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INTRODUCCIN

La asignatura Variabilidad y adaptacin de los seres vivos da continuidad a los conceptos bsicos de
la teora evolutiva que se introducen en el curso. La ciencia de la vida y tiene como principal
propsito que el futuro docente adquiera una plataforma conceptual bsica en torno a la teora de
Darwin, que le permita comprender el proceso de la evolucin biolgica para orientar su aprendizaje
en los alumnos de la escuela secundaria.

El curso se inicia con el anlisis de algunos fragmentos de los trabajos originales de Darwin y
Wallace. Con esta actividad se pretende que el estudiante normalista elabore sus propias
interpretaciones, las exponga y contraste, tanto con las de sus compaeros, como son las que se
incluyen en algunos libros de texto. Adems se retoma y profundiza el estudio de la seleccin
natural y los conceptos bsicos que se asocian a sta, como son la variabilidad, la supervivencia y la
adaptacin.

La seleccin natural, piedra angular del pensamiento darviniano se presenta en dos fases: en la
primera se abordan aspectos acerca de la variabilidad y su origen. En la segunda se establece que el
cambio en las especies es el producto de la adaptacin y supervivencia diferenciada en la variedad
de ambientes que pueden ocupar. El desarrollo del tema inicia con una actividad en la que se
recuperan las ideas previas de los estudiantes acerca de la variabilidad y su origen, para pasar
despus a un anlisis de los captulos La variacin en la naturaleza, La lucha por la existencia y
Seleccin natural o la supervivencia de los ms aptos, del libro El origen de las especies, de
Darwin. As mismo, se analiza el concepto moderno de seleccin natural en trminos genticos y
se ilustra con ejemplos como la anemia falciforme, la resistencia a la malaria, el mecanismo
industrial y la resistencia de los insectos.

Una vez que los estudiantes identifican el esquema evolutivo propuesto por Darwin, se discute la
teora sinttica de la evolucin y se aclara que aun cuando existen otras propuestas, sta se
conserva como la base de toda explicacin para entender el cambio en los organismos vivos y su
diversidad.

La ltima parte del curso se dedica a la identificacin de las ideas equivocadas y explicaciones
alternativas acerca de la evolucin, que son frecuentes en el pensamiento de los alumnos en la
escuela secundaria. En esta parte tambin se presentan algunas propuestas para favorecer la
reestructuracin de conocimientos y promover el cambio conceptual. tambin se incluyen
sugerencias para desarrollar el tema de la evolucin biolgica en el saln de clases y los recursos
didcticos que se pueden aprovechar para apoyar y mejorar la enseanza y el aprendizaje.

RELACIN CON OTRAS ASIGNATURAS

El presente curso se relaciona horizontal y verticalmente con otras asignaturas que se han estudiado
en los semestres anteriores y las que se cursan de manera simultnea con ste.

Las relaciones directas se establecen con la asignatura Introduccin a la Enseanza de: Biologa que
los estudiantes cursaron en el segundo semestre y con la asignatura denominada Procesos vitales:
estructura y funciones de los seres vivos, que se imparten en este semestre.

Durante el desarrollo de la asignatura Introduccin a la Enseanza de: Biologa, cursada En el


segundo semestre, los estudiantes reconocieron la importancia cientfica y pedaggica de los
conceptos de alto poder explicativo. En este semestre se retoman dichos conceptos, indispensables
en las respuestas a las interrogantes del qu, cmo y porqu de los seres vivos. Ms adelante,
en los semestres cuarto, quinto y sexto se atendern con mayor detalle y profundidad estos temas,
de manera especial en los cursos particulares de cada disciplina y en la asignatura Biologa I, II y
III.

Otra relacin directa se establece con Procesos Vitales: Estructura y Funciones de los Seres Vivos,
que inicia su estudio tomando como referencia el cuerpo humano, para despus identificar el
paralelismo evolutivo, estructural y funcional de la vida.

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ORIENTACIONES DIDCTICAS GENERALES

A continuacin se enuncian algunas lneas de trabajo que sera conveniente desarrollar a lo largo
del curso:

1. Lograr que el conocimiento de los fines y el contenido de este programa sea compartido por
docentes y estudiantes. Ser provechoso que al iniciarse el curso, el docente y el grupo analicen
conjuntamente el programa, para dejar claros sus propsitos formativos, la secuencia de sus
componentes y el tipo de trabajo que se espera de cada quien. Durante el curso, cuando sea
necesario, deber regresarse a la lectura del programa para precisar porqu y para qu trabajar
determinados contenidos y actividades.

2. Aprovechar los conocimientos y experiencias previas del alumnado a fin de incorporarlos al


proceso de planeacin de la enseanza y evaluacin de los logros del aprendizaje.

3. Fomentar la conviccin de la existencia de mltiples manifestaciones naturales que ofrecen


diversas oportunidades para el aprendizaje, para lo cual es necesario que los propios normalistas
recuperen y ejerciten sus habilidades de observacin y exploracin, tanto en su propio cuerpo
como en su entorno inmediato. Tambin es importante que reconozcan los recursos y materiales
de apoyo didctico que por su disponibilidad en la regin pueden aprovecharse mejor.

4. Asegurar una lectura comprensiva de la bibliografa bsica y vincular las ideas que en ella se
presentan, con las actividades que se realicen en clase y con las actividades de observacin y
prctica que realizan los estudiantes en las escuelas secundarias. Debe evitarse el riesgo comn
de que el material de lectura sea visto como algo separado del trabajo aplicado, que se lee por
obligacin y est sujeto a formas poco eficaces de control y asumir, en cambio, que la mejor
forma de demostrar una buena lectura es incorporar su contenido al anlisis, la discusin y la
actividad prctica.

Si el maestro advierte que algunos alumnos muestran dificultades en el manejo de la


bibliografa, puede promover la formacin de crculos de estudio que funcionen temporal o
continuamente, solicitando la colaboracin de los alumnos ms adelantados.

5. Incluir, en el programa del trabajo del grupo, actividades en los cuales los estudiantes lleven a la
prctica las observaciones y la indagacin propuesta para los alumnos de la escuela secundaria
en temas especialmente relevantes, los programas, el libro para el maestro y los libros de texto.
Ello permitir a los futuros maestros experimentar situaciones que vivirn sus alumnos, revisar
con detenimiento los materiales didcticos para su aprovechamiento eficaz y poder anticipar
algunos retos y dificultades pedaggicos que enfrentarn en su vida profesional.

6. Promover sistemticamente la observacin y el acercamiento de los estudiantes normalistas con


los adolescentes de la escuela secundaria, a propsito del conocimiento de la naturaleza y el
aprendizaje de la biologa. Una oportunidad de hacerlo sistemticamente la ofrece la asignatura
Observacin y Prctica Docente I; sin embargo, se deber alentar a los estudiantes a buscar y
aprovechar todas las ocasiones informales para hacerlo, ser con grupos escolares a los que
tengan acceso o con adolescentes de su entorno familiar y de residencia. La familiarizacin con
las formas de percepcin y reflexin de los adolescentes, de sus reacciones ante estmulos
cognitivos que poseen un propsito claro, permitir a los estudiantes desarrollar su sensibilidad
y su capacidad de empata hacia la perspectiva desde la cual los adolescentes miran y tratan de
dar sentido al mundo que les rodea.

7. Realizar actividades complementarias de estudio para fortalecer la formacin disciplinaria bsica


de la biologa. El maestro y los estudiantes debern estar atentos a la deteccin oportuna de
deficiencias y vacos que pueden existir en la formacin individual. En esos casos, el docente
habr orientar el estudio y consulta de la bibliografa pertinente y accesible en el acervo de la
biblioteca de la escuela.

As mismo, es recomendable aprovechar los audios cintas, el material video grabado y los
programas de informtica educativa disponibles en la biblioteca de la escuela normal y en los
Centros de Maestros.

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8. Establecer un adecuado equilibrio entre el trabajo de los alumnos, tanto individual como en
equipo. Es claro que nmerosas actividades de aprendizaje deben realizarse individualmente, en
tanto que otras se benefician con el esfuerzo de un grupo de trabajo. En este ltimo caso, deben
observarse ciertas normas mnimas que aseguren la eficacia de esta modalidad de organizacin
didctica: la planeacin clara del trabajo, la distribucin equitativa de las tareas y el carcter
realmente colectivo del anlisis, la discusin, la elaboracin del resultado final del trabajo y la
evaluacin. Estas normas son tiles porque evitarn una frecuente deformacin del trabajo de
equipo, que fracciona temas de aprendizaje, no permite a los estudiantes visualizar los
contenidos en su conjunto y oculta desequilibrios injustos en el esfuerzo realizado por cada
alumno. Se sugiere establecer como criterio que los equipos se integren con cinco alumnos como
mximo..

9. Propiciar la redaccin de notas de lectura, registros de observacin, as como el diseo y


elaboracin de actividades y materiales didcticos para el desarrollo de los temas que integran
los programas de biologa en la escuela secundaria. En este sentido es conveniente que cada
estudiante integre a lo largo del curso una carpeta personal con los productos del aprendizaje,
til para el ordenamiento y la clasificacin de su trabajo, para consultar durante los siguientes
semestres, en su futuro trabajo profesional y, eventualmente, como elemento para la
evaluacin.

SUGERENCIAS PARA LA EVALUACIN

Los criterios y procedimientos que se definan para evaluar habilidades, valores, actitudes y
conocimientos adquiridos por los estudiantes durante el estudio de los temas del curso, deben ser
congruentes con los propsitos y las orientaciones didcticas sealadas.

Es necesario tener en cuenta que la evaluacin, entendida como proceso permanente, no slo
permite identificar los avances y las dificultades en el aprendizaje de los estudiantes, sino tambin
aporta informacin que el maestro puede aprovechar para tomar decisiones que contribuyan a
mejorar sus formas de enseanza.

Para que los estudiantes tomen conciencia de los compromisos y tareas que le corresponde asumir,
es conveniente que al iniciar el curso acuerden con el maestro los criterios y procedimientos que se
aplicarn para evaluar. De esta manera tendrn los elementos bsicos para reconocer aquellos
campos especficos en los que requiere fortalecer su formacin profesional.

Las caractersticas de este curso y el tipo de actividades a realizar requieren de prcticas de


evaluacin diversas que evidencien los conocimientos que se adquieren de las actitudes, las
habilidades y los valores que los alumnos manifiestan ante el trabajo individual y colectivo, hacia los
adolescentes y hacia la naturaleza.

Para evaluar, deben observarse y registrarse sistemticamente las actitudes, las habilidades y los
valores que manifieste cada alumno durante el curso, para hacer comparaciones e identificar sus
avances. Tambin debe aprovecharse su participacin en la clase, los textos escritos y las
indagaciones que realicen. En este caso, la evaluacin no requiere de acciones ni productos distintos
de los generados en los procesos mismos de ensear y aprender. Cuando se considere necesario
que los alumnos muestren sus niveles de logro por medio de un desempeo destinado
especialmente a la evaluacin, los instrumentos seleccionados deben: plantear retos para que los
estudiantes apliquen su capacidad de anlisis, interpretacin, juicio crtico, comprensin, relacin,
sntesis, argumentacin y toma de decisiones; y proporcionar informacin sobre rasgos como los
que se enuncian enseguida.

El inters que muestran los estudiantes por acercarse al conocimiento cientfico.


La comprensin de las intenciones educativas de la enseanza de la biologa en la escuela
secundaria, a partir del anlisis de los contenidos propuestos en los programas de estudio de
este nivel.
La habilidad para vincular las elaboraciones tericas con el anlisis de las situaciones educativas
relacionadas con la enseanza y el aprendizaje de la biologa.

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La capacidad para disear, mediante el conocimiento y uso eficaz de los libros de texto y otros
recursos educativos y del medio, estrategias didcticas que estimulen en los adolescentes las
habilidades y actitudes propias de la indagacin y del pensamiento cientficos.

Para lograr lo anterior, se sugiere tomar como base las recomendaciones de evaluacin de los libros
para el maestro de Biologa, Fsica y Qumica. Una combinacin de stas podr ayudar a utilizar los
instrumentos adecuados para cada situacin que se necesite evaluar.

PROPSITOS GENERALES

El curso de variabilidad y adaptacin de los seres vivos corresponde al sptimo semestre del Plan de
Estudios de la Licenciatura en Educacin Secundaria y tiene como propsitos generales que los
alumnos normalistas:

1. Que el futuro docente adquiera una plataforma conceptual con la importancia de la evolucin.
2. Comprender el esquema evolutivo de Darwin tomando en cuenta la seleccin natural y otras
teoras sobre el cambio evolutivo.
3. Identifique las ideas y los errores conceptuales ms comunes relativos a la evolucin, para que
adquieran las capacidades y elaboren propuestas didcticas para fomentar habilidades,
aptitudes, valores y la apropiacin de conocimientos pertinentes en los alumnos de educacin
secundaria acerca de la evolucin, seleccin natural, variabilidad, supervivencia, adaptacin y
otras teoras sobre el cambio evolutivo..

ORGANIZACIN POR BLOQUES

El programa del curso esta organizado en tres bloques temticos. Los bloques, sus propsitos y
actividades sugeridas son las siguientes.

BLOQUE I
IMPORTANCIA DE LA EVOLUCIN

TEMAS:

Tema 1. Darwin y Wallace.


Tema 2. La teora sinttica de la evolucin.

Este bloque se inicia con actividades en algunos fragmentos de los trabajos originales de Darwin y
Wallace. Con esta actividad se pretende que el estudiante normalista elabore sus propias
interpretaciones, las exponga y contraste, tanto con las de sus compaeros como con las que se
incluyen en algunos libros de texto.

Se aprovecha la lectura de Ernest Mayr La evolucin para diferenciar la evolucin csmica y la


evolucin biolgica, as como tambin la importancia y los principios que toma en cuenta la
evolucin y como es que se publica El origen de las especies.

Aqu los estudiantes normalistas debern valorar los trabajos que se desarrollaron por Darwin,
Wallace y Malthus y hacer comparaciones entre la capacidad que cada uno tiene para el desarrollo
de la investigacin cientfica.

Tambin se aprovecha el video los monstruos emergen, de la serie Los dinosaurios con la
finalidad de convertirse en un testigo ms de la primera reaccin de un mundo escptico ante el
conocimiento de que el subsuelo de la tierra esta poblado de restos de gigantes desconocidos de un
pasado remoto.

BIBLIOGRAFA BSICA:
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Guilln Fedro (1998), El cientfico que crea en fantasmas, Mxico, Pangea.
Mayr Ernest (1978), La evolucin, en investigacin y Ciencia, nm. 26, New Cork, Scientific
American, pp. 139-149.
Material de Biologa, Barajas Esperanza (1984). En bios vida. Mxico. Editorial Herrero S.A. y
Meter Alexander y otros (1992). En Biologa New Jersey. Prentice Hall.
Video: Los dinosaurios, Los monstruos emergen.

ACTIVIDADES SUGERIDAS:

Tema 1. Darwin y Wallace.

1. Leer la lectura el cientfico que crea en los fantasmas Alfred Russel, Wallace de Fedro Carlos
Guilln y realizar las siguientes actividades:
Qu actividades realizaba Wallace ? Cul se consider ms importante?.
Cules fueron las ideas de Malthus que impactaron a Wallace?
Cmo titul el ensayo que escribi todava enfermo?
Escriba brevemente la historia de la carta que envi Wallace a Darwin.
En que fecha envi la carta Wallace a Darwin?
Cundo se public El origen de las especies por Darwin?
Por qu se le consider a Wallace como el espiritista cientfico, el biogegrafo y el luchador
social?
Describa brevemente los dos textos de Wallace que se incluyen en estas lecturas.

2. De acuerdo a la lectura La evolucin de Ernest Mayr conteste las siguientes preguntas:


Cul es la diferencia entre evolucin csmica y evolucin biolgica?
Qu es la evolucin biolgica?
Quin propuso la primer teora sobre la evolucin y en que ao?
Sealar los cuatro principios que tom en cuenta para explicar el curso particular de la
evolucin?
En 1838 Cul era el mecanismo que podra explicar la evolucin?
Cundo se public la teora completa de Darwin El origen de las especies?
Seale los cuatro postulados que destaca Darwin en su obra y de los cules dos estn de
acuerdo con Lamarck?
Mencione las dos etapas en las que se basa la seleccin como un proceso segn Darwin.
Segn Malthus en su lectura hace reflexionar a Darwin sobre que descendientes tienen una
probabilidad para sobrevivir? selelo.
Seale 3 avances que hubo para abandonar el saltacionismo.
Una vez alcanzada la nueva sntesis en la dcada de 1930-1940 algunos discrepantes de la
evolucin se preguntaron si no haba llegado ya la hora final de la investigacin en este
sentido. Segn la biologa evolutiva Cules seran los nuevos problemas a tratar?
Comparar y complementar las respuestas a nivel de grupo.

3. De acuerdo a materiales de Biologa proporcionados conteste brevemente:


Cules son las dos ideas principales en la hiptesis de Lamarck sobre la evolucin?
Porqu los cientficos rechazan la hiptesis de Lamarck sobre cmo ocurre la evolucin?
Resuma los puntos principales de la teora de Darwin de la evolucin por seleccin natural.
En qu se diferencian las ideas de Lamarck sobre la evolucin de las ideas de Darwin?
Cmo las observaciones de poblaciones de alevilla moteadas produjeron evidencia directa
sobre la evolucin?

4. Analizar el video Los monstruos emergen de la serie los dinosaurios y conteste las siguientes
preguntas:
Qu le llam la atencin?
Cunto tiempo los dinosaurios fueron los amos del planeta?
Cmo los dinosaurios vuelven a la vida?En qu siglo comienza la historia de los dinosaurios
en la edad moderna?
Qu pieza fue de las primeras encontradas y por quin?. Despus de 25 aos se reclama la
pieza encontrada, de qu parte?
Cundo se produce el primer hallazgo de fsil de dinosaurio y en donde?.
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Qu se encuentra como evidencia incrustada en una roca?
Por que se dice que en 1970 todo cambia?
Crees que los dinosaurios han desaparecido y se fueron a volar?
Qu semejanza habra con los pjaros?
Conclusin en el grupo.

Tema 2. La teora sinttica de la evolucin.

1. Qu otros nombres recibe la teora sinttica de la evolucin?


2. Qu es la teora sinttica de la evolucin?
3. Cules son los principales fundamentos de la teora sinttica?
4. A quin se debe esta teora?
5. Qu son las mutaciones?
6. Cules son los tipos de mutaciones y cmo se explican?
7. Cules fueron las aportaciones de otras ciencias a la teora de la evolucin?
8. Cmo es el panorama actual en biologa?
9. Cules son los resultados de las investigaciones que aportaron Eric, Watson, Wilson, Lorenz y
algunos bilogos mexicanos como Alfonso Herrera, Enrique Beltrn y Arturo Gmez Pompa?

BLOQUE II
EL ESQUEMA EVOLUTIVO DE DARWIN

TEMAS:

Tema 1. Seleccin natural: variabilidad, supervivencia y adaptacin. Otras teoras sobre el cambio
evolutivo.

En el bloque nmero II se brinda informacin de consulta para que el estudiante normalista


nuevamente retome y haga las investigaciones sobre la evolucin. Se pretende que el estudiante
normalista realice un breve informe sobre el viaje de Darwin.

Se presenta una actividad para reconocer la seleccin natural por medio de un experimento.

BIBLIOGRAFA BSICA:

Material de Biologa, Barajas, Esperanza (1984). En bios vida. Mxico. Editorial Herrero S. A. y
Meter Alexander y otros (1992). En Biologa. New Jersey. Prentice Hall.
Darwin, Charles (1985), La variacin en la naturaleza, la lucha por la existencia, La seleccin
natural, o la supervivencia de los ms aptos, en El origen de las especies, Mxico Consejo
Nacional de la Ciencia y la Tecnologa, pp. 125-135, 136-155, 156-203.
Reeves, Hubert y otros (1999), La ms bella historia del mundo, Mxico, Andrs Bello/SEP
(Biblioteca para la actualizacin del maestro).
La adaptacin de Richard C. Lewontain.

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ACTIVIDADES SUGERIDAS:

Tema 1. Seleccin natural: variabilidad, supervivencia y adaptacin, otras teoras sobre el


cambio evolutivo.

1. De la informacin que se le proporciona investigar lo siguiente:


Qu es la evolucin?
En el proceso de evolucin Cmo se explican los dos tipos de materia? Y Cmo se explican
las dos etapas en la evolucin de materia orgnica?
Sealar en que consisten las primeras teoras de la evolucin.
Cmo se originaron las primeras teoras de la evolucin? Mencione los autores.
Cmo explica Cubier la presencia de restos fsiles en diferentes partes de la tierra?
Cmo explica Lamarck la evolucin de los seres vivos?
Qu seala la teora de la evolucin de Lamarck?
Cules son las dos ideas principales en la hiptesis de Lamarck sobre la evolucin?
Por qu los cientficos rechazan la hiptesis de Lamarck sobre la evolucin?
Resuma los puntos principales de la teora de Darwin de la evolucin por seleccin natural
(5) y explica cada uno de ellos.
Cmo las observaciones de poblaciones de alevillas moteadas proveyeron evidencia directa
sobre la evolucin?
Realizar un debate en el grupo para hacer la conclusin final.

2. Prepara un informe acerca del viaje de Darwin que dur 5 aos en el


H. M. S. Beagle. Incluya un mapa del viaje.
Cules fueron las consecuencias del viaje del Beagle?
Cmo influyeron con Darwin: Malthus y Wallace?

3. Cmo puede representar la seleccin natural? Realice la actividad que se propone a


continuacin.
Cmo puede representarse la seleccin natural?
Objetivos
Demostrars cmo la coloracin puede ser un factor en la seleccin natural.
Predecirs qu individuos sobrevivirn en una poblacin de animales.
Predecirs los cambios en una poblacin a travs del tiempo.
Materiales (para grupos de 4)
Dos hojas de papel peridico.
Una hoja de papel de construccin negro.
Una de papel de construccin blanco.
Tijeras.
Un envase grande.

Procedimiento
A. Corta una hoja del peridico que sea del mismo tamao y forma del papel de construccin y
dblala en 64 rectngulos y recrtalos. Cada uno medir, aproximadamente, 2.7 cm. por 3.3
cm. De la misma forma, dobla y luego recorta el papel de construccin negro en 64
rectngulos. Haz lo mismo con el papel de construccin blanco.
B. Los rectngulos blancos, negros y de papel de peridico representan animales en un
ambiente. La hoja de papel de peridico que no se recort representa el ambiente.
C. Coloca todos los rectngulos en el envase y agtalo bien. Deja caer todos los rectngulos en
la hoja de papel peridico, de manera que queden dispersos.
D. T y tus compaeros de laboratorio van a ser los depredadores. Ustedes atacarn a los
animales que estn en el ambiente de la hoja de peridico. Cada persona en tu grupo debe
capturar cinco animales de papel de construccin o de peridico de la siguiente forma: Mira
hacia un lado un momento. Luego, vrate y coge un animal lo ms rpidamente que puedas.
Repite el procedimiento hasta que hayas capturado cinco animales.
E. En un papel copia la tabla de abajo y registra el nmero de cada tipo de animal de papel que
capturaste.
F. Calcula el nmero de cada tipo de animal que sobrevivi (recuerda que empezaste con 64 de
cada color).
G. Compara los datos que tu y tu grupo han recogido con los de los del resto de la clase.
Calcula el nmero total de sobrevivientes de cada tipo de animal.
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Preguntas y conclusiones
1. De los datos que has recogido de la clase completa, cules de los animales de papel
sobrevivieron en mayor nmero? Por qu crees que estos animales sobrevivieron?
2. Predice el tipo de cambio que es probable que puedas encontrar en esta poblacin de
animales de papel a travs de un periodo de tiempo.
3. Imagnate que el ambiente se hiciera, gradualmente, ms oscuro. Cmo podra este cambio
afectar el nmero y los tipos de animales en la poblacin?
4. Describe una situacin en el mundo real que ilustre lo que has representado.

ESTUDIANTE ANIMALES DE PAPEL ANIMALES DE PAPEL ANIMALES DE


BLANCO NEGRO PAPEL PERIODICO

4. De la informacin proporcionada:
Prepare un breve resumen sobre Darwin y la seleccin natural.
Qu es la variabilidad? y Cules son los mecanismos que la producen?
Qu es la adaptacin? y explique los tres tipos de adaptacin.
Qu es la supervivencia?
Obtener las conclusiones del grupo.

5. Aplique sus conocimientos y conteste Qu pasos del mtodo cientfico emple Darwin para la
elaboracin de su teora de la evolucin? Seleccionado las palabras: anlisis de datos,
adaptacin, recoleccin y observacin; para complementar los siguientes prrafos:
Durante el viaje en Beagle, Darwin _________________________________ los
______________________________ muestras de rocas y restos fsiles. Al y
_______________________ sus observaciones. Con base en lo anterior elabor los
postulados de su teora.
Por qu a lo largo de la historia de la tierra han desaparecido y aparecido muchas especies
de seres vivos______________________.
Los cambios ambientales crean nuevas situaciones para los organismos, los cules deben
_________________las nuevas condiciones.
Los organismos mejor, _________________ al medio son los que lograrn tener
descendencia que conservar la especie.

6. Lea nuevamente el texto referente al viaje de Darwin y por equipo contestar y discutir lo
siguiente.
Qu elementos utiliz Darwin para postular la teora de la evolucin?
Cul es la importancia de la recoleccin de datos en la elaboracin de la teora?
Por qu cree que los fsiles aportan datos para el estudio de la evolucin de los
organismos?
Registrar en un cuaderno las conclusiones a las que llegaron.

7. Darwin en la isla Isabela. Lea con atencin el siguiente texto escrito por Darwin durante en su
estancia en la Isla Isabela, del archipilago de Galpagos.

Es muy interesante contemplar una colina llena de maleza, cubierta de muchas plantas con
pjaros que cantan entre los arbustos con variedades de insectos volando por el aire, gusanos
arrastrndose por el suelo hmedo. Mientras reflexionamos que estas formas tan
cuidadosamente construidas, que dependen las unas de las otras de manera compleja todas
ellas han sido producidas por leyes son la del crecimiento con reproduccin, de la herencia,
considerada en la reproduccin, la variabilidad, a partir de la accin indirecta y directa de las
condiciones de vida externa y del uso y desuso.

La de la progresin geomtrica de crecimiento, capaz de provocar la lucha por la vida y en


consecuencia la seleccin natural, que comparta la divergencia de caracteres y la extincin de
las formas menos mejoradas. De este modo, de la guerra de la naturaleza, del hombre y de la

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muerte se sigue directamente el objetivo supremo, es decir la produccin de animales
superiores.

Es grande esta concepcin de que la vida fue originalmente creada en unas pocas formas o en
una sola; y que mientras este planeta ha ido girando, evolucionaron y evolucionarn a partir de
un inicio simple, infinidad de formas a cual ms bella y maravillosa.

Charles Darwin. El origen de las especies. Septiembre 20 de 1835.

Copie el texto en su cuaderno y marque con color las ideas que forman parte de la teora de
la evolucin.
Identifique en el texto la parte Darwin hace uso de la observacin y en el anlisis.
Conteste en equipo.
- Qu es lo que observa Darwin y como lo interpreta?
- Qu leyes rigen la evolucin de las especies segn Darwin
- Qu diferencias existen entre el concepto evolutivo de Darwin y el de Lamarck?

8. Aplique sus conocimientos y conteste lo siguiente, puede ser en equipo:


Use sus conocimientos de gentica para explicar Por qu las caractersticas adquiridas no
son pasadas a la progenie?
El uso de insecticidas a veces lleva el desarrollo de poblaciones resistentes a estos. Explique
Qu est ocurriendo en trminos de la seleccin natural y de la evolucin?
Qu tipo de evidencia fsil puede apoyar la hiptesis del equilibrio puntual?
Cree que hoy en da ocurra alguna evolucin? D razones para apoyar su respuesta.
La mayora de los pases industriales esta tratando de reducir la contaminacin ambiental.
Describa lo que podra ocurrirles a las poblaciones de alevillas moteadas si este esfuerzo
tiene xito en Inglaterra.
Las variadas razas de perros pertenecen a la misma especie. Prepare un rbol de especies
para demostrar cmo estn relacionadas las diversas razas.
Seleccione una especie o vegetal observe el organismo y busque informacin acerca de l.
Prepare una lista de todas las adaptaciones del organismo. Identificando cada en cuanto a
adaptacin morfolgica o de comportamiento. Use sus conocimientos de seleccin natural
para explicar cmo pudo haber evolucionado cada adaptacin.
Pdale a un criador de animales o a un criador de plantas que describa cmo una mutacin
deseable se puede preservar a travs de la seleccin artificial.

9. De acuerdo a la lectura La adaptacin de Richard. Lewontin haga un breve resumen y


cuestione preguntas de una respuesta adecuada.

10. Investigue otras teoras sobre el cambio evolutivo.

11. Analiza lo siguiente:

A quin no le gustara sentarse a charlar con un gran cientfico, preguntarle de los grandes
enigmas de la existencia y escuchar sus respuestas en palabras usuales, amenas y con base a
los ms recientes conocimientos de la ciencia?

Esta charla se realiza a travs de la lectura La explosin de las especies del libro La ms bella
historia del mundo donde Dominique Simonnet pltica con tres expertos de reconocimiento
mundial un astrofsico Reeves, un divulgador de las ciencias (Roshay), y un paleontlogo
(Coppens).

La ms bella historia del mundo ofrece tambin en esta manera de platicar de las ciencias, un
atractivo modelo de cmo el maestro puede transmitir a sus alumnos conocimientos en trminos
que adems de comprensibles estimula el inters de los estudiantes.

Leer la explosin de las especies de Reeves y otros y seleccione 6 relatos que le llamen la
atencin y haga una comparacin en equipo y aplquelo en su vida diaria.
Hacer un ensayo sobre el material que ha seleccionado.
BLOQUE III
MTODOS PARA LA ENSEANZA Y EL APRENDIZAJE DEL
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TEMA DE EVOLUCIN EN LA ESCUELA SECUNDARIA

TEMAS:

Ideas de los alumnos en torno a la evolucin biolgica. Recursos materiales para la enseanza y el
aprendizaje de la evolucin en el aula.

En el bloque III presenta una serie de lecturas para realizar la unidad La evolucin de tal manera
que se relacionan una con otra para aplicar una serie de conocimientos, hbitos y actitudes los que
se enriquecern con las experiencias de los estudiantes.

