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Biologia

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En la introducción a este capítulo se señaló que los órganos vivos han debido desarrollar una serie de modificaciones
estructurales que los capacitan para adaptarse a las condiciones ambientales imperantes.

a)Adaptaciones de las plantas

El principal factor limitante para la planta es el agua. De manera que sus diferencias estructurales estarán dependiendo
de la cantidad de agua que contenga el suelo. De acuerdo a este criterio las plantas se pueden clasificar en:
- Hidrófitas: habitan lugares que contengan un alto porcentaje de agua (ríos, lagos y lagunas); presentan epidermis muy
delgada y las hojas carecen de estomas.
-Mesófitas: son las más abundantes; presentan estomas; absorben el agua y los nitratos a través de un mecanismo de
osmosis; habitan lugares cuyas condiciones climáticas no son muy extremas.
-Xerófitas: adaptadas a zonas áridas (cactus); tienen raíces muy largas; tallos con capacidad de almacenar agua; hojas
con muy pocos estomas o modificadas en espinas.

b)Adaptaciones de algunos animales

Se hará mención a las adaptaciones estructurales y funcionales de los principales grupos de vertebrados:
-Peces: cuerpo de forma hidrodinámica, lo que le permite vencer fácilmente la resistencia del agua; sus aletas actúan
como propulsores y orientadores; vejiga natatoria que les permite aligerar el peso; las branquias les permiten extraer el
oxígeno disuelto en el agua; finalmente, presentan órganos sensoriales altamente especializados (gran olfato).
-Anfibios: no están adaptados completamente al medio terrestre, por esta razón viven en zonas muy húmedas.
Sapos y ranas sufren una metamorfosis durante su desarrollo. Es así como en sus primeros estados respiran por
branquias para luego en su estado adulto respirar por pulmones. La piel de estos animales está altamente vascularizada,
lo que facilita el intercambio gaseoso y también la pérdida de agua.
-Aves: muchas tienen la habilidad de volar, facultad determinada por las siguientes adaptaciones:
•Extremidades anteriores modificadas en alas cubiertas de plumas.
•Esternón con fuertes músculos (quilla).
•Cuerpo ligero (huesos llenos de aire).
•Pulmones con sacos aéreos, lo que hace aún más liviano su cuerpo.
-Mamíferos: es uno de los grupos más complejos, sin embargo, son también los de mayor éxito desde el punto de vista
de su distribución. De acuerdo a ello los mamíferos pueden ser:
Acuáticos: extremidades anteriores transformadas en aletas; forma semejante a los peces; pulmones de gran
capacidad (ballenas y delfines).
Voladores: extremidades anteriores modificadas en alas debido a la existencia de una membrana; cuerpo pequeño;
oídos altamente especializados (murciélagos).
Terrestres: extremidades inferiores modificadas para la marcha (plantígrados, digitígrados y ungulados).
BASES FÍSICAS DE LA VIDA

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Preuniversitario Popular Víctor Jara / Área de Ciencias

Todos los organismos vivos están dependiendo de una serie de condiciones físicas tales como temperatura, presión
atmosférica y radiación. Estos tres factores abióticos son indispensables para que la vida continúe normalmente.
a)Temperatura: la mayoría de los seres vivos sólo puede existir dentro de estrechos rangos de temperatura. Dentro del
margen señalado anteriormente podemos distinguir tres niveles fundamentales: temperatura máxima, mínima y óptima.
Lo anterior resulta de vital importancia, considerando que las temperaturas extremas impiden que el metabolismo se
desarrolle normalmente. Sin embargo, existen organismos, como bacterias, que pueden resistir temperaturas por sobre
los 85°C, así como hay ciertos nemátodos que pueden soportar temperaturas extremadamente bajas. No obstante lo
anterior, la mayoría de los organismos bióticos tolera mejor la temperatura en la cual sus procesos vitales se lleven a
cabo con la máxima eficiencia, es decir, una temperatura óptima.
b)Presión atmosférica: la presión está muy relacionada con el oxígeno disponible. Así es como a mayor presión
atmosférica, mayor concentración de oxígeno y viceversa, de manera que cada especie deberá habitar el lugar que más
se adapte a sus características fisiológicas.
c)Radiación: la radiación solar que llega a la corteza terrestre tiene distintas longitudes de onda, las que van a influir y
condicionar la existencia de las diversas especies. Por ejemplo, la radiación ultravioleta es necesaria para la actuación de
la vitamina D, no obstante, un exceso de esta radiación puede ocasionar serios daños a la piel.

ORGANIZACIÓN DE LOS SERES VIVOS: LAS POBLACIONES
a)Nivel de Poblaciones:
Una población es un grupo de organismos de la misma especie que habitan en un área
geográfica particular en un tiempo determinado. Todas las poblaciones tiene algunas propiedades de grupo, como
consecuencia de la interacción entre las especies. Estas propiedades características son:
i)Densidad: corresponde al número de individuos de la misma especie que habitan en una unidad de superficie o de
volumen. Ejemplo: 65 ovejas / Km2. Esta propiedad permite tener un parámetro sobre el tamaño de la población y su
relación con el espacio.
ii)Tasa de Natalidad : porcentaje de nuevos individuos que se incorporan a la población.
iii)Tasa de Mortalidad: porcentaje de individuos que mueren en una población.
iv)Migraciones : movimientos de individuos dentro de la población. Las inmigraciones corresponde a la entrada de
individuos a la población y las emigraciones es la salida de individuos. Esta característica confiere a la población la
propiedad de dispersión.
b)Crecimiento Poblacional. El crecimiento poblacional es el cambio en el número de individuos que tiene una población a
través del tiempo. Por lo tanto, este factor depende directamente de la densidad por unidad de tiempo. La tasa de
crecimiento corresponde a la relación entre la diferencia de natalidad y mortalidad durante un intervalo de tiempo. Si el
valor es positivo, indica que el crecimiento es favorable, si es negativo decrecerá y se adquiere un valor 0 hay equilibrio
por lo tanto el tamaño de la población se mantiene. Dentro de los factores que influyen sobre el crecimiento, los más
esenciales para analizar son: el potencial biótico y la resistencia ambiental. El primero se define como la capacidad
innata de un grupo para aumentar, con un máximo nivel de reproducción; si las condiciones ambientales son óptimas. La
resistencia ambiental se entiende como las condiciones que impone el ambiente para inhibir o regular el crecimiento de
la población. Estas condiciones se dintinguen en:
a) Edades desfavorables de los individuos
b) Proporción inadecuada de sexos
c) Baja densidad
d) Nivel de Mortalidad
El crecimiento de la población sugiere dos patrones fundamentales:

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