugar, pero si

contamos el número de individuos de cada una de las especies presentes nos referimos a su

abundancia relativa; es decir, al porcentaje de individuos de cada especie con relación al total de los

organismos que componen la comunidad.

La diversidad de una comunidad sólo puede ser mayor que otra si cuenta con más riqueza específica,

pero además, si las especies que la conforman se encuentran proporcionalmente bien representadas

y con mayor abundancia relativa. De este modo, dos comunidades bióticas pueden tener la misma

riqueza específica, pero diferente diversidad biológica.

La diversidad biológica de un lugar es un parámetro que permite deducir la estabilidad de una

comunidad; a mayor diversidad, más estabilidad debido a la gran complejidad trófica y, por ello,

menos vulnerabilidad a las alteraciones ambientales. Por otra parte, la mayor complejidad con

frecuencia implica una mayor autosuficiencia y capacidad de autorregulación de la comunidad.

Cobertura Es el área o extensión que ocupa una comunidad, y de manera particular cada una de las

poblaciones de cada especie dentro de la misma; suele medirse en unidades de área o superficie.

Fisonomía Depende de las características anatómicas y de la densidad poblacional de las especies que

conforman una comunidad. Es un reflejo del efecto visual que tiene dicha comunidad, y se estudia

específicamente en especies vegetales, así como también en el mar, en las zonas de arrecifes.

Fenología Describe el comportamiento estacional de la comunidad como consecuencia de los procesos

del ciclo de vida de las especies que la forman.

Las plantas y los animales de una comunidad exhiben un comportamiento estacional debido a los

cambios climatológicos y a los procesos vitales que estos organismos atraviesan. Por ejemplo, al

estudiar la fenología de una cierta comunidad vegetal se evalúa cuando ésta produce flores, cuando

se desencadena la fructificación, el momento en el que ocurre la caída de las hojas, el crecimiento de

retoños, entre otros aspectos.

DominanciaEs la influencia ejercida sobre la comunidad por cada población, y tiene que ver con la

estructura cuantitativa y la diversidad de la misma. Describe la proporción de especies más

abundantes en la comunidad.

En toda comunidad con frecuencia existen especies abundantes y otras que son raras, casi nunca hay

una distribución equitativa de las especies.

El dominante ecológico en la comunidad es la especie que por su tamaño poblacional, dimensiones

corporales o función en el ambiente determina el flujo de materia y energía de dicha comunidad,

inclusive incide en todos los factores bióticos o abióticos de dicho ambiente.

La mayoría de las veces se refiere a una población vegetal, es el caso de un bosque de coniferasdonde

una especie como el pino ejerce un fuerte control sobre la disponibilidad de luz, de alimento, de

alojamiento y de las condiciones microclimáticasde temperatura, humedad, lo que determina la vida

de todos los seres que habitan el lugar; en este ejemplo, el pino es la especie dominante de la

comunidad, pues mantiene el equilibrio y las características de ésta.

Sociabilidad Es la tendencia que tienen las especies de una comunidad a la asociación. El motivo

principal de la sociabilidad es la alimentación, de modo que se establecen relaciones alimenticias o

tróficas de diversos tipos. La interacción entre las especies influye en la abundancia de sus

poblaciones y en la integración y funcionamiento de la comunidad.

La sociabilidad comprende relaciones interespecíficaso interpoblacionalesde una gran gama de clases

de organismos, aunque la forma más común de catalogarlas es como de tipo simbiótico o antagónico,

llamadas en conjunto relaciones simbióticas.

La simbiosis (vida en común) es toda relación estrecha entre organismos de especies diferentes

llamados simbiontes, aquí generalmente al menos una de las especies relacionadas obtiene un

beneficio. Como casos concretos de ésta se encuentran el mutualismo, laprotocooperación, el

comensalismo y el amensalismo. Sin embargo, algunos tipos de simbiosis provocan relaciones de

lucha llamadas antagonistas, en las que generalmente una o inclusive las dos especies involucradas

salen perjudicadas, como es el caso de la depredación, el parasitismo y la competencia.

El estudio de las relaciones existentes entre las especies de una comunidad permite comprender el

funcionamiento, la

organización y la evolución misma de éstas, como es evidente en el proceso llamado sucesión ecológica.

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