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Efecto Homa en la Alelopatía de las Plantas

Efecto Homa en la Alelopatía de las Plantas

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Describe los efectos alelopáticos de los Yajñas en las Plantas.
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Metabolismo de las Plantas y Metabolitos Secundaros

- El metabolismo es el conjunto de reacciones químicas que realizan las células de
los seres vivos para sintetizar sustancias complejas a partir de otras más simples, o
para degradar las complejas y obtener las simples.

- La mayor parte del carbono, del nitrógeno y de la energía termina en moléculas
comunes a todas las células, necesarias para su funcionamiento y el de los
organismos. Se trata de aminoácidos, nucleótidos, azúcares y lípidos, presentes en
todas las plantas y desempeñando las mismas funciones. Se denominan

metabolitos primarios

- Las plantas, organismos autótrofos, además del metabolismo primario presente
en todos los seres vivos, poseen un metabolismo secundario que les permite
producir y acumular compuestos de naturaleza química diversa. Estos compuestos
derivados del metabolismo secundario se denominan metabolitos secundarios,
se distribuyen diferencialmente entre grupos taxonómicos, presentan propiedades
biológicas, muchos desempeñan funciones ecológicas y se caracterizan por sus
diferentes usos y aplicaciones como medicamentos, insecticidas, herbicidas,
perfumes o colorantes, entre otros.

- Los metabolitos secundarios además de no presentar una función definida en los
procesos mencionados, difieren también de los metabolitos primarios en que ciertos
grupos presentan una distribución restringida en el reino vegetal, es decir, no todos
los metabolitos secundarios se encuentran en todos los grupos de plantas. Se
sintetizan en pequeñas cantidades y no de forma generalizada, estando a menudo
su producción restringida a un determinado género de plantas, a una familia, o
incluso a algunas especies.

Producción y Rol de los Metabolitos en las Plantas

- En el campo de la Fisiología Vegetal, se entiende como metabolitos
secundarios
aquellos compuestos orgánicos sintetizados por el propio organismo
vegetal que si bien no afectan directamente al crecimiento o reproducción de las
plantas, intervienen en las interacciones ecológicas entre la planta y su ambiente.
Esta última función hoy es estudiada por la alelopatía vegetal.

- Algunos productos del metabolismo secundario tienen funciones ecológicas
específicas como atrayentes o repelentes de animales. Muchos son pigmentos que
proporcionan color a flores y frutos, jugando un papel esencial en la reproducción
atrayendo a insectos polinizadores, o atrayendo a animales que van a utilizar los

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frutos como fuente de alimento, contribuyendo de esta forma a la dispersión de
semillas.

- Otros compuestos tienen función protectora frente a predadores, actuando como
repelentes, proporcionando a la planta sabores amargos, haciéndolas indigestas o
venenosas. También intervienen en los mecanismos de defensa de las plantas
frente a diferentes patógenos, actuando como pesticidas naturales.

- Un caso bien conocido de metabolitos secundarios son los antibióticos
producidos por ciertos microorganismos, donde su acción es completamente
inofensiva para el huésped. Un antibiótico es una sustancia secretada por un
microorganismo, que tiene la capacidad de afectar a otros microorganismos. Un
interesante caso es el del propóleo producido por las abejas para proteger su
colmena de bacterias y hongos que puedan afectarla.

- Se estima que suman más de 30.000 productos metabólicos de origen
secundario, pero se calcula que el número puede superar la cifra de cien mil. Por el
momento las investigaciones se concentran en identificar en cada clase estructural
los componentes principales Son miles los metabolitos secundarios activos en las
plantas que hoy la Botánica estudia.

- Por supuesto que los metabolitos secundarios no son indiferentes a las
condiciones del medio ambiente. Las fases lunares incluso actúan directamente en
el transporte del volumen de dichas sustancias, a través del movimiento dinámico
de la savia y de la foto-estimulación de la luminosidad lunar en las complejas
estructuras vegetales. Las fases del cuarto creciente y la luna llena son los
momentos de mayor movimiento de sustancias alelopáticas y demás actividad de
las sustancias repelentes, principalmente en la parte aérea de las plantas,
quedando reservadas la menguante y la luna nueva para concentrar la mayor
actividad sobre todo el sistema radicular, en asociación con la macro y micro vida
del suelo.

- La mayor parte de los compuestos químicos involucrados en Alelopatía son
metabolitos secundarios, originados a través de las rutas biosintéticas del ácido
shikímico y del acetato. Estos compuestos incluyen los mencionados ácidos
fenólicos, flavonoides, terpenoides, también los Bioquímicos suelen agregar las
quinonas, esteroides, purinas, ácidos grasos insaturados, lactonas insaturadas.

