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Los Destructores, Graham Greene.

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Oreen Oraham

Una saitta cerca de la calle Ed var .. 1 u. d. jt> r Imp.· Bu nos Alr : Collhue. 2007.

224 p. ; l lx 18 em .r (Nave madre dlrLg1da por Elvto E. Gandolfo)

[SS: 9J8.95O.581.s83-8

I. Llteratura d lnglaterra J. Titulo. CDOI82O

Director de colecctcn: Elvlo E. Gandolfo

Titulo original: Tuienuj-On« Slorl~s Tr ducc:16n: Eduardo Hojrnan

Drseno de: tapa e lIu tracton: Maria We:mtckc:

1947. 1954 hy Gr ham Greene.

I" edtcton I 1" retrnpre 16n

@ Edtcion Col hue S.R.L. A.Diw: e).~5125

IC1405DCG) au nos Atre • Argenun www.coltbucsr colthue.com.ar ecouhueercounu .com.ar

I.S. B. .- 10: 950-58 '·583-2 I.S.B. .-13: 978-950-581-583-8

H cho eI d p6 Ito qu Ill. r J ley 11. 723

IMPRESO EN LA ARGENTINA - PRINTED IN ARGENTINA

Graham Greene

Cuarto de sets hermanos. Graham Greene naclo en Berkhamsted (Inqiaterra) en 1904, y rnurtd en SuLza en 1991. AstsU6 (y odi6) el coieqto de su propio padre ("era el htjo de un colaborador en un pais ocupado"). Su besua negra era et aburtimiento: para hutr de el probo con La Tuleta rusa y con sacarse un dtente sa no. Tal uez por eso e crtbl6 aiqunas de las mejores tramas del siglo XX. habtlLdad que noto y aprovecho el cine: El minlsterio del rruedo, £1 americano Impaslble. El tercer hombre, EI factor humano. Conuertido al catoLtclsmo (stn renunctat a1 adulterio reiterado) tam bien escrlblo llbros donde 10. realidcui choca con los faiios humanos: Brighton. Parqu d atraccton s, El poder y la gloria y El reves de la trama. Aburrtdo. recorrto AJrtca. y parttcip6 un tiempo en el Seruicio Secreto brttcinlco. Fue amigo del general Torrijo de Panama, tuvo abundartle senudo del humor. y escrtbto parte de su bioqrofia en Una sp cte de vida

Los destructores

Fu n la vi pera d I r, naco banca 10 d 0 'Co que e1

ultlmo rccluta se convtrtto en lider de 1 Pandllla d Worm 'Iey Common. Nadi orprendto ex epto Mlk . P ro a 10 I1U i10 d dad M k orpr ndia por todo, "51 no i rras l' bo a" I dijo alg 11'n urn v z. Nun sapo tc

ntr ra por II M. D pu . d '0 Mlk rru ntenia los dt n-

res apr tado con Iu rza salvo euando la orpr 'a ra demastado grande.

EI nu vo r cluta habia estado n I pandilla d de 1 pr tnctpto dt: las a 1011 s de verano. y h bf n su stlen-

cto mcditalivo postbtlidadcs que todo reconocian. .Jamas desperdlclaba UI a pa1abr nl qui ra pa d clr u lornbr ha La qu las regla e lo e igtan. Cu ndo dlJo "1' e or". rue 1a d claracl6n de UI heche, no. como hubtera _ Ido on los otros, una dcclaracton de vcrgucnza 0 d saffo. Nl tampoco rl6 nadle. ex epto Mtk . qulen. uando se dto cuenta de que se cncontraba sin apo 0 y cuando 0 la mlr da o cura del r ct - n II gado, abrto la boca y olvlo ce lars . Habia codas las razones por las que T .. como se 10 nombr6 a partir de esc memento. debia haber sldo ob eta de burla:

tab u nombr (_ 10 r mpl zaron por 1::\ Int lal po q ~

10

GRAIIAM GREE f:

de otra manera no habrlan enido excusa para no rei se de ~.I). el heche d que su padre, ex arqultecto y actual ernpleado admln strauvo, habra "de cendido en u postcton octal' y qu su madre s constderaba mejor que los veetnos. l.Qu~ sino una extrana cualldad de pcligro, de 10 Imprcdectble. 10 establecto en la pandllla sin tcncr que pasar por ntnguna innoblc ceremonla de lnlclacl6o?

La pandilla se reunfa toda I manana n una Improvi-

ada playa de e tactonamren o. eJ sruo dond habia c ido Ia ultima boroba de] primer bombardeo. El Jide . a qui n CO-

noclan como Blackte. sostenla haber oido cuando ca '0. y nadle tenia las fechas 10 suflc enternente prectsas como ll,lra senalar que en ese momento el debia haber tenrdo UII • i,o de edad y debla haber estado profundamente dormldo en el anden de la Est cI6n de Subterr aneos de Wormslcy Common. A un lado d In playa de estaclonamlento S<! Incllnaba la prim ra casa ocup da. la num ro 3. de la destrozada orU1V ood Terrace; se tncltnaba ltteraln ente, pue to que habra sido afectada pot el estaJlldo de la born y la . paredes laterales estaban sostentdas por puntales de madera. Mas aIM. habia cardo una bomba mas pcqucna y bombas Inccndlarras. de rnanera que la casa se mantenia en pie como un dl nte mcllado y e conunuaba en las rulnas ltndcras de su vcctna, un frtso. los restos de una ch1mcnca. T., cuyas palabras estaban cast restrtngidas volar "sf" 0 "no" para cl plan de operacion s que cada dia proponia Blackle. una vez sobr salto a loda la banda cuando dljo. cavtlant :

-Esa casa la construyo Wren. dice mi padre.

