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HISTORIA Y CULTURA DE LA INGENIERiA C M L

G.P. DANDELIN
Y LA GEOMETRIA SINTETICA
Miguel A. Gil Saur *
Dr. Ingeniero de Caminos, Canales y Puertos

Si bien todo artculo cientllficodebiera tener el mximo grado de actualidad, ste preferira situarlo en
el marco de la Historia de la Ciencia. Sin embargo, cierto es que este ao-1994-celebramosel bicente-
nario del nacimiento del Coronel G.P.Dandelin, cuyas aportaciones a la geometra, an siendo gene-
ralmente conocidas, es necesario analizar. I

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While any scientijk article ought to be as up to date as posible, we have preferred to place this one
within the framework of the History of Science. However, it is true that this year-1994-we celebrate the
two hundredth anniversary of Colonel G.P. Dandelin's birth, whose contributions to geometry, alt- :
hough generally welldknow, need to be analyzed. 1I

dramos decir, lo es para unos movimientos elsti-


cos nos situamos en la topologa.

La geometria descriptiva de G. Monge esta-


La geometra realizada con procedimientos blece, como ciencia de los sistemas de represen-
grficos es indudablemente una de las partes de tacin grfica, la alianza entre el plano y el espa-
las matemticas que ms atrae a los profanos. J.. cio.
Steine (1832) la llamo sinttica para distinguirla de
la geometra hecha con el auxilio de coordenadas, Del anlisis de la obra cientfica de G.P.Dan-
ms comnmente denominada analtica. delin atravs de las memorias relativas a la Focal
Parablica (1882), al Hiperboloide de Revolucin,
La teora de grupos permiti establecer que a los hexgonos de Pascal y Brianchon (1824), a
cada geometra tiene por base un grupo caracte- la Proyeccin Estereogrfica en geometra (1825),
rstico que le sirve de fundamento. y del estudio de la Memoria sobre una nueva teo-
ra de las Secciones cnicas de A. Quetelet (1820)
El conjunto de operaciones que califican a la se deducen las principales aportaciones a la geo-
geometra mtrica son las invariantes respecto de metra, tanto sinttica como descriptiva.
los movimientos rgidos; aquellas propiedades
que no cambian al seccionar y proyectar las figu- Lo que es conocido con el nombre de teorema
ras del espacio determinan el ncleo de la geo- de Dandelin: "Sea un cono circular recto y una es-
metra proyectiva. Cuando la inmutabilidad, po- fera tangente. Todo plano tangente a la esfera
corta al cono segn una cnica, cuyo foco es el
punto de contacto de la esfera con el plano, sien-
'Departamento de Expresin Grfica, E.T.S. de
Ingenieros de Caminos de Vakncia. do la directriz la traza del citado plano con el que
Recibido en ROP: enero 1994 contiene el crculo de contacto del cono con la

REVISTA DE OBRAS PUBLICAS. No 3.332. AO 141, MAYO 1994

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