- Desde el punto de vista de su interacción con el medio ambiente o Alelopatía, los
metabolitos secundarios pueden también denominarse como aleloquímicos. Entre
ellos pueden ser destacados los siguientes 3 grupos:

a) Compuestos fenólicos.
Los flavonoides (del latín flavus, "amarillo")) son los compuestos más conocidos
de este grupo. Son compuestos hidrosolubles, presentes en las vacuolas celulares
de las plantas (los flavonoides son sintetizados en el citoplasma y luego migran

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hacia su destino final en las vacuolas celulares), que tienen funciones de protección
contra la luz ultravioleta, defensa ante el herbivorismo y pigmentación.
Los flavonoides se biosintetizan en todas las "plantas terrestres" o embriofitas, y
también en algunas algas Charophyta.
Los flavonoides son responsables de la resistencia de las plantas a la fotooxidación
de la luz ultravioleta del Sol.
Se han contabilizado alrededor de 9.000 flavonoides. Entre los flavonoides más
conocidos están las antocianinas, pigmentos de las flores y frutos de muchas
plantas, especialmente de color rojo (frambuesas), púrpura y azul (arándanos,
moras).
Los flavonoides incoloros suelen acumularse en las capas más superficiales de las
plantas y captan hasta el 90% de las radiaciones UV, impidiendo los efectos nocivos
de estas radiaciones en los tejidos internos.
Otros flavonoides, como los taninos, protegen a las plantas generando sabores
desagradables para los herbívoros, principalmente amargos, o texturas que pueden
resultar desagradables para los herbívoros, que se ven estimulados a elegir otras
plantas.

b) Terpenoides.

Pertenecen al grupo de los terpenos y cuando los terpenos son modificados
químicamente, por ejemplo por oxidación o reorganización del esqueleto
hidrocarbonado, suelen denominarse terpenoides (como la vitamina A o retinol, que
contiene un átomo de oxígeno).
Estos lípidos se encuentran en toda clase de seres vivos, y son sintetizados por las
plantas para participar en numerosas interacciones bióticas.
En las plantas los terpenos cumplen muchas funciones primarias: algunos
pigmentos carotenoides son terpenos, también forman parte de la clorofila y las
hormonas giberelina y ácido abscísico.
Los terpenos de las plantas son muy apreciados por sus cualidades aromáticas.
Juegan un rol importante en la medicina tradicional y en los productos herbolarios
naturopáticos, con posibles efectos antibacterianos.
Los monoterpenos que son los principales componentes de los aceites esenciales
de los vegetales y son inhibidores de crecimiento más abundantes que han sido
identificados en las plantas superiores. Los monoterpenos son mejor conocidos
como componentes de las esencias volátiles de las flores y como parte de los
aceites esenciales de hierbas y especias. Son conocidos por su potencial
alelopático contra elementos herbóreos que proliferan entre las plantas de cultivo.
Entre los más frecuentes con actividad alelopática se pueden citar el alcanfor.
Dentro de las plantas que los producen podemos citar a los géneros Salvia,
Amaranthus, Eucalyptus, Artemisia, y Pinus.
Entre los terpenos encontramos a las saponinas, glucósidos de esteroides o de
triterpenoides, llamadas así por sus propiedades como las del jabón: cada molécula
está constituida por un elemento soluble en lípidos (el esteroide o el triterpenoide)
y un elemento soluble en agua (el azúcar), y forman una espuma cuando son
agitadas en agua.
En general, parte del rol de los Terpenos en las planteas es realizado a través de
los aceites esenciales que son característicos de los Magnoliales, Laurales,

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Austrobaileyales, y Piperales, y también de otros poco emparentados con éstos,
como Myrtaceae, Rutaceae, Apiales, Lamiaceae, Verbenaceae y Asteraceae.

c) Compuestos nitrogenados.

Son metabolitos secundarios de las plantas sintetizados, generalmente a partir de
aminoácidos, por ello son nitrogenados.
Este grupo incluye aquellos principios activos de plantas medicinales que derivan
directamente de aminoácidos, son los heterósidos cianogenéticos y los
glucosinolatos.
Los más conocidos son los alcaloides, como la cocaína, la morfina, la atropina, la
colchicina, la quinina, cafeína y la estricnina. En los seres vivos, actúan sobre el
sistema nervioso central, y algunos también afectan al sistema nervioso
parasimpático y otras al sistema nervioso simpático. Su alta capacidad tóxica hace
que se mantengan alejados depredadores naturales de las plantas.
También las Betalaínas son metabolitos secundarios nitrogenados. Estas actúan
como pigmentos rojos y amarillos presentes en algunas plantas. Las betalaínas
cumplen funciones de atracción de polinizadores y dispersores, y probablemente
juegan un rol en la absorción de luz ultravioleta y protección contra depredadores
herbívoros. Las betalaínas y las antocianinas son mutuamente excluyentes, por lo
que cuando se encuentran betalaínas en una planta, estarán ausentes las
antocianinas, y viceversa.

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