-<'Quh~n es Wren?

-El hombre que construyo la catedraJ d St. Paul.

-{,A qu n Ie Impo ta? -d jo B1 .ck -. £ del Viejo Mise-

rt .

EI Vi JO Mlsert -eu 0 rdadero nombr era Thomashabia stdo una ez un constructor d corador, Vtvta solo

Los DE;STRUCTORES

11

11 Ia casa Iisiada. ocupandosc d su cosas: un vez por scm ana sc 10 podia v r r re ndo po el ierr no publico con pan y v rd ras, y n una OC' 'ion, cuando 10.' chicos JU zaban en la playa de: 'sta ionami ruo, asomo ia cab 7. por enc rna d la qu brada par d d u j din Y 10 mtro,

-Estaba en cl lavatorio -dl]o uno de os chico . porque era d publico onoclml .nto que dcsdc qu aycron las bombas 1 0 andaba mal on la cancrias de la casa y el Viejo Mi crta ra d maslado avaro 01110 para lnvertlr dtnero en I propicdad. Podia ocuparsc de red corar cl mtsmo apr to de COs to. pero jamas habia aprendido plorncria. El Iavatorto ra un cob rrttzo de madera en cI Iondo d I

ngosto jardfn con un ag'UJ I'O en Io rna de e. tr lla n I~ puerta. habia qui ado 1 tallido que aplasto la casa de al lado . que h zo olar 10. m reo de las ventanas d la nurncro 3.

L sigutentc ocaston n que la pandtlla nota al Sr.

Thomas fu mas sorpr ndente. Bla k e. Mlke delgatlo y amarillo.' qut n por alguns razon por el apellldo. Summe. ncontr rOI COl 1 r ' terr - no comun. cuando 01 Ia del rncrcado. El Sr. Thomas los d tu o. DijO d manera ho ca:

-tV tede on de e e gnlpo que: juega en la playa d estactonamtcnto?

Mike cstaba a punto d contestar cuando Blackte e 10 1mpldi6. Como lider, tenia rcsponsabtlldadcs.

-lY si 10 Iueramos? -<iljo con amblgucdad.

-1'1 ngo algunos chocolate' -dlto cl r. Thomas-. A mi

no m gustan. Aqui tlenen. No alcanzan para repa til' a todos, supongo. Nunca alcanza -agreg6 con ombrta on, vi ci6n. I. is dlo trcs paquctcs de Smartie .

La pandllla qu do d scone tad y r urb da por acto y trato de encontrar alguna plica i6n qu dlsmtnuye a su Importancl ,

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-S ro qu • Ie c yeron a algut n y .) los r ogl6 - su-

glrto uno.

-Lo ob6 y despu s 1 a arr6 un ml do l rrtbl -p ns6 otro en voz alta.

-E un oborno -diJo Summers-. Qulere que dejemo de lanzar la pclota contra Ia pared de su casa.

-I.. mo str r mo qu no c pl rnos obornos -dljo Blacki '. . crtftcaron loci 1 m .. nan J ju 0 d lanzar la pelota. qu 610 Mike tenia la dad 10 uflcient mente: corta como para d sfrutar, No hubo senates del Sr. Thomas.

A} ilia Iguicnte T. los asombro a todo . Habia llegado lard a Ia reunion. y la otacton para las acuvtdades de ese dia tuvo lugar sin c1. De acuerdo con la sugercncla de Blackie la pandtlla s disp rsaria en pare . e sublr!a a 10 ornnlbus al azar para vcr cuantos viajes gralis podrian obtcn r de guardlas dcscutdados (la operactcn se Ilevarta a bo d pare "para i r qu al ulen hie! ra trarnpal. Estaban sort ando 10 companero cuando lIeg6 T.

-i-D6nd tabas. T.? -prcgunto Blackle-, Ahora no puc-

de: ' volar. Va onoces Icc; reglas,

-E ,t b (til{ -dljO T. Mtr6 el suelo, como sr tu lets td as

qu oc iltar. -<.D6nde?

-En 10 d I VI JO Mi er a,

La boca de Mike se abri6 y despues se cerro apresuradament. con un ella qu do. Se habia acordado del po. - en 10 del Vi jo MI, rt ? -<1ijO 61 ckie. No habia nad n 1:\ T gtas que 10 unptdtera, pero tenia Ia nsaclon de quc T, esiaba pi sando terrene pcligroso. Prcgunto, ron cspcranza.

-lEnlr ste?

- o. Toque el timbre.

-l Y que dljist ?

-Dije qu qu ria ver la c ~ .

l.os UEST R ("TOR E!'

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-l£1 qll' htzo?

-Me la mo tro.

-lRobast algo?

- '0.

-lPara que 10 hlclslc entonc s?

La pandlll ' habia r -unrdo Ired 'dOT: ra omo i '", tu i .r a a punto d . forman e una cort trnprovtsada para tratar un caso de de vic, T. dljo: "E una a a hermes: ", r sin dcjar de '/igllar 1 uclo. sin mlrar a nadi a los ojos. sc lam! 10 lab os, p 1m ro par un lado, de pue para

C)t o.

-c uc qui r s d err on qu una casa hermosa? -pr

gunto Blackie con orna.

- 1'1 n una cscalcra de dosct ntos arms de anttguedad. como un sacacorchos, No esra 0 ten da por nada.

-lQu' qut r d clr on u no l' ost nlda por nada? ~FlOla?

-Ttenc que vcr COil fucrzas opuestas. dljo el Viejo Mise-

rta.

-<-Que mas?

-Hay pan J

-l 0010 en eJ Blue 80 r?

-D do set ntos anos.

-6El Vi '0 Mis ria ucne do ci nto anos?

Mtkc .. rio d pronto y luego s qucdo callado otra vcz, El animo d la reunionera scrto. Por prlrnera vez, desdc que T. habia ntrado 11 la playa d La Ionarniento el primer dia de 1 . va acton . su posicion istaba en peltgro. S610 necesuaba qu e men ionara una unlca z u nornbr y la pandilla c 1 ccharia enclma.

-lPara que 10 htct l '} -pregunto Black . EI era J IStO.

no I1l a elos. e naua an,'IO'O por con, v "J) I'

pandllJa I podi . E a la palabrt "hcr mo sa" 10 qu 1 pr " ocupab ; p r n ia <: 1 mund de une r.1 (' qlJ todavia

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GJWiAM GREENE

podia verse parodtada en el Wonnsley Common Empire por un hombre que llevaba un sombrero alto y un monoculo. y hablaba con un acento vacilante. Estuvo tentado de dectr: -Ml quertdo Trevor. viejo amigo" y soltarlee Ja rtenda a sus sabuesos tnfernales.

-Si hubteras entrado por la Iuerza -d1JO con trtsteza ... - eso S1 hublera stdo una actlvidad cUgna de la pandHla. -Esto era mejor -dt]o T.-. AverigUe cosas.

Continuo mirandose Iljamente los ptes, sin mira. a nadte a Io OjO • como st estuvtera absorto en un suedo que no estaba dtspuesto a -0 que ie daba verguenza- com partir. -<-gue cosas?

-El VIeJO Mtserta va a estar fuera todo el dla de manana

y e) Ierfado bancarto.

Blackie dlJo con altvto:

-lQuieres declr que podriamos entrar por la fuerza?

-i.Y robar cosas? -pregunto alguten.

Blackte dljo:

-Nadie va a robar cosas. Entrar por la fuerza ... con e 0 atcaoaa. G.verdad? No queremos ntnguna cuesU6n legal. -Yo no qulero robar nada IJo T. -. Tengo una idea mejor.

-i.Cu:i1 es?

T. levanto los ojos, tan grises y perturbados como ese dcscolortdo dia de agosto.

-La derrtbaremos -diJo-. La destruiremos.

Blackle lanzo un solitario gruo de rtsa y entonces. como Mike. se quedo callado. lntlmldado por esa mirada erta e implacable.

-lY que va a hacer la poltcia todo esc Ucmpo? -dIJo.

-No se enterarian. Lo hartamos desde adentro. Encon-

tre una forma de entrar,

Con una especie de tntenstdad. dijo:

-$eriamos como gusanos, Yen, en una manzana. cuan-

Los OESTRUCTORES

do volvarnos a al1r no quedara nada, nl escaleras. n1 panel s. nada excepto la parede. y ntonce harlamos que las parcdcs se derrumben, de alguna manera.

-triamos ala carcel IJO Blackte,

-lQulen va a probarlo? Y de todas maneras no robarta-

mos nada.

Con un liged imo parpad 0 d ozo, agrcgo:

-No habria nada para robar cuando hubt rarnos termtnado.

-Nunca of que alguien fuera a prtston por romper cosas

-dijo Summers.

.. No habria tlempo -dlJo Blackie-. Yo he vtsto trabajar a

los qu derriban casas.

-Nosotros somos doce -dtjo T.-. Nos orgamzartamos.

-Ntnguno d nosotros sabe como ...

-Yo sf 'e -dijO T. Y dirigio 1 mirada a Bla kte-. i.TU

ncnes un plan mejor?

Hoy IJO Mike Sin tacto-. vamos a colarnos en los om-

nibus y vtajar gratis ...

-Vlajar gratis -diJo '1'.-. Cosas de ninos. Puedes apartar-

teo Blackie. st es 10 qu prefteres ... -La pandrlla uene que votar,

-Entonces om telo 9 voiacton.

Blackle dtjo, tncornodo:

-Se propene que manana y cl lunes destruyarnos la casa

del Viejo Mis .rra.

-Yo, yo -dljO un chtco gordo llamado Joe.

-l.Qulcn esta a favor?

T. dljo:

-Esta aprobado.

-<'C~mo ernpezamos? -pregulll6 Summe s.

-EI va a expl1carlo -<l1Jo Blackte. Era el nn d su l1derazgo.

Se al je hacla la parte posterior de Is playa de stacion - mtento y comenzo a patear una piedra. haciendota volv rse

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16

GRAHAM GRE! e

hacta un lado y hacta otro. En La playa s6lo habla un vtejo Morris. ya que quedaban pocos vehiculos aut salvo camtones: stn un guardia, no habia segundad. Lanzo una patada a1 auto e hlzo saltar un poco de ptntura del guardabarros trasero. Mas ails. sin prestarle mas areneren que la que se daria a un desconoc1do. la pandtlla habia rodeado a T.:

Blackie era oscuramente consciente del cambro de favor. Pense en volver a su casa, en no regresar [amas, en dejar que todos descubrteran la falsedad det Itderazgo de T.. perc supongamos que. deepues de todo. 10 que T. proponia fuera postble: nunca se habfa hecho nada ast antes. S1n duda la fama de la pandllla de La playa de estactonamtento de Wormslcy Common lIegada ha ta Londres. Hebda tltulare en los diartos. Jncluso las pandlllas de adultos que manejaban las apuestas de las pulscadas y los vendedorcs ambulantes de rrutas se enterarian con respeto de la forma en que habian destruldo la casa del Viejo Mlserla. lmpulsado por La pura, simple y altruisla arnbtcion de lama para la pandtlla, Blackle regres6 al lugar donde estaba T .. de pie a la sombra de la pared de la casa del Viejo Mlserla.

T. estaba dando 6rdenes con dectston. era como st esc plan hubtera e tado en su cabeza durante toda su vida. anahzado a traves de Jas estaclones. ahora en su dectmoquinto ano crtstaltzado con los dolores de la pubertad.

- Tu -Ie diJO a Mlke- trae algunos clavos grandes, los mas grandcs que puedas encontrar, y un martLUo. Todos los que puedan mejor que tralgan un marttllo y un destornillador. Necesuar mos mucho . formones tambien. E 0 nunea esta de mas. lA1guien puede traer un serrucho?

-Yo puedo -diJO Mike.

-No un scrrucho de juguete -dijO T.- uno de ver dad.

Blackte se dto cuenta de que habia levantado la mano como cualquler mlernbro comun de la pandUla. -Correcto, traelo tu. Blackte. Pero ahora tenemos una

Los DE' RUCiORES

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diOcultad. Preet amos una sierra.

-<-Que es una terra? -pregunto algulen.

-Podernos comprar una en wootwortn's -dljo Summers.

El chico gordo llarnado Joe dljo con melancolia. -Yo sabla que esto termtnaria con una colecta.

-Yo mlsmo conscgutre una -dijo T-. 0 qulero tu dine-

ro. Pero no puedo cornprar una maza.

Blackte dljo:

-E tan trabajando en la nurn ro 15. SC d6nd van a dejar Ias h r rarnl ntas durante cl Iertado bancarto. -Entonce e 0 es todo -dlJo T.-. 0 encontrarernos aqui a las nueve en pun to.

-Yo tengo qu ir a la IglesIa -d jo Mlk .

Asomate pOI' encima de la pared ·jlba. Te d jarernos entra r,

II

£1 domingo a Ia manana todos Itcgaron puntualmente ex epto Blacki . iuclu 0 Mik -. Mike habia tcnido un $01- pe de suerte. Su madre habia caido enferma. \I padr est ba cansado dcspues de la nochc del sabado, y Ie habian d1cho qu fucra a la tglesra solo, con toda clase de advert n ias SOb1" 10 qu le su d ~ri '1' dcsvtaba, Blackte habia tentdo dlflcultad s para sacar eJ rrucho. y despues para encontrar una maza n 10 rondos d la numero 15. Se ac r 6 a la casa desdc una calleja que dabs a Ia parte ost .rtor del jardln. por micdo a la recorrtda del poltcia n Ia callc principal. La cansada vcgetacion perenn manrenta a raya u n s ol de torn! mta: n I Atlanuco se estaba forrnando otro £ rtado mojado. que empezaba con remolinos de pol 0 debajo de los arboles. Blacki - tr po por la pared hacia el Jardin de MI ria.

18

No habia enales de nadte por OlngUn lado. EI Iavatorto se de tacaba como una turnba en un cementcrio abandonado. Las corttuas estaban cerradas. La casa dormia. Blackie se acerco con el serrucho 'I la maza. Tal vez despues de todo no se habia presentado nadte: el pJan habia stdo una tnvencton descabellada: se babian despertado mas sabtos. Pero cuando se aproxim6 a Ia puerta cerrada pudo oir una confusion de sontdos apenas mas fuertes que un enjambre en una colmena: un cllketl clack. un bang bang. una raspadura, un crujtdo, un repenuno y doloroso cstrepuo de rotura. Penso: es cterto, y silb6.

Le abrleron la puerta trasera y entr6. De tnmedtato tuvo la tmpreston de organtzacton, muy diferente de la atmosfera de lfbertad que ext tia bajo su hderazgo. Durante un rato vagabundco subtendo 'I bajando las escaleras buscando a 1: Nadic lc dtrtgio la palabra: tuvo la sensacton de una gran urgencta, y ya podia comenzar a en coder e1 plan. Estaban demoliendo cutdadcsamente el mtertor de Ia case sin tocar las paredes. Summers. con un martillo 'I un formon, estaba arrancando los zocalos del prso del comedor: ya habia destruido los paneles de Ja puerta, En el rnlsmo cuarto Joe estaba levan lando los bloqucs del parquet. dejando a1 descubterto las tablas de madera blauda del ptso que estaban cncima del solano. De los z6calos danados se de prendlan rollos de cables y Mike cstaba scntado alegrernente en el suelo, cortando los cables.

En 10 alto. de 1a escalera curva habia dos mlcmbros de la pandtlla dedrcandosc con esfuerzo a1 pasamanos con un Inadecuado scrrucho dcjugucte: cuando vleron el gran serrucho de Blackte se 10 ptdteron con una serial y sin dectr palabra. Cuando los volvl6 a ver 'Is habian arrojado en el vcstibulo un cuarto deJ pasamanos. FinaJmente encontr6 a T. n el cuarto de bano, estaba sentado con expreston de malhumor en ellugar de la casa a1 que menos

Los D£STRUCTOR£S

trnportancta se I dab • escuchando 10' sontdos que v - nian d abajo.

-Lo hlctste de verdad -dijo Blackie con reverencta-, "Que va a pasar?

-Recten ernpezamos -<1ijo T. Mira Ia maza y le dio instrucciones-. Tu quedate aqui 'I rompe la banadera y la pileta. 0 t preo up por las caner ia . Nos encar arernos de ella mas tarde.

Mike aparecto por la pu eta.

-Va he lcrminado con los cables, T. -dljo.