Se presenta tambin una estrategia didctica titulada El cambio conceptual y metodolgico en la


enseanza y el aprendizaje de la evolucin de los seres vivos con la finalidad de que los estudiantes
normalistas reconozcan lo fcil que es llevar un trabajo organizado como un ejemplo claro, dndoles
libertad para realizar algo semejante lo cual se invita a la participacin socializadora por lo que la
actividad puede realizarse por equipo.

BIBLIOGRAFA BSICA:

Durand Leticia Smith, La evolucin, Guilln Fedro Carlos, Problemas asociados a la enseanza
de la evolucin en la escuela secundaria: algunas sugerencias, Darwin y Wallace; Sarukhn
Jos, Las musas de Darwin; Leakey Richard E., Introduccin a el origen de las especies en la
enseanza de la Biologa en la escuela secundaria, SEP, pp. 122-129, 159-170, 283-287, 74-81,
248-274.
Gen A. (1991), Cambio conceptual y metodolgico en la enseanza y el aprendizaje de la
evolucin de los seres vivos, en Enseanza de las ciencias, Espaa, 9 (1), pp. 22-27.

ACTIVIDADES SUGERIDAS:

Tema 1. Ideas de los alumnos en torno a la evolucin biolgica. Recursos materiales para
la enseanza y el aprendizaje de la evolucin en el aula.

1. De acuerdo a la lectura la evolucin de Leticia Durond Smith contestar de manera individual:


Por qu se seala que el hombre ha dependido siempre de su relacin con otros animales?
En 1809 qu propuso Jean B. Lamarck con respecto a los seres vivos?
Cules son los 4 elementos que se mezclaron para dar origen a la vida segn Anaximandro y
Empedocles (600-500 AC.)
Cmo se presentaban los trabajos de los naturalistas.
Cules fueron las primeras observaciones de Darwin en su visita a las Islas Galpagos,
Mencionar las condiciones para que se desarrolle un proceso de evolucin por seleccin
natural segn Darwin.
Mencionar dos aspectos importantes en la teora Darvinista.
Por qu Darwin no se explicaba cual era el mecanismo que permita la transmisin de
caracteres de una generacin a otra.
Quin da la solucin al problema de los rasgos caractersticos de una generacin a otra y
como lo explicaba.
Qu adelantos en Biologa produjeron la necesidad de reconstruir la teora Darvinista
Cules son los tres hechos que segn el neodarwinismo y el darwinismo sostienen la
existencia de la seleccin natural como fuerza evolutiva.
A que se llama deriva gnica.
Qu procesos se mencionan en la seleccin como organismos exitosos o fracasados.
Cules son las principales crticas al neodarwinismo?
Obtener conclusiones a nivel grupal.

10
2. Leer la lectura Problemas asociados a la enseanza de la evolucin en la enseanza de la
evolucin en la escuela secundaria: algunas sugerencias de Fedro Carlos Guilln.
Elabore en su cuaderno de conclusiones una tabla enlistando las ideas equivocadas de los
jvenes sobre la evolucin y explicando porque son errneas.

Ideas de los jvenes Por qu est equivocada?

A continuacin haga un recuentro de sus experiencias en el saln de clases y enliste en su


cuaderno de conclusiones las ideas errneas sobre la evolucin que ms frecuentemente ha
escuchado entre sus alumnos.
Para cada uno de los siguientes prrafos explique en su cuaderno de conclusiones:Qu
autor propuso esa idea?, Qu ideas semejantes a odo de sus alumnos u otras personas y
Qu elementos histricos influyeron, de acuerdo con su criterio personal, en la postulacin
de esa teora para facilitar la resolucin de esta actividad? Analizar el ejemplo inicial.
I. El hombre es un ser superior, es capaz de pensar y resolver problemas, y ha
evolucionado mucho ms que otros animales
a) La idea del hombre como un ser superior prevalece desde los griegos Anaximandro y
Aristteles, quienes reconocan seres superiores e inferiores.
b) He ledo ideas semejantes, como por ejemplo de algunas personas que se oponan a
Darwin diciendo que era imposible que estuviramos emparentados con los monos,
ya que el hombre era un ser mucho ms capaz y civilizado.
c) Creo que, dado que los griegos observaban al mundo con sus propios sentidos, es
decir, que no contaban con instrumentos sofisticados que les permitieran observar
detalles de la composicin y funcionamiento de los seres vivos, lo que saltaba a la
vista era la capacidad del hombre para pensar y comunicarse, lo que les hizo creer en
la existencia de seres superiores e inferiores.
II. Durante su vida los organismos adquieren caractersticas que les ayudan a sobrevivir.
III. Los organismos tienden hacia una mayor complejidad y proteccin.

3. Darwin y la seleccin natural. Leer la lectura Darwin y Wallace de Fedro Carlos Guilln y
escriba en su cuaderno de conclusiones, el inters que este tipo de texto, donde se presentan
aspectos de la vida cotidiana de los cientficos, puede generar en sus alumnos, y la utilidad que
puede tener en sus clases. Tambin conteste las siguientes preguntas:
Qu hubiera hecho si fuera Darwin?
Cree que resolvi bien el problema?
Cree que la condicin de cientfico libera a las personas de los problemas y conflictos de
cualquier ser humano?
Por qu existe el mito de los cientficos como personas alejadas de la realidad, que viven
aisladas en sus laboratorios?
Cmo podemos modificar esta concepcin en nuestros alumnos?

4. El propsito es conocer la influencia que tuvieron Malthus y Wallace en el desarrollo del trabajo
de Darwin.
En el tema La evolucin es importante que los alumnos comprendan la gran trascendencia
que tuvieron las ideas de Malthus y Wallace en el pensamiento de Darwin y en el desarrollo
de su teora evolutiva. Para esto se sugiere pedirles que escriban un cuento con dos finales,
en uno deben contar que paso cuando Darwin recibi la carta de Wallace y cuando ley el
libro de Malthus.

Ensayo sobre el principio de la poblacin, y en el otro cuento lo que hubiera pasado si


Darwin no hubiera tenido contacto con estas personas. El maestro puede apoyarse en los
siguientes datos biogrficos para proporcionar informacin a los alumnos:

11
Vida de Darwin
Evento Fecha Edad
Nace 12/02/1809 0
Viaje en el Beagle 27/12/1831 - 2/10/1836 22 - 27
Lectura de Malthus Octubre de 1838 29
Recibe carta de Wallace 19/06/1858 49
Publica El origen de las Especies 24/11/1859 50
Muere 19/04/1882 73

5. De acuerdo a la lectura Las musas de Darwin de Jos Sarukhn distinga de acuerdo con lo que
ley, si las siguientes frases son falsas (f) o verdadera (v):
La variabilidad individual debe tener una base gentica para que se desarrolle el proceso de
seleccin natural._______
Las ventajas que aporta una caracterstica no depende del ambiente en el que se desarrolle
el organismo.________
La seleccin natural depende de factores limitantes que impiden que todos los individuos
pueden sobrevivir y reproducirse _________
Los caracteres que varan entre individuos pero que no tienen efectos en su desempeo
tambin estn expuestos a seleccin natural.________

6. Conteste una vez que ha ledo la lectura. (Puede ser un equipo)


Cul es la importancia de la variabilidad en el mecanismo de seleccin natural? Qu
caractersticas debe tomar esta variabilidad para estar expuesta a seleccin natural?
Discuta la relacin entre polimorfismo y especiacin.
Qu significa en trminos biolgicos Lucha por la existencia?
Describa en pocas palabras en que consiste el proceso de seleccin natural.

7. Stephen Jay Gould muestra en su libro El pulgar del Panda la secuencia de cambios en el
diseo, sufrida a lo largo del tiempo por el famoso personaje de pelcula y tiras cmicas Mickey
Mouse. Explica que los cambios que se aprecian responde a la mayor afinidad que sienten los
seres humanos por rasgos juveniles, como ojos grandes, crneos redondos y mandbulas poco
pronunciadas; de tal forma que los nios o animales pequeos nos inspiran, en un principio, ms
afecto que los adultos.

Aprovechando esta tendencia el autor, de manera inconsciente los dibujantes transformaron


gradualmente durante 50 aos a Mickey Mouse, incrementando el tamao relativo de su cabeza,
agrandando sus ojos y engordando sus piernas hacindolo un personaje ms juvenil y atractivo
para el pblico. Para que Mickey Mouse evolucionara fue necesario, primero, que existieran
varias formas de dibujarlo, es decir, que existiera variabilidad y que esa variabilidad tuviera
consecuencias en ser desempeo, de tal forma que algunos dibujos fueran ms atractivos al
pblico, que otros; segundo, que esa variacin fuera heredable, en este caso, que diferentes
generaciones de dibujandos pudiera realizar el dibujo con las mismas caractersticas, y por
ltimo, que existiera competencia entre distintas clases o marcas de dibujos animados.

Investigue el ejemplo bien documentado de la evolucin de los personajes de Darwin;


complete la siguiente tabla en su cuaderno de conclusiones, basndose en los ejemplos que
se muestran, y determine la variabilidad existente, la limitante ambiental, o la presin de
seleccin que impide que todos los individuos sobrevivan y hace una variante sea ms
exitosa.

Mickey Caballo Pinzones


Caractersticas Dibujos diferentes Variacin en la
Variables con rasgos juveniles longitud de las
ms o menos extremidades y
Acentuados. variacin en el punto
de apoyo de las
mismas.

Presin de Diferentes dibujos Necesidad de


12
seleccin animados incrementar la
Compiten por la velocidad de carrera.
audiencia, El hecho de que sus
Aquellos que Extremidades se
Agraden ms al Apoyan en el
Pblico venden 3er. Dedo y sean ms
Ms. largas, incrementa la
velocidad de los
movimientos

8. Lea el texto Introduccin a el origen de las especies, escrito por Richard Leakey, que resume el
trabajo de Darwin y las dificultades que enfrent para lograr la aceptacin de su teora. En su
texto, R. Leakey menciona la aportacin a la teora evolutiva de muchos autores que no hemos
mencionado en el transcurso de este proyecto pero que no por eso dejar de ser muy
importantes. Para no olvidar la idea de estas personas, explique a continuacin, en cuaderno de
conclusiones, la contribucin de cada uno de ellos:
a) Charles Lyell.
b) August Weisman.
c) Alfred Rusell Wallace.
d) Thomas Huxley.
e) Thomas Malthus.

9. Imagine que existe una poblacin de ratones en la parte medio de una montaa de gran altura,
donde las zonas bajas se caracterizan por el clima caluroso abundantes pastos, y las zonas altas
por un clima muy fro, con nieve y poca vegetacin, mantenindose la zona central con un tipo
de clima y vegetacin intermedios. Si en nuestra poblacin existe variacin en torno al grosor de
la piel, el color del pelo y los hbitos alimenticios, y de pronto el nivel de sobre poblacin es el
que parte de los ratones se mueve hacia las partes altas de la montaa otros a las partes bajas,
y una tercera parte permanece en la regin media, responda en su cuaderno de conclusiones:
Qu sucedera si esas tres poblaciones se mantuvieran aislados entre s durante un largo
perodo de tiempo?
Qu caractersticas tendran los ratones que habitan cada una de las regiones de la
montaa?
Qu sucedera si entre la poblacin original no existiera variacin?
Y qu sucedera si no se lograra un aislamiento efectivo entre las tres poblaciones?
Concluya entonces, Por qu el proceso de seleccin natural depende de la variabilidad, la
herencia y la sobrepoblacin?
Por qu se pueden originar diferentes especies por seleccin natural?

10. Nuevas ideas sobre la seleccin natural: Desarrolle en su cuaderno de conclusiones una prctica
para sus alumnos utilizando como material una maqueta de plastilina, que represente un
ambiente y una poblacin de organismos. Explique las diferencias entre especiacin por
aislamiento y especiacin de deriva gnica, estableciendo en la maqueta las condiciones
ambientales necesarias para que ocurran estos procesos, y detallando de que forma intervienen
en estos fenmenos el azar y la seleccin natural.

11. Retome la lectura Introduccin a el origen de las especies de Richard E. Leakey y responda en
su cuaderno de trabajo las siguientes preguntas:
Qu es un polimorfismo y que relacin guarda con la teora neutralista?
Adems de la teora neutralista y el equilibrio puntuado, que otros aspectos menciona
Leakey como puntos de discusin en Biologa evolutiva?

12. A lo largo de este trabajo hemos revisado la forma en que han ido surgiendo y modificndose las
ideas sobre la evolucin de los seres vivos. A manera de resumen, elabore en su cuaderno de
conclusiones una cronologa de estas ideas en forma de tabla, indicando la fecha en que se
postul la idea, su autor, una breve explicacin de esa idea, y las pruebas que existen a su
favor.

Conclusin. Como hemos visto, la teora de la evolucin se ha ido modificando a lo largo del
tiempo. Sin embargo, podemos distinguir cinco etapas fundamentales:

13
a) La etapa predarwinista, en donde la mayor parte de las ideas en torno a la evolucin estaba
ligada a la existencia de un creador o fuerza divina.
b) La etapa darvinista, que inicia con la publicacin del El origen de las especies por Charles
Darwin, y en la cual podemos incluir los aos de polmica y cuestionamiento a los que
estuvo expuesta la teora de la seleccin natural, hasta su final aceptacin.
c) La etapa sinttica, en la dcada de los 30 y 40, cuado se produce la teora sinttica de la
evolucin, en la que se unieron a los postulados bsicos de Darwin, los conocimientos de la
gentica mendeliana, la paleontologa y otras disciplinas.
d) La etapa del endurecimiento de la sntesis evolutiva en la que todo cambio evolutivo era
explicado a partir del cambio gradual y la accin de la seleccin natural.
e) La etapa de crtica a la teora sinttica y propuesta alternativa, que se caracteriza por la
produccin de nuevos descubrimientos e idea que cuestionan el papel de la mutacin, el
azar, la seleccin natural y el cambio gradual en la evolucin biolgica, etapa en la cual nos
encontraremos actualmente.

13. Elabore en su cuaderno de trabajo un cuadro sinptico donde resuma los principales ideas
revisadas en este trabajo aydese siempre con dibujos.

14. De acuerdo al material que se proporciona sobre El cambio conceptual y metodolgico en la


enseanza y el aprendizaje de la evolucin de los seres vivos.
Leer primeramente de manera individual haciendo un anlisis lo ms claro posible sobre todo
en el anexo en el cual se presentan algunas actividades del programa-gua diseado para
trabajar el tema de la evolucin de los seres vivos por seleccin natural.
Seleccione dos problemas que sean de su agrado diferentes a los 3 ya planteados y realice
las actividades que sean necesarias tome en cuenta el seguimiento de la misma metodologa
para realizar su proyecto.
Si es necesario emita una hiptesis que permita dar respuesta a la cuestin que se trate.
Se recomienda hacer el trabajo por equipo.
Haga conclusiones a nivel del grupo.

14
MATERIAL

DE

APOYO

15
16
LA HISTORIA DE UNA CARTA un ser divino y no haban cambiado desde los
tiempos de la creacin. Esta era la explicacin
Tal como ocurre con los seres humanos, hay que la iglesia, y en consecuencia sus fieles,
cartas destinadas a la gloria mientras que aceptaban. No era sencillo desafiar estas
otras, la mayora sufren nuestro olvido. En ideas; el mismo Darwin pas tragos amargos
primer lugar, a la pregunta de si te dejo cuando le explic a su esposa Emma
patinar te contesto rotundamente que no. Soy Wedgwood su teora evolutiva, ya que ella era
demasiado celoso para permitir tal cosa. Yo no una fiel cristiana y no estaba muy segura de
s patinar y, aunque supiera, no tendra que las ideas de su cnyuge fueran
tiempo para acompaarte, y alguien habra de aceptables.
hacerlo, de modo que olvdalo, le escribi el
doctor Sigmund Freud a su novia Martha en No obstante, a lo largo de la historia de los
1885, sin sospechar que su fama como padre seres humanos siempre han tenido el muy
del psicoanlisis le jugara la mala pasada de saludable impulso de poner en duda las
permitirnos al resto de los mortales la verdades que se consideran establecidas. Esta
oportunidad de conocer sus limitadas normas poca, por cierto, es una de las caractersticas
de tolerancia. ms notables de la investigacin cientfica. En
el caso de la inmutabilidad de las especies no
Una carta trasciende a sus contemporneos faltaron algunas voces que se alzaron
porque ha sido escrita por un gran hombre cuestionando esa idea.
como freud (aunque no le gustara patinar),
porque contiene ideas notables o, en A finales del siglo XVIII Erasmus Darwin,
ocasiones, por ambas cosas. La carta de que abuelo de Charles, escribi un ensayo sobre la
nos ocupamos es sin duda una de las ms evolucin. Don Erasmus no era un hombre
famosas que registra la historia de la ciencia y comn: tartamudeaba al hablar, fue miembro
fue llevada al puesto de correos de Ternate fundador de una sociedad llamada Los
una isla de tamao de un dedal, prdida en el Lunticos y acostumbraba escribir sus ideas
archipilago malayo- por un hombre alto de cientficas en formas de versos. No obstante,
barba crecida, el viernes 12 de marzo de se anticipo a muchos en cuanto a la idea de
1858. El destinatario en Inglaterra era nada que las especies podan evolucionar.
menos que Charles Darwin, conocido por En 1809 el francs Jean Baptiste de Lamarck
todos nosotros como el indudable autor de publico un libro en el que sugera que los
teora de la evolucin. seres vivos no eran inmutables. Planteaba que
El remitente de extraordinario documento era en las especies haba un deseo de mejora y
un joven naturalista ingles llamado Alfred que en las caractersticas que los organismos
Russel Wallace, que se encontraba en el adquiran a lo largo de su existencia podan
archipilago malayo desde 1854. Wallace se legarse a sus descendientes. Las ideas de
dedicaba a formar colecciones de aves, de Lamarck eran esencialmente equivocadas,
reptiles y sobre todo de insectos, que luego pero su trabajo abri una brecha que ya no se
mandaba a Europa con el propsito de cerrara.
comercializarlas entre los coleccionistas y los Existe la evidencia bien documentada de que
museos, y as ganarse la vida. antes de que Darwin publicara su libro El
Alfred era un hombre trabajador, ya que en origen de las especies se haban producido
los ocho aos que permaneci en Asia colecto ms de veinte trabajos sobre temas
nada menos que 125660 especmenes. Con la evolutivos. Algunos, como vestigios de la
paciencia, el tiempo y la ociosidad suficientes historia natural de la creacin, escrito por
podremos calcular que obtena ms de 40 Robert Chambers (por cierto, de manera
ejemplares por da de trabajo, lo que no deja annima), estaban plagados de ideas
de ser prodigio de la recoleccin. incorrectas. Chambers estaba convencido, por
ejemplo, de que poda producir la vida en su
Sin embargo, Wallace tenia tiempo para otras laboratorio. Sus contemporneos
actividades; una de ellas, quiz ms despedazaron sus ideas cientficas sin ninguna
importante que sus asombrosos 40 misericordia. Sin embargo, el tema de la
especmenes al da, era la de reflexionar sobre evolucin de los organismos haba salido por
la manera en que las especies se originaran, fin del armario y era parte de las discusiones
sin duda el problema biolgico ms pblicas entre los cientficos de la primera
inquietante de su poca. mitad del siglo XIX.
Tradicionalmente se crea que las especies Podemos decir que en el momento en que
eran inmutables, es decir que haban sido Alfred Russel Wallace le puso los timbres a su
creadas unos cuanto miles de aos atrs por carta algunos hombres de ciencia haban
17
sugerido que los organismos cambiaban en el que las poseyeran en la relacin con aquellos
tiempo, pero que nadie en este planeta saba otros individuos con variaciones nocivas. En la
como se realizaban esos cambios. poblacin se generaba una lucha por la
existencia en la que solo los mejores
Por lo menos eso pensaba Alfred.
sobrevivan y extendan en la poblacin sus
Wallace slo haba visto una vez a Darwin en caractersticas ventajosas. La mortandad de
el museo Britnico, pero sabia que investigaba los menos adaptados era el factor que
las variedades de las especies y por ello le mantena constante el tamao de la
escribi algunas cartas en 1857 plantendole poblacin.
sus ideas. Darwin contesto que sobre la
Wallace se levanto de la cama y todava
cuestin del cambio de las especies venia
enfermo escribio estas ideas utilizando quince
reflexionando desde hacia veinte aos, pero
cuartillas de papel. Llamo su ensayo Sobre la
que era imposible explicar su pensamiento en
tendencia de las variedades a diferenciarse
la extensin de una carta. Esto no era
indefinidamente del tipo original, lo meti en
esencialmente cierto, ya que el 5 de
un sobre y junto con la peticin a Darwin de
septiembre de este mismo ao le envo una
que si lo conmiseraba adecuado le hiciera
carta a Asa Grey, un cientfico
llegar el ensayo a Charles Lyell, el mejor
norteamericano, en la que expona su teora
gelogo de su tiempo- entr con paso firme,
del cambio de las especies, pidindole que no
no solo a la oficina de correo de Ternate, sino
divulgara. Parecera que Darwin no confiaba
a la historia de la biologa.
en Wallace. Por qu?
Charles Darwin era un hombre de costumbres
Wallace sigui dndole vueltas al asunto y
fijas. El viernes 18 de junio de 1858, lo mismo
segn cuenta- en febrero de 1858 sufri
que todos los das, se sent en su silln a
severos ataques de fiebre. De pronto le vino a
revisar la correspondencia. Encontr el grueso
la memoria un pasaje escrito por Thomas
sobre de Wallace y se dispuso a leerlo. Al
Robert Malthus, un economista ingles que
terminar, su rostro estaba demudado; el
propona que en las poblaciones humanas los
impacto de una bomba no podra haberlo
alimentos crecen con menos velocidad que la
afectado ms: lnea por lnea descubri que
cantidad de los individuos de la poblacin, por
las idea enviadas por el joven Alfred Russel
lo que dentro de los grupos humanos se debe
Wallace coincidan exactamente con las
generar una lucha por la existencia para
conclusiones a las que haba llegado despus
hacerse de dichos recursos. Las ideas de
de veinte aos de trabajo. Su cautela (no
Malthus, a pesar de que era clrigo, a veces
olvidemos la discusin con su mujer) le haba
no eran muy cristianas: propona abolir las
impedido publicar sus ideas. Ahora un hombre
leyes que subsidiaban a los pobres y les
de apenas 35 aos le explicaba su propia
recomendaba no casarse si no estaban en
teora en una carta y lo enfrentaba a la
condiciones de mantener a una familia. Es por
terrible posibilidad de perder la prioridad de la
ello que su famoso libro Ensayo sobre el
teora evolutiva.
principio de la poblacin, fue recibido con
fuertes crticas en Inglaterra, sobre todo por Esa misma tarde Darwin mando una carta a
la iglesia. uno de sus grandes amigos, Charles Lyell, el
eminente gelogo que haba demostrado,
Al leer a Malthus, Wallace no penso en los
entre otras cosas, que la tierra era mucho
pobres, sino en la capacidad de las
ms vieja de lo que la gente crea. En el siglo
poblaciones de crecer exponencialmente...
XVII el arzobispo James Ussher haba
siempre que no haya fuerzas que lo impidan.
calculado, por ejemplo, con mtodos que el
Y entonces lo tuvo todo claro. solo entenda, que la tierra haba sido creada
en el ao 4004 a. C., precisamente el 23 de
Wallace se dio cuenta (y clculo) que una
octubre. Desde luego no aclar el espinoso
pareja de aves se poda multiplicar en quince
asunto acerca de las actividades de Dios en
aos hasta un nmero de diez millones. Por
marzo o septiembre del 4004 a. C.
qu entonces el nmero de aves se mantena
constante en el tiempo y no crecan hasta Sus palabras han resultado ciertas con el
lmites infinitos? La respuesta que agravante de que se me han adelantado,
escribi Darwin a Lyell. Con esta frase, en la
Encontr era sencilla y genial: En las
que refleja un toque de angustia. Darwin inici
poblaciones haba variaciones; algunos
una serie de cartas que parecan revelar un
organismos eran ms veloces, otros se
enorme conflicto esquizofrnico; por un lado,
ocultaban mejor en su medio. Estas
vea con desesperacin como veinte aos de
variaciones benficas permitiran el
trabajo y tres de preparar un manuscrito
crecimiento y la reproduccin de los individuos
18
donde expona la misma idea se iban por la dio muestras de rectitud y es muy difcil
borda: No hay nada en el esquema de imaginarlo cometiendo un acto
Wallace que no este mucho ms completo en deliberadamente deshonesto. Pero es claro
el mo que pase en limpio en 1844, escribi que no se comporto en forma adecuada, ya
el 25 de junio. Por otro lado, Darwin deseaba que en ningn momento penso consultar a
comportarse como el caballero que era y no Wallace (que era lo correcto) para tomar la
despojar a Wallace de la prioridad histrica: decisin de incluir su propio trabajo en la
No seria honrado publicar ahora, escribi el lectura ante la Sociedad Linneana. Por otro
26 de junio, y tres das ms tarde agrego: Es lado, es cierto que, en estricto derecho, la
una bajeza de mi parte preocuparme por la prioridad le corresponda, y el mismo Wallace
prioridad. lo reconoci en una carta fechada en 1887:
En aquel tiempo yo no tenia ni la ms remota
Las cartas en las que Darwin expresaba sus
idea de que l (Darwin) haba llegado ya a
temores fueron enviadas a Lyell y Joseph
una teora definida, y aun menos de que esta
Hooker, un botnico amigo. Charles acuda a
era la que se me haba ocurrido de repente
sus compaeros en busca de consejo y de una
Ternate en 1858... No es que hubiera pensado
salida honorable. De hecho y esta es mi
en morirme, pero si pensaba en desarrollar la
interpretacin- indujo a que los personajes
teora de todo lo posible cuando haba
tomaran la extraordinaria decisin de leer el
adelantado tanto. Puedo decir ahora, como
ensayo de Wallace y algunas ideas de Darwin,
dije hace muchos aos, que me alegro de que
escritas en 1844 y 1857 (la famosa carta a
fuera as; porque yo no siento el amor por el
Asa Gray) ante la sociedad Linneana, una
trabajo, por la experimentacin y el detalle
agrupacin de cientficos que se congregaba
que eran tan preeminentes en Darwin y sin los
mensualmente para analizar las novedades
cuales nada de lo que yo hubiera escrito
que se producan en el mundo de la ciencia.
habra convencido al mundo.
Esta lectura se realiz el 1 de julio de 1858,
apenas 13 das despus de que Darwin Resulta interesante comparar las
recibiera la carta. La decisin era interpretaciones histricas que analizan los
extraordinaria porque a Alfred Russel Wallace caminos por los que Darwin y Wallace
no se le consulto jamas. arribaron a una teora comn. Se sabe que
Darwin realizo un viaje de juventud que
La respuesta de la Sociedad Linneana fue
habra de ser definitivo en la construccin de
glida; nadie hizo cuestionamientos o entro en
su teora, que acumulo, a lo largo de muchos
polmicas. Sin embargo, Darwin inici a
aos y con paciencia infinita, evidencias que
finales de julio la redaccin de un manuscrito
apoyaron sus ideas, y se asume que a partir
que se publicara (y se agotara) el 24 de
de este gran cuerpo de datos sistematizo su
noviembre de 1859 bajo el nombre de El
teora siguiendo una lgica inductiva. Se cree
origen de las Especies, texto que sentara las
que Wallace, en cambio, necesito un par de
bases de la biologa moderna... Pero esa es
semanas para llegar a las mismas
otra Historia.
conclusiones y todo fue producto de un
Las interpretaciones histricas ante el chispazo inspirado en la lectura de Malthus
comportamiento de Darwin son extremas. Hay (como chispazos fueron la manzana de
quien piensa, por ejemplo, que oculto Newton o la mano de Arqumedes subiendo en
deliberadamente la fecha en la que lleg a sus la tina mientras se daba un bao).
manos la carta de Wallace a fin de ganar
Lo anterior es falso y verdadero a la vez. Hoy
tiempo y poder preparar su propio ensayo.
sabemos que Darwin tambin recibi un
Con la minuciosidad de un detective, J. L.
impulso elctrico al leer a Malthus y que
Brooks investigo que la carta de Wallace lleg
Wallace pensaba en la idea del cambio de las
a Londres el 14 de mayo de 1858 y concluyo
especies desde 1845.
que debera haber sido recibida en Down, el
hogar de Darwin a unas millas de Londres, En esto nos sugiere que la ciencia no se
solo unos das despus, y no el 18 de junio. construye a partir de ideas geniales que se le
ocurren a algn hombre calvo con cara de
Otros sostienen, en cambio que Charles se
luntico sin ningn antecedente que las
comporto como un perfecto caballero
justifique. La ciencia tampoco se basa en la
victoriano y se deslindo del asunto dejndolo
acumulacin lineal de evidencia. Es en la
en manos de Lyell y Hooker, quienes tomaron
posibilidad de interpretar esta evidencia. Es
la decisin ms correcta.
en la posibilidad de interpretar esta evidencia
Mi personal impresin es que ninguna de las dentro de un contexto de ideas como adquiere
dos alternativas mencionadas describe con sentido el pensamiento cientfico.
verdadera claridad los hechos. Darwin siempre
19
UNA FAMILIA MUY POCO por perjuicios religiosos o por la influencia
clerical. Este aprendizaje seria definitivo para
MALTHUSIANA aceptar ms tarde que las especies no eran
Frecuentemente tenemos a recordar a algn inmutables, como crea la iglesia.
personaje por sus acciones ms conspicuas.
No estaba mal: solo tenia 14 aos.
Evocamos, por ejemplo, al general Zaragoza,
con sus anteojos redondos, masticando la Para cumplir su trabajo Alfred realizaba por el
plvora que ahuyento a los franceses en la sur de Inglaterra recorridos que marcaran su
batalla de puebla el 5 de mayo de 1862. Sin destino como un hombre interesado en
embargo, prcticamente nadie sabe a que se conocer los secretos de la naturaleza. Se
dedico su vida don Ignacio antes de aficiono a la botnica y empez a realizar
defendernos gloriosamente, lo cual fue su colectas de diversos ejemplares.
suerte despus de esta significativa fecha (de
En el ao de 1843 no fue el mejor en la vida
hecho, muri de tifo ese mismo ao).
de Alfred; su padre falleci y su hermano
Para Wallace las cosas no fueron muy William se vio en la necesidad de pedirle que
diferentes; sin duda el hecho ms conspicuo dejara su empleo, dada la falta de ofertas de
en su vida es el envo de la carta a Darwin en trabajo. Para hacer frente a sus necesidades
marzo de 1858. Es por ello que aparece econmicas tomo el camino de la docencia y
fugazmente en los libros de texto escolares. A se dirigi a Leicester, donde, 1844, se
diferencia de lo que mucha gente piensa, ese convirti
episodio no concluy su aportacin su
En maestro de nios acomodados. Alfred les
aportacin a los estudios biolgicos. Despus
daba clases de ingles y de dibujo. Pero eso no
de todo, un hombre que viajo ms de 30 mil
era todo; l mismo relata que los llevo a una
kilmetros a lo largo de su vida, que escribi
conferencia sobre mesmerismo, una doctrina
un total de 10 mil paginas impresas, que
espiritualista creada por Mesmer, un mdico
invadi campos tan diversos como la
alemn, pionero del hipnotismo, a finales del
geografa, la antropologa, la critica social y el
siglo XVIII. Durante las plticas Wallace
espiritismo, no era un ser ordinario. No puede
mesmerizo a sus alumnos y los hizo entrar
ser ordinario alguien al que Gilbert K.
en trance hipntico. Sin duda no era un
Chesterton, el genial novelista ingles,
maestro ordinario. (Alfred era aficionado a
describi como uno de los grandes
fenmenos sobre la existencia espiritual y por
revolucionarios del pensamiento cientfico y
esta razn recibi grandes criticas. Pero esto
social.
lo veremos ms adelante.)
Hagamos pues un repaso de la vida de este
Wallace era un lector apasionado y pasaba
notable naturalista.
muchas horas en la biblioteca de Leicester. En
Alfred Russel Wallace naci en el seno de esta poca ley el libro de Malthus que lo
una familia que contravena todos los consejos conmovera aos ms tarde. En la biblioteca
del reverendo Robert Thomas Malthus- el 8 de de Leicester, Alfred no solo encontr
enero de 1823, en la ciudad de Usk, en Gales, informacin sino tambin un adolescente que
Gran Bretaa. Los Wallace no tenan mucho se convertira en su amigo y seria
dinero y si muchas necesidades, ya que la determinante en su futuro: Henry Walter
familia estaba formada por nueve hermanos, Bates.
de los cuales Alfred era el octavo.
Bates, a pesar de su corta edad, era un
En 1828el padre de Alfred decidi cambiar de esplndido entomlogo -especialista en
aires y dirigirse con su prole a Hertford, y en insectos- y rpidamente comparti
1837 la familia se mud a Londres. En ese conocimientos con su nuevo amigo,
momento Alfred se enfrento a la necesidad de introducindolo en el estudio de los
mantenerse a s mismo y abandono la escuela escarabajos. Sin embargo otra muerte la de
(de la que por cierto no tenia muy buena su hermano William, determin que Wallace
opinin). abandonara Leicester para trabajar con otro
hermano, John, en Gales. En esta poca
Ese mismo ao regreso a Gales para colaborar
escribi su primer ensayo cientfico, en el que
con su hermano William y se dedico a
relataba la captura de Trichius fasciatus, un
aprender los secretos de la topografa. William
insecto gals... Estaba definitivamente
Wallace, dadas sus opiniones filosficas y
atrapado en su vocacin de naturalista.
profundas ideas liberales, ejerci una
saludable influencia en el joven Alfred, quien Para completar su preparacin Alfred dedico a
cuenta que a partir de ese momento perdi leer obras cientficas: reviso los trabajos de
toda capacidad de modificar su pensamiento Lyell sobre geologa, el diario de viajes de
20
Charles Darwin y una obra que lo
impresionara profundamente: Los vestigios
de la historia natural de la creacin, de Robert
Chambers, que, como hemos visto, era un
libro lleno de impresiones, pero deposito en
Wallace la semilla del pensamiento evolutivo.

