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c  es un establecimiento de salud que ofrece tratamientos, terapias o sistemas de

relajación, utilizando como base principal el agua. No hay un origen cierto de la palabra
³Y À. Algunos lo atribuyen al pueblo belga de Spa, que era conocido en la época
romana por sus baños, mientras que otros especulan que viene del acrónimo en latín de
la frase ³Yalutem er quamÀ, o sea, ³salud a través del aguaÀ.[1]

Según la Real Academia Española de la Lengua, el término Spa es en su origen un


topónimo, el de un centro termal situado en la provincia de Lieja (Bélgica), famoso por
las propiedades curativas de sus aguas desde la época romana. A partir del siglo XVII
²-como documenta el Oxford English Dictionnary-- se generaliza como nombre
común para fuente termal o establecimiento balneario en inglés, spa, y de ahí se
extiende a otras lenguas. Su uso en español es muy reciente, a veces con mayúscula
inicial, y otras todo en mayúscula SPA, que algunos explican como un acrónimo (YY
 ). No hay motivo para emplear la mayúscula, si se ha lexicalizado como
nombre común, spa.

En la actualidad, dícese de todos aquellos establecimientos de ocio y salud, donde se


utilizan terapias con agua, en las modalidades de piscinas, jacuzzis,
  , parafangos,
chorros y sauna sin que usen aguas medicinales, en cuyo caso se trataría de un
balneario. El concepto con el tiempo se ha ampliado a otras técnicas como
aromaterapia, masajes de distintos tipos y Reiki.

También se conoce como Spa a una piscina con agua caliente con diferentes boquillas
para hidromasaje, con sistema de iluminación para cromoterapia y algunas, incorporan
un sistema de inducción de fragancias para proveer aromaterapia en el agua.

La diferencia principal entre un SPA y un balneario o terma es que en estos últimos el


agua tiene propiedades minero-medicinales, a diferencia de los SPA donde el agua es
común.