-Bien. Ahora solo U mes que dar vu eltas por ahi. La co-

ctna csta en el sotano. Dcstroza toda la porcelana y 1 copas y las boteJlas que puedas encontrar, 0 abras las can III as. no nos cony ene que haya una inundacion. aun no. Despue entra en todas las habnactones y da vuelta los cajoncs. 51 estan cerrados con llav haz que uno d los otros los abra a golpcs. Romp todos 105 p pcles que eneu ntres y destroza todos los adornos. MeJor que tomes un euchUlo de cor tar earn de la coctna. £1 dorrnttorto

la ahl enfrente. Abr las almohadas 'I corta las sabanas.

Eso es suflctente por el momento. Y tu. Blackle. cuando hayas termtnado aqut quiebra el yeso del pasaje de arriba

on la maza.

-lTu que vas a haccr? -pregunto Blackte.

-ESlOY buscando algo especial -dtjo T.

S htzo cast la hora del alrnuerzo antes de que Blackle hubiera terrntnado y fuera a buscar aT. EI caos habia avanzado. La coctna era un revoltiJo de vidrlos y porcclanas rotas, En cl orncdor habian quitado todo el parqu t. los zocalos cstaban lcvantados. habian quitado la pu .rta del marco, 'I los destructorcs habian subido un ptso. Entraban franjas d luz a trav S de los posugo cerrado dond trabajaban con la s ri <.lad d reader s: y Ia de truccton, d spue de todo. es un acto d creacton. Cterto upo de

19

20

rna Inacton habia vi to esta casa de la forma

habl converudo ahora.

Mik dijo:

- Tengo que Ir a asa a comer.

-'-Qwen mas? -pregunto T .. pero todos los demas. con

una u otra excusa. habian traldo provi lones.

Se comcdaron d cuclilla en las rutnas d 1a h bttacton s tntercambtaron los ndwiche qu no qu rian. Media nora para almorzar y luego se pusteron a trabajar otra vez. Cuando Mike regreso ya estaban en cI ultimo plso, ya las el d la tarde el dano superflctal estaba complete. Todas las puertas estaban arrancadas, todos Ios zocaros levantado, , los muebl sa que ados y arrancados y aplastado : nadte pod ria haber dormldo en esa casa salvo en una cama de ycso roto. T. dlo ordcn 'S -9 las echo en punto a la manana stgutente- y para no ser vtsto aueron de uno trepando po la pared del Jardin. hacla 1a playa de estactonamiento. S610 quedaron Blaekle y T.: ya cast no habia luz, cuando tocaron un in terrup tor. no Iunclono nada: Mike habia becho su trabajo a con i n ta,

-lEn ontra t algo esp cial? -pr gunto Blackie. T. aslnti6.

que se

-Ven aqui -dljO- y mira.

De ambos bolsUJos sac6 montones de bUJeles de una

libra.

-Los ahorros el VI jO Mi erta -<iiJO. Mike corte 1 olchon, p ro no los vto.

-<-Que vas a hac r con ella ? i.ComparUrlos?

- 0 somos ladrones -diJO T. -. Nadie va a robar nada

de csta casa. Estos los guarde para ti y para mi: una celebraci6n.

Se pu 0 de rod III as en 1 ptso y los conto: en total habta tenta.

-Vamo a quemarlo -dtjo- uno por uno.

Los O(;sTRU TORES

2J

Y. turnandose, levantaban un billete hacla arriba yenc ndian la punta. de rnanera qu I .. llamarada baJara lcntamenr bacia \I dedo . La ceniza grts Ilotaba por en Irna de ellos y caia sobrc sus cabezas como los anos.

-Me gustarla v r la cara del Vi jo Mtserta cuando t rrntn mo -dtjo T.

-"Lo odras mucho? -pre 'unt6 BJackie.

Por supuesto que no 10 odto -dlJo T.-. 0 serta dtverttdo 51 10 odlara,

El (,!timo billet· 'n llamas ilumlno su cara rncdttau a.

- Todo '0 del odiO y cl amor -dijO-'s blando. es una tonteria. Lo unt 0 que ex S 011 las 0 as, Blackle -y 11Iir6 a su aired dor la sala abarrotada con las sombras no Iarntltar de co a parttda par la nutad. o· rotas, x sa.'.

- Te JU .0 una carr era a c sa, Blackte -dijo.

III

A la manana stgutentc comenzo la dcstrucclon en serto.

Faltaban dos: Mike OITO chtco cuyos padres nabtan Ido a Soulhcnd ' Brighton a pesar de las ota lentas y calteru .. qu habian comcnzado a cacr y del rugtdo del trucno en el estuarlo como los primeros canones d 1 bombardeo.

- Tenernos que apurarnos -diJO T. Summers estaba Impact nt .

-lNo hiclmos suflcient ? -pregunto-. e die ron dinero para las rnaqutna . tra zarnon das. Esto s como trabajar.

-Ap )las empezamos -diJO T.-. Vamos. todavia quedan los plsos, y las escaleras. 0 h mos quttado una sola de las ventanas. Ttl. vota te como los d mas. V: mos a d strutr esta a a. 0 va a quedar na a cuando [ min mos.

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GRAHAM GRt;E E

Volvteron a ernpezar en la planta baja Ievantando las tabJas supertores de) ptso Que estabao Junto a la pared exterior. dejando expuestas las vtgas. Despues serrucharon las vtgas y retrocedleron hacia el vestfbulo, a medlda que 10 que quedaba del plso s Incllnaba y e hundta, Habian aprendtdo con la pracuca, y el otro pi 0 se derrumbo mas (aeHOl nte. Cuando estaba anocheciendo los inund6 una ext-ran a euforla en el momento en que mlraron hacla abajo Y vteron el gran bueco de la casa. Corrteron rtesgos y comctteron crrores: cuando pensaron en las ventanas ya era dcmastado tarde para alcanzarlas. Joe dej6 cacr un p nlque en el pozo seco y lteno de escombros. La moneda reboto y giro entre los pcdazos de vtdrio roto.

-GPo. que empezamos esto? -pregunto Summers con asombro: T. ya estaba en el uelo, cavando entre 10. escornbros. abrtendo un clare a 10 largo de la pared exterior. -Abran las canulas -diJO-. ~ ta dernastado oscuro ahora como para que alguten 10 vea. y por la manana ya no t ndra Importancla.

El agua los paso de largo por la escalera y cay6 en las habltaclones sin ptsos. Fue en esc momento que oyeron que Mike sllbaba en cl fondo.

-AI 0 anda mal -dljo Blaekie. Pod ian oir su resptracion urgente euando abnan el cerrojo de la puerta.

-lLa policla? -prcgunt6 SUmmers.

-£1 Viejo Miscria -dJJo Mike-. Vlcne para aca -dijo con

orgullo.

-i.Pero como? -dijo T.-. EI me habia dtcho ... -protcsto con 1a furta del ntno que jamas habia stdo-. No es justo, -Habia Ido a Soulhend -dtjo Mlke- y estaba en el tren de regreso. DIJo que hacla demastado (rio y humedad.

Hlzo una pausa y ech6 una mirada a1 agua.

-Caramba, uslcdcs tuvtcron una torrnenta aqui. lOotca el techo?

Los O&STRUCTOR~~

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-i,t;uanto va a tardar en lIegar?

-Cinco minutes. Me escape de mi marna y vine corricndo.

-Mejor que nos vayamos -dijo Sumrncrs-. De todas for-

ma s, ya hemos h 'ho sunciente.

-011. no, no c asi. Cualqulera podria hacer esto ...

-Esto" ra la cas a destrozada y ahuecada en la que no

quedaba nada exccpto las paredes. Sin embargo las paredes podrian conservar se. Las fachadas eran valtosas. Podrtan construlr dentro de elias otra vez, algo mas herrnoso qu antes. E sto podrfa volv r a ~ r un hogar. OIJO. enojado:

-Tencmos que termtnar, No sc muevan. Dejenmc pensar.

-No hay tl mpo -dtJo uno d los htcos.

- Ttene qu hab r una forma -dIJO T.-. 0 podrlamo

haber Ilcgado tan lcjos ...

-Hemos heche mucho -dijo Blackle.

-No. no. No cs asi, Que al rulen vlailc 13 part de adelante.

- 0 podcmos haccr mas.

-Puedc ntr ar por-I fondo.

-VigUen cl fondo tambien -T. corncnzo a rogar-: solo

dcnmc un minute y yo Jo arrcglo. Juro que 10 arrcglare.

Pero au auloridad habia desaparectdo con $U arnbtgucdad. 0 era mas que uno de la pandllla.

-Por favor -d jo.

-Por favor -Summers 10 tmtto. y cntonces de pronto 10

golpeo de 1Ieno con el nombre fatal-: ~ te corrtendo a tu casa. Trevor.

T. se quedo on Ja espalda apoyada contra los escombro como un boxeado a quien hablan noqueado y dejado semldesmayado contra las sogas. No Ie quedaban palabras y su sueno se acudlan y s de ltzaban. Enton s Blackte mtervtno antes de que la pandllla tuvtera tl mpo de echar-

e a retr, empujo a Summers hacta atras,

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-Yo vlgUare el Irente, T. -diJo. y c-on cautela abrto los posugos del vestfbulo. EI terrene publico. mojado y grts, se extendla hacia adelante, y las luces brlllaban en los charcos.

-Alguien vtene, T. No. no es el. lCual es tu plan. T.?

-DUe a Mlke que vaya al lavatorlo y e esconda pegado

a1 costado. Cuando olga que yo sUbo Uene que contar hasta dtez y empezar a grttar,

-<'Grltar que?

-Oh, "Socorro". algo ast.

-Va oi teo Mike -dqo Blackle. Era el llder otra vez. Echo

un rapido Vi tazo por entre los posttgos-. Ya vlene. T. -Rapldo. Mike. Ellavatorlo. guedate aqui. Blackle. todos ustedes, hasta que yo grtte,

-lQue vas a hacer, T.?

-No te preocupes. Yo me encargo de esto. D1Je que 10

haria. lno?

EI vrejo Ml~rla venia cojeando por el terrene coruun.

Tenia barre en los zapatos y se detuvo para quttarselo raspandolos contra el borde del pa v tmento. No querta en uciar su casa. que se veia torctda y oscura entre 10 sttros en los que habian caldo la bombas. salvada por tan poco. creta el, de la de struccton, El talUdo de la bomba nt 1- qutera habla rote las lamparas del ventilador, En aJglin lugar si1b6 alguten. EI ViejO M1seria mtro rapidamente a su alrededor, 0 conflaba en los stlbtdos. Un nifio e taba grttando: el sontdo parecia ventr de su propto jardin. Entonces un chico aparecte orrtendo n la calle, desde la playa de eslac onamtento.

-Senor Thomas -exclamo-, Senor Thomas.

-l.Que pasa?

-Lo lamcnto profundamente. senor Thomas. Uno de 00-

sotros tuvo un apuro. y pensarnos que a usted no Ie molestaria, y ahora DO puede sal1r.

Los DESTRUCTOR£S

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-iA que te refleres, muchacho?

-Se quedo encerrado en su lavatorto.

-£1 no tenia nada que hacer en ... GA ti no te habla vtsto

antes?

-Usted me mostro su casa.

-Es cierto. Es cterto, Eso DO t da derecho 8. ...

-Apre urese. senor Thomas. Va a asfixlarse.

- Tonterlas. No puede asflxtarse. Espera a que deje m1

bolso adentro.

-Yo Ie llevo el bolo.

-Oh no. de ntnguna manera. Yo llevo mts prop las co a .

-Por aqui. senor Thomas.

-No puedo entrar en el jardln por aca. Tcngo que entrar

por la casa.

-Pcro si se pucde entrar en el Jardin por este camino.

senor Thomas. osolros 10 hacemos a mcnudo. -zusredes 10 hacen a menudo?

Slgu16 al mucnacno con una fasctnacton escandaltzada. -<'Cuando? "Con que derecho ... ?

-'Ne ... ? La pared es baJa.

-No voy a trepar una pared para entrar en mt proplo

Jardin. Es absurdo.

-Asi e como 10 hacemos nosOlros. Un pie aqul. un pie aca, y al otro lado.

La cara del muchacho se asom6. un brazo se disparc. y el senor Thomas se die cuenta de que Ie bablan quttado el bolso y 10 habian deposttado at otto lado de la pared. -Devuelvanrne rot bolso -dljo el Sr. Thomas. Desde el retrete un chico no dejaba de grttar-. Voy a Hamar a la poltcfa.

-Su bolso esta bien. senor Thomas. Mire. Un pie a1lt A la derecha. Anora apena mas arriba. A Ja tzquterda.

El Sr. Thomas trep6 por la pared de su propio jardtn. -Aqui uene el bclso. s nor Thomas.

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GRAHAM GREENE

-Voya hacer que suban la pared -dJjO el Sr. Thomas-. o voy a tolerar que ustedes. muchachos, pasen por aqui y me usen el retrete.

Se tropez6 en el sendero, pero e) rnucbacho 10 tomo del codo y 10 sostuvo.

-Oractas, gracias. muchacho -rnurmuro automancamentc. Alguien volvl6 a gritar desde la oscurldad.

-Ya. voy. ya voy -exelamo el Sr. Thomas. A1 mucbacho que estaba a su lado. Ie dtjo-: No soy irrazonable. Yo tambien rut un muchacho. S1empre que las cosas se hagan de manera regular. No me molesta que ustedes Jueguen por aqui los sabados a la manana. A veces me gusta tener compafua, S610 que Uene que ser de manera regular, Uno de ustedes me pide permlso y yo dtgo que si. A veces voy a dectr que no. No oya tcner ganas. Yustedes entran por la puerta de adelante y salen por el fondo. Nada de treparse a las paredcs del Jardin.

-Saquelo de am. senor Thomas.

-No se va a lasUmar en ml rctrete -dijo el Sr. Thomas,

mlentras avanzaba tambaleandose por el jar dtn-. Oh, rrn reurna. Siempre me vtcnc en cl feriado bancarto. Tengo que tener cui dado. Hay piedras sueltas aca, Dame la mano. lSabes 10 que decia mi bor6scopo ayer? 'i\bslcngas<: de cualquier negocro en la prtmera rnttad de Ia sernana. Peltgro de una caida serta." Eso me pucde pasar en este sendero. Hablan con parabolas y dobles sentldos.

Hlzo una pausa en la pucrta del retrete,

-<-Que pasa all! dentro? -exclamo. 0 hubo respuesta.

-Tal vez se haya desmayado -dljo e) muchacho.

-No en mt retrete. Vamos, tu. sa] -dlJo el Sr. Thomas.

dto un fuerte Ur6n a la puerta y cas! 'e cay6 de espaldas cuando esta se abri6 con faclJldad. Una mane 10 sostuvo y despues 10 ernpujo con violencia. Se golpe6 la cabeza contra la pared opucsta y cayo pesadamentc, quedando

Los OESTRUCTORES

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sentado. Su bolso choco contra su pies. na mane saco la llave de la cerradura y la puerta e cerro con un golp . -Dejame saltr -excJarn6. y oy6 que la Have e movta en la cerradura. "Una caida serta", p 11s6. y se intl6 ternbloroso y confundldo y viejo.

Una voz le hablo con suavidad a traves del agujero en forma de estrella d la puerta.

-No se prcocupe, senor Thomas dij . no vamos a Iasttmarlo. 51 5 qucda allado.

Thoma' sc puso la cabeza ntr la marl os y sop so la situacton, Hab£a notado que s610 qu daba un camton en la playa de estacronamrento, y estaba seguro de que el chofer no volvcria a buscarlo hasta la manana 'igni ntc. Nadi podrta oirlo desde la calle de adelante. y la calleja del fondo cast no se usaba. Cualqulcra qu pasara por 3111 staba apresurandose rumbo a su sa y no se detendria por 10 qu ~ gurarnente tornarfa por 10 WilDS de un borracho, Y st grttaba "Socorro". l..quicn, en una soutaria neche de Icrtado, lendria I corajc de Inv . -ugar? Thoma' se . nto 'n 1 in doro y sopeso la Situ cion con la sabtdurt que dan los a.iIOS.

Dcspues d un rata I parecto qu habia sonidos n .] stlenclo: eran debiles y venian de la dtrecclon de su easa. Se puso de pie y 11111'6 a traves del aguJ ro de venula 16n: entre la abertura d uno de los posugos vio una luz. no la luz de una lampara, smo Ja luz vacllante que daria una vela. Luego Ie pareci6 oir cl sonido de marullazos y cosas que se raspaban y sc asUlIaban. Pense que sedan IadroII : tal vez hablan empleado al muchacho como vi Ia, <',pcro por que los Jadrone e dedrcartan a 10 qu onaba cada vez mas como una furuva acu tdad de carpinteria? Thomas lanzo un aulltdo pertmental. pero nadte respondto. £1 rutdo I'll rquiera podrta haber alcanzado a sus enerntgos.

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GRAHAM GREE'r.

IV

Mike se habia tdo a dOTmIT. pero el resto se quedo. La cuesuon del Uderazgo ya no preocupaba a fa pandUla. Con

avos. formone . destorntlladore . cualquier cosa que fuera ftlosa y p netrante, recorrtan las paredes Intertore . preocupandose par el cementa qu unia los ladrtltos. Corneazaron en un punto demasiado elevado, y fue Blackle quien dio can eJ r carr Ida de la can r(. y se dro uenta de que podriao reduclr el trabajo a la mitad st dcbilltaban las untones que estaban inmedtatamente arriba. Era una tarea larga. cansadora y aburrida. pero finalmcnte la termtnaron. La casa destrtpada se manteoia en equtltbrlo sabre unos pocos centirnetros de eemento entre cl paso de los caftos y los ladrlllos.

Quedaba por hacer la tarea mas peligrosa de tad a . afuera, a la vista, en el llmrte del sltlo de 1a bomba. Mandaron a Summers a que vtgnara 1a calle. pOT st pasaba alguien, y el sefior Thomas. sentado en eJ retrete. ahora ola can clarldad el sorudo de un serrucho, Va no venia de la casa, y eso 10 tranqutltzo un poco. Se s1nU6 menos preocupado. Tal vez tampoco los otros ruldos tuv1eran Importancta.

Una voz le hab16 a traves del ortllcto. -Senor Thomas.

-D~Jame saltr -<:llJO Thomas can nrmeza,

-Aqui uene una manta -<11jO la VOL. y una salchtcha lar-

ga y gns paso por el aguJero y cay6 como panales sobre Ia cabeza de Thomas.

-No es nada personal -:-d1jO la voz-. Queremos que est~ c6modo esta neche.

-Esla noche -repiU6 Thomas con Incredultdad.

-Agarre esto -dljo 1a voz-. Panecl1lo : les pusimos man-

teca. y salcbichas. 0 queremos que pase hambre, senor Thomas.

I . HE R 'ClORE'

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Thomas ro 6 desesperadament .

-Una broma s una brorna. mucha ho. Dejarne altr y no dlr nada, SuCro d reuma. Tell~o que dormtr comedo. - 0 tar ia 6modo. en 5U casa no. no 10 est ria. Ahora no.

-lA qu . t ref! re . rnuchacho? -pero las plsadas r troccdieron. Solo quedaba el s lcnclo de La noche: nln in ontdo de rrucho. Thoma ir).lent6 vol er grttar, p ero estaba Intlmldado y reprendldo par el ilcncto: a 10 lcjos un buho grazno y volvio a alejarsc en un vuclo asordinado a traves d 1 mundo sin sonldos.

A las stete de la manana stguientc el chofer vtno a buscar u camlon. S sublo al ast nto y traro de ncender I motor. Le parecto ofr vagamente una voz que grlta ba, pero no ra a unto de 1. POI' fill el motor r spondto y -I hila rctroccdcr <:1 arnton hast a que loco cl gran punta] d rnadera que sostenia 1a casa del Sr. Thomas. D esa manera podia salir hacla la calle dlrectamente In poner marcha atras, E1 camton se rnovto hacla adelante, se detuvo un momenta como silo estuv eran uroneando de de alra . y de pues tgul6 avanzando all el sonido d un largo y estrepitoso derrurnbe. EI choler qued6 asombrado cuando via que unos ladrillo alian volando d .lant de el. mi ntras que unas piedras golpeaban el techo de la cablna del carni6n. Apreto los frenos. Cuando sall6 del vehicuto todo el palsaje se habia alterado de pronto. Ya no habla ntnguna casa al lado de la playa de estactonamtento, solo una montana de cscombros. Dto una vuelta y examln6 la parte posterior del cannon para ver s1 se habia danado, y cncontro una soga atada alli que en el otro extremo todavia estaba retorctda alrededor de un soporte de madera.

Olea vez le pareci6 aJ chafer que algulen estaba grnando. El sontdo venia de la edfflcacton de madera que era 10 mas parectdo a una casa en esa desolad6n de ladrlllos

30

GRAHAM GR~ENE

rotos. £1 choler trepo poria pared destroeada y abrto la puerta. EI senor Thomas sal16 del retrete. Llcvaba enclma una manta grls con pedacltos deyeso adhertdos. Lanz6 UD grlto soUozante.

-Mi casa -dtJO-. (.06ode esta rnt casa?

-A mi que me revisen -dlJO eJ chofer. Sus ojos Ilumlna-

roo los restos de una banadera y 10 que algu.na vez habra stdo una c6010da y comenzo a reirse. Ya no quedaba Dada en IllngUn lado.

-Como se atreve a reir IJO el senor Thomas-. Era rnt casa. Mi casa.

-Lo srento ~Ijo el chofer, haclendo esfuerzos herotcos. pero cuando recordo el rcpcnUno Ur6n de su carnien, el ruldo de los Iadrtllos qu ian. volvl6 a sufrtr convulsrones. En un mom en to Ia casa estaba aUf. COD tanta dlgnJ. dad entre 10 tuos de las bombas. como un hombre de sombrero alto. y entonces. bang. crash. ya no quedaba nada: nada de nada.

-Lo stento -dljo-, no puedo evuarlo, ser or Thomas. No cs Dada personal. pero uene que admtur que es gracioso,

(1954,

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