21
EL NATURALISTA CURIOSO viajes en el Amazonas y el ro Negro. Con la
terquedad propia de un hombre que ha nacido
Despus de dos aos de trabajo Alfred y su naturalista, Wallace decidi emprender otra
amigo Henry decidieron emprender una expedicin a los trpicos. Eligi el Archipilago
expedicin al Amazonas para recolectar malayo, zona descrita tan fecundamente por
especmenes y venderlos en Europa. En marzo el escritor Emilio Salgari en sus novelas de
de 1848 se embarcaron hacia Brasil y llegaron aventuras, en las que unos piratas los tigres
al puerto de Para (hoy Belem) en mayo de ese de Mompracem- se dedican a hacerle la vida
mismo ao. El objetivo que se haba imposible a los hijos del imperio britnico.
propuesto Wallace adems de procurarse un
modo honesto de vivir- era muy claro: reunir Gracias a la ayuda econmica de la Real
evidencias para resolver el problema de Sociedad Geogrfica inglesa, Wallace sali
origen de las especies. hacia Singapur. Corra el mes de marzo de
1854.
Alfred permaneci los siguientes cuatro aos
realizando colectas en la selva de Brasil. La El archipilago malayo esta constituido por un
diversidad biolgica del amazonas, gran conjunto de islas. Las ms grandes son
infinitamente mayor que la que l conoca en Borneo y Sumatra, aunque existe una
Europa, lo deslumbr. A lo largo de este inmensa variedad de islas ms pequeas
tiempo emprendi largas expediciones y logro entre las que se cuentan las Celebres y las
reunir una magnifica coleccin de insectos. En Molucas, as como la zona norte de Nueva
1852 padeci varias enfermedades y decidi Guinea. En las islas predomina el relieve
regresar a Inglaterra (Bates se quedara en montaoso y hay nmeroso volcanes. En
Sudamrica hasta 1859). Al llegar a Par se 1883, poco ms de veinte aos despus de
encontr con que, por un mal entendido que Wallace dejara el archipilago (para su
aduanal (la eficiencia de las aduanas tampoco fortuna), uno de estos volcanes, el Krakatoa,
ha cambiado con los aos), la mayora de sus ubicado en la isla de Rakata, entre Java y
colecciones se encontraban detenidas en el Sumatra, entro en erupcin. La explosin fue
puerto. Supongo que paso un mal rato pero tan violenta que redujo casi a la mitad el rea
finalmente se embarco con sus posesiones en de la isla y las cenizas arrojadas dieron tres
julio de 1852, sin imaginar que lo peor an no vueltas a la tierra, produciendo atardeceres
llegaba. En efecto, si algo puede ser ms notables a lo largo de ese ao en todo el
molesto que un agente aduanal, es que el mundo.
barco en que viajaba a Europa se incendie y La temperatura promedio anual en el
se hunda a la mitad del ocano. Exactamente archipilago es de 26 grados centgrados y las
eso sucedi el 6 de agosto de 1852 con el lluvias son muy frecuentes. El archipilago
barco de Wallace, quien perdi sus colecciones malayo es atravesado por el ecuador, es decir
y cerca estuvo de perder la vida, ya que paso la latitud geogrfica 0, y esta es una buena
diez das en un bote salvavidas sin agua y noticia para un naturalista, ya que algo que
alimentos, Cuando subi al velero que lo Humboldt, Darwin y el propio Wallace saban
rescat, Alfred llevaba consigo un sextante y es que el nmero de especies por unidad de
algunas notas de viaje. El resto de sus tesoros superficie se incrementa hacia las reas de
se perdi en medio del Atlntico. Por cierto, el baja latitud y disminuye en las altas latitudes.
barco que lo rescato tambin estuvo a punto Y Alfred llego a Malasia precisamente en
de hundirse, ya que fue sacudido en su viaje a busca de especies. Claro que si el seor
Inglaterra por varias tormentas. Sin embargo, Wallace pretendiera cumplir con su objetivo el
logro llegar a su destino y deposito a Wallace da de hoy seguramente se encontrara con el
en suelo ingls sano y salvo... pero algo razonable veto de muchas sociedades
deprimido. ambientalistas. Pero eran otros tiempos.
Los siguientes dos aos los invirti Wallace en Se puede decir entonces que Alfred Russel
descansar, visitar museos y escribir; tambin Wallace, en el archipilago malayo, en 1854,
asisti a reuniones cientficas y conoci a era el hombre correcto en el lugar preciso y el
Darwin. Preparo artculos sobre su viaje y momento adecuado.
escribi sobre temas tan diversos como los
monos, las mariposas y la costumbre de los Al llegar a Singapur Wallace encontr una
indios de alimentarse con insectos. Por ciudad que representaba un mosaico de razas,
primera vez sealo aspectos que empezaban a religiones y costumbres. El gobierno y la
llamarle la atencin acerca de la distribucin guarnicin de la ciudad de los ingleses pero la
de las especies. Pero sus obras ms mayora de los habitantes eran chinos;
importantes de la poca son un par de libros: algunos de ellos comerciantes, otros
Las palmas del Amazonas y Narraciones de artesanos y casi todos agricultores. Tambin
22
encontr hindes, rabes y muchos el de la a paricin de nuevas especies, y
portugueses, ya que el archipilago haba sido fueron sus observaciones sobre la distribucin
colonizado por Portugal. de los organismos en el amazonas y el
archipilago malayo las que le dieron la
El puerto seguramente era un espectculo
respuesta: Cada especie se ha originado en
impresionante; Alfred observo navos de
tiempos y espacios coincidentes con otra
guerra, barcos mercantes, buques malayos y
preexistente cercanamente relacionada. En
juncos chinos. La ciudad estaba construida
pocas palabras, Wallace propona el bosquejo
con grandes edificios pblicos, iglesias,
de una teora evolutiva.
mezquitas y templos hindes. Haba tambin
casas de juegos y grandes bazares. El joven Las ideas de Alfred se publicaron en una
Wallace estaba encantado; descubri que los revista inglesa en septiembre de 1855, y no
bazares chinos, atendidos por los hombres de despertaron una gran reaccion. Lyell le sealo
coleta, gordos y rozagantes, ofrecian a Darwin el trabajo de Wallace y lo previno
mercancas a precios ms baratos que en acerca de una posible perdida de prioridad en
Inglaterra. Si Alfred hacia una compra, cada su teora. Cuando Wallace le escribi a Darwin
vez que volva a pasar por la tienda era en 1857, este le contesto que su articulo le
saludado por el comerciante que lo invitaba a pareca, en trminos generales, correcto y con
tomar un t (actitud notablemente diferente a conclusiones similares a las suyas propias. Sin
la de nuestros terribles vendedores embargo, ya vimos que no quiso ofrecer
modernos).El joven naturalista descubri detalles acerca de su teora.
costumbres extraas (porque extrao es que
El segundo gran trabajo que produjo Wallace
los sastres se sienten debajo de una mesa
en el archipilago malayo fue su ensayo
para trabajar), fue el zapatero y el barbero y
sobre la tendencia de las variedades a
encontr excelente el servicio. En fin, Wallace
diferenciarse indefinidamente del tipo
conoci una ciudad maravillosa que se
original. En la introduccin de este libro
presentaba como el tapete de bienvenida para
analizamos ya que el efecto que causo con su
una estancia de ocho aos y ms de 20 mil
articulo, pero podemos repetirlo: fue la bomba
kilmetros de recorrido.
que desencadeno la publicacin de la teora
Como hemos visto al inicio de este libro, evolutiva.
Alfred trabajo de firme durante su estancia en
Despus de ocho aos de trabajo Wallace
el archipilago malayo, recorri prcticamente
decidi que ya iba siendo tiempo de regresar.
todas las islas y describi nuevas especies.
Al desembarcar en Inglaterra, en febrero de
Fue uno de los primeros europeos en obtener
1852, su figura era ya clebre en los crculos
un ave de paraso y cazo orangutanes en
cientficos. Se lo reconoca como el autor de
Bordeo (por cierto, con tcnicas ligeramente
una teora evolutiva obtenida por medios
crueles). En sus expediciones observo la
independientes a la de Charles Darwin que
impresionante diversidad biolgica; l mismo
en esos momentos libraba su lucha de
cuenta que en un da de trabajo obtuvo 76
aceptacin-, y adems se le daba un enorme
especies diferentes!, Y que en el Borneo, en
reconocimiento como coleccionista y escritor
un rea de kilometro y medio, colecto casi dos
cientfico. Pero Wallace no era un hombre rico
mil especies.
y deba trabajar para mantenerse. Para
Cuando la lluvia o las fiebres no lo dejaban hacerlo de manera decorosa, se dedico a
salir a trabajar, Wallace escriba. Se han escribir y dar conferencias, adems de
registrado 53 documento enviados a Europa estudiar sus colecciones.
con informacin cientfica, correspondientes al
periodo de su estancia en Malasia. Destacan
las cartas en las que aportaba datos de sus
colectas, diarios de viaje, la descripcin de
nuevas especies e informes sobre los hbitos
de algunos animales, como los orangutanes.
Dos son los documentos esenciales que
escribi Alfred en esa poca. El primero,
redactado en febrero de 1855, se llamo sobre
la ley que regula la introduccin de nuevas
especies. En una carta a su amigo Bates
comenta: mi articulo es, por supuesto, solo el
anuncio de la teora, no su desarrollo. El
problema que Wallace pretenda resolver era

23
DE VUELTA EN INGLATERRA EL ESPIRITISTA CIENTIFICO

En 1866 Alfred se caso con Annie, la hija de En 1870 Alfred fue nombrado presidente de la
un amigo suyo, el botnico William Mitten, y sociedad Entomolgica de Londres, cargo que
decidi que la vida en Londres era poco habra de conservar hasta 1872. Dos aos
atractiva, por lo que se mudo a una zona ms tarde sorprendi a todos con una vuelta
rural. Con Annie tuvo tres hijos, uno de los de tuerca en su vida y public Milagros y
cuales muri al los 4 aos de edad. Espiritismo Moderno, libro en el que reuni
una serie de ensayos en los que planteaba sus
En 1869 publico un libro considerado como creencias acerca de la vida de los espritus.
clsico en lo que a narraciones de viajes se
refiere, El archipilago malayo, en el que Una decisin tan extraordinaria requera una
presenta todas sus impresiones respecto a su explicacin, y Alfred se encargo de darla en la
experiencia en Asia. introduccin de su libro. Aclaro en primer
lugar que sus creencias no se basaban en
Un ao ms tarde reuni una serie de diez perjuicios religiosos sino en hechos tangibles y
ensayos, casi todos ya publicados, en el libro reales. Preocupado por una critica que Anton
Contribuciones a la teora de la seleccin Dohrn, un cientfico alemn, le planteo en
natural. En ese trabajo Wallace se encargo de trminos de la incompatibilidad entre la
aportar evidencia para sostener la teora seleccin natural y el espiritismo, Wallace
evolutiva de la que es considerado, digamos, puntualizo que sus divergencias con la opinin
el segundo padre. En la introduccin de su de Darwin no tenan ninguna relacin con su
texto Wallace explicaba que mientras algunos aceptacin de la clarividencia, los milagros y
le daban ms crdito del que mereca, otros las apariciones de fantasmas.
(llammoslos los villanos) planteaban que, a
pesar de haber propuesto la teora de la Si algunos de ustedes, lectores, despus de
seleccin natural, no era capaz de darle un ver lo anterior, dejan este libro en el rezago y
uso a esa teora. Para demostrar que se piensan con cierta condescendencia: Pobre
equivocaban Wallace presentaba a la Wallace, se volvi completamente loco, me
consideracin del pblico lector sus ensayos. darn razones suficientes para ofrecer una
explicacin.
El libro es un gran collage en el que se
describen observaciones sobre la capacidad de Cuando en 1844 Wallace se enfrento al
los organismos para confundirse con el mesmerismo, quedo convencido de que
ambiente, se comparan los patrones de existen fuerzas invisibles para nuestros ojos
anidacion de las aves con la habilidad humana escpticos. ms aun, en su declaracin de
para la construccin, se analiza el instinto de principios planteo que, si un hombre honesto
los animales y los seres humano y, Relata su observacin de una serie de hechos,
finalmente, las limitaciones que para Wallace por inverosmiles que parezcan, no se lo
tenia la teora de la seleccin natural aplicada deberan descalificar como un impostor o peor
a los seres humanos. Este fue un tema en el todava, un imbcil, con el solo uso de
que polemizo con el mismo Darwin ya que prejuicios, ya que los hechos cientficos tienen
Alfred no crea que estructuras tan complejas su base en la evidencia.
como la mete humana, la voz y el uso de los Que seria del avance cientfico si se aceptaran
miembros, pudieran haberse originado por estos rechazos sistemticos, se preguntaba
medio del proceso evolutivo. Los ejemplos que Alfred.
Wallace utilizaba eran fascinantes; hablaba
por ejemplo de la capacidad para elaborar No es que Wallace creyera en lo sobrenatural;
concepciones abstractas como la de la simplemente pensaba que ciertos
eternidad o de la posibilidad de sentir placer acontecimientos extraordinarios, como la
ante una composicin artstica, y se aparicin de fantasmas, no eran ms que
preguntaba como puede favorecer la seleccin hechos fsicos que deban tratar de
natural el desarrollo de habilidades mentales comprenderse por medio s cientficos. Es
que no tenan ningn uso en las etapas decir, era un espiritista cientfico, y a la tumba
primitivas del hombre. se fue como tal. El hecho es que muchos de
sus contemporneos se decepcionaron del
Desde luego se equivocaba, pero debemos curso que tomaban las ideas de Wallace.
entender que en esos tiempos resultaba muy
difcil sustraerse a la idea de que el ser
humano (y sobre todo los ingleses) eran EL BIOGEGRAFO
criaturas aparte dentro del mundo de los
seres vivos. Los animales y las plantas no se distribuyen
en el planeta de manera azarosa. Un esquimal
24
jamas podr capturar un camello en alguna de biologa como la disciplina independiente de
sus trampas y (para su fortuna) un beduino nuestros das.
no perder la vida en las fauces de un terrible
Muchos de los estudios evolutivos de Wallace
oso polar. Es claro que los organismos difieren
tuvieron, por supuesto, una base en la
de acuerdo con el sitio que habitan. Las islas,
geografa, y es por ello que los historiadores
por ejemplo, son lugares en los que
cientficos tradicionalmente lo retratan como
habitualmente existen organismos
un evolucionista con evidencia geogrfica. No
caractersticos que es difcil encontrar en otros
obstante, podramos decir con mayor certeza
lugares. Cada continente posee especies
que era un (gran) gegrafo metido a temas
endmicas, es decir que solo habitan en esa
evolutivos.
zona. Las reglas para comprender estos
patrones e distribucin son esencialmente Wallace realizo viajes extraordinarios y el
simples: Mientras ms cerca del ecuador se informe de sus experiencias llena de cientos
encuentre una zona, mayor diversidad de de pginas; se convirti en un pionero en
especies existir. Sin embargo, esto no estudio de vida tropical; sus observaciones de
explica porque un pas como Mxico, ubicado la conducta humana durante sus viajes le
en una latitud mayor que Brasil, cuenta con permitieron realizar importantes
mayor riqueza de mamferos y reptiles. La observaciones etnogrficas; realizo estudios
respuesta se halla en el hecho de que nuestro sobre aspectos de geografa fsica y
pas es lmite de dos zonas biogeogrficas y econmica.
esto determina diferentes condiciones que
Se podra pedir ms?
permiten una gran abundancia de organismos.
Una regin biogeogrfica se define por sus En 1870 fue premiado con la medalla de oro
diferencias en cuanto a los seres que habitan de la Sociedad Geogrfica Francesa y en
una zona del planeta, y la biogeografa es la 18892 recibi una importante medalla por
disciplina que estudia estos patrones de parte de la Real Sociedad Geogrfica de
distribucin. Inglaterra. Sin embargo, en nuestros das
poco parecen tener presente su enorme
Alfred Russel Wallace fue pionero en estos
contribucin al avance de la geografa, lo que
estudios y se convirti en uno de los primero
no deja de ser una lastima. Por cierto, su
investigadores que propuso la divisin del
ardor por el anlisis de la vida natural nunca
mundo en zonas biogeogrficas. En 1876
lo abandon: en 1877 emprendi una
public su libro La distribucin geogrfica de
excursin botnica a Blgica y en 1895 viajo
los animales, en 1878 escribi Naturaleza
con el mismo objetivo a Suiza. Tena 72 aos.
tropical y otros ensayos y en 1880 apareci la
Vida Islea. En estos trabajos Wallace realizo
un pormenorizado recuento de muy diversos
temas. Analizo aspectos climticos y como EL LUCHADOR SOCIAL
stos determinan a las plantas y a los Aunque nunca abandon la biologa, al final de
animales. Discuti aspectos del color de su vida Alfred Wallace se interes por las
plantas y animales y su relacin con la causas sociales y en 1881, cuando se formo la
seleccin natural. Asimismo analizo la Sociedad para la Nacionalizacin de la Tierra,
evidencia existente acerca del origen del fue su primer presidente. Estaba convencido
hombre. En sus libros Wallace nos ofrece de que el cambio social era una manifestacin
explicaciones acerca de los mecanismos de de la evolucin. Crea que los procesos
dispersin de los seres vivos y estudia las sociales no eran ms que uno de los
condiciones particulares de una docena de eslabones refinados de un proceso que haba
islas, entre las que se cuentan las Galpagos, iniciado biolgicamente, y que se deberan
visitadas por Darwin en 1835, y Santa Helena, orientar hacia la cooperacin entre los seres
la isla que muri desterrado Napoleon humanos. Toda su obra sobre el tema se
Bonaparte en 1821. enfoco hacia el logro de esos propsitos.
En estos ensayos Wallace nos ofreci una Desde la perspectiva de Wallace el capitalismo
muestra esplndida de su minuciosidad para era uno de los grandes culpables de los
analizar detalles acerca de aspectos climticos problemas sociales. l propona decididamente
y de las caractersticas de la flora y fauna de medidas como la nacionalizacin de la tierra,
cada uno de los lugares descritos, resulta la desaparicin de las grandes empresas, la
claro que si solo hubiera realizado estos bsqueda de mayores derechos para las
estudios a lo largo de su vida, tendra un lugar mujeres, que en esos momentos (y para
importantisimo entre los que configuraron la nuestra vergenza an hoy) no eran tratadas
igual que los hombres. Alfred tambin

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promovi el socialismo. No olvidemos que don demostr que el esfuerzo, asociado con un
Karl Marx haba publicado ya sus teoras, y pensamiento sistemtico y crtico, es capaz de
Wallace cre firmemente en una sociedad alcanzar cualquier meta.
igualitaria en la que los demonios del capital
Quien sabe, a lo mejor Wallace esta
no marcaran el paso.
esperando su oportunidad para manifestarse
Era un gran utopista, pero sus ideales por medio de una tabla ouija y mesmerizarnos
respondan, sin duda, a los ms elevados con su ltimo adis. Aunque francamente no
propsitos que pueden plantearse los seres lo creo. Despus de todo yo tambin (y en
humanos. gran medida gracias a l) soy un escptico.
Mientras peleaba por la igualdad, Alfred
Russel Wallace continuaba con sus esfuerzos
TEXTOS DE WALLACE
cientficos. Entre octubre de 1887 realizo un
viaje a Amrica para dar una serie de SOBRE LA TENDENCIA DE LAS VARIEDADES A
conferencias. Visito Canad y Estados Unidos. ALEJARSE INDEFINIDAMENTE DEL TIPO
Con el material que reuni publico, en 1889, ORIGINAL.
su libro Darwinismo, en el que realiza la mejor
La inestabilidad de las variedades como
sntesis de todas las ideas evolutivas de su
supuesta prueba de la distincin permanente
tiempo.
y original de las especies.
El nuevo siglo encontr a un hombre de casi
Uno de los ms poderosos argumentos
80 aos que escriba, daba conferencias y
aducidos para probar la distincin permanente
asista a convenciones espiritistas. Pareca que
y original de las especies es que las
la energa de Alfred no tendra fin.
variedades producidas en estado domestico
En 1905 escribi su autobiografa y en 1908 son ms o menos inestables, y a menudo
fue condecorado con la orden del Mrito presentan una tendencia, si las deja solas, a
Britnico. retornar a la forma normal de la especie
progenitora; y esta estabilidad es considerada
Alrededor de 1900 el Darwinismo sufri gran
una peculiaridad caracterstica de todas las
serie de ataques que eran inspirados por el
variedades, incluso de aquellas que se
resurgimiento de una filosofa ms tradicional
producen entre los animales salvajes en su
de la naturaleza. Algunos bilogos no haban
estado natural, y se cree que constituye una
sido capaces de sacudirse a Lamarck de la
previsin para preservar inalteradas las
cabeza y proponan que la seleccin natural
especies originalmente creadas.
era solo un mecanismo secundario. A esta
etapa de la historia de la ciencia se le conoce Ante la falta de escasez de hechos y
como el eclipse de Darwinismo y hubo observaciones en torno a las variedades que
quienes de plano extendieron un certificado de se producen entre los animales salvajes, este
defuncin a las ideas de Darwin y Wallace. El argumento ha sido de gran peso para los
alemn Eberhardt Dennert escribi una obra naturalistas y ha llevado a una creencia muy
llamada En el lecho de muerte del generalizada, y un tanto prejuiciada, en la
Darwinismo, cuyo titulo refleja las enormes estabilidad de las especies. Igualmente
discusiones de la poca. general, no obstante, es la creencia en las
llamadas "variedades permanentes o
Todos sabemos que la teora darwiniana se
verdaderas razas de animales que propagan
impuso a estas crticas y que, gracias a las
continuamente su propia naturaleza pero que
aportaciones de la gentica, la paleontologa y
difieren de manera tan ligera (aunque
la embriologa, se ha convertido en la base
constante) de alguna otra raza, que alguna de
conceptual de la biologa. Pero Wallace ya no
ellas es considerada una variedad de la otra.
fue testigo de ese triunfo. En sus ltimos aos
Normalmente no existe otra forma de
fue considerado como una especie de reliquia
determinar cual es la variedad y cual es la
viviente.
especie original, excepto en aquellos contados
Alfred Russel Wallace publico todava en 1913 casos en los que una de las razas ha
un par de libros y firmo un contrato para producido una descendencia distinta de s
escribir dos ensayos monogrficos, pero la misma y similar a la otra. Esto, no obstante,
muerte lo sorprendi el viernes 7 de parece incompatible con la invariabilidad
noviembre de 1913 en Dorset. Tena 90 aos. permanente de las especies, pero esta
dificultad queda obviada si se asume que
La historia no ha sido suficientemente justa
estas variedades tienen limites estrictos y no
con Wallace, un hombre que se impuso a sus
pueden llegar a variar ms con respecto al
propias condiciones de existencia y nos
tipo original, aunque puedan regresar a l, lo
26
que, por analoga con los animales fundamentales de su abundancia o escasez,
domsticos, es considerado altamente pero si tenemos en cuenta los hechos
probable. veremos que, en realidad, poco o nada tiene
que ver con ello.
Se podr observar que este argumento
descansa por completo sobre el supuesto de Hasta el menos prolifero de los animales
que las variedades que aparecen en la crecera rpidamente en nmero si no se le
naturaleza son, en todos los aspectos, impusieran limites, mientras que es evidente
anlogas e incluso idnticas a las de los que la poblacin animal del globo debe estar
animales domsticos y estn gobernadas por en estado estacionario, o tal vez, por
las mismas leyes en lo que se refiere a su influencia del hombre, decreciendo. Puede
permanencia o a su posterior variacin. Pero haber fluctuaciones, perro un crecimiento
el objeto del presente trabajo es mostrar que permanente, excepto en localidades
este supuesto es totalmente falso, que existe restringidas, es casi imposible. Por ejemplo,
un principio general de la naturaleza que hace nuestras propias observaciones deben
que muchas variedades sobrevivan a la convencernos de que las aves no siguen
especie progenitora y den lugar a sucesivas aumentando en nmero ao tras ao en razn
variaciones que se alejan cada vez ms del geomtrica, como ocurrira si no existiera
tipo original, y que produce tambin en los algn poderoso factor limitativo para poner
animales domsticos la tendencia de las freno a su crecimiento natural. Muy pocas
variedades a retornar a la forma progenitora. aves producen menos de dos cras al ao,
mientras que muchas tienen seis, ocho o diez.
Cuatro es un nmero sin duda inferior a la
LUCHA POR LA EXISTENCIA media, y si consideramos que cada pareja
produce cras tan solo cuatro veces a lo largo
La vida de los animales salvajes es una lucha
de su vida, esto estara tambin por debajo de
por la supervivencia.
la media, suponiendo que no mueran ni por
Deben utilizar al limite todas sus facultades y violencia ni por falta de alimentos. Con todo, y
sus energas para preservar su propia a este ritmo, el incremento seria enorme en
existencia y proveer a la de sus jvenes unos pocos aos a partir de solo una pareja.
descendientes, la posibilidad de obtener Un simple clculo nos mostrar que en 15
alimentos durante estaciones menos aos cada pareja de aves habra producido
favorables y la de escapar de los ataques de casi 10 millones de descendientes. Sin
sus enemigos ms peligrosos son las embargo, no tenemos motivos para suponer
condiciones primarias que determinan la que l nmero de aves de cualquier pas
existencia de individuos y de especies enteras. crezca en absoluto en 15 o en 150 aos. Con
Determinarn tambin la poblacin de una tales capacidades de crecimiento, la poblacin
especie, y gracias a una cuidadosa debe haber alcanzado su lmite y debe
consideracin de todas las circunstancias encontrarse en estado estacionario desde
podemos llegar a comprender, y en alguna pocos aos despus del origen de cada
medida a explicar, lo que a primera vista especie. Es evidente, por lo tanto, que cada
parece inexplicable: la excesiva abundancia de ao debe aparecer un nmero inmenso de
algunas especies mientras que otras, muy aves -de hecho tantas como nacen- y ya que,
prximas a ellas, son muy escasas. como mnimo, la progenie es cada ao el
doble de nmerosa que sus progenitores,
cualquiera que sea l nmero medio de
LA LEY POBLACIONAL DE LAS ESPECIES. individuos de un pas dado, deben perecer
anualmente el doble; Un resultado llamativo,
La proporcin general que debe darse entre pero que da la impresin de ser, al menos,
ciertos grupos de animales es fcil de ver. Los muy probable, y que seguramente no esta por
grandes animales no pueden ser tan encima sino por debajo de las cifras
abundantes como los pequeos, los carnvoros verdaderas. Por consiguiente, parecera que
han de ser menos nmerosos que los en lo que a la continuacin de la especie y el
herbvoros. Las guilas y los leones nunca mantenimiento del nmero medio de
podrn ser tan abundantes como las palomas individuos se refiere, las grandes camadas
y los antlopes. Los asnos salvajes de los resultan superfluas. En trminos generales,
desiertos trtaros no pueden igualar en todos los pichones, menos uno, se convierte
nmero a los caballos de las feraces praderas en presa de los halcones y gavilanes, gatos
y pampas de Amrica. La mayor o menor salvajes y comadrejas, o perecen de fro y
fecundidad de un animal se considera a hambre al llegar el invierno. Esto queda
menudo como una de las causas espectacularmente demostrado en el caso de
27
las especies particulares, ya que descubrimos mientras que en los trpicos se encuentran
que la abundancia de sus nmeros no tiene entre las aves solitarias ms abundantes. As,
relacin alguna con su fertilidad en el el gorrin comn es ms abundante que el
momento de producir descendencia. Tal vez el petirrojo debido a que su alimento es ms
caso ms notable de una poblacin inmensa constante y abundante: las semillas de las
de aves el de la paloma migratoria de Estados gramneas se preservan durante el invierno, y
Unidos, que pone tan solo uno o, como nuestras granjas y campo de cultivo les
mucho, dos huevos y se dice que suministran una fuente de alimentos casi
normalmente llega a criar un solo polluelo. inagotable. Por qu, como regla general, las
Por qu es esta ave tan extraordinariamente poblaciones de aves acuticas y en especial de
abundante, mientras que otras producen dos aves marinas son muy nmerosas? No porque
o tres veces este nmero de descendientes sean ms prolficas que otras, ya que en
son mucho menos nmerosas? La explicacin general es al contrario, sino porque su fuente
no es difcil. La comida preferida de esta de alimentos nunca falla: las playas y las
especie, y con la que ms prospera, esta riberas estn siempre llenas de pequeos
abundantemente distribuida a lo largo de una moluscos y crustceos.
regin muy extensa, en la que hay tales
Estas mismas leyes aplicaran a los mamferos.
diferencias de suelo y de clima que en uno u
Los gatos salvajes son prolficos y tienen
otro lugar existe siempre alimento. Esta ave
relativamente pocos enemigos; por qu
es capaz de un vuelo muy rpido a largas
entonces no alcanzan nunca la abundancia de
distancias, por lo que puede volar sin fatiga
los conejos? La nica respuesta comprensible
sobre la totalidad del territorio que habita y,
es que su fuente de alimentos es ms
en el momento que falta la comida en un
precaria.
lugar, descubre sin dificultad otro sito donde
alimentarse. Este ejemplo nos muestra de Resulta por tanto evidente que, mientras un
modo llamativo que obtener un suministro territorio permanezca fsicamente inalterado,
constante de comida nutritiva es casi la nica el nmero de sus poblaciones animales
condicin necesaria para garantizar un rpido materialmente no pueden aumentar. Si una
crecimiento de una especie dada, ya que ni la especie crece, otras que requieren el mismo
limitacin de la fecundidad ni los ataques que tipo de alimento deben disminuir de manera
las aves de presa y del hombre resultan proporcional. El nmero de muertes anuales
suficientes para ponerle freno. No existe otra debe ser inmenso y, dado que la existencia
ave en la que estas peculiaridades individual de cada animal depende de s
circunstancias estn tan llamativamente mismo, los ms dbiles los muy jvenes, los
combinadas. O bien su alimento es ms enfermos, los ancianos-, mientras que
propenso a escasear, o no disponen de la aquellos que consiguen subsistir solo podrn
suficiente capacidad de vuelo para buscarlo en ser los ms perfectos en cuanto a salud y
territorio extenso, o durante alguna estacin vigor, los ms capaces de obtener alimentos
del ao llega a escasear mucho, con lo que regularmente y eludir a sus mltiples
han de buscar sustitutos menos apropiados y enemigos. Es como comentamos al principio,
por consiguiente, aun siendo ms frtiles en una lucha por la existencia en la que los
su capacidad de crianza, jamas pueden seres ms dbiles y los que estn menos
aumentar en nmero ms all de la perfectamente organizados deben siempre
disponibilidad de alimentos en las estaciones sucumbir.
menos favorables.
Hay muchas aves que cuando escasean sus
LA ABUNDANCIA O LA RAREZA DE LAS
alimentos, solo pueden sobrevivir por medio
ESPECIES DEPENDEN DE SU MEJOR O PEOR
de la migracin, volando hacia regiones de
ADAPTACIN A LAS CONDICIONES DE SU
clima ms suave o al menos diferente aunque,
EXISTENCIA.
dado que estas aves migratorias rara vez son
excesivamente abundantes, esta claro que los Esta claro que lo que ocurre entre los
pases que visitan son tambin deficientes en individuos de una especie debe ocurrir
lo que a abundancia y constancia de alimento tambin en las diversas especies aliadas de un
se refiere. Aquellas aves cuya organizacin no grupo; es decir, que los que estn mejor
le permite emigrar al escasear peridicamente adaptados para obtener un suministro de
sus alimentos no pueden alcanzar nunca alimento y defenderse de los ataques de sus
grandes poblaciones. enemigos las vicisitudes de las estaciones
deben obtener y preservar necesariamente
Probablemente esta es la razn por lo que los
una poblacin superior, mientras que aquellas
pjaros carpinteros son escasos en Inglaterra,
especies que por algn defecto en sus
28
capacidades u organizacin sean los menos habitan. Es evidente que la mayor parte de los
capaces de contrarrestar las alteraciones en el cambios afectaran asimismo su capacidad
suministro de alimentos, etc., disminuirn en para prolongar su existencia favorable o
nmero y en casos extremos llegaran a desfavorablemente. Un antlope con patas
extinguirse. Entre estos extremos la especie ms cortas o ms dbiles padecera
presenta diversos grados de capacidad para necesariamente ms bajas ante los ataques
garantizar los medios que preserven su de los carnvoros felinos.
existencia, y as como puede explicarse la
La paloma silvestre de alas menos fuertes se
abundancia o la escasez de las especies. En
vera afectada tarde o temprano en su
general, nuestra ignorancia nos impedir
capacidad de obtener alimentos de manera
seguir con precisin la pista de los efectos
regular y en ambos casos el resultado seria
hasta sus causas, pero si pudiramos
inevitablemente una disminucin de la
familiarizarnos perfectamente con la
poblacin de la especie modificada. Si, por
organizacin y hbitos de las diversas
otra parte, una especie cualquiera llegara a
especies de animales, y si pudisemos medir
producir una variedad con una capacidad
la capacidad de cada una de ellas para
ligeramente mayor para la supervivencia, esa
desempear las diferentes tareas necesarias
variedad adquirira con el tiempo,
para su seguridad y supervivencia en todas
inevitablemente, una superioridad numrica.
las circunstancias variables que la rodean,
Estos resultados son tan seguros como que la
podramos incluso al calcular la abundancia
ancianidad, la violencia o la escasez de
proporcional de individuos que es un resultado
alimentos producen un aumento en la
inevitable. Si ya hemos conseguido establecer
mortalidad. En ambos casos puede haber
estos dos puntos:
multitud de excepciones individuales, pero en
1] Que la poblacin animal de un territorio es general esta norma debe cumplirse. Por
normalmente estacionaria, manteniendose as consiguiente, todas las variedades pertenecen
por la deficiencia peridica de alimentos y a una de las dos clases: aquellas que en
otros factores limitativos. igualdad de condiciones jamas alcanzaran
una poblacin equivalente a la de la especie
2] Que la abundancia o escasez comparativas
progenitora, y aquellas que con el tiempo
de los individuos de las diversas especies
pueden alcanzar y mantener una superioridad
obedece exclusivamente a su organizacin y a
numrica.
los hbitos que de ella resultan, la cual, al
hacer ms difcil que obtengan un suministro Supongamos ahora que se produce
regular de alimentos y garantizarles su determinada alteracin en las condiciones
seguridad, en algunos casos ms que otros, fsicas en el territorio una sequa prolongada,
solo puede verse equilibrada por diferencias la destruccin de la vegetacin por alguna
en las poblaciones que han de coexistir en un plaga de langostas, la irrupcin de un nuevo
territorio dado, estaremos en condiciones de animal en busca de nuevos pastos-, en
proceder al examen de las variedades, resumen, cualquier cambio que dificulte aun
respecto a las cuales las anteriores ms su existencia de la especie en cuestin y
observaciones tienen una aplicacin directa y que ponga a prueba su capacidad de evitar un
muy importante. exterminio total. Es evidente que, todos los
individuos que forman la especie, aquellos que
compongan la variedad menos nmerosa y
LAS VARIACIONES FAVORABLES TENDERAN A ms dbilmente organizada sern los primeros
INCREMENTARSE; LAS VARIACIONES SIN SU en padecer los efectos de este cambio, y que
USO O DAINAS A DISMINUIR. se extinguirn en caso de una presin
excesiva. De continuar en accin las mismas
La mayor parte o tal vez todas las variaciones
causas, la siguiente en padecer sus efectos
de la forma tpica de una especie deben tener
seria la especie progenitora, que disminuira
algn efecto definido, por pequeo que sea,
gradualmente en nmero y podra llegar
sobre los hbitos o la capacidad de los
tambin a extinguirse con una recurrencia
individuos. Hasta un cambio de color podra
similar de condiciones desfavorables.
afectar su seguridad hacindolos ms o menos
Quedara, pues, tan solo la variedad superior,
visibles; un mayor o menor desarrollo del pelo
y aumentara rpidamente su nmero al
podra modificar sus hbitos. Los cambios ms
reaparecer las condiciones favorables,
importantes, tales como un aumento en la
ocupando el lugar de la especie y la variedad
fuerza o en la dimensin de las extremidades
extintas.
o de cualquier rgano exterior, afectaran en
mayor o menor medida su forma de obtener
alimentos o la extensin del territorio que
29
LAS VARIEDADES SUPERIORES aproximan a los que exige la teora y al
REEMPLAZARAN A LAS ESPECIES acercarnos a un nmero infinito de ejemplos
ORIGINALES. se convierten en resultados precisos. Ahora
bien, la escala a la que acta la naturaleza es
tan vasta, el nmero de individuos y los
La variedad habra pues sustituido a la periodos de tiempo sobre lo que acta se
especie, de la que seria una versin ms aproximan tanto al infinito, que cualquier
perfectamente desarrollada y ms altamente causa, por pequea que sea, y por susceptible
organizada. Estara mejor adaptada en todos que sea de verse ocultada y contrarrestada
los aspectos para garantizar su seguridad y por circunstancias accidentales, acabara
para prolongar la existencia de sus individuos produciendo sus legtimos resultados.
y de la raza. Tal variedad no podra retornar a
la forma original, ya que sta es una forma
inferior y jamas podra competir con ella por EXPLICACION DE LA REVERSIN PARCIAL DE
la supervivencia. Existe por lo tanto una LAS VARIEDADES DOMESTICADAS.
tendencia a reproducir el tipo original de la
Pensemos ahora en los animales domsticos y
especie, pero aun as la variedad debe ser
preguntmonos como las variedades entre
siempre predominante en nmero y, bajo
ellos producidas se ven afectadas por los
condiciones fsicas adversas, seria, una vez
principios enunciados aqu. La diferencia
mas, la nica en sobrevivir. Pero esta nueva
esencial de condicin entre los animales
raza mejorada y populosa podra, a su vez,
salvajes y los domsticos es la siguiente:
con el paso del tiempo, dar lugar a nuevas
entre los primeros, su bienestar y su propia
variedades con diversas modificaciones
existencia dependen del ejercicio y la
divergentes en su forma, cualquiera de las
condicin saludable de todos sus sentidos y
cuales, al tender a aumentar las facultades
capacidades fsicas, mientras que, entre los
para la preservacin de la vida, debera llegar
ltimos, stos son solo utilizados de modo
a ser predominante por la ley general.
particular y en algunos casos, no se utilizan
Nos encontramos, pues, ante una progresin en absoluto. Un animal salvaje tiene que
y divergencia continuas deducidas de las leyes buscar, a menudo trabajosamente, cada
generales que regulan la existencia de los bocado de su comida; debe utilizar la vista, el
animales en estado natural, y ante el hecho odo y el olfato en su busca, en la vigilancia
indiscutible de que las variedades aparecen ante los peligros, en conseguir abrigo para la
con frecuencia. No obstante, no pretendemos inclemencia de las estaciones y para obtener
afirmar que este resultado seria invariable; un alimentos y obtener alimento y garantizar la
cambio en las condiciones fsicas de la regin subsistencia de sus descendientes. Debe
podra, en ocasiones, modificarlo ejercitar a diario hasta l ltimo msculo de
materialmente, haciendo que la raza que su cuerpo; No hay sentido o facultad alguna
antes haba sido capaz de sobrevivir con ms que no se vean fortalecidos por un
facilidad dejara de hacerlo, e incluso haciendo ejercitamiento continuo. Por el contrario, el
que la nueva raza, temporalmente superior, animal domestico dispone de un suministro
llegara a extinguirse, mientras que la antigua continuo de alimentos, vive protegido y a
especie o especie progenitora y sus primeras menudo confinado para evitar que lo afecten
variedades continuaran floreciendo. Pueden las vicisitudes de las estaciones, es
producirse tambin variaciones tambin cuidadosamente defendido de los ataques de
variaciones en partes sin importancia, sin sus enemigos y rara vez llega a criar a sus
efectos perceptibles en la capacidad de descendientes sin ayuda del hombre. La mitad
supervivencia, y este tipo de variedades de sus sentidos y sus facultades le resultan
podran recorrer un camino paralelo al seguido prcticamente intiles, y el resto de ellos no
antes por la especie progenitora, bien dando entra en accin ms que de vez en cuando,
lugar a posteriores variaciones o retornando al incluyendo sus msculos, que utiliza solo de
tipo original. manera ocasional.
Lo nico que planteamos es que ciertas Ahora bien, cuando aparece una variedad de
variedades tienden a mantener su existencia un animal as, dotada de una mayor capacidad
durante ms tiempo que la especie original, y o fuerza en cualquier rgano o sentido, estas
que esta tendencia tiene que reflejarse de mejoras resultan totalmente intiles; jamas
algn modo, ya que aunque la doctrina de las llegan a entrar en accin y pueden incluso
probabilidades y de los valores medios nunca existir sin que el animal llegue a ser
resulta fiable en una escala limitada, si se consciente de ellas. En el animal salvaje, por
aplica a grandes nmerosos resultados se el contrario, al ser utilizadas al limite todas

30
sus facultades y capacidades para medio del cual un animal puede preservar su
complementar las necesidades de la existencia y da continuidad a su raza.
existencia, toda mejora tiene un efecto
inmediato, se ve fortalecida por el
ejercitamiento e incluso debe modificar LA HIPTESIS DE LAMARCK ES MUY
ligeramente, los hbitos y la economa total DIFERENTE DE LA QUE AQU SE ADELANTA.
de la raza. Crea, por as decirlo, un nuevo
La hiptesis de Lamarck que los cambios
animal, un animal de poderes superiores, que
progresivos en las especies se han producido
necesariamente aumentara en nmero y
debido a los intentos de los animales por
sobrevivir a aquellos que sean inferiores a l.
incrementar el desarrollo de sus propios
Tambin en los animales domsticos todas las rganos, modificando su estructura y sus
variaciones tienen la misma oportunidad de hbitos- ha sido refutada repetida y
verse preservadas, y aquellas que haran sin fcilmente por todos los autores que abordan
duda de un animal fuera incapaz de competir la cuestin de las variedades y las especies, y
por su supervivencia no suponen desventaja al parecer se ha dado por sentado que una
alguna en estado domstico. Nuestros cerdos vez hecho esto, la cuestin haba quedado
de rpida engorda, las ovejas de patas cortas, zanjeada. Pero la perspectiva aqu expuesta
las palomas buchonas y los perros falderos hace que esa hiptesis resulte innecesaria, al
jams habran aparecido en la naturaleza, ya demostrar que pueden obtenerse resultados
que en el primer paso hacia estas formas similares por la accin de principios que
inferiores habra llevado a una rpida actan de modo constante en la naturaleza.
extincin de la raza. Y aun menos podran Las poderosas garras retrctiles de las tribus
existir hoy en competencia con sus parientes de los halcones y los gatos no han sido
silvestres. La gran velocidad por escasa producidas ni mejoradas por el deseo de esos
resistencia del caballo de carreras, la torpe animales, sino que entre las diferentes
potencia de los caballos de arrastre, variedades aparecidas en las formas
resultaran ambas intiles en estado natural. anteriores y menos organizadas de estos
Si fueran liberados en las pampas, es grupos siempre sobrevivieron ms tiempo
probable que tales animales se extinguieran aquellos que tenan mayor facilidad para
rpidamente o en circunstancias favorables, aferrar a su presa. Tampoco la jirafa adquiri
tal vez perdieran esas cualidades extremas su cuello largo deseando alcanzar el follaje de
que jamas serian utilizadas, y en el transcurso los arbustos ms altos y estirando el cuello
de unas pocas generaciones revertiran a un para llegar a ellos, sino porque aquellas
tipo comn que habra de ser aquel en el que variedades que aparecieron con un cuello ms
las diversas capacidades y facultades largo que el normal obtuvieron
existieran en una proporcin capaz de adaptar inmediatamente una nueva fuente de
ptimamente al animal para obtener alimento alimentos en el mismo territorio que ocupaban
y seguridad: aquel en el que por medio del sus compaeras de cuello corto, por lo que en
ejercitamiento total de cada parte de su la primera ocasin en que hubo escasez de
organizacin el animal se asegura la comida consiguieron sobrevivir ms aquellas.
supervivencia. Las variedades domesticas, al Incluso los peculiares colores de muchos
volverse silvestres, necesitan retornar a un animales, especialmente insectos, que tanto
tipo similar al tipo silvestre original o se se asemejan al suelo o a las hojas o troncos
extinguen totalmente. sobre los que habitualmente residen, quedan
explicados por el mismo principio, ya que
Vemos pues que no pueden hacerse
aunque en el transcurso de las eras pueden
inferencias acerca del estado natural a partir
haber aparecido variedades de muy diversos
de la observacin de lo que ocurre a las
colores, las razas que por su color estn mejor
variedades en el caso de los animales
adaptadas para ocultarse de sus enemigos
domsticos. Ambas situaciones son tan
inevitablemente sobrevivirn ms tiempo.
opuestas que lo que se aplica a una casi con
Tenemos aqu tambin una causa activa para
seguridad no puede aplicarse a la otra. Los
explicar el equilibrio tan a menudo observado
animales domsticos son anormales,
en la naturaleza, al verse compensada toda
irregulares, artificiales; presentan variedades
deficiencia de una serie de rganos por un
que jamas aparecen ni pueden aparecer en
mayor desarrollo de algunos otros patas
estado natural. Su propia existencia depende
dbiles acompaadas de alas poderosas o la
de los cuidados humanos, hasta tal punto han
velocidad como compensacin de la
llegado a alejarse algunos de ellos de esa
deficiencia de armas defensivas-; as ha
equilibrada proporcin de facultades, de ese
quedado demostrado que las variedades en
autentico equilibrio en la organizacin por
las que aparece una deficiencia no equilibrada
31
no logran sobrevivir mucho tiempo. La
actuacin de este principio es totalmente
similar a la de regulador centrifugo de la
maquina de vapor, que pone freno y corrige
las irregularidades prcticamente antes de
que sean perceptibles. De modo similar,
ninguna deficiencia no compensada puede
alcanzar jamas una magnitud conspicua en el
ritmo animal, ya que se hara notar desde el
primer momento, al hacer difcil la
supervivencia y asegurar prcticamente la
extincin.
Un origen como el aqu defendido se
corresponde tambin con el carcter peculiar
de las modificaciones en forma y estructura
que aparece en los seres organizados; la
multitud de lneas de divergencia a partir de
un tipo central, la creciente eficacia y potencia
de un rgano particular a travs de una
sucesin de especies aliadas y la notable
persistencia de partes sin aparente
importancia tales como el color, la textura del
plumaje y el pelo, la forma de los cuernos o
las crestas, en toda una serie de especies que
difieren considerablemente en caracteres ms
esenciales. Tambin nos suministra una razn
de esa estructura ms especializada que,
segn el profesor Owen, es una caracterstica
de las formas recientes en comparacin con
las formas extintas, y que, evidentemente,
serian el resultado de la modificacin
progresiva de cualquier rgano aplicado a un
fin especifico en la economa del animal.

CONCLUSION.
En nuestra opinin, hemos mostrado que
existe una tendencia en la naturaleza a la
progresin continuada de ciertas clases de
variedades hacia formas cada vez ms
alejadas del tipo original una progresin a la
que no parece necesario asignar limites
definidos-, y que el mismo principio que
produce este resultado en estado natural
explica tambin porque las variedades
domesticas tienen tendencia a revertir al tipo
original. Esta progresin a pasos diminutos,
en diversas direcciones, pero siempre
controlada y equilibrada por las condiciones
necesarias, sin las cuales no puede
preservarse la existencia, puede, en nuestra
opinin, corresponderse con todos los
fenmenos presentes en los seres
organizados, con su extincin y su sucesin en
eras remotas, y con todas las extraordinarias
modificaciones de forma, instintos y hbitos
que exhiben.

32
pueden colectarse en un momento dado en
EL ARCHIPILAGO MALAYO una localidad tropical depender, primero de
la cercana de una gran extensin de selva
BORNEO, EL ORANGUTN.
virgen y, segundo, de la cantidad de rboles
Llegue a Sawak el 1 de noviembre de 1854 y que durante los ltimos meses se hayan
me fui el 25 de enero de 1856. En este lapso cortado y hayan dejado secar en el piso.
resid en muchos lugares diferentes y conoc Durante doce aos que pas colectando en los
bastante a las tribus nativas, los dyak, as trpicos, tanto orientales como occidentales,
como a los malayos de Borneo. nunca goce de tantas ventajas en este sentido
como en las minas de carbn de Simunjon.
En marzo de 1855 decid ir a las minas de
Durante varios meses entre veinte y cincuenta
carbn que comenzaban a explotarse cerca
chinos y dyaks se dedicaron casi
del ro Simunjon, muy estrecho y sinuoso,
exclusivamente a limpiar un gran claro en la
sombreado por las altivas selvas que a veces
selva y a abrir un amplio espacio para el
se cierran casi sobre l. Toda la regin que
ferrocarril que lo unira con el ro Sadong, a
media entre el ro y el mar es un pantano
tres kilmetros de distancia. Adems, se
perfectamente plano y cubiertos de bosques,
establecieron aserraderos en diversos lugares
del cual surgen unas pocas colinas aisladas, al
de la jungla y se derribaron grandes rboles
pie de una de las cuales se ubican las minas.
para hacer vigas y tablones. Un bosque
Desde el desembarcadero hasta la colina se
magnifico se extenda cientos de kilmetros
ha trazado un camino Dyak, que consiste
en todas direcciones, sobre llanuras y
exclusivamente en troncos puestos uno tras
montaas, rocas y pantanos, y llegue all justo
otro. Los nativos descalzos, que llevan
cuando las lluvias comenzaban a menguar y el
pesadas cargas, caminan por ellos con la
sol brillaba ms tiempo cada da, temporada
mayor facilidad, pero para un europeo calzado
que siempre me ha parecido la ms favorable
con botas es un trayecto de lo ms resbaloso,
para la colecta. Los nmerosos claros, lugares
y cuando su atencin se ve atrada
soleados y senderos eran un atractivo para las
constantemente por los diferentes objetos de
avispas y las mariposas; pagaba un centavo
inters que lo rodean, unas cuantas cadas a
por cada insecto que me llevaban, y obtuve
la cinega son casi inevitables. Durante mi
tanto de los dyaks como de los chinos muchas
primer paseo por este camino vi pocos
langostas y fsmidos, al igual que atractivos
insectos y aves, pero pude observar unas
escarabajos.
hermosas orqudeas en flor del genero
coelogyne, grupo que, segn descubr Cuando llegue a las minas, el 14 de marzo,
despus, es muy abundante y caracterstico haba colectado, en los cuatro meses previos,
de esa zona. 320 clases diferentes de escarabajos. En
menos de una quincena duplique este
Como el lugar me result muy adecuado, y
nmero, con promedio de unas 24 especies
me brindaba grandes facilidades para la
nuevas por da. Hubo un da que recolecte 76
recoleccin, me hice construir una casita de
clases distintas, 34 de las cuales eran nuevas
dos habitaciones con una galera. Me quede
para m. Para finales de abril tenia ya ms de
all casi nueve meses, y reun una inmensa
1000 especies, que siguieron acumulndose,
una inmensa coleccin de insectos, a los que
aunque a un ritmo ms lento, de manera que
dedicaba mi atencin primordial, ya que las
en Borneo obtuve un total de 2000 tipos
circunstancias para ello eran especialmente
distintos, todos los cuales, con excepcin de
favorables.
unos cien, fueron colectados en ese lugar, en
En los trpicos una gran proporcin de los una extensin de poco ms de 4 kilmetros
insectos de todos los rdenes, y en especial cuadrados. Los grupos de escarabajos ms
del gran grupo de los escarabajos, depende nmerosos y atractivos fueron los de los
en mayor o menor medida de la vegetacin y longicornios y el de los Rhyncophora, ambos
sobre todo de la madera, la corteza y las comedores de madera. Los primeros que se
hojas en diversos estados de putrefaccin. En caracterizan por su forma graciosa y sus
los bosques vrgenes los insectos estn largas antenas, eran muy nmerosos y
dispersos por un territorio inmenso, en sumaban casi trescientas especies, de las
lugares en los que los rboles se han cado cuales noventa por ciento eran totalmente
por viejos y enfermos o han sucumbido a la nuevas, y muchas resultaban notables por su
furia de las tempestades, y un pequeo claro gran tamao, su extraa forma y su hermosos
pude contener ms rboles cados y en colorido.
descomposicin que 100 kilmetros cuadrados
Mi coleccin de mariposas no era muy grande,
del terreno. La cantidad y la variedad de
pero obtuve algunos insectos raros y muy
escarabajos y de muchos otros insectos que
33
bellos; el ms notable fue el Ornithoptera Uno de mis objetivos fundamentales al
brookeana, que es una de las especies ms instalarme en Simunjon era ver al orangutn
elegantes que se conocen. Esta hermosa (o gran mono hombre de Borneo) en su
criatura tiene alas muy largas y puntiagudas, territorio nativo, estudiar sus hbitos y
casi como las de una polilla esfinge. Es de un obtener buenos ejemplares de las diferentes
negro profundo, con una lnea curva de variedades y especies de ambos sexos y
manchas de un brillante verde metlico que se tantos adultos como jvenes. En todos estos
extiende de punta a punta de las alas; cada objetivos mi xito super mis expectativas, y
mancha tiene la forma exacta de una plumita quiero narrar algunas de mis experiencias en
triangular, y el efecto se asemeja mucho a la caza del orangutn o mias, como lo
una hilera de plumas de las alas de un quetzal llaman los nativos. Y como es un nombre
mexicano, dispuestas sobre terciopelo negro. corto y fcil de pronunciar, y lo usar ms que
Las nicas otras marcas son un ancho collar Simia satyrus u orangutn. Justo una semana
de un vivido escarlata, y unos pocos toques antes de llegar a las minas vi al primer mias.
de un blanco delicado en el borde exterior de Haba salido a colectar insectos, a no ms de
las alas posteriores. cuatrocientos metros de la casa, cuando o un
ruido de las hojas en un rbol prximo y al
Esta especie que era desconocida hasta
levantar las visa, observe a un gran animal de
entonces, y a la que di nombre, era muy rara.
pelo rojizo que se mova lentamente, colgado
Se la vea a veces, volando velozmente en los
por los brazos de las ramas. Fue pasando de
claros y posndose de tanto en tanto en
rbol en rbol hasta que se perdi en la selva,
charcos y lugares lodosos, de modo que solo
tan pantanosa que no pude seguirlo. Esta
logr capturar dos o tres especmenes, pero
forma de avanzar, no obstante, era muy poco
hasta ahora todos han sido machos, y no
usual, y es ms caracterstica de los hilobates
podemos conjeturar como ser la hembra.
que del orangutn. Supongo que ese animal
Uno de los reptiles ms curiosos e
tena alguna peculiaridad, o que la naturaleza
interesantes que encontr en Borneo fue una
de los rboles en ese preciso lugar
gran rana arborcola que me llevo uno de los
determinaba que fuera la manera ms fcil de
trabajadores chinos. Me aseguro que la haba
moverse.
visto descender en diagonal de un alto rbol,
como si volase. Al examinarla vi que tena Unos quince das despus o decir que un mias
dedos muy largos y unidos con una estaba comiendo en un rbol en el pantano
membrana hasta la punta, de modo que prximo a la casa; tom mi escopeta y tuve la
cuando se expandan representaban una suerte de encontrarlo en el mismo lugar. Tan
superficie mucho ms grande que la del pronto como me acerque trat de ocultarse
cuerpo. Las patas delanteras tambin estaban entre el follaje, pero logre dispararle y con el
bordeadas por una membrana y el cuerpo segundo tiro cayo casi muerto, ya que ambas
poda inflarse en forma considerable. El lomo balas lo haban alcanzado. Era un macho a
y las patas eran de un verde resplandeciente medio crecer que escasamente meda un
y muy profundo, la superficie inferior y la cara metro. El 26 de abril haba salido de cacera
interna de los dedos eran amarillas y las con dos dyaks y encontramos otro ms o
membranas interdigitales negras, con rayas menos del mismo tamao. Cay al primer
amarillas. El cuerpo media unos diez disparo, pero no pareca seriamente herido y
centmetros de largo, mientras que las de inmediato trepo al rbol ms prximo;
membranas de las patas raseras, al volv a disparar y cay de nuevo, con un brazo
expandirse por entero, cubran cada una roto y una herida en el cuerpo. Los dos dyaks
superficie de diez centmetros de lado. Como corrieron hacia l y lo tomaron por las manos
los extremos de los dedos tienen discos de mientras que me decan que cortara una rama
adhesin, lo que demuestra que se trata de para atarlo. Pero aunque tena un brazo roto y
una verdadera rana arborcola, es difcil estaba a medio crecer, era demasiado fuerte
imaginar que esa inmensa membrana de las para esos jvenes salvajes, a los cuales, pese
patas solo tenga por propsito nadar, y se a todos sus esfuerzos, jalaba hacia la boca,
vuelve ms creble el relato del chino que dijo hasta que tuvieron que soltarlo para no sufrir
verla bajar volando del rbol. Creo que es el serias mordeduras. El animal comenz a
primer caso conocido de rana voladora, y es trepar nuevamente el rbol y para evitar ms
muy interesante para los darwinianos, ya que problemas, le met una bala en el corazn.
muestra que se ha aprovechado la variabilidad
de los dedos, modificados ya para nadar y
para adherirse al trepar, a fin de permitir que
una especie emparentada se arroje por el aire
como lagarto volador.
34
puede levantar a voluntad esas plumas, y
LAS ISLAS ARU. EL VIAJE Y MI RESIDENCIA
extenderlas como un par de elegantes
EN EL INTERIOR.
abanicos cuando eleva las alas. Pero ste no
Estuve en las islas Aru de marzo a mayo de es su nico ornamento. Las dos plumas
1857. Uno de mis primeros objetivos fue medias de cola tienen la forma de delgados
preguntar por la gente que acostumbre cazar alambres de unos 13 centmetros de largo,
las aves del paraso. Vivan a cierta distancia, que divergen en una hermosa curva doble.
en la selva y mandaron a un hombre a Alrededor de un centmetro, en el extremo de
buscarlos. Cuando llegaron hablamos por este alambre, muestra plumas solo por el lado
mediacin del orang-kaya, el jefe de la tribu, externo; Es de un hermoso verde metlico y
quien acto como interprete; Dijeron que se curva en espiral hacia adentro, con lo que
crean poder conseguir algunas aves. Me forma un par de elegantes botones
explicaron que las cazaban con arcos y resplandecientes que cuelgan debajo del
flechas, y que estas tenan en el extremo una cuerpo. Estos dos ornamentos, los abanicos
punta cnica de madera, del tamao de una de pecho y las plumas espiraladas de la cola,
taza, para matar a los pjaros por la violencia son algo totalmente nicos, y no se encuentra
del impacto, sin lastimarlos ni derramar en ninguna otra de las ocho mil especies de
sangre. Los rboles a los que acuden las aves aves que, segn sabemos, existen en el
del paraso son muy altos y frondosos, por lo mundo; combinados con el plumaje ms
que es necesario levantar un pequeo refugio exquisitamente bello, hacen de este pjaro
de hojas entre las ramas, a la cual trepa el una de las criaturas ms encantadoras que
cazador antes de que salga el sol. nos ofrece la naturaleza. Mis raptos de
admiracin y deleite le resultaban divertidos a
Se queda all todo el da y cuando se posa un
mi anfitrin de Aru, para el cual en burong
pjaro es casi seguro que lo atrapan. Esa
reja como para nosotros un gorrin o un
misma noche los cazadores volvieron a sus
tordo. Se haba cumplido as uno de los
casas y nunca volv a verlos; luego supe que
objetivos de mi viaje al Lejano Oriente. Haba
en esa poca del ao no se podan obtener
obtenido un ejemplar del ave real del paraso
aves de buen plumaje.
(Paradisea regia), descrito por el Linn a
Los dos o tres primeros das fueron muy partir de pieles mutiladas y conservadas por
hmedos y solo consegu unos cuantos los nativos. Sabia que muy pocos europeos
insectos y aves, pero por fin, cuando estaba haban podido contemplar ese perfecto
empezando a desesperar un da regreso mi organismo que yo observaba, y que en Europa
mozo Badern con un ejemplar que me se le conoca muy mal. Las emociones que se
recompenso por los meses de demoras y despiertan en la mente de un naturalista que
expectativas. Era un ave pequea, poco durante largo tiempo ha deseado ver el ser
mayor que un mirlo. La mayor parte de su que solo conoce por descripciones, dibujos o
plumaje era de un intenso rojo cinabrio, con pieles y plumas en mal estado de
un resplandor como hilos de vidrio. Las conservacin, sobre todo cuando se trata de
plumas de la cabeza eran cortas y un ser de hermosura y rareza extraordinarias,
aterciopeladas, en tonos de naranja intenso. solo pueden expresarse plenamente si se
Del pecho para abajo era de un blanco puro, posee la facultad de la poesa. La isla remota
con la suavidad y el brillo de la seda; una en la que me encontraba, en un mar casi
banda de un oscuro verde metlico nunca visitado, lejos de las rutas martimas;
atravesaba del pecho y separaba el blanco del el lujurioso y salvaje bosque tropical, que se
rojo de la garganta. Encima de cada ojo haba extenda por doquier en torno a m; los rudos
una mancha redonda del mismo verde salvajes que me rodeaban... todo contribua a
metlico; el pico era amarillo, y las patas y las emociones que experimente al contemplar
piernas eran de un bello azul cobalto, que ese ser de belleza.
contrastaba marcadamente con todas las
Despus de obtener la primera ave real, me
dems partes del cuerpo. Por la disposicin de
interne en la selva con mis hombres y no solo
los colores y la textura del plumaje ese
conseguimos otra, tambin con un plumaje
pajarito era una joya de primera, y sin
perfecto, sino que pude ver algo de sus
embargo esa no representaba ms que la
hbitos y de los de la especie ms grande.
mitad de su extraa hermosura. A cada lado
Frecuenta los rboles bajos los bosques
del pecho, ocultos normalmente debajo de las
menos densos y es muy activa; vuela con
alas, brotaban unos mechonsitos de plumas
fuerza y brinca o vuela continuamente de
grisceas de unos cinco centmetros de largo;
rama en rama. Se alimenta de unas frutas del
cada uno de ellos terminaba en una ancha
tamao de una cereza y de hueso duro, y
franja de un verde esmeralda intenso. El ave
agita las alas elevando los hermosos abanicos
35
que adornan su pecho. Los nativos lo llaman la profunda muesca de la mandbula superior,
gobi-gobi. Un da me encontr debajo de un vuelve a tomar la nuez, que no puede resbalar
rbol donde se reuna cierto nmero de aves contra el tejido elstico de la hoja; coloca el
gigantes del paraso, pero estaban muy borde de la mandbula inferior en la ranura y
arriba, en lo ms espeso del follaje y volaban con un poderoso esfuerzo, arranca un pedazo
y saltaban sin cesar, de manera que no pude de cscara. Se pasa otra vez la nuez a la pata,
verlas bien. Por fin cac una, pero era un inserta en ella la punta larga y aguzada del
ejemplar joven, todo de un intenso color pico y va extrayendo la carne, trocito a
chocolate, y no tena la garganta verde trocito, con la lengua. De esta manera, cada
metlica ni las plumas amarillas de las aves detalle de la forma y la estructura del
adultas. Todos los que haba visto eran extraordinario pico de esta ave parece tener
parecidos y los nativos me dijeron que tenan su propio uso, y es fcil suponer que las
que pasar otros dos meses para que pudiese cacatas negras han logrado competir con sus
encontrar especmenes con todo su plumaje. similares blancas, ms activas y nmerosas,
Me quedaba la esperanza de conseguir gracias a su capacidad de subsistir con un tipo
alguno. Tienen una voz extraordinaria. Muy de alimentos que ningn otra ave lora extraer
temprano, antes de que salga el sol, omos un de la ptrea cscara.
sonoro gritero que resuena en toda la selva y
cambia constantemente de direccin. Es el
ave gigante del paraso que va a buscar su
desayuno.
Me llevaron una cacata, la primera de este
tipo que haya visto, un verdadero trofeo.
Tiene un cuerpo bastante pequeo y dbil,
largas patas endebles, grandes alas y una
cabeza enormemente desarrollada, adornada
con una cresta magnifica y armada con un
pico encorvado y agudo de fuerza y tamao
enormes. El plumaje es todo negro, pero esta
cubierto por esa extraa secrecin polvorosa y
blanca caracterstica de las cacatas. Tiene las
mejillas desnudas y de un intenso color rojo
sangre. En lugar del grito spero de las
cacatas blancas produce una especie de un
silbido lastimero. La lengua es un rgano
extrao, un delgado cilindro carnoso de color
rojo oscuro, que termina en una placa crnea
negra, ranurada y algo prensil. Habita en la
parte baja de la selva; se la ve sola o s
acaso, en grupos de dos o tres aves. Vuela
lenta y silenciosamente, una herida bastante
leve puede matarla. Se alimenta de diversa
frutas y semillas, pero parece muy aficionada
a la nuez de Canarium commune, abundante
en las islas en las que se encuentra esta ave.
La forma en que se extrae las semillas
muestra una correlacin de estructura y
hbitos que indicara que esa nuez constituye
su alimento fundamental. La cascara de la
nuez es tan dura que solo un pesado martillo
puede romperla; es ms o menos triangular y
su exterior es muy liso. La forma en la que
cacata la abre resulta muy curiosa. La
sostiene por un extremo y mantenindola
firme con la presin de la lengua, con
movimiento lateral de la filosa mandbula
inferior va aserrando una ranura.
Despus sostiene la nuez con la pata, arranca
con el pico un trozo de hoja, que mantiene en

36
LA EVOLUCIN Fueron los naturalistas y filsofos de la
lustracin en el siglo XVIII, y los gelogos y
INTRODUCCION GENERAL A ESTE NMERO bilogos del siglo XIX, quienes tuvieron que
EXTRAORDINARIO, EDICADO A LA HISTORIA empezar a extender la dimensin temporal del
DE LA VIDA SOBRE LA TIERRA A LA LUZ DE mundo. En 174 el conde Buffon, naturalista
LA TEORIA SINTETICA DE LA EVOLUCION A francs, fue el primero en emprender el
TRAVS DE LA SELECCIN NATURAL. calculo de la edad de la tierra. Estim que
tenia 70.000 aos por lo menos (y sugiri, en
(ERNEST MAYR)
sus notas no publicadas, una edad de hasta
El cambio que ms influyo sobre la visin que unos 500.000 aos). Immanuel Kant fue
el hombre tenia del mundo, de la naturaleza mucho ms lejos en su cosmogona (1775),
viviente y de s mismo, se produjo con la en la que hablaba de millones e incluso de
introduccin, que duro unos 100 aos y se centenares de millones de aos. Esta claro
inicio en el siglo XVIII, de la propia idea de que, tanto Buffon como Kant, conceban un
cambio, de cambios a lo largo de extensos universo fsico que haba evolucionado.
periodos de tiempo, en una palabra, de la
Evolucin implica cambio con continuidad,
evolucin. La visin que el hombre tiene del
normalmente con un componente direccional.
mundo hoy da esta dominada por la certeza
La evolucin biolgica se define mejor como
de que el universo, las estrellas, la tierra y
cambio en la diversidad y adaptacin de las
todos los seres vivos han evolucionados a
poblaciones de organismos. La primera teora
travs de una larga historia que no estuvo
coherente de la evolucin la propuso, en
ordenada de antemano ni programada, una
1809, el naturalista y filosofo francs Jean
historia de cambio gradual y continuo,
Baptiste de Lamarck, quien centr su atencin
moldeada por procesos naturales ms o
en el proceso de cambio a lo largo del tiempo,
menos direccionales, que concuerdan con las
es decir, en lo que pareca una progresin de
leyes de la fsica. La evolucin csmica y la
la naturaleza desde los organismos visibles
evolucin biolgica tienen todo esto en
ms pequeos hasta los animales y plantas
comn. Sin embargo, la evolucin biolgica
ms complejos y casi perfectos, y por tanto,
presenta diferencias fundamentales con
hasta del hombre. Para explicar el curso
respecto a la evolucin csmica en nmerosos
particular de la evolucin, Lamarck invoco
aspectos. As, la evolucin biolgica es ms
cuatro principio: la existencia de los
compleja que la csmica, y los sistemas
organismos de un impulso interno hacia la
vivientes, que son los productos de la
perfeccin; la capacidad de los organismos
primera, mucho ms complejos que con
para adaptarse a las circunstancias, es
cualquier sistema no vivo; otras diferencias
decir, al ambiente; el hecho frecuente de la
irn quedando de manifiesto a lo largo de este
generacin espontanea; y la herencia de los
artculo. Este nmero de investigacin y
caracteres o rasgos adquiridos. La creencia de
ciencia trata del origen, la historia y las
que los caracteres adquiridos son hereditarios,
interrelaciones de los sistemas vivientes. Tal
error por el que principalmente se recuerda a
como presentan a la luz de la teora general
Lamarck, no la introdujo l. Se trataba de una
de la vida, comnmente aceptada: la teora de
creencia universal en su poca, firmemente
la evolucin por medio de la seleccin natural;
arraigada en la cultura popular (expresin de
propuesta hace ms de 100 aos por Charles
la cual es, por ejemplo, la historia bblica de
Darwin y posteriormente modicada y
Jacob y la divisin del ganado rayado y
explicada por la ciencia de la gentica, y que
moteado). La creencia continu persistiendo.
sigue siendo en la actualidad el principio
Darwin, por ejemplo, asumi que el uso o
organizador de la biologa.
desuso de una estructura por parte de una
Los mitos de los pueblos primitivos y de la generacin poda reflejarse en la generacin
mayora de las religiones acerca de la creacin siguiente, lo mismo pensaron nmerosos
tenan en comn un concepto esencialmente evolucionistas hasta finales de siglo, en el que
esttico de un mundo que, una vez creado, no bilogo alemn August Weismann demostr la
haba cambiado, y que adems no llevaba imposibilidad, o por lo menos la
mucho tiempo de existencia. El clculo del improbabilidad, de la herencia de los
obispo Ussher en el siglo XVII, segn el cual caracteres adquiridos. Las suposiciones de
el mundo haba sido creado en el ao 4004 a. Lamarck acerca de la tendencia a la perfeccin
C., es digno de mencin aunque solo sea por y sobre la frecuente generacin espontanea,
su equivocada precisin, en una poca en que tampoco se vieron confirmadas, pero tena
la duracin de la historia estaba todava razn al reconocer que buena parte de la
limitada por el alcance reducido de los evolucin es, tal como se llama ahora,
testimonios escritos y de la propia tradicin. adaptativa. Adems, Lamarck entenda que
37
solo era posible explicar la gran diversidad de biotas, tal como refleja el registro fsil,
organismos vivientes si se aceptaba el cambian con el tiempo; cuanto ms antiguas
postulado de que la tierra tena una gran son, ms diferenciadas se nos presentan con
antigedad, y que la evolucin era un proceso respeto a los organismos vivos. Al contemplar
gradual. la naturaleza viviente se observan fenmenos
que carecen de sentido a no ser que se
El principal inters de Lamarck lo constitua la
interpreten en el marco de la evolucin. El
evolucin en su dimensin temporal: la
segundo concepto lamarckiano que asumi
evolucin vertical, por as decirlo. Darwin, por
Darwin era el postulado de que el proceso de
el contrario, estuvo inicialmente intrigado por
la evolucin es gradual y continuo; y que no
el problema del origen de la diversidad, y ms
consiste en saltos discontinuos o cambios
especficamente por el origen de la diversidad,
sbitos.
y ms especficamente por el origen de las
especies a travs de la diversificacin en una Los otros dos postulados principales de
dimensin geogrfica, esto es, por la Darwin encerraban, en sus grandes lneas,
evolucin horizontal. Como es bien sabido, ideas nuevas. Uno era postulado de la
este inters por la diversificacin y la comunidad de descendencia. Para Lamarck,
especiacin despert durante su viaje cada organismo o grupo de organismos
alrededor del mundo, de cinco aos de representaba una lnea evolutiva
duracin, como naturalista a bordo del H.M.S. independiente que haba tenido principio en la
Beagle. As, en las islas galpagos vio que generacin espontanea y se haba esforzado
cada isla tena su propia forma de tortuga, de en constante tendencia a la perfeccin.
cercion y de pinzn. Las diversas formas, Darwin, por el contrario, postulaba que los
aunque estaban muy estrechamente organismos semejantes estaban
relacionadas, eran completamente distintas. emparentados, y descendan de un
Al sopesar sus observaciones, de retorno ya antepasado comn. Afirmaba que todos los
en Inglaterra, Darwin lleg a la conclusin de mamferos haban derivado e una especie
que la poblacin de cada isla constitua una ancestral, que todos los insectos tenan un
especie incipiente y, con ello, a la idea de antepasado comn, y que, en definitiva, tal
transmutacin o evolucin de las especies. era lo que ocurra entre todos los dems
En 1838, concibi el mecanismo que podra organismos de cualquier grupo. Lo que de
explicar la evolucin: la seleccin natural. hecho implicaba que los organismos vivientes
Despus de muchos aos de observacin y podan remontarse hasta un origen nico de la
experimentacin, con amplio conocimientos vida.
de geologa, zoologa y otras materias,
Hubo muchas personas que consideraron un
adquiridos tras muchas horas de lectura,
insulto imperdonable a la raza humana la
Darwin anuncio, en 1858, un esbozo de su
inclusin, por parte de Darwin, del hombre de
teora sobre la evoluciona travs de la
la comunidad de descendencia de los
seleccin natural, en una comunicacin
mamferos; Ello provoc un aluvin de
presentada a la Linnean Socity de Londres.
propuestas. Pero la idea de la comunidad de
Alfred Russel Wallace, un joven naturalista
descendencia tenia un poder explicativo tan
ingles que se hallaba realizando trabajos de
enorme que, casi inmediatamente, fue
campo en las Indias Orientales, haba llegado
adoptada por la mayora de los bilogos. Daba
a su vez, a la idea de seleccin natural, y
cuenta tanto de la jerarquizacin linneana de
haba plasmado sus ideas en un manuscrito
las caractersticas taxonmicas como del
que envo por correo a Darwin: su
hecho, revelado por la anatoma comparada,
comunicacin se ley en la misma sesin que
de que podan asignarse todos los organismos
el informe de Darwin. La teora completa de
a un nmero limitado de tipos morfolgicos.
Darwin, reforzada con innumerables
observaciones personales y cuidadosamente La cuarta subteria de Darwin, la de la
argumentada, se publico el 24 de noviembre seleccin natural, constitua la clave para
de 1859 en On the Origin of Species (el interpretar su amplio esquema. El cambio
origen de las especies). El amplio esquema evolutivo, deca Darwin, no es el resultado de
aclaratorio constaba de varias subteorias o algun misterioso impulso lamarckiano, ni una
postulados, de las que sealare las que, a mi simple cuestin de azar, sino el resultado de
juicio, constituyen las cuatro principales. Dos la seleccin. La seleccin es un proceso que
de ellas concuerdan con el modo de pensar de consta de dos fases, la primera etapa de las
Lamarck: la primera es el postulado de que el cuales es la produccin de variabilidad. En
mundo no es esttico, sino que evoluciona; cada generacin, segn Darwin, se genera
las especies cambian continuamente, se una enorme cantidad de variabilidad: Darwin
originaba unas y se extinguen otras. Las no conoca el origen de esta variacin, que no
38
se esclarecera hasta despus de la aparicin Desde la poca de Platon el punto de vista
de la gentica como ciencia. Todo lo que tenia dominante haba sido lo que el filsofo Karl
era un conocimiento emprico de la reserva, Popper denomino esencialismo: segn dicha
aparentemente inagotable, de grandes y teora el mundo estara integrado por un
pequeas diferencias intraespecficas. nmero limitado de esencias invaginares (las
ideas de Platn). De las que las
La segunda etapa es la seleccin a travs de
manifestaciones variables del mundo visible
la supervivencia en la lucha por la existencia.
serian meros reflejos incompletos e
En la mayora de especies animales y
imprecisos. Desde este punto de vista solo
vegetales, una sola pareja de progenitores
podra producirse un autentico cambio a
llega a procrear millares, sino millones, de
travs del origen de una nueva esencia, ya
descendientes. La lectura de Thomas Malthus
fuera por creacin o mediante un salto
revel a Darwin que solamente muy pocos de
espontaneo (mutacin).
ellos podan sobrevivir. Qu descendientes
tienen una probabilidad mayor de sobrevivir? Las clases de objetos fsicos estaban
Serian aquellos individuas que presentaran la compuestas por entidades idnticas, y las
combinacin de caracteres ms idnea para constantes fsicas eran invaginares bajo
hacer frente al ambiente, entendiendo por tal condiciones idnticas, por lo que (en el siglo
el clima, los competidores y los enemigos; XIX) no exista conflicto entre las matemticas
ellos tendran una probabilidad mayor de o las ciencias fsicas y la filosofa esencialista.
sobrevivir, reproducirse y dejar
La biologa requera una filosofa distinta. Los
descendientes, y sus caracteres pasaran, por
organismos vivientes se caracterizan por la
tanto, al siguiente ciclo de seleccin. La idea
singularidad; cualquier poblacin de
de un mundo en evolucin, que sustitua a la
organismos consta de individuos nicos y
de un mundo en evolucin, que sustitua a la
distintos. Desde un punto de vista
de un mundo esttico, la aceptaron casi sin
poblacional, los valores medios son
excepciones todos los cientficos serios,
abstracciones; solo tienen la realidad las
incluso antes de la muerte de Darwin,
variantes individuales. La importancia de la
ocurrida en 1882; quienes aceptaban la
poblacin reside en constituir un acervo de
evolucin, aceptaron tambin la idea de
variaciones (un acervo gnico, en el lenguaje
comunidad de descendencia (aunque algunos
de la gentica). La perspectiva poblacional
de ellos insistieron en excluir al hombre de
hace posible la evolucin gradual; enfoque
este linaje comn). Sin embargo, los otros dos
que es el que hoy domina todos los aspectos
postulados de Darwin corrieron una suerte
de la teora de la evolucin.
muy distinta, pues fueron dura y agriamente
combatidos por un elevado nmero de El segundo avance que obligara a abandonar
estudiosos y eruditos durante los 50-80 aos el saltacionismo fue el descubrimiento de la
siguientes. inmensa variabilidad de las poblaciones y el
reconocimiento de que una gran variedad de
Uno de estos postulados era la idea de
factores genticos discontinuos pueden
gradualismo. Ni siquiera T.H. Huxley, a quien
manifestarse en una variacin continua del
se le llamara el bulldog de Darwin por su
organismo, siempre que haya suficiente
vigorosa actitud como abanderado de la
nmero de los mismos y que las
mayora de puntos de la nueva teora, acepta
discontinuidades entre ellos sean lo bastante
el origen gradual de los tipos superiores ni de
pequeas. El tercer avance fue la
las nuevas especies: Huxley, por su parte
demostracin que hicieron los naturalistas de
propugnaba un origen saltacional. El
que los procesos de la evolucin gradual son
saltacionismo se hizo popular tambin entre
totalmente capaces de explicar el origen de
los bilogos de la categora de Hugo de Vries,
discontinuidades, tales como nuevas especies
uno de los redescubridores de las leyes de la
y nuevos tipos y el origen de innovaciones
herencia de Gregor Mendel. En 1901, De Vries
evolutivas tales como las alas de las aves o
propuso una teora segn la cual nuevas
los pulmones de los vertebrados.
especies se originaban por mutacin. Todava
en 19040 el gentico Rchard B.G. La otra idea de Darwin a la que se resistieron
Goldschimidt defenda las mutaciones durante mucho tiempo la mayora de los
sistemticas como mecanismo de explicacin bilogos y filsofos fue la seleccin natural. Al
del origen de los nuevos tipos superiores. Con principio, muchos la haban rechazado porque
el tiempo se desarrollaron tres avances que no era determinista y, por tanto predictiva, en
dieron al traste con las teoras saltacionistas. la lnea de la ciencia del siglo XIX. Cmo
Fue uno la adopcin gradual de una nueva poda una ley natural, cual la seleccin
actitud hacia el mundo fsico y su variabilidad. natural, ser enteramente una cuestin de

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azar? Otros atacaron su materialismo craso. progresin evolutiva hasta las plantas y
En el siglo XIX atribuir la armona del mundo animales superiores, incluido el hombre,
viviente resultado arbitrario de la seleccin desde el origen de la vida hace entre tres y
natural era socavar el argumento del cuatro mil millones de aos? De que manera
proyecto de los telogos naturales, segn el puede la seleccin natural explicarnos
cual la existencia de un Creador podra solamente la supervivencia diferencial y los
inferirse de la belleza del proyecto de sus cambios adaptativos intraespecificos, sino
obras. Quienes rechazaron la seleccin natural tambin la aparicin de nuevas especies,
desde un punto de vista religioso o filosfico, diversamente adaptadas? De nuevo fue
o simplemente debido a que les pareca un Darwin quien sugiri la respuesta adecuada.
proceso excesivamente azaroso como para Un organismo compite no solo con otros
explicar la continuidad de la evolucin, organismos de la misma especie, sino tambin
postularon durante muchos aos otras con individuos de otras especies. Una nueva
alternativas con nombre tales como aspiracin o mejora fisiolgica general
ortognesis, nomognisis, aristognesis o el convertir al individuo y a sus descendientes
punto omega de Teilhard, todas ellas en competidores interespecificos ms fuertes,
basadas en una tendencia interna o impulso y, por tanto, contribuir a la diversificacin y a
hacia la perfeccin o el progreso. Todas estas la especializacin. Dicha especializacin
teoras eran finalistas: postulaban algn tipo conduce a menudo a un callejn sin salida,
de teologa csmica, de propsito o programa. como es, por ejemplo, el caso de la
adaptacin a la vida caverncola o en aguas
Los defensores de las teoras teleologcas,
termales. Sin embargo, muchas
pese a todos sus esfuerzos, han sido
especializaciones, sobre todo aquellas que se
incapaces de encontrar ningn mecanismo
adquirieron al principio de la historia
(excepto los sobrenaturales) que pueda
evolutiva, abrieron niveles completamente
explicar el finalismo que postulan. Hoy en da,
nuevos de radiacin adaptativa. Estos iban
la posibilidad de que pueda existir algn
desde la invencin de las membranas y de un
mecanismo de este tipo esta totalmente
ncleo celular organizado [vase, ms
descartada, merced a los hallazgos de la
adelante, La evolucin de las clulas
biologa molecular. Tal como sealo Jacques
primitivas por J. William Shopf] y la
Monod con particular nfasis, el material
agregacin de clulas para formar organismos
gentico es constante; solo puede cambiar por
pluricelulares, hasta la aparicin de sistemas
medio de mutacin. Las pruebas aportadas
nerviosos centrales altamente desarrollados y
por la paleontologa han contribuido tambin a
la invencin del cuidado prolongado de la
rebatir las teoras finalistas, como ha
prole.
demostrado claramente George Gaylord
Simpson. Cuando se estudia detenidamente la La evolucin, como Simpson puso de
tenencia evolutiva de un carcter, por ejemplo manifiesto, es oportunista en extremo:
la tendencia hacia un mayor tamao del favorece cualquier variacin que confiera al
cuerpo o de los dientes, dicha tendencia individuo una ventaja en la competencia con
resulta incoherente, ya que cambia de los dems miembros de su poblacin o sobre
direccin repetidamente, y, a veces, incluso individuos de otras especies. A lo largo de
se invierte. La frecuencia de extincin en cada miles de millones de aos este proceso ha
periodo geolgico es otro argumento poderoso venido funcionando automticamente,
contra cualquier tendencia finalista hacia la impulsando lo que nosotros llamamos proceso
perfeccin. evolutivo. Ningn programa controlaba o
diriga esta progresin; ha sido el resultado de
No es difcil rebatir la objecin al supuesto
la decisin momentnea de la seleccin
componente aleatorio de la seleccin natural.
natural. El desconocimiento de Darwin en lo
El proceso no es, en absoluto, cuestin de
concerniente al origen de la variabilidad
puro azar. Aunque surgen variaciones por
gentica. Que constituye la materia prima
procesos aleatorios, se clasifican dentro de la
para la seleccin natural, dejo un gran vaco
segunda etapa del proceso: la seleccin por la
en su argumentacin; dicha laguna quedara
supervivencia que es, en gran medida, un
subsanada por la ciencia de la gentica. En
factor antiazar. Y si tambin es cierto que
1865, Mendel descubri que los factores que
parte de la evolucin es resultado del azar, en
transmiten la informacin hereditaria son
la actualidad sabemos que los procesos fsicos
unidades discretas transmitidas a la
presentan, en general, un componente
descendencia por cada progenitor, unidades
probabilistico mucho mayor de lo que se
que se preservan puras y se mezclan de
reconoca hace 100 aos. A pesar de ello.
nuevo en cada generacin. Darwin no lleg a
Puede la seleccin natural explicar la larga
conocer nunca los hallazgos de Mendel,
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ignorados durante mucho tiempo hasta el biolgico y, de manera partcula, en biologa
redescubrimiento de los mismos en 1900. molecular en etologa y ecologa.
Hoy sabemos que el Adn del ncleo celular A los filsofos y los fsicos, y al mismo hombre
esta organizado en nmeros genes que se de la calle, les sigue constando entender la
autorreplican (unidades hereditarias moderna teora de la evolucin orgnica a
mendelinas). Los cuales pueden mutar para travs de la seleccin natural. A riesgo de
formar alelos distintos, o formas alternativas. repetir algunos puntos que ya he tratado en
Existen genes estructurales, que codifican la su contexto histrico, permtaseme subrayar
informacin para la sntesis de protenas los rasgos especiales de la teora en boga,
especficas, y genes reguladores, que activan prestando particular atencin a aquello que se
y desactivan a los genes estructurales. Un gen distingue a la evolucin csmica y de otros
estructural mutado puede codificar para una procesos tratados por fsicos. La evolucin a
protena variante, comportando un carcter travs de la seleccin natural es un proceso
variante. Los genes se disponen en los (vuelvo a repetirme) leccin. Esa constelacin
cromosomas ordenadamente y pueden de presiones cambia con las estaciones, a lo
recombinarse entre s durante el proceso largo de los aos y de un sitio geogrfico a
celular de la meiosis, que precede a la otro.
formacin de clulas y germinales en las
La segunda fase de la seleccin natural, la
especies dotadas de reproduccin sexual. La
seleccin propiamente dicha, constituye un
diversidad de genotipos (dotaciones
principio intrnseco de regulacin. En una
completas de genes) que pueden producirse
poblacin compuesta de miles o millones de
durante la meiosis es tan elevada que rebasa
individualidades, ciertos individuos tendrn
casi lo inimaginable; gran parte de esa
dotaciones gnicas mejor dispuestas para
diversidad se conserva en las poblaciones a
hacer frente al conjunto de presiones
pesar de la seleccin natural.
ecolgicas dominantes. Esos individuos
Por extrao que nos parezca, los primeros poseern, estadsticamente hablando, una
seguidores de Mendel no aceptaron la teora probabilidad de supervivencia y de
de la seleccin natural. Eran esencialistas y procreacin mayor que el resto de los
saltacionistas, que vean en la mutacin la miembros que componen la poblacin.
fuerza impulsora verosmil de la evolucin. El
Esta segunda fase de la seleccin natural
panorama empez a cambiar con el desarrollo
determina la direccin del proceso evolutivo,
de la gentica de poblaciones en la dcada de
al aumentar la frecuencia de los genes y
1920. Y, a lo largo de las dos dcadas
constelaciones de genes adaptados a un
subsiguientes, se llegara a una sntesis, que
tiempo y lugar determinados, al aumentar la
se expreso y comento ampliamente a travs
eficacia biolgica, al promover la
de los libros escritos por Theodosius
especializacin y al dar origen a radiaciones
Dobzhansky, Julian Huxley, Bernhard Rensch,
adaptativas y a todo lo que, de u modo
Simpson G.Ledyard Stebbins y el autor de
impreciso, se denomina progreso evolutivo.
esta introduccin. La nueva teora sinttica
de la evolucin ampliada por Darwin a la luz Con otras palabras, la evolucin por seleccin
de la teora cromosomica de la herencia, de la no es ni un fenmeno fortuito ni tampoco un
gentica de poblaciones, la idea biolgica de fenmeno determinstico, sino un proceso
especie y otras nociones de biologa y bifsico que combina las ventajas de uno y
paleontologa. La nueva sntesis se caracterizo otro. Como escribiera el pionero de la gentica
por el rechazo total de la herencia de los de poblaciones Sewall Wright: El proceso
caracteres adquiridos, un nfasis en la darwiniano de continua interrelacin entre un
condicin gradual de la evolucin y el proceso aleatorio y otro selectivo no es un
reconocimiento de la importancia decisiva de camino medio entre el puro azar y el
la eleccin natural. determinismo absoluto, sino una va de
consecuencias entera y cualitativamente
La comprensin de los procesos evolutivos,
diferentes de la de ambos.
lograda gracias a la teora sinttica, tuvo una
profunda resonancia en toda la biologa. Hizo No me consta que ningn darwinista cuestione
comprender que cualquier problema biolgico el hecho de que los procesos de la evolucin
plantea una cuestin evolutiva; que, con orgnica sean coherentes con las leyes de la
respecto a cualquier estructura, funcin o ciencias fsicas; pero carece de sentido
proceso biolgico, es lcito preguntarse Por afirmar que la evolucin biolgica se reduce
qu est ah? Qu ventaja selectiva tenia a las leyes de la fsica. La evolucin biolgica
cuando se adquiri? Preguntas todas de resulta de procesos especficos que actan
enorme incidencia de cualquier sector sobre sistemas especficos, y cuya explicacin
41
solo tiene razn de ser a nivel de complejidad origen de grupos taxonmicos superiores, es
de tales procesos y tales sistemas. Y la teora un tipo de genes ms importante que el otro?
clsica de la evolucin tampoco ha reducido a (Por ejemplo, los genes estructurales del
una teora molecular de la evolucin, opinin chimpanc y del hombre son notablemente
que se funda en ciertas definiciones parecidos; sern entonces los genes
reduccionistas de la evolucin del tipo de la reguladores los responsables de la mayora de
siguiente cambio en las frecuencias gnicas las diferencias entre el chimpanc y el
de poblaciones naturales. Esa definicin hombre?) Hay tal vez, otros tipos de genes?
reduccionista omite los aspectos cruciales de
El problema que ms caro le era a Darwin, el
la evolucin: cambios en la diversidad y en la
de la multiplicacin de las especies vuelve a
adaptacin. (En cierta ocasin le di un terrn
ser objeto de investigacin. En ciertos grupos
de azcar a un mapache en el zoo. Se lo llevo
de organismos. Como el de las aves por
corriendo a la pila de agua y lo lavo
ejemplo, las nuevas especies parecen
vigorosamente, hasta que se deshizo por
originarse exclusivamente por especiacin
completo. Ningn sistema complejo debera
geogrfica: a travs de la reestructuracin
eliminarse hasta el punto de no dejar nada
gentica de poblaciones que se hallaban
valido del mismo.
aisladas del resto de la especie, en una isla
Una vez alcanzada la nueva sntesis en las por ejemplo. En las planta y en otros grupos
dcadas de 1930 y 1940, algunos animales, muy pocos por cierto, ocurre un tipo
discrepantes de la evolucin se preguntaron si distinto de especiacin por poliploidia
no haba llegado ya la hora final de la (duplicacin de la dotacin cromosmica), ya
investigacin en ese sentido, y si no se haba que los individuos poliploides quedan
respondido ya a todas las cuestiones. La inmediatamente aislados, desde el punto de
contestacin a ambas preguntas es vista reproductor, de sus progenitores. Un
rotundamente no; segn queda puesto de tercer tipo de especiacin es el llamado
manifiesto en el aumento exponencial del especiacin simptrica, que se observa en
nmero de publicaciones sobre biologa parsitos o en insectos adaptados a vivir
evolutiva. Mencionare algunos problemas que sobre un planta husped determinada. Puede
suelen concentrar el inters de los suceder que una nueva especie husped sea
investigadores en ese campo. colonizada accidentalmente, y que los
descendientes de los inmigrantes, ayudados
Uno de los temas de mayor dedicacin
quiz por cierta combinacin favorable de sus
investigadora es la funcin del azar. Ya en
genes, lleguen a constituir una colonia
1871 se haba sugerido que quiz solo del
prospera. En este caso existir una fuerte
cambio evolutivo se debiera a la seleccin, en
seleccin de los genes que favorezcan la
tanto que la porcin destacada restante, sin
reproduccin con otros individuos que vivan
casi todo el cambio, obedeciera a la variacin
sobre la nueva especie husped, de suerte
accidental, a lo que ahora conocemos por
que las condiciones favorezcan el desarrollo
mutaciones neutras. Esta insinuacin se ha
de una nueva raza adaptada al nuevo husped
venido repitiendo muchas veces desde
y, con el tiempo, a una nueva especie que sea
entonces. El problema adquiri una nueva
especifica del hospedante en cuestin. La
dimensin cuando la tcnica de la
frecuencia de la especiacin simptrica sigue
electroforesis permiti detectar pequeas
siendo motivo de polmica, al igual que
diferencias en la composicin de un encima
continua debatindose tambin el papel
particular en una amplia muestra de
respectivo de genes y cromosomas en el
individuos; ello revelaba el enorme grado de
proceso de espicin.
variabilidad allica, Qu fraccin de esa
variabilidad es ruido evolutivo y que fraccin En pocos campos de la biologa ha sido tan
depende de la seleccin? Por qu fructfera la introduccin de la perspectiva
procedimiento podemos partir de la evolutiva como en el sector de la biologa del
variabilidad en alelos neutros y alelos dotados comportamiento. Los etlogos clsicos haban
de cierta significacin? puesto relieve que ciertas pautas de
comportamiento, como las exhibiciones de
El descubrimiento por parte de la biologa
cortejo, podan reflejar unas relaciones
molecular de la existencia de genes
taxonmicas tan ajustadas como los propios
reguladores y genes estructurales plantea
caracteres estructurales.
nuevos interrogantes en el campo de la
evolucin; Es idntico el ritmo de evolucin Se han realizado clasificaciones basadas en el
en ambos tipos de genes? Son ambos comportamiento que concuerdan
igualmente susceptibles de seleccin natural? notablemente con las configuradas a partir de
Por lo que respecta a la especiacin o al la estructura; y los datos etlogos han
42
mostrado ser frecuentemente decisivos en los humanidad sigue en estado evolutivo, pero no
casos que en las pruebas morfolgicas no sabemos, desde una ptica biolgica, a donde
resultaban clarificadoras. Y lo que es ms se dirige.
importante, se ha demostrado que a menudo
Hay, empero, otro tipo de evolucin: la
o quiz siempre- la conductora es el
evolucin cultural. Se trata de un proceso
marcapasos de la evolucin. Un cambio en el
peculiarmente humano por el que el hombre,
comportamiento, la seleccin de un nuevo
hasta cierto punto, se amolda y se adapta a
hbitat o fuente alimentaria por ejemplo,
su en torno. (En tanto que las aves, los
desencadena nuevas presiones selectivas y
murcilagos y los insectos llegaron a volar en
puede conducir a importantes cambios
virtud de una evolucin gentica que duro
adapatativos. Hay casi plena certeza de que
millones de aos, Dobzhansky sealaba que
algunos de los principales acontecimientos de
el hombre se ha convertido en el volador ms
la historia de la vida, como la conquista del
poderoso por propia construccin de maquinas
medio terrestre o el medio areo, comenz a
planeadoras, no por reconstruccin de su
raz de modificaciones en el comportamiento.
genotipo.) La evolucin cultural es un
Las presiones de seleccin que robustecen
proceso mucho ms veloz que la evolucin
esos avances evolutivos estn siendo ahora
biolgica.
objeto de particular atencin.
Uno de sus rasgos es la capacidad
La percepcin de que el mundo no es esttico,
fundamental (y de viejo sabor lamarckista) de
sino que se halla en continuo cambio y de que
los seres humanos para evolucionar
nuestra propia especie es el producto de la
culturalmente a travs de la transmisin, de
evolucin ha incidido inevitable y
generacin, de la informacin aprendida, en la
profundamente en el entendimiento humano.
que se encuadran los valores morales y los
Sabemos ya que la lnea evolutiva a la que
inmortales-. Seguramente podrn registrase
pertenecemos surgi a partir de antepasados
todava grandes progresos en este terrenos, si
de naturaleza antropoide en el curso de
consideramos el bajo nivel de los valores, si
millones de aos, y que las etapas
consideramos el bajo nivel de los valores
fundamentales de ese proceso acaecieron
morales que manifiesta hoy la humanidad.
aproximadamente en el ltimo milln de la
Aun cuando no hubiera manera de condicionar
historia del planeta. Conocemos asimismo que
nuestra propia evolucin biolgica, existira la
la seleccin natural tuvo que ser la
posibilidad cierta de influir en nuestra
responsable de ese avance. Qu es lo que
evolucin cultural y moral. Hacerlo en
esos acontecimientos pretritos nos permiten
direcciones que resulten adaptativas para toda
predecir respecto al futuro de la humanidad?
la humanidad constituira un objetivo
Puesto que no existe ningn elemento
evolutivo realista, por ms que sea cierta la
teleologico en la evolucin orgnica, ni se
existencia de lmites a la evolucin cultural y
heredan los caracteres adquiridos, la seleccin
moral en una especie humana que no haya
constituye obviamente el nico mecanismo
sido manipulada desde el punto e vista
potencialmente capaz de influir en la
gentico.
evolucin biolgica del hombre.
Esa conclusin plantea un dilema. La
eugenesia, o seleccin deliberada, podra
entrar en conflicto con determinados valores
humanos respetables. Aun cuando no hubiera
objeciones de ndole moral, no siempre se
dispone de la informacin necesaria sobre la
que debe fundarse tal seleccin. No se sabe
casi nada sobre el componente gentico de
rasgos humanos no fsicos. Hay innumerables,
y multiformes tipos de seres humanos
buenos, tiles o adaptados. Aun cuando en
un momento consiguiramos seleccionar un
conjunto de caracteres ideales, los cambios
que generan en la sociedad los adelantos de la
tcnica se dan con tal rapidez que no
podramos predecir cual seria el conjunto de
talentos que habra de conducir, en el futuro,
a la ms armoniosa de las sociedades
humanas. Dobzhansky deca que la

43
RESUMEN SOBRE SOLUCIONES Y
DISPERSIONES
Se presenta a continuacin un breve
recordatorio fsico sobre soluciones y
dispersiones.

44
Algunas partculas proteicas sufren Se piensa que estas clulas primitivas eran de
coalescencia, y mediante alteraciones en su tipo moneriforme, es decir, que sus cidos
carga elctrica y en la capa de agua (o de nucleicos todava no formaban un ncleo bien
solvatacin) que las rodea, adquieren la
integrado, sino dispersos en su protoplasma.
cualidad de permanecer unidas y de agregar
Actualmente todava existen dos clulas de
nuevas molculas a su conglomerado. Es as
tipo mnera: las bacterias y las algas
como se forman los coacervados.
cianofitas, consideradas ambas como tipos
Existen coacervados de patrn estructural celulares primitivos. Posteriormente, ya se
simple; otros ms complejos con cargas originaron clulas con membrana nuclear y
elctricas diferentes, y una variedad de ellos ncleo bien integrado. Reciben el nombre de
cuyas partculas poseen dimetros diferentes, protistas. Segn esta teora, los virus se
reciben el nombre de tactoides o coacervados originaron ya sea porque algunas partculas
anisodiamtricos. Como por ejemplo se citan nucleoprteicas escaparon de las clulas
los cromosomas del ncleo celular. Los moneriformes, o porque quedaron en libertad
coacervados son accesibles de lograrse a la muerte de algunas de ellas, pero vindose
mediante procesos experimentales de en la necesidad de parasitar a otras clulas
laboratorio.
Para lograr su autoduplicacin o perpetuacin.

PROTOVIRUS Y PROTOCELULAS
Existen diferentes teoras sobre cuales son las
primeras manifestaciones de vida, pero todas
recaen en dos conceptos fundamentales:
1. Los llamados protovirus se formaron
primero por agrupamientos de los cidos
nucleicos existentes en el caldo primigenio,
del cual se aislaron por medio de una delgada
capa proteica; de ellos, y por evolucin
divergente, se originaron dos ramas, o sean,
los virus actuales y las protocelulas (algunos
autores dan el nombre especial de eobiontes a
estas primeras manifestaciones de vida).
Estas protocelulas agregaron a la capa Figura: Integracin de un coacervado.
proteica de los protovirus una variedad de
sustancias tales como glcidos, lpidos,
enzimas y portadores de energa, que
interactuando formaron un conjunto o nivel de
integracin primitiva, pero ya organizado.

2. Fue en las playas clidas de los ocanos


donde se integraron primero las protocelulas,
pues lgicamente es ah donde haba mayor
evaporacin y, por tanto, mayor
concentracin de la gran cantidad de
sustancias contenidas en el caldo primigenio.
Estas concentraciones se depositaron por su
propio peso en minsculas de presiones y
comenzaron a interactuar los componentes ya
mencionados, como los cidos nucleicos,
protenas, glucidos, lpidos, enzimas y ATP,
integrando membranas estructurales y
fibrillas, aislndose del medio exterior
mediante condensaciones proteicas para
evitar la reincorporacin total a la solucin
primitiva. Una vez logrado esto, pudieron salir
de sus pequeos nichos sin perder su nueva
anatoma.

45
Figura: Hiptesis sobre la formacin de eobiontes: de protovirus a protoclula.

HETEROTROFISMO Y AUTOTROFISMO Figura: Hiptesis sobre la integracin de las


primeras manifestaciones de vida: protoclula
A travs de las anteriores consideraciones
y evolucin radiada.
sobre el origen paulatino de la vida mediante
organizaciones cada vez ms complejas de la CENOZOICA: Calculada en 75 millones de
materia no viviente durante millones y aos y dividida en periodos Terciarios y
millones de aos, se supone que los primeros Cuaternario con sus correspondientes
organismos vivos as formados fueron muy subdivisiones. Predominio de los
simples. Sobre su naturaleza nutricional angiospermas, aunque se desconoce su
existen dos teoras: la hetertrofa y la filogenia exacta. A la extincin, por
auttrofa. superespecializacin, de los grandes reptiles,
se sucede el predominio de sus descendientes
HETERTROFA: Esta hiptesis supone que
mamferos con la consecuente evolucin
habiendo tal abundancia de materiales en el
radiada de la cual se conservan tres ramas
caldo primigenio, es ms razonable que un
principales, las dos primeras con escasos
organismo sencillo pueda con ms facilidad
representantes: prototeria, metateria y
tomar sus partculas nutricias ya integradas
euteria o verdaderos placentados, con doce
que sintetizarlas l mismo. La diferente
grandes grupos, uno de los cuales
manera de tomar estos alimentos origin tres
(insectvoros) origino un tronco que se adapt
subtipos de nutricin hetertrofa, de las que
a la vida arbrea (primates) y del cual
se trato anteriormente: el saprofitismo,
evolucionaron los prosimios, los monos del
parasitismo y holotrofismo.
Nuevo y Viejo Continentes, los antropoides o
AUTTROFA: Supone que los primeros grandes monos y finalmente los hominidos
organismos eran capaces de sintetizar sus con su serie de los llamados errneamente
propios alimentos utilizando para ello distintas eslabones perdidos que en realidad son
fuentes de energa, tales como la luz solar, la muestras de poblaciones de una especie
cual existe en abundancia; o bien, energa politpica (con subespecies), tal y como es la
qumica a partir de sustancias inorgnicas, humana.
como el S o el Fe. As se originaron dos
subtipos de nutricin auttrofa: la fotosntesis
y la quimiosntesis. La oposicin a esta teora
seala el hecho de que las reacciones que se
lleven a cabo en el autotrofismo, son
demasiado complejas para ser llevadas a cabo
por organismos tan simples como se supone
que fueron los primeros vivientes.

46
Figura: Presencia de fsiles para identificacin digestivo de los dinosaurios) y de los
de capas terrestres. coprolitos, excrementos fsiles de animales
extintos.
FSILES
Hay que mencionar casos muy raros de
Los datos proporcionados en los temas
preservacin total, como el de los fsiles de
anteriores se basan principalmente en las
los mamuts congelados hallados en Siberia y
mediciones hechas a travs de la
Alaska con antigedad de 25,000 aos, y un
desintegracin natural de los materiales
rinoceronte completo incluido en asfalto
radiactivos que se encuentran en los
(Polonia). En las regiones secas
diferentes estratos terrestres, y en la
sudamericanas se han encontrado restos
observacin de los fsiles en ellos embebidos
momificados (desecacin) en algunas cuevas.
que forman una documentacin monumental
Algunas resinas vegetales tambin se han
sobre la evolucin de la vida en las diferentes
fosilizado y forman el llamado mbar.
eras geolgicas.
Los hombres primitivos dejaron tambin su
Un fsil es la traza visible de un organismo
testimonio bajo el aspecto de sus restos
que vivi en el pasado geolgico. Un hecho
fsiles o de sus utensilios, herramientas y
incontrovertible que podemos palpar con
pinturas.
nuestras manos y observar con nuestros
propios ojos. Rinde una informacin valiosa
sobre el lugar geogrfico donde se encontr,
el tipo de rocas que lo albergaron, as como su
edad geolgica y el conjunto de otras
poblaciones de fsiles con las cuales convivi
en su poca.
Su formacin sigue varias normas entre las
cuales cuentan una serie de accidentes
oportunos, como el de que el organismo
quedo enterrado antes de que se
descompusiera, aunque usualmente se
conservan mejor las partes duras formadas
por materiales inorgnicos, residentes, tales
como los exo y endo-esqueletos y restos
celulosicos. Hay veces que los huecos dejados
por las partes blandas son rellenados por Figuras: Resina fsil (mbar) con un insecto
materiales cristalizables provenientes del atrapado en ella.
suelo (slice, carbonatos), los cuales forman
una especie de molde del organismo original.
En otros casos, no se conserva el organismo
en si, pero si su huella o impresin dejada en
alguna parte blanda del terreno que se
endurece y conserva despus. Las filtraciones
de agua y cristalizaciones desempean un
papel importante en la fosilizacin.
Con el transcurso del tiempo, nuevas capas se
depositan sobre los fsiles que as
desaparecen hasta que las fuerzas erosivas
(paso de ros a travs de terrenos de
sedimentacin blanda, como el Gran Can;
fuertes temblores de tierra como en los Andes
Chilenos, o bien, el viento y aun accidentes
provocados por la mano del hombre, como la
construccin de carreteras o puentes) los
ponen de manifiesto. Su recoleccin debe ser
hecha por expertos para conservar lo mejor
posible su testimonio y evitar confusiones
constructoras inorgnicas que por su aspecto
han recibido el nombre de pseudofosiles.
Estas rocas tambin deben diferenciarse e los
gastrolitos (inclusiones ptreas del tubo
47
Figura: Evolucin de los mamferos a partir e
un ancestro reptiliano Tecodonto (1)
Paleoceno: Phenacodus (2) Eoceno:
Coryphodon (3) Uintaherium (4) Pleistoceno:
Megatherium (5) Nothrotherium (6)
Megaceros (7).

48
Figura: Restos de un Mamut parcialmente
conservado en los hielos siberianos.

Figura: Identificacin y reconstruccin de


fsiles de animales y vegetales.

49
EVOLUCIN Muchas de las teoras evolucionistas de los
primeros tiempos y las posteriores adolecen
La idea filosfica de la evolucin no es una del defecto e tratar de basar todo el proceso
novedad. Ya en la poca griega se hablaba de evolutivo en un solo hecho, por lo que se les
ella, aunque oscurecida por las metamorfosis dio el titulo de teoras monsticas.
maravillosas tan en boga en las creencias de
ese tiempo. Sin embargo, se expreso que los El primero en reconocer que la evolucin era
animales existentes provenan de otras formas debida un equilibrio de diferentes fuerzas en
anteriores a ellos y que haba variedad de conflicto, fue Charles Darwin (1809-1882).
individuos dentro de una especie, Sus ideas abrieron campo a las actuales
principalmente en los sometidos a la teoras llamadas sintticas que consideraban
domesticidad. la evolucin como un hecho demasiado
Estas ideas sufrieron un franco estancamiento complejo para residir en un solo factor, e
debido a la opinin expresada por Platn invocan varios de ellos para explicarlo.
referente a lo que el llamaba el Eidos: forma La teora evolutiva de Darwin es la que ms se
tangible y concreta de la idea que no admite acerca al concepto actual de evolucin y es
variacin ni alteracin alguna, lo que interesante conocer la cadenas de
consideraban como una imperfeccin que circunstancias que contribuyeron a orientar el
deba desecharse de inmediato. pensamiento de Darwin por este sendero.
Aristteles sigui este criterio al hacer la Conestudios previos sobre ciencias naturales y
primera clasificacin tipolgica de los animales geologa, Darwin visit asiduamente los
por l conocidos y sus ideas influenciaron museos. La diversidad de los seres vivos era
durante mucho tiempo a los filsofos de los para l conocida bajo el aspecto de
siglos XVII, XVIII y XIX. especmenes de laboratorio o museo. A los 22
aos se embarco como naturalista en el velero
A medida que avanzaron los conocimientos Beagle en un viaje de 5 aos que le llevo
biolgicos, se hizo aparente el cambio de los alrededor del mundo. El primer impacto que
seres vivientes a travs del tiempo, recibi Darwin en su escala en Brasil, fue que
especialmente en las series paleontolgicas los seres vivos en su medio natural diferan de
que hicieron emitir a Cuvier una dbil teora los disecados, en que parecan formar parte
sobre cataclismos sucesivos a los que del todo biolgico donde se encontraban, por
seguiran otras tantas creaciones que lo que deban considerarse no como individuos
explicaran la variacin observada. aislados sino como partes integrantes del
La primera hiptesis evolutiva corresponde a conjunto de seres vivos.
Jean Baptiste Lamarck que apoyo a su teora La segunda observacin fue que la vida se
en varios hechos, unos inadecuados y desarrolla en una competencia no solo
confusos y otros con algn acierto: interespecfica, sino tambin intraespecfica. A
1-. Principio del automejoramiento de las esto se le denomino lucha por la existencia,
especies. en la cual hay siempre una parte ganadora y
otra perdedora de la poblacin; la diferencia
2-. Uso y desuso de los rganos que entre los ganadores y perdedores recibi de
provocaban la hipertrofia o atrofia de los Darwin el nombre de seleccin natural, por
mismos. medio de la cual perduran los ms fuertes,
3-. Herencia de los caracteres adquiridos. aptos y mejor adaptados al medio.

4-. Negacin total de la teora de las En su escala en las Islas Galpagos, pudo
creaciones sucesivas. percibir la variacin geogrfica al observar
especie aisladas de las del continente, que
Diferan en varias caractersticas morfolgicos,
Consider a la especie no como una serie, por lo que dedico especial atencin a tortugas
sino como una ramificacin. y pjaros pinzones, cuyo pico mostraba una
La biologa actual reconoce el mrito del serie de adaptaciones a los distintos
trabajo de Lamarck al enfrentarse con un regmenes alimentacin.
medio totalmente hostil que desprecio su La observacin del fsil Glyptodon y los
trabajo, pero en el que abri una brecha a las actuales armadillos favoreci ms las ideas
ideas evolucionistas, aunque los mecanismos que, deducidas de sus cuidadosas
por l invocado no fueran totalmente observaciones y datos acumulados, iban
acertados. juntamente en su mente. Casi en contra de su
voluntad, se vio Darwin obligado a aceptar el
50
hecho del cambio evolutivo de las especies y pensaba que en vez de ser una serie, es una
se dedico con verdaderas honradez y ramificacin.
autoexistencia cientfica a acumular ms y
Posteriormente se agreg la condicin de que
ms datos a favor de esta teora.
los individuos que integran una especie,
Dos trabajos fueron de ayuda para l: uno de deben tener descendencia fecunda.
Lyell sobre los cambios geolgicos de la
Mas tarde se extendi el concepto de
corteza terrestre en las diversas pocas, lo
considerar la especie como una entidad ficticia
que le hizo pensar que estos cambios
convencional y no como el grupo natural que
debieron haber influido en el medio imperante
es, hasta que se vio que los mismos
de los seres vivos y que estos, a su vez,
individuos limitan su especie verificando el
debieron haber cambiado tambin. El otro
cruzamiento entre ellos y no con ninguna otra
trabajo fue el que deca que la especie
especie, a pesar de que lo podran hacer y que
humana se reproduca en progresin
sus descendientes serian fecundos.
geomtrica y los alimentos solo en progresin
aritmtica; orientando sus observaciones As que la propiedad caracterstica de la
hacia este punto, Darwin puso en claro que, si especie que se considera actualmente, es que
bien las especies tenan una mayor sea un grupo de individuos que se crucen
reproductividad, haba factores que frenaban entre si.
este crecimiento y mantenan ms o menos
Las propiedades biolgicas bsicas de las
igual el nmero de pobladores de la especie
especies son tres:
humana (seleccin natural, lucha por la
existencia). 1) Adaptacin al medio fsico.
Estaba Darwin ando los ltimos toques a su 2) Capacidad de coexistencia.
trabajo para presentarlo, cuando recibi del
naturalista Alfred Russel Wallace, quien hacia 3) Conservacin de su aislamiento
investigaciones en Malaya, un trabajo reproductor.
concebido en trminos casi iguales a los
suyos. Correspondiente, por lo tanto, el
mrito de ambos. ADAPTACIN AL MEDIO FISICO.

La obra total de Darwin, con sus mltiples Cada especie tiene necesidades ecolgicas
trabajos, nos hace apreciar su gran capacidad, especficas como caractersticas propias y un
su excelente preparacin y perspicacia lmite de tolerancia a la variacin de ellas
cientfica, as como la curiosidad e inquietud (temperatura, humedad, altura, etc.).
como naturalista. Entonces, cuando los factores ecolgicos han
Posteriormente a Darwin, hubo dos sobrepasado al lmite de tolerancia de una
conocimientos de gran importancia que han especie, obran como barreras que inhiben su
contribuido mucho en el esclarecimiento de distribucin.
muchos fenmenos evolutivos que l no pudo As pues, existir un medio optimo en donde
explicar: la gentica y la estructura de las se encontrar el mayor nmero de
poblaciones. poblaciones de una especie que se ira
haciendo menor a medida que se acerque a
las barreras ecolgicas limitantes.
CONCEPTO DE ESPECIE
Las poblaciones de las especies que se hallan
El concepto tipolgico de la especie prevaleci distribuidas en estos lmites soportan un
muchos aos a partir de las declaraciones grado mximo de condiciones poco
fijistas de Carlos Linneo, a quien corresponde favorables, muchas de ellas desaparecern,
el innegable mrito de haber ordenado y pero hay algunas que soportan la variacin del
clasificado en forma competente la mayora de medio y son el material vivo ms adecuado
las especies vivientes conocidas. Segn este para iniciar una variacin de donde puede
criterio, la especie proviene tal cual es, de una seguir un cambio evolutivo. (Lm. XXXIII).
creacin; es inmutable y todos los individuos
que la integran son semejantes entre si.
Lamarck opino que la especie es una COEXISTENCIA.
coleccin de individuos semejantes que la En un mismo medio no pueden existir dos
generacin perpetua en el mismo estado, especies diferentes que tengan idnticas
hasta que diversas circunstancias del medio condiciones ecolgicas, a no ser que este
ambiente la hagan cambiar. Adems,
51
medio sea muy amplio y tenga lugares o
nichos vacos.
Los competidores de una especie son aquellos
que tienen las mismas necesidades
ecolgicas. Las especies que habitan en el
mismo lugar, al mismo tiempo, se llaman
especies simptricas, y se extinguirn,
respecto a sus competidores, aquellas que
tengan menor potencial bitico (capacidad
reproductora). Otro factor desfavorable es que
una especie intervenga en la competencia en
condiciones desventajosas del nmero de su
poblacin.
CONSERVACIN DEL AISLAMIENTO
REPRODUCTOR.
Esta es una de las caractersticas ms
notables que conserva integras a las especies
e impide la hidratacin. El trmino que se
utiliza para nombrar en general a las
propiedades biolgicas que evitan el
cruzamiento interespecfico es el mecanismo
de aislamiento:
1) Mecanismo (como ejemplo) anterior al
cruce, tenemos:
Aislamiento por diferentes estaciones de celo
o diferentes hbitos de vida que impiden que
los posibles cnyuge se encuentren.

52
monstruosidad. Pero hasta ahora, a pesar de
EL ORIGEN DE LAS ESPECIES bsquedas diligentes, no he podido encontrar
Carlos Darwin casos de monstruosidades que se parezcan a
estructuras que son normales en formas
INTRODUCCION estrechamente vinculadas, que son las nicas
DE RICHARD E. LEAKEY que importan en esta cuestin. Si formas
monstruosas de esa clase aparecen alguna
SEXTA EDICION. vez en estado de naturaleza y son capaces de
CAPTULO II reproducirse - lo que no siempre ocurre -, su
preservacin, puesto que se han producido
LA VARIACION EN LA NATURALEZA raramente y en forma aislada, dependera de
circunstancias excepcionalmente favorables. Y
Antes de aplicar a los seres orgnicos en
durante la primera y las sucesivas
estado natural los principios a que hemos
generaciones se cruzaran tambin con la
llegado en el capitulo anterior, podemos
forma ordinaria y as se perdera
discutir brevemente si estos seres estn
inevitablemente su carcter anormal. Pero
sujetos a alguna variacin. No discutir aqu
tendr que volver en un capitulo futuro sobre
las varias definiciones que se han dado de la
la preservacin y perpetuacin de variaciones
palabra especie. Generalmente, esta palabra
aisladas u ocasionales.
encierra el elemento desconocido de un acto
distinto de la creacin. La palabra variedad es
casi tan difcil de definir, pero en ella se
sobreentiende casi universalmente comunidad DIFERENCIAS INDIVIDUALES.
de origen, aunque esta rara vez pueda ser Las muchas diferencias leves que len los
probada. Tenemos adems lo que se llama descendientes de los mismos padres, o que
monstruosidades, las cuales pasan puede suponerse que se han surgido as por
gradualmente a las variedades. Por ser observadas en los ejemplares de la misma
monstruosidad supongo que se entiende especie que habitan la misma regin cerrada,
alguna considerable anomala de pueden ser llamadas diferencias individuales.
conformacin, generalmente perjudicial o Nadie supone que todos los individuos de la
intil para la especie. Algunos autores usan misma especie han sido fundidos exactamente
tcnicamente la palabra variacin, en el en el mismo molde. Estas diferencias
sentido de modificacin debida directamente a individuales tienen la mayor importancia para
las condiciones fsicas de vida, y se supone nosotros, porque a menudo son hereditarias,
que las variaciones de esta clase son como todos estarn acostumbrados a
hereditarias; pero quin puede afirmar que el observar, y por eso proporcionan materiales
enanismo de los moluscos en las aguas para que opere y se acumule la seleccin
nauseabundas del Bltico o las plantas enanas natural, de la propia manera en que el
de las cimas de los Alpes, o la piel ms espesa hombre acumula en una direccin dada
de un animal de muy al norte no serian diferencias individuales en sus productos
heredados en algunos casos durante varias domsticos. Esas diferencias individuales
generaciones por lo menos? Y siendo as, afectan generalmente a lo que los naturalistas
presumo que la forma seria llamada variedad. consideran partes sin importancia; pero y
Puede dudarse de que una desviacin podra demostrar con un largo catlogo de
repentina y considerable de estructura, como hechos que ciertas partes que es forzoso
las que vemos ocasionalmente en estado de llamar importantes, ya sea desde el punto de
naturaleza. Casi todas las partes de cualquier vista fisiolgico o desde el punto de vista de la
ser orgnico estn adaptadas en tal forma a clasificacin, varan a veces en ejemplares de
las complejas condiciones de vida que parece la misma especie. Estoy convencido de que los
improbable que ninguna parte haya sido naturalistas ms experimentados quedaran
producida sbitamente en su perfeccin, como sorprendidos ante el nmero de casos de
lo es que una maquina complicada hubiera variabilidad, inclusive en partes importantes
sido creada perfecta desde el principio por el de la estructura, que podran recoger de datos
hombre. En el estado domestico se producen autorizados, como los he recogido yo durante
a veces monstruosidades parecidas a aos. Debe recordarse que los
estructuras que eran normales en animales sistematizadores estn muy lejos de sentirse
muy diferentes. As, a veces han nacido complacidos cuando encuentran variabilidad
cerdos con una especie de trompa, y si algn en caracteres importantes, y que son muchos
animal salvaje del mismo gnero hubiera los hombres que quieren consagrarse a
posedo trompa por naturaleza, podra examinar laboriosamente orgnicos internos e
haberse afirmado que naci como importantes y compararlos en muchos
53
especimenes de una especie determinada. muchos animales inferiores. Tambin hay
Nunca se habra esperado que la ramificacin casos de dimorfismos y trimorfismos, tanto en
de los nervios principales prximos al ganglio los animales como en las plantas. As, Mr.
central de un insecto habra sido variable en la Wallace, que recientemente llamo la atencin
misma especie; podra haberse pensado que sobre el tema, ha demostrado que las
cambios de esta naturaleza solo haban de hembras de ciertas especies de mariposas en
manifestarse por lentas graduaciones; sin el archipilago Malayo a parecen regularmente
embargo, Sir J. Lubbock ha demostrado que el bajo dos y aun tres formas conspicuamente
coctus (Insecto del orden de los hempteros), diferentes, no relacionadas por variedades
presenta un grado de variabilidad en dichos intermedias. Fritz Mller ha descrito casos
nervios que casi pueden compararse con la anlogos pero ms extraordinarios en los
ramificacin irregular del tronco de un rbol. machos de ciertos crustceos brasileos: por
Puedo aadir que este naturalista filsofo, ha ejemplo, el macho de los tanais se presenta
demostrado tambin que los msculos de las regularmente bajo dos formas distintas; una
larvas de ciertos insectos estan lejos de ser de ellas tiene pinzas fueres y de forma
uniformes. Los autores suelen argumentar en diferente y la otra tiene antenas con muchos
un circulo vicioso cuando afirman que los ms pelos de olfato. Aunque en la mayora de
rganos importantes nunca varan; porque esos casos, las dos o tres formas, tanto
esos mismos autores (como han confesado animales como vegetales, no estn ahora
francamente algunos naturalistas) califican de vinculadas por graduaciones intermedias, es
importantes virtualmente a todas las partes probable que lo estuviesen en otro tiempo.
que no varan, y de ese modo nunca se Mr. Wallace describe, por ejemplo, cierta
encontrara una parte importante que vare. mariposa que presenta en la misma isla gran
Bajo el otro punto de vista se pueden nmero de variedades relacionadas por
encontrar de seguro muchos ejemplos. eslabones extremos de la cadena se parecen
estrechamente a las dos formas de una
En lo que se refiere a las diferencias
especie dimrfica relacionada que habita en
individuales hay un hecho que produce
otra parte del archipilago Malayo. As pasa
extremada perplejidad: acudo a esos gneros
tambin que, en las hormigas, las varias
que han sido llamados proteicos o polimorfos,
castas de obreras son generalmente bien
en que las especies presentan un grado
distintas; pero en algunos casos, como
inusitado de variacin. Con respecto a muchas
veremos despus, las castas estn
de esas formas, apenas habr dos naturalistas
relacionadas por variedades sutilmente
que estn de acuerdo sobre si han de
graduadas. Lo mismo se comprueba, como lo
clasificarlas como especies o como
he observado personalmente, en algunas
variedades. Podemos citar el rubus, la rosa y
plantas dimorficas. Ciertamente al principio
el hieracium entre las plantas, varios gneros
parece un hecho muy notable que la misma
de insectos y de moluscos braquipodos. En la
mariposa hembra tuviera el poder de producir
mayora de los gneros polimorfos, algunas
simultneamente tres formas de hembras
especies tienen caracteres fijos y definidos.
distintas y una macho; y que una planta
Gneros que son polimrficos en un pas,
hermafrodita produjese de la misma cpsula
parece serlo tambin, con pocas excepciones,
de semilla tres formas hermafroditas distintas,
en los otros y haberlo sido igualmente, a
con tres clases distintas de hembras y tres o
juzgar por los braquipodos, en pocas
aun seis clases diferentes de machos. Sin
anteriores. Estos hechos desconciertan,
embargo, estos casos no son ms que
porque parecen indicar que esta especie de
exageraciones del hecho comn de que la
variabilidad es independiente de las
hembra produce hijos de dos sexos que ha
condiciones de vida. Me inclino a sospechar
veces difieren extraordinariamente unos de
que vemos, por lo menos en algunos de esos
otros.
gneros polimorfos, variaciones que no son
tiles ni perjudiciales para la especie y que,
por l tanto, no han sido fijadas y convertidas
ESPECIES DUDOSAS
en definitivas por seleccin natural, como se
explicara ms adelante. Ejemplares de la Las formas que poseen en grado
misma especie presentan a menudo, como considerables el carcter de especies, pero
todos saben, grandes diferencias de que se parecen mucho a otras formas o estn
estructura, independientemente de la tan estrechamente vinculadas con ellas por
variacin, como ocurre en los dos sexos de graduaciones intermedias que los naturalistas
diversos animales, en las dos o tres castas de no gustan de clasificarlas como especies
hembras estriles u obreras entre los insectos, distintas, son varios sentidos las ms
y en los estados larvales o incompletos de importantes para nosotros. Tenemos todas las
54
razones para creer que muchas de las formas de 139 formas dudosas! Entre los animales,
dudosas y estrechamente relacionadas han que se unen para cada nacimiento y que
conservado siempre sus caracteres durante tienen tanta movilidad, las formas, las formas
largo tiempo; tanto tiempo, por lo que dudosas, clasificadas como especie por un
sabemos, como las buenas y verdaderas zologo y como variedad por otro, rara vez
especies. Prcticamente, cuando un pueden encontrarse en el mismo pas, pero
naturalista puede unir, por medio de son comunes en regiones separadas. Cuantos
eslabones intermedios, dos formas de los pjaros e insectos de la Amrica del
intermedias, trata a la una como variedad de Norte y de Europa, que difieren muy
la otra, clasificando a la ms comn, pero a levemente unos de otros, han sido clasificados
veces a la primera descrita, como especie y a por un naturalista eminente como especie
la otra como variedad de ella. Pero a veces indudable y por otro como variedades o,
surgen casos ms difciles, que no he de segn se les llama a menudo, razas
enumerar aqu, para decidir si conviene o no geogrficas! Mr. Wallace, en varios trabajos
clasificar una forma como variedad de otra, valiosos sobre los diversos animales,
aun cuando estn estrechamente relacionadas especialmente los lepidpteros, que habitan
por eslabones intermedios; y el carcter las islas del gran archipilago Malayo,
hbrido, segn se supone generalmente, de la demuestra que pueden ser clasificados en
forma intermedia, no ha de resolver siempre cuatro categora, a saber: como formas
la dificultad. En muchos casos, empero, una variables, como formas variables, como
forma es clasificada como variedad de otra, no formas locales, como razas o subespecies
porque hayan sido realmente encontrados los geogrficas y como verdaderas especies
eslabones intermedios, sino porque la representativas. Las primeras formas
analoga lleva al observador a suponer que variables- varan mucho menos dentro de
existen ahora o que pueden haber existido limites de la misma isla. Las formas locales
antes, y con eso queda abierto una ancha son relativamente constantes y distintas en
puerta a la duda y a las conjeturas. cada isla; pero cuando se comparan todas las
de las de las diversas islas, las diferencias
Por consiguiente, para determinar si una
resultan tan leves y graduadas, que es
forma debe ser clasificada como especie o
imposible definirlas o distribuirlas, aunque al
como variedad, la nica gua parece ser la
mismo tiempo las formas extremas son
opinin de naturalistas de sano juicio y amplia
suficientemente distintas. Las razas o
experiencia. Sin embargo, en muchos casos
subespecies geogrficas son formas locales
debemos decidir por mayora de opiniones,
completamente fijas y aisladas, pero como no
porque son pocas las variedades bien
difieren unas de otras por caracteres
sealadas y bien conocidas que no hayan sido
importantes y fuertemente marcados, no hay
clasificadas como especies al menos por
piedra de toque posible y solo la opinin
algunos jueces competentes. No se puede
individual ha de determinar cual de ellas debe
negar que variedades de esta naturaleza
ser considerada como especie y cual como
dudosa estn lejos de ser excepcionales.
variedad. Finalmente, las especies
Comprense las diversas flores de Gran
representativas ocupan en la economa
Bretaa, de Francia o de los Estados Unidos,
natural de la isla el mismo lugar que las
trazadas por diferentes botnicos, y se vera
formas locales y las subespecies, pero se
que sorprendente nmero de formas han sido
distinguen unas de otras por mayores
clasificadas por algn botnico como especie
diferencias que las existen entre las formas
definida y por otro como mera variedad. Mr.
locales y las subespecies por eso son casi
H. C.Watson, a quien estoy profundamente
universalmente clasificadas por los
agradecido por la ayuda de toda clase que me
naturalistas como especies de verdad. No
ha prestado. Me ha marcado 182 plantas
obstante, es imposible dar un criterio seguro
britnicas que generalmente son consideradas
para distinguir las formas variables, las
variedades, pero todas las cuales han sido
formas locales, las subespecies y las especies
juzgadas especies por algunos botnicos; y al
representativas. Hace muchos aos, cuando
hacer esta lista ha omitido muchas variedades
yo comparaba y vea comparar a otros las
de poca significacin que, sin embargo, han
aves de las islas vecinas del archipilago de
sido clasificadas por algunos botnicos como
las Galpagos, unas con otras, y las y las
especies, y ha omitido enteramente varios
mismas con las de la tierra firme americana,
gneros muy polimrficos. Bajo la
me sorprendi mucho notar cuan vaga y
denominacin de gneros, incluyendo formas
arbitraria era la distincin entre las especies y
muy polimrficas, Mr. Babington ha
variedades. En las islitas del pequeo grupo
presentado 251 especies mientras Mr.
de las de Madera hay muchos insectos que
Bentham da solamente 112: una diferencia
55
son caracterizados como variedades en la organismos estrechamente aliados que
admirable obra de Mr. Wollaston, pero que habitan continentes o islas distintos. Por otra
ciertamente serian clasificados como especies parte, cuando un animal o planta existe en
distintas por muchos entomlogos. Hasta todo el mismo continente o en muchas islas
Irlanda tiene algunos animales, ahora del mismo archipilago y presentan formas
considerados como variedades, pero que han diferentes en las diversas regiones, siempre
sido clasificados como especies por algunos hay buenas probabilidades de que se
zologos. Varios ornitlogos experimentados descubrirn formas intermedias que
consideran nuestra gallineta roja britnica, vincularan los estados extremos y entonces
como nada ms que una raza fuertemente stas son rebajadas al grado de variedades.
marcada de una especie noruega, mientras la
Unos pocos naturalistas sostienen que los
mayora la clasifica como especie indudable,
animales nunca presentan variedades; pero
peculiar a gran Bretaa. Una gran distancia
esos mismos naturalistas clasifican despus la
entre las regiones que habitan dos formas
ms leve diferencia como de valor especfico y
distintas induce a muchos naturalistas a
cuando se encuentra la misma forma idntica
considerarlas como especies definidas; pero
en dos pases distintos o en dos formaciones
se han preguntado, con razn, que distancia
geolgicas diferentes, creen que hay dos
bastara: si la que media entre Europa y
especies distintas ocultas bajo el mismo
Amrica es amplia, ser suficiente la que hay
ropaje. Es decir que el mismo trmino de
entre Europa y las Azores, o las Islas de
especie viene a ser empleado como mera
Madera. O las canarias, o entre las varias islas
abstraccin intil, implicando y dando por
de estos pequeos archipilagos?
supuesto un acto separado de la creacin. Es
Mr. B. D. Walsh, distinguido entomlogo de seguro que muchas formas, consideradas por
los Estados Unidos, ha descrito lo que el llama jueces muy competentes como variedades, se
variedades fitfagas y especies fitfagas. La parecen tan completamente a las especies en
mayora de los insectos que se alimenta de sus caracteres, que han sido clasificadas como
vegetales viven de una u otra clase de planta tales por otros jueces muy competentes. Pero
o grupo de plantas; algunos se alimentan discutir si deben o no ser llamadas especies o
indistintamente de muchas clases, pro no por variedades antes de que se haya aceptado
ello varan. En diversos casos, sin embargo, generalmente una definicin de esos trminos
Mr. Walsh ha observado insectos encontrados es espectacular en el aire.
en diferentes plantas que presentaban en su
Muchos de los casos de variedades
estado larval o incompleto, o en ambos
fuertemente marcadas o especies dudosas
estados, diferencias ligeras pero constantes
merecen consideracin, pues en la tentativa
en el color, el tamao en la naturaleza de sus
para determinar su categora se han expuesto
secreciones. En algunos casos los machos
varias lneas interesantes de argumentacin
solos, en otros los machos y las hembras,
relativas a la distribucin geogrficas, a la
diferan as levemente, segn observo.
distribucin geogrfica, a la variacin
Cuando las diferencias son algo ms marcadas
analgica, al hibridismo, etc. Pero el espacio
y cuando ambos sexos y todas las edades son
de que dispongo no me permite estudiarlas.
afectados por ellas, todos los entomlogos
En muchos casos no cabe duda de que una
clasifican las formas respectiva como
investigacin atenta har que los naturalistas
especies. Pero ningn observador puede
se pongan de acuerdo sobre como clasificar
determinar para beneficio de otro, aunque
formas dudosas. Sin embargo, hay que
pueda hacerlo par s mismo, cual de esas
confesar que es en los pases ms conocidos
formas fitfagas debera ser llamada especie y
donde encontramos mayor nmero de ellas.
cual variedad. Mr. Walsh clasifica las formas
Me ha llamado la atencin el hecho de que si
que puede suponerse que se cruzaran
un animal o planta en estado de naturaleza es
libremente, como variedades, y las que
muy til al hombre o llama su atencin por
parecen haber perdido ese poder, como
alguna causa, inmediatamente se registraran
especies. Pero las diferencias dependen de
variedades del mismo. Esas variedades,
que los insectos se han alimentado duramente
adems, sern clasificadas a menudo por
largo tiempo de plantas distintas, y por eso no
algunos autores como especies. Obsrvese el
pueden esperarse que los eslabones
roble comn: cuantamente ha sido
intermedios que relacionan las diversas
estudiado! Sin embargo, un autor alemn
formas hayan de encontrarse ahora. As el
descubre ms de una docena de especies
naturalista pierde su mejor gua para
entre las formas casi universalmente los otros
determinar si debe clasificar las formas
botnicos consideraban variedades; y en este
dudosas como variedades o como especies.
pas se puede citar a las ms altas
Necesariamente ocurre lo mismo con
56
autoridades botnicas y hombres prcticos es decir, que no se saben que cumplan
para demostrar que los robles sesil y estrictamente la definicin, dada antes, de
pedunculado son verdaderas y definidas una especie verdadera. Debe aadirse que de
especies o meras variedades. Candolle ya no cree que las especies sean
creaciones inmutables, son concluye que la
Puedo aludir aqu a una notable memoria
teora derivada es la ms natural y la ms
publicada ltimamente por A. De Candolle
acorde con los hechos conocidos de la
sobre los robles de todo el mundo. Nadie ha
paleontologa, la botnica y la zoologa
tenido materiales ms amplios para discernir
geogrficas, y de la estructura y clasificacin
las especies ni los ha trabajado con ms celo
anatmicas.
y capacidad.
Cuando un joven naturalista empieza a
Primero expone en detalle todos los
estudiar un grupo de organismos
nmerosos puntos de la estructura que varan
completamente desconocidos para l, se ve
en las diferentes especies y calcula
muy perplejo al principio para determinar que
numricamente la frecuencia relativa de la
diferencias ha de considerar en la categora de
variacin. Especifica ms de una docena de
especies y cuales en la de variedad, porque no
caracteres que pueden encontrarse variando
sabia nada del grado de variacin a que esta
hasta en la misma rama, a veces segn la
sometido ese grupo, al menos, con cuanta
edad o el desarrollo, a veces sin alguna razn
frecuencia hay variaciones. Pero si limita su
asignable. Tales caracteres, por supuesto, no
atencin a una sola clase en un solo pas,
tienen valor de especie, pero son como ha
pronto se decidir en cuanto a como clasificar
observado Asa Gray comentando este estudio,
la mayora de las formas dudosas. Su
de los que entran generalmente en las
tendencia general ser enumerar muchas
definiciones de especie. De Candolle dice
especies, porque quedara impresionado, como
despus que da la categora de especie a las
los dos criadores de palomas o gallinitas a que
formas que difieren en caracteres que nunca
aludimos, ante el alcance de las diferencias en
varan en el mismo rbol y que nunca se han
las formas que continuamente esta
encontrado relacionados por estados
estudiando, y tiene poco conocimiento general
intermedios. Despus de este pasaje,
de la variaron analgica en otros grupos y
resultado de tanto trabajo, recalca se
otros pases con lo cual corregira sus
engaan los que repiten que la mayora de
primeras impresiones. A medida que amplia el
nuestras especies estn claramente delimitada
campo de sus observaciones se encontrar
y que las especies dudosas son la exigua
cada vez con ms casos de dificultad, porque
minora. Esto pareca cierto mientras se
encontrar mayor nmero de formas
conoca imperfectamente el gnero, y sus
estrechamente relacionadas entre si. Pero si
especies se fundaban en pocos ejemplares, es
sus observaciones son ampliamente
decir, que eran provisionales. En cuanto
extendidas, el final podr probablemente
empezamos a conocerlas mejor aparecen
decidirse, aunque lo conseguir con tal de
formas intermedias y aumentan las dudas
admitir mucha variacin, y lo apropiado de
sobre los limites en las especies. Aade que
esta admisin ser discutido por otros
las especies ms conocidas son las que
naturalistas. Cuando llegue a estudiar formas
presentan mayor nmero de variedades y
vinculadas tradas de pases que no son
subvariedades espontaneas. As la quercus
continuos, caso en el cual no puede abrigar la
robur tiene 28 variedades, todas las cuales,
esperanza de encontrar eslabones
exceptuando seis, estn agrupadas en torno a
intermedios, se vera obligado a confiar casi
tres subespecies, a saber: la quercus
exclusivamente en la analoga, y entonces sus
pedunculata, la sesiliflora y la bubescens. Las
dificultades habrn llegado al mximo.
formas que vinculan entre si a esas tres
subespecies son relativamente raras; y, como Ciertamente, no se ha trazado aun una lnea
observa tambin Asa Gray, si esas clara de demarcacin entre las especies y las
vinculadoras raras ahora se extinguieran subespecies, es decir, las formas que en
totalmente, las tres subespecies conservaran opinin e algunos naturalistas se acercan
entre si exactamente la misma relacin que mucho pero no llegan a la categora de
las cuatro o cinco especies provisionalmente especies; ni tampoco entre las subespecies y
admitidas, que rodean tan estrechamente a la las variedades menores y diferencias
tpica quercus robur. Finalmente, de Candolle individuales.
admite que las 300 especies que sern
Esas diferencias se mezclan unas con otras
enumeradas en su Prodromo como
mediante una serie insensible, y una serie da
pertenecientes a la familia del roble, por lo
al espritu la impresin de un pasaje
menos dos tercios son especies provisionales,
verdadero.
57
Por eso, aunque las diferencias individuales LAS ESPECIES DE GRAN DISPERSIN, LAS
son de escaso inters para el sistematizador, MUY DIFUNDIDAS Y LAS ms COMUNES, SON
yo las miro como de la mayor importancia LAS QUE VARIAN MAS.
para nosotros, pues constituyen el primer
Guiado por consideraciones tericas pens
paso hacia esas variedades leves que apenas
que se podran obtener algunos resultados
son dignas de recordarse en las obras de la
interesantes con respecto a la naturaleza de
historia natural. Y miro las variedades que en
las relaciones entre las especies que ms
algn grado son ms distintas y permanentes,
varan tabulando todas las variedades de
como pasos hacia variedades ms
diversas floras bien elaboradas. Al principio
permanentes y marcadas; y estas ultimas,
esto pareca tarea fcil; pero Mr. H. C.
como a las que conducen a las subespecies, y
Watson, a quien debo mucho por sus valioso
de ah a las especies. El paso de una etapa de
consejos y ayuda en este asunto, no tardo en
diferencia a otra puede ser en muchos casos
convencerme de que haba muchas
simple resultado de la naturaleza del
dificultades, como lo hizo despus constar el
organismo y de las diferentes condiciones
Dr. Hooker, en trminos aun ms enrgicos.
fsicas a que ha estado expuesto por mucho
Reservare para una obra futura la discusin
tiempo; pero con respecto a los caracteres
de estas dificultades y tablas de los nmeros
ms importantes y adaptativos, este paso de
proporcionales de las especies que varan. El
una etapa de diferencia a otra puede ser
Dr. Hooker me permito aadir que despus de
atribuido sin temor a la accin acumulada de
haber ledo cuidadosamente mi manuscrito, y
la seleccin natural, que explicaremos ms
examinado las tablas, piensa que las
adelante, y a los efectos del aumento del uso
afirmaciones siguientes estn bien
y desuso de las partes. Una variedad bien
establecidas. Todo el tema, empero, tratando
marcada, por consecuencia, puede ser
como lo es necesariamente aqu en forma
llamada especie incipiente; pero para juzgar si
muy breve, resulta ms bien desconcertante y
esta opinin es justificada o no, habr que
no pueden evitarse alusiones a la lucha por la
considerar el peso de los diversos hechos y
existencia, divergencias de caracteres y otras
reflexiones que expondremos en el curso de
cuestiones que habrn de ser estudiadas ms
esta obra.
adelante.
No hay que suponer que todas las variedades
Alfonso de Candolle y otros han demostrado
o especies incipientes alcanzaran la categora
que las plantas que abarcan amplias regiones,
de especies. Pueden extinguirse o pueden
generalmente presentan variedades; y esto
resistir como variedades por periodos muy
era de esperar, puesto que estn sometidas a
largos, segn ha demostrado Mr. Wollaston
diversas condiciones fsicas y entran en
con las variedades de ciertos moluscos fsiles
competencia (lo cual, como veremos ms
terrestres de Madera y Gaston de Saporta con
adelante, es circunstancia igual o ms
ciertas plantas. Si una variedad prospera
importante) con diferentes conjuntos de seres
hasta superar en nmero a la especie de la
orgnicos. Pero mis tablas demuestran
madre, tendr entonces la categora de
adems que en un pas limitado las especies
especie y aquella pasara a la variedad; o
que son ms comunes, es decir, que ms
podra llegar a suplantar y exterminar a la
abundan en ejemplares, y las especies que
especie madre; o ambas podran coexistir y
estn difundidas ms ampliamente en su
ser consideradas como especies
propio pas (hecho diferente del que abarquen
independientes. Pero sobre esto hemos de
muchas regiones, y hasta cierto punto
volver ms adelante.
tambin del que sean o no comunes) muy a
Por todas estas observaciones, considero el menudo dan origen a variedades
termino especie como arbitrariamente dado, suficientemente marcadas como para haber
por comodidad, a un conjunto de ejemplares sido registradas las obras botnicas. De ah
que se parecen estrechamente; y creo que no que las especies ms prosperadas o, como
defiere en lo esencial del termino variedad, podran llamarse. Dominantes, -las que
que se de a formas menos distintas y ms abarcan muchas regiones, estn muy
fluctuantes. Adems, la expresin variedad, difundidas en su propio pas y son las ms
en comparacin con las diferencias nmerosas en ejemplares- son las que
meramente individuales, es aplicada tambin producen ms a menudo variedades bien
arbitrariamente, por razones de comodidad. marcadas o, como las considero yo, especies
incipientes. Y esto, quiz podra preverse:
porque como las variedades, para convertirse
de algn modo en permanentes, tienen que
luchar con los otros habitantes del pas, las
58
especies que ya son dominantes sern las que Aludir aqu solamente a dos causas de
ms probablemente den descendientes que, si obscuridad. Las plantas que buscan aguas
bien modificados en grado todava leve, dulces y sales generalmente crecen en
heredan esas ventajas que permitieron a sus regiones muy extensas y estn muy
antecesores predominar sobre sus difundidas, pero esto parece relacionarse con
compatriotas. la naturaleza de las zonas habitadas por ellas
y tienen poca ninguna relacin con el volumen
En estas observaciones sobre predomino debe
de los gneros a que pertenecen las especies.
entenderse que se alude solamente a las
Adems, plantas que ocupan lugares
formas que entran en competencia unas con
inferiores en la escala de la organizacin estn
otras, y ms especialmente a los miembros
mucho ms difundidas que las que ocupan
del mismo genero o clase, que tienen hbitos
puestos superiores; y aqu tampoco existe
parecidos de vida. Con respecto al nmero de
relacin estrecha con el volumen de los
individuos o a lo comn de la especie, la
gneros. La causa de que las plantas
comparacin, por supuesto, se refiere
inferiores aparezcan en regiones tan extensas
solamente a los miembros del mismo grupo.
ser tratada en nuestro capitulo sobre la
Una de las plantas ms elevadas puede ser
distribucin geogrfica.
considerada predominante si tiene ejemplares
ms nmerosos y ms difundidos que las Por mirar las especies solamente como
otras plantas del mismo pas que viven bajo variedades muy marcadas y bien definidas,
las mismas condiciones. Una planta de esta pude prever que las especies de los gneros
clase no es menos predominante por el hecho mayores en cada pas presentaran a menudo
de que algunas hierbas filamentosas del agua ms variedades que las de los gneros
o algunos hongos parsitos sean infinitamente menores, pues dondequiera que se han
ms nmerosos como ejemplares y estn formado muchas especies estrechamente
difundidos con ms amplitud. Pero si esas relacionadas (es decir especies del mismo
hierbas filamentosas u hongos parsitos genero) muchas variedades o especies
superan a sus semejantes en los sentidos incipientes debern estar formndose ahora,
mencionados, entonces sern los que por regla general. Donde crecen muchos
predominan dentro de su clase. rboles grandes, esperamos encontrar
retoos. Donde se han formado muchas
especies de un genero por variacin, las
ESPECIES DE LOS GENEROS MAYORES EN circunstancias han sido favorables para la
CADA PAIS VARIAN CON ms FRECUENCIA variacin, y por so esperamos que sigan
QUE LAS ESPECES DE LOS GENEROS siendo favorables para ello. En cambio, si
MENORES. miramos cada especie como un acto especial
de creacin, n hay razones visibles para que
Si las plantas que habitan un pas, tal como
se produzcan ms variedades en un grupo que
las describe cualquier flora, son divididas en
contiene muchas especies que en uno que
dos masas iguales, poniendo e un lado a todas
contiene pocas. Para probar la verdad de este
las de los gneros mayores, (es decir los
pronostico he distribuido las plantas de doce
gneros que comprenden muchas especies y
pases y los insectos colepteros de dos
del otro las de los gneros menores, se vera
distritos en dos masas casi iguales, poniendo
que los primeros incluyen un nmero algo
en una las especies de los gneros mayores y
mayor de las especies muy comunes o muy
en la otra las de los gneros menores; e
difundidas o dominantes.
invariablemente la proporcin de los gneros
Esto podra preverse, porque el mero hecho mayores que presentaba variedades era
de que muchas especies del mismo genero mayor que la de las especies de los gneros
habiten un pas demuestra que en algunas menores. Adems, las especies de los gneros
condiciones orgnicas o inorgnicas de ese mayores que presentan algunas variedades
pas hay algo favorable para el genero; en siempre ofrecen mayor nmero medio de
consecuencia, podra esperarse encontrar en variedades que las especies de los gneros
los gneros mayores, o sea lo que incluyen reducidos. Ambos resultados se producen
muchas especies, un nmero igualmente cuando todos los gneros
proporcionalmente mayor de especies menores, que tienen solamente de una a
dominantes. cuatro especies, excluidos totalmente de las
tablas. Estos hechos cobran un significado
Pero son tantas las causas que tienden a claro si se supone que las especies no son
obscurecer este resultado, que todava me ms que variedades fuertemente marcadas y
sorprende que mis tablas den una pequea permanentes, porque dondequiera que se han
mayora del lado de los gneros mayores. formado muchas especies de los mismos
59
gneros, o dondequiera si podemos decirlo imperfectos confirman la opinin. Tambin he
as- que la manufactura de las especies ha consultado a varios sagaces y experimentados
estado activa, deberamos encontrar investigadores, y despus de pensarlo han
generalmente la manufactura todava en coincidido en este punto de vista. En tal
accin, sobre todo porque tenemos todas las sentido, por consiguiente, las especies de los
razones para creer que el proceso de gneros mayores se parecen a las variedades
manufacturar nuevas especies es lento. Y esto ms que las especies de los gneros menores.
ciertamente se comprueba tambin si se O puede formularse el principio en otra forma,
considera a las variedades como especies diciendo que en los gneros mayores, en los
incipientes; pues mis tablas demuestran cuales se estn manufacturando ahora un
claramente como regla general que nmero de variedades o especies incipientes
dondequiera que se han formado muchas mayor del termino medio, muchas de las
especies de un genero, las especies de ese especies ya manufacturadas tambin hasta
genero presentan cierto nmero de cierto punto se parecen a variedades porque
variedades, es decir de especies incipientes, difieren entre s por menos cosas de las que
superior al nmero medio. No es que todos los constituyen el grado habitual de diferencia.
gneros amplios estn variando mucho ahora
Adems, las especies de los gneros mayores
y por consiguiente aumentando en el nmero
se relacionan entre s del mismo modo en que
de sus especies, ni que dejen de variar y
las variedades de cualquier especie se
aumentar los gneros pequeos; Pues si as
relacionan unas con otras. Ningn naturalista
ocurriera, esto seria fatal para mi teora, ya
pretende que todas las especies de un genero
que la geologa nos demuestra claramente
sean igualmente distintas entre s;
que gneros pequeos, en el curso del
generalmente pueden ser divididas en
tiempo, aumentan mucho de volumen, a
subgneros o secciones o grupos menores.
menudo; y que gneros grandes con
frecuencia llevan a su culminacin, decadencia Como bien ha observado Fries, pequeos
y desaparicin. Todo lo que deseamos poner grupos de especies estn generalmente
de manifiesto es que, cuando se han formado reunidos como satlite en torno a otras
muchas especies de un gnero, por termino especies. Y qu son las variedades sino
medio se estn formando muchas aun, y esto grupos de formas desigualmente relacionadas
efectivamente se comprueba. entre s y reunidas en torno a sus especies
madres? Indudablemente, existe un punto
Muchas de las especies incluidas en los
muy importante de diferencia entre
gneros mayores se parecen a las variedades
variedades y especies, a saber: que el grado
en que estn relacionadas muy
de diferencia entre variedades, cuando se las
estrechamente, pero en forma desigual, unas
compara entre s o con sus especies madres,
con otras, y tambin en que abarcan regiones
es mucho menor que el que existe entre las
limitadas.
especies del mismo genero. Pero cuando
Hay otras relaciones entre las especies de los lleguemos a discutir este principio, como yo lo
gneros grandes y sus variedades registradas llamo, de la divergencia de los caracteres,
que merecen ser sealadas. Hemos visto veremos como se puede explicar esto y como
como no existe criterio infalible para distinguir las diferencias menores entre las variedades
especies de variedades bien marcadas, y tienden a transformarse en las diferencias
cuando no se han encontrado los eslabones mayores entre las especies.
intermedios entre las formas dudosas, los
Hay otro punto digno de atencin.
naturalistas se ven obligados a decidirse por
Generalmente las variedades abarcan zonas
el grado d diferencia entre ellas, juzgando por
restringidas: esta afirmacin apenas parece
analoga si ese grado de diferencia basta o no
algo ms que una perogrullada, porque si se
para elevar a una de ella o las dos categora
advirtiera que una variedad abarca zonas
de especies. Por consiguiente, el grado de
mayores que la de su presunta madre, habra
diferencia es un criterio muy importante para
que invertir los trminos. Pero hay razones
establecer si dos formas deben ser clasificadas
para creer que las especies estrechamente
como especies o como variedades. Ahora
vinculadas a otras especies que por ello
bien; Fries, en relacin con las plantas, y
parecen variedades, cubren a menudo
Westwood, en relacin con los insectos, han
comarcas muy restringidas. Por ejemplo, Mr.
observado que en los gneros grandes el
H. C. Watson me ha marcado en el bien
grado de diferencia entre las especie es a
ordenado Catalogo de Plantas de Londres (4
menudo excesivamente exiguo. He procurado
edicin), 63 plantas que ah estn clasificadas
comprobar esto numricamente por trminos
como especies, pero que l considera tan
medio, y hasta donde llegan, mis resultados
estrechamente vinculadas con otras especies
60
que resultan de valor dudoso: esas 63 por pasos que se explicaran ms adelante, los
llamadas especies abarcan por lo general un gneros mayores tienden a dividirse en
termino medio de 6,9 de las regiones en que gneros menores, y as las formas de vida en
Mr. Watson ha dividido a Gran Bretaa. Ahora todo el universo resultan divididas en grupos
bien, en ese mismo Catalogo, 53 variedades subordinados a otros grupos.
reconocidas estn registradas, y estas
abarcan 7,7 de las regiones, mientras que las
especies a que pertenecen esas variedades CAPITULO III
abarcan ms de las 14,3 regiones. De modo
LA LUCHA POR LA EXISTENCIA
que las variedades reconocidas tienen casi el
mismo campo restringido que las formas SU RELACION CN LA SELECCIN NATURAL.
estrechamente vinculadas que Mr. Warson me
ha marcado como especie dudosas, pero que Antes de entrar en el tema de este capitulo
los botnicos clasifican casi universalmente debo hacer algunas observaciones
como especies verdaderas. preliminares para demostrar como influye la
lucha por la existencia sobre la seleccin
natural. Se ha visto en el ltimo capitulo lo
que entre los seres orgnicos en estado de
RESUMEN
naturaleza hay alguna variabilidad individual:
En suma: las variedades no pueden ser a decir verdad, no tengo conciencia de que
distinguidas de las especies si no es, primero ello haya sido impugnado nunca.
por el descubrimiento de formas vinculadoras
Para nosotros no tiene importancia que una
intermedias, y, segundo, por cierto grado no
multitud de formas dudosas sean llamadas
definido se diferencia entre ellas; pues dos
especies o subespecies o variedades, por
formas que difieran muy poco son
ejemplo, que categora han de ocupar las
generalmente clasificadas como variedades, a
doscientas o trescientas formas dudosas de
pesar de que no pueden ser estrechamente
plantas britnicas, siempre que se reconozca
vinculadas una con otra; pero no se puede
la existencia de algunas variedades bien
definir el grado de diferencia que se considera
marcadas. Pero la mera existencia de la
necesario para dar a dos formas cualesquiera
variabilidad individual y de unas cuantas
la categora de especie. En los gneros que
variedades bien marcadas, aunque es
comprenden un nmero de especies mayor
necesario como fundamento de la obra, nos
que el trmino medio en cualquier pas, las
ayuda poco a comprender como surgen las
especies de esos gneros tienen un nmero
especies de la naturaleza. Cmo se han
de variedades mayor que el trmino medio.
formado todas esas exquisitas adaptaciones
En los grandes gneros, la tendencia es que
de una parte de la organizacin a otra parte, y
las especies estn estrechamente, aunque en
a las condiciones de vida, y de un ser orgnico
forma desigual, vinculadas entre s formando
a otro? Vemos esas notables coadaptaciones
como pequeos racimos en torno a otras
clarsimas en picamaderos y en el murdago,
especies. Especies muy vinculadas con otras
y solamente con un poco menos de claridad
especies tienen el parecer zonas de
en el ms humilde parsito que se aferra a los
prosperidad muy restringidas. En todos esos
pelos de un cuadrpedo o las plumas de una
sentidos, las especies de los grandes gneros
ave; las vemos en la estructura del escarabajo
presentan fuerte analoga con las variedades.
que se zambulle en el agua, en la semilla
Y podemos comprender claramente esas
emplumada que se traslada a impulsos de la
analogas si las especies existieron alguna vez
brisa ms ligera; en suma, vemos notables
como variedades y se formaron as; Mientras
adaptaciones en todas partes y en todas las
que esas analogas son completamente
cosas del mundo orgnico.
inexplicables si las especies son creaciones
independientes. Tambin hemos visto que son Tambin puede preguntarse como es que las
las especies ms prosperas o dominantes de variedades, que se ha llamado especies
los gneros mayores dentro de cada clase las incipientes, se convierten al fin en especies
que, por termino medio, producen el mayor verdaderas y diferenciadas, las cuales en la
nmero de variedades; y las variedades, mayora de los casos difieren evidentemente
como veremos despus, tienden a convertiste unas de las otras mucho ms que las
en nueva y distintas especies. As los gneros variedades de la misma especie. Cmo
mayores tienden a aumentar, y en toda la surgen esos mismos grupos de especies que
naturaleza las formas de vida que son ahora constituyen lo que se llama gneros distintos
predominantes tienden a volverse ms y que difieren entre s ms que las especies
predominantes aun, dejando muchos del mismo genero? Todos esos resultados,
descendientes modificados y dominantes. Pero como veremos ms detalladamente en el
61
capitulo prximo, se siguen de la lucha por la torno a nosotros viven casi todas de insectos
vida. Debido a esa lucha las variaciones, por o semillas y destruyen as constantemente la
leves que sean y provengan de donde vida; no recordamos en que cantidad son
provengan, han de tender, si son beneficiosas destruidos estos cantores, o sus huevos, o sus
de algn modo para los individuos de la cras, por aves y bestias de rapia; Y no
especies en sus relaciones infinitamente siempre tenemos en cuenta que aunque el
complejas con otros seres orgnicos y con sus alimento puede sobrar ahora, no ocurre as en
condiciones fsicas de vida, a la preservacin todas las estaciones de cada ao.
de tales individuos, y generalmente sern
heredadas por la descendencia. Los
descendientes tendrn as mejores L TERMINO LUCHA POR LA VIDA SE
probabilidades de sobrevivir porque de los EMPLEA EN SENTIDO AMPLIO.
muchos ejemplares de cualquier especie que
Uso esta expresin en un sentido amplio y
nacen peridicamente, solamente puede
metafrico, que incluye la dependencia de un
sobrevivir un nmero reducido. He dado a
ser respecto de otro y lo que es ms
este principio, por el cual se preserva
importante- incluye no solo la vida del
cualquier variacin leve si es til, el nombre
individuo, sino tambin el xito al dejar
de la seleccin natural, a fin de sealar su
descendencia. De dos cnidos, en tiempo de
relacin con el poder de la seleccin que tiene
hambre, luchan entre s por el cual conseguir
el hombre mismo. Pero la expresin utilizada
comer o vivir, pero de una planta en l limite
a menudo por Mr. Herbert Spencer,
de un desierto se dice que lucha por la vida
supervivencia de los ms aptos, es ms
contra la sequedad, aunque ms propio seria
precisa, y a veces igualmente adecuada.
decir que depende de la humedad. De una
Hemos visto que el hombre, mediante la
planta que produce anual mente un millar de
seleccin, puede producir ciertamente grandes
las que, por termino medio, solo una llega a
resultados y puede adaptar seres orgnicos a
completo desarrollo, puede decirse, con ms
sus propios fines gracias a la acumulacin de
exactitud, que lucha por las plantas de la
variedades ligeras pero tiles que le ha
misma clase o de otras que ya cubran el
presentado la mano de la naturaleza. Pero la
suelo. El murdago depende del manzano y
seleccin natural, como veremos despus, es
de algunos otros rboles; ms solo en un
un poder que esta siempre pronto para obrar
sentido muy amplio puede afirmarse que
y tan inconmensurablemente superior a los
lucha con estos rboles, pues si sobre uno
dbiles esfuerzos del hombre como lo son las
mismo de estos crecen demasiados parsitos,
obras de la naturaleza con respecto a las del
el rbol se extena y muere; pero de varias
arte.
plantitas de murdago que crecen muy juntas
Trataremos ahora con un poco ms de detalle sobre la misma rama puede decirse con ms
la lucha por la existencia. En mi obra futura exactitud que luchan mutuamente. Como el
este tema ser estudiado, como lo merece, murdago es diseminado por los pjaros, su
con ms extensin. El mayor de los Candolle y existencia depende de ellos, y cabe decir
Lyell han demostrado amplia y filosficamente metafricamente que lucha con otras plantas
que todos los seres orgnicos estn expuestos frutales, tentando a los pjaros a tragar y
a intensa competencia. Con respecto a las diseminar de este modo sus semillas. En estos
plantas, nadie ha tratado este tema con ms varios sentidos, que pasan insensiblemente de
ingenio y capacidad que W. Herbert, den de uno a otro, empleo por razn de conveniencia
Manchester, gracias, evidentemente, a sus la expresin general lucha por la existencia.
grandes conocimientos de horticultor. Nada
ms fcil que admitir de palabra de la verdad
de la lucha universal por la vida; Nada ms PROGRESIN GEOMETRICA DEL AUMENTO
difcil al menos as lo he encontrado yo- que
tener continuamente en cuenta esta Una lucha por la existencia se desprende
conclusin. Pero a menos que ella este bien inevitablemente de la alta proporcin en que
asimilada por nuestra mente, toda la tienden a aumentar todos los seres orgnicos.
economa de la naturaleza, con cada uno de Cada ser que durante su tiempo natural de
sus hechos sobre distribucin, rareza, vida produce varios huevos o semillas debe
abundancia, extincin, y variacin, ser vista estar sometido a destruccin en algn periodo
confusamente o del todo tergiversada. Vemos de su vida y en alguna estacin o ao
la faz de la naturaleza radiante de alegra; ocasional porque de otro modo, por l principio
vemos a menudo superabundancia de de su aumento en progresin geomtrica, su
alimento, pero no vemos, o no recordamos nmero se volvera enseguida tan
que las aves que cantan descuidadamente en desmesuradamente grande que ningn pas
62
podra sostenerlo. De ah que como son presentar casos de plantas importadas que se
producidos ms ejemplares de los que tienen han vuelto comunes en islas enteras al cabo
posibilidades de sobrevivir, tiene que haber en de diez aos apenas. Varias de las plantas,
cada caso una lucha por la existencia, ya sea como el cardo silvestre y un cardo alto que
de un individuo con otro de la misma especie, ahora son de las ms comunes en todas las
o con individuos de especies distintas, ya sea llanuras del plata cubriendo leguas enteras de
con las condiciones de vida. Es la doctrina de superficie con exclusin casi total de todo otro
Malthus aplicada con fuerza multiplicada a vegetal, han sido importadas de Europa; y
todo el reino animal y a todo el reino vegetal, hay plantas que ahora se extienden por la
porque en este caso no puede haber aumento India, segn me informa el Dr. Falconer,
artificial de nutricin ni restricciones al desde el cabo Comorin hasta el Himalaya y
casamiento dictadas por la prudencia. Aunque que han sido importadas de Amrica desde
algunas especies pueden estar aumentando que esta fue descubierta. En tales casos e
en nmero ahora, ms o menos rpidamente, infinitos ms que podran darse, nadie supone
no puede ocurrir eso con todas porque el que la fecundidad de esos animales y plantas
mundo no podra sostenerlas. han sido sbitamente y en forma temporal
aumentada en grado apreciable. La
No hay excepcin para la regla de que todo
explicacin obvia es que las condiciones de
ser orgnico aumenta naturalmente en tal
vida han sido muy favorables y por
proporcin que si no fuera destruido la tierra
consecuencia ha habitado menos destruccin
no tardara en quedar cubierta por la
de ejemplares y descendientes han podido
descendencia de una sola pareja. Hasta el
reproducirse. Simple progresin geomtrica
hombre, que es lento para reproducirse, ha
de aumento, cuyo resultado nunca deja de ser
duplicado su nmero en 25 aos, y a ese paso
asombroso, explica su incremento
en menos de mil aos no habra, literalmente
extraordinariamente rpido y la ms amplia
hablando, espacio para su progenie. Linneo ha
difusin obtenida en su nueva tierra.
calculado que si una planta anual produjese
solo dos semillas y no hay vegetal que En estado de naturaleza casi toda planta
produzca tan poco- y los retoos adulta produce anualmente semilla y entre los
consiguientes produjeran otras dos cada uno animales hay muy pocos que no se apareen
al otro ao, y as sucesivamente, al cabo de todos los aos. De ah podemos afirmar
veinte aos habra un milln de esas plantas. confiadamente que todas las plantas y
Se calcula que el elefante es el animal ms animales tienden a aumentar en progresin
lento para reproducirse entre todos los geomtrica, que todos se acumularan
conocidos, y yo me he tomado algn trabajo rpidamente en cualquier regin en que
para calcular su probable proporcin mnima pueden existir de algn modo, y que esta
de aumento natural; se puede suponer con tendencia geomtrica a aumenta debe ser
toda tranquilidad que empieza a procrear a los contenida mediante la destruccin en algn
treinta aos y sigue hacindolo hasta los periodo de la vida. Estamos tan familiarizados
noventa, produciendo seis hijos en el intervalo con los animales domsticos ms grandes que
y sobreviviendo aun hasta los cien aos: en nos exponemos a equivocarnos: no vemos
tal caso, despus de un periodo d 740 750 que sean destruidos en gran nmero, pero no
aos habra cerca de 19 millones de elefantes recordamos que millares de ellos son
vivos, descendientes de la primera pareja. sacrificados anualmente para nuestra comida
y que en estado de naturaleza un nmero
Pero tenemos mejores pruebas sobre este
igual tendra que ser liquidado de algn modo.
tema que los simples clculos tericos, a
saber, los nmerosos casos registrados de La nica diferencia entre organismos que
incremento asombrosamente rpido de varios anualmente producen huevos y semillas por
animales en estado de naturaleza, cuando las millares y los que producen extremadamente
circunstancias le han sido favorables durante pocos es que los de reproduccin lenta
dos o tres estaciones seguidas ms notable es requeriran algunos aos ms para poblar,
la prueba tomada de nuestros animales bajo condiciones favorables, una regin
domsticos de muchas clases que se han entera, por grande que sea. El cndor pone un
vuelto salvajes en varias partes del mundo: si par de huevos y el avestruz una veintena, y
las afirmaciones sobre la progresin del sin embargo, en el mismo pas el cndor
aumento de los vacunos y caballos animales puede ser el ms nmeroso de los dos; el
de procreacin lenta- en la Amrica del Sur, y petrel de Fulmar pone un solo huevo, pero se
ms recientemente en Australia, no hubieran cree que es el ave ms nmerosa del mundo.
sido bien verificadas, pareceran increbles. Lo Una mosca deposita cientos de huevos, y otra,
mismo ocurre con los vegetales; se podran la hippoboska, pone solamente uno; pero esta
63
diferencia no determina cuantos ejemplares especialmente con respecto a los animales
de las dos especies pueden ser sostenidos por bravos de la Amrica del Sur. Aqu solamente
una regin. La gran cantidad de huevos tiene har algunas observaciones, nada para llamar
alguna importancia para esas especies que la atencin del lector sobre algunos puntos
dependen de una provisin variable de principales. Huevos o animales muy nuevos
comida, porque les permite aumentar parecen los que sufren ms por lo general,
rpidamente. Pero la verdadera importancia pero no siempre ocurre as. En los vegetales
de la gran cantidad de huevos o semillas es hay una gran destruccin de semillas, pero
compensar la destruccin en algn periodo de por algunas observaciones que he hecho
la vida; y este periodo, en la mayora de los parece que los retoos sufren ms por
casos, sobreviene tempranamente. Si un germinar en terreno ya espesamente poblado
animal puede proteger de algn modo sus de otras plantas.
huevos o sus hijos podr producirlos en
Los retoos, adems, son destruidos en gran
nmero reducido y sin embargo se mantendr
nmero por diversos enemigos, por ejemplo,
el trmino medio de sus ejemplares; Pero si
en un pedazo de tres pies de largo y dos de
son destruidos muchos huevos o hijos, habr
ancho, excavada y despejada, donde no poda
que producir muchos porque si no la especie
haber sofocacin de otras plantas, marque los
se extinguir. Para mantener el nmero
retoos de nuestras hierbas nativas a medida
completo de ejemplares de cierto rbol que
que surgan, y de 397 no menos de 295
viviera por termino medio mil aos, bastara
fueron destruidos, principalmente por babosas
que produjese una sola semilla en mil aos,
o insectos. Si se deja crecer un csped que
siempre que esa semilla no fuese destruida y
siempre ha sido segado y el caso seria el
se le pudiese asegurar la germinacin en lugar
mismo con el pasto comido por el ganado-, las
adecuado. De modo que en todos los casos el
plantas ms vigorosas matan siempre a las
nmero medio de cualquier animal o planta
menos vigorosas, aunque adultas; y as de
depende solo indirectamente del nmero de
veinte especies que crecan en un trozo de
huevos y semillas.
hierba segadas (tres pies por cuatro) nueve
Al mirar la naturaleza es indispensable tener especies perecieron porque se permiti a las
en cuenta las conclusiones mencionadas y no otras crecer libremente.
olvidar nunca que de cada ser orgnico se
La cantidad de alimento para cada especie
puede decir que esta esforzndose hasta el
establece, por supuesto, el lmite extremo
mximo por aumentar; que cada uno vive
hasta el cual puede aumentar; Pero muy a
mediante una lucha en algn periodo de su
menudo no es la dificultad de conseguir
vida; que una abundante destruccin recae
alimento, sino el hecho de servir de presa a
inevitablemente sobre los nuevos y los viejos,
otros animales lo que determina el nmero
durante cada generacin o con intervalos que
medio de una especie. As, parece haber
se repiten. Alviense cualquier obstculo,
pocas dudas de que la cantidad de perdices,
mitguese la destruccin por poco que sea, y
gallinetas y liebres que hay en todo el campo
casi instantneamente aumentara el nmero
relativamente grande depende principalmente
de la especie hasta un nivel incalculable.
de la destruccin que se haga de las alimaas.
Si no se matara una sola cabeza de caza
durante los prximos veinte aos, en
NATURALEZA DE LOS OBSTACULOS AL
Inglaterra, y si al mismo tiempo no se
AUMENTO.
destruyeran las sabandijas, probablemente
Las causas que traban la tendencia natural de habra menos caza que ahora, aunque cientos
cada especie a aumentar son muy obscuras. de miles de animales son cazados
Observemos las especies ms vigorosas: actualmente cada ao.
cuanto ms nmerosa sea, tanto ms tendera
Por otra parte, en algunos casos, como el del
a aumentar sin lmite. No sabemos
elefante, ninguno es destruidos por animales
exactamente cuales son los obstculos que se
de presa, pues aun el tigre de la India se
presentan ni siquiera en un solo caso. Y esto
atreve muy pocas veces a atacar a un
no sorprender a nadie que reflexione en
elefantito protegido por su madre.
nuestra ignorancia sobre este asunto, aun con
respecto al gnero humano, El clima desempea funcin importante para
incomparablemente mejor conocido que determinar el nmero medio de una especie, y
cualquier otro. Esta cuestin de los obstculos temporadas peridicas de fro o sequa
al aumento ha sido tratada con autoridad por extremas parecen ser los obstculos ms
varios autores, y abrigo la esperanza de eficaces. He calculado (principalmente por la
estudiarla extensamente en una obra futura, gran disminucin del nmero de nidos en la
64
primavera) que el invierno de 1854-55 porque no pueden competir con nuestras
destruyo cuatro quintos de los pjaros de mis plantas ni residir la destruccin de nuestros
propias tierras; y es una destruccin animales nativos.
formidable si recordamos que en las
Cuando una especie, debido a que
epidemias del hombre el diez por ciento
circunstancias muy favorables, aumenta
constituye una mortalidad extraordinaria. A
desmesuradamente en una regin pequea,
primera vista, la accin del clima parece ser
las epidemias, por lo menos esto parece
completamente independiente de la lucha por
ocurrir generalmente con nuestros animales
la existencia, pero en cuanto al clima obra
de caza- se producen a menudo y con eso
reduciendo el alimento, provoca la lucha ms
tenemos un obstculo independiente de la
intensa entre los individuos, sean de la misma
lucha por la vida. Pero algunas de estas
especie o de especies distintas, que viven de
llamadas epidemias parecen debidos a
la misma clase de comida. Aun en los casos
algunos parsitos que por alguna causa,
que el clima, por ejemplo mediante el fro
probablemente debido en parte a la facilidad
extremo, obra directamente, sern los
de propagarse entre los animales apiados,
ejemplares menos vigorosos o los que han
han sido extraordinariamente favorecidos: y
tenido menos alimentos durante el invierno
aqu se presenta una especie de lucha entre el
que avanzaba los que ms sufrirn. Cuando
parsito y su vctima.
viajamos de Sur a norte o de una regin
hmeda a una seca, invariablemente vemos Por otra parte, en muchos casos, gran
que algunas especies se vuelven cada vez cantidad de ejemplares de la misma especie,
ms raras y finalmente desaparecen; y si el con relacin al nmero de sus enemigos, es
cambio de clima es pronunciado, nos sentimos absolutamente necesaria para su
tentados a atribuir todo el efecto a su preservacin. De ese modo podemos cultivar
actuacin directa. Pero esta opinin es abundancia de maz y nabos en nuestros
errnea; olvidamos que cada especie, aun campos, porque las semillas son excesivas con
donde abunda, sufre constantemente enormes relacin al nmero de aves que se alimentan
destrucciones en algn periodo de su vida, de ellas; y no pueden las aves, aunque tienen
provenientes de sus enemigos o de superabundancia de alimento en esa estacin,
competidores para el mismo lugar y alimento; aumentar su nmero en forma que guarde
y si esos enemigos o competidores fuesen proporcin con la provisin de semilla porque
favorecidos en el menor grado por algn leve su multiplicacin es contenida durante el
cambio de clima, aumentaran en nmero, y invierno; pero quienquiera que lo haya
como cada zona ya esta repleta de moradores ensayado sabe cual difcil es sacar simiente de
las otras especies tendrn que disminuir. pocas plantas de trigo u otras semejantes en
Cuando viajamos hacia el sur y vemos que un jardn: cuando lo he procurado he perdido
una especie disminuye, podemos estar siempre hasta la ultima semilla. Esta teora de
seguros de que la causa reside tanto en el que es necesaria una gran cantidad de
hecho de que otras especies son favorecidas ejemplares de la especie para su preservacin
como en el de que esta es perjudicada. As explica, me parece, ciertos hechos extraos
pasa cuando viajamos hacia el Norte, aunque de la naturaleza, como el de que algunas
en grado algo menor, porque el nmero de plantas muy raras sean extremadamente
especies de todas clases, y por lo tanto abundantes en los pocos sitios en los que
tambin de competidores, disminuye al existen, y el de que algunas plantas
avanzar hacia el Norte o al subir una colectivas, es decir abundantes en individuos,
montaa, tropezamos con ejemplares hasta en el ltimo limite de la regin en que
deformes, debido a la accin directamente crecen. En tales casos creeramos que una
daosa del clima, con ms frecuencia que planta solamente puede existir donde las
cuando vamos hacia el Sur o descendemos condiciones de vida sean favorables que
una montaa. Cuando llegamos a las regiones permitan vivir a muchos ejemplares y salvar
rticas o a cimas cubiertas de nieve o as a la especie de la destruccin completa.
desiertos absolutos, la lucha por la existencia
Debo aadir los buenos efectos del
se produce casi exclusivamente contra los
cruzamiento variado y los malos efectos del
elementos.
cruzamiento entre prximos, la menor duda
Que el clima obra principalmente en forma en muchos de los casos: pero no he de
indirecta favoreciendo a otras especies es algo extenderme aqu sobre este tema.
que vemos claramente en el nmero
prodigioso de plantas que en nuestros jardines
pueden soportar perfectamente nuestro clima,
pero que nunca se vuelven naturales del todo
65
No es de extraar que tan pronto como fue
COMPLEJAS RELACIONES DE LOS ANIMALES Y
cercada la tierra esta se cubriera espesamente
PLANTAS EN LA LUCHA POR LA EXISTENCIA.
de jvenes abetos que crecan vigorosamente.
Se registran muchos casos que muestran cuan Pero el brezal era tan estril y tan extenso
complejos son los obstculos entre seres que nadie se habra imaginado nunca que el
orgnicos que tienen que luchar juntos en el ganado lo registrara tan estrecha y
mismo pas. Dar solo un ejemplo, aunque, eficazmente en busca de comida.
sencillo, me intereso, Staffordshire, en la
Vemos aqu que el ganado determina en
propiedad de un pariente en que yo tenia
absoluto la existencia del abeto escocs; pero
antes medios de investigacin, haba un
en varias partes del mundo los insectos
brezal grande extremadamente estril que
determinan la existencia del ganado. Quiz el
nunca haba sido tocado por el hombre;
Paraguay ofrezca el ejemplo ms curioso de
cientos de acres del mismo carcter
esto, porque ni los vacunos ni los caballos ni
exactamente haban sido tocados veinticinco
los perros se han vuelto salvajes aunque se
aos antes, haban plantado en ellos abetos
encuentran copiosamente al Norte y al Sur en
escoceses. El cambio de la vegetacin nativa
estado bravo; y Azara (naturalista espaol) y
de las parte sembrada del brezal fue muy
Rengger han demostrado que esto se debe a
notable, se ve generalmente al pasar de un
que en el Paraguay existe en gran nmero
suelo a otro completamente diferente: no solo
una mosca que pone sus huevos en el ombligo
el nmero proporcional de brezos haba
de esos animales, recin nacidos. El aumento
cambiado totalmente sino que nueve, de estas
de esas moscas, nmerosas como son, debe
plantas (sin contar hierbas, padaas) florecan
de ser contenido habitualmente por algn
en las poblaciones y no podan encontrar el
medio, probablemente por otros insectos
brezal. El efecto cobre los insectos debe haber
parsitos. En consecuencia, si en el Paraguay
sido aun mayor, porque comnmente se vean
disminuyeran ciertos pjaros insectvoros, los
seis aves insectvoras en las plantadas que no
insectos parsitos aumentaran
se vean, otra, mientras esta era frecuentada
probablemente; y esto disminuira el nmero
por dos o tres aves insectvoras diferentes.
de las moscas, que visitan los ombligos, y
Por esto vemos cuan poderoso ha sