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MATERIALES Y EQUIPO APCOLA

LA COLMENA

La colmena es el espacio construido o dispuesto por el hombre, para el


alojamiento del enjambre de abejas. Los primeros indicios de la construccin de
colmenas datan del antiguo Egipto, fabricadas de junco y barro. En Europa se ha
utilizado durante siglos, la madera como material para la construccin de las
colmenas hacindolas en forma de prisma o simplemente utilizando un tronco
hueco, tambin era frecuente encontrar colmenas fabricadas de paja y barro en
forma de cono.

En 1825 Lorenzo Langstroth patenta la primer colmena de cuadros mviles, con lo


que la apicultura dio un gran paso adelante. Desde entonces se habla de colmena
Tradicional y colmena Moderna.

COLMENA TRADICIONAL

Ya se menciono con anterioridad los diferentes tipos y materiales para las


colmenas.

Eran colmenas muy acogedoras para las abejas pues no diferenciaba mucho de
los lugares naturales que los enjambres buscaban. Al ser de paredes gruesas
retienen bien el calor.

Por el otro lado, siendo espacios reducidos, la colonia tiene poca capacidad de
almacenaje o produccin, son difciles de transportar y como los panales estn
adheridos a las paredes no se pueden realizar observaciones de las abejas.

COLMENA MODERNA

Como se mencion con anterioridad la diferencia bsica es la existencia de


cuadros mviles.

Una de las operaciones principales que hay que hacer con respecto a la colmena
moderna es el que permite realizar revisiones de la colonia, por ende ver el estado
sanitario de la misma.
PARTES DE UNA COLMENA (LANGSTROTH)

Fondo o base: Parte baja de la colmena que est en contacto con el suelo.

Cmara de cra: Cajn donde estn los marcos o cuadros sobre los que la
Reina pone sus huevos. Est colocada encima del fondo o base.

Alza: Cajn de de las mismas dimensiones que la cmara, en cuyos


panales las abejas guardan la miel.

Entretapa: Panel de madera que se coloca encima de la cmara de cra o


de alza, y que hace la funcin de cierre de la colmena.

Techo: Tapa de madera cubierta de plstico o lmina que protege a la


colmena de la lluvia.

Cuadros, Marcos o Bastidores: Aros de madera en los cuales las abejas


construyen el panal. Estn puestos en la cmara de cra y en alza, se
colocan en nmero de diez.

Piquera: Entrada de las abejas a la colmena, est situada en la parte frontal


inferior y puede ocupar todo el ancho de la cmara fra.

Caractersticas de la colmena moderna:


Caracterstica Layens Langstroth Dadant
s

N Cuadros 10-14 (12) 10 10

Cmara de 49 cm 45 cm 52 cm
cra,

longitud

alto 35 cm 37 cm 45 cm

ancho 41 cm 23 cm 32 cm

Alza Largo x 45 cm 52 cm

Largo x 37 cm 45 cm

Largo x 23 cm 17 cm

Marco 30 cm 42 cm 42 cm

Longitud

Altura x 23 cm 17 cm

Ancho 35 cm 20 cm 27 o 13 cm
Ventajas Fcil transporte Intercambio de Fcil traslado
cuadros
Fcil manejo Incremento 20% del
Fcil extraccin de volumen
Bajo precio miel
Mejor manejo de
Posibilidad de miel cuadros
monofloral
Mejora extraccin de
Limpieza fcil miel

Posible incremento de
tamao

Control de
enjambrazn

Tamao de piquera
variable

Desventajas Miel multifloral Mayor precio Cuadros no


Cmara de cra intercambiables
Volumen fijo pequea en primavera Ms fcil manejo de
Ventilacin escasa cuadros
Cmara de cra
Colmena pequea

Piquera pequea

Difcil limpieza

Menor produccin

Para el manejo de las colonias, el apicultor necesita bsicamente habilidad y


serenidad, la habilidad incluso la traen consigo los apicultores y la serenidad para
manejar las colonias la van adquiriendo con la prctica.

El apicultor necesita las siguientes herramientas bsicas, que lo ayudarn en el


desempeo de su trabajo:

El Ahumador: Herramienta emplead para aplicar humo a las colmenas con


el propsito de calmarlas en casos de excitacin.

Cuando el apicultor abre una colmena, est invadiendo su territorio por lo


que estas se defienden y tratan de aguijonear. No es recomendable el uso
excesivo de humo ya que este al final puede alterarlas en lugar de
calmarlas.
Vestimenta Especial: Esta podra ser, velo chumpa con velo o incluso
overol (del ingls over all, cubre todo) con velo.

La funcin de esta es proteger al apicultor de los aguijones de las abejas,


principalmente en la cara y la cabeza.

Guantes: de estos existen bsicamente dos tipos, cortos y largos, los que
darn proteccin a las manos del apicultor.

Toda esta vestimenta es recomendable que sea de colores claros,


preferiblemente blanco, ya que los colores oscuros irritan a las abejas.

Esptula: Esta herramienta es empleada para despegar o separar los


marcos de las colmenas y en algunos casos para levantarlos. Es tambin
utilizada para retirar los propleos de los cabezales de los marcos.

Levanta cuadros: Herramienta en forma de tenaza que como su nombre lo


indica se usa para levantar con facilidad los cuadros de las colmenas. En
muchos casos el apicultor prefiere el uso de la esptula con este propsito.

El cepillo: Esta se utiliza para apartar a las abejas de los cuadros o marcos
con panales cuando se extraen de la colmena.

Las cerdas deben ser muy suaves y flexibles para evitar daar a las abejas.

Excluidor de Reinas: Dispositivo de plstico que impide el paso de la reina


de la colonia de la cmara a las alza, y/o al exterior, principalmente con el
propsito de evitar la enjambrazn.

Francisco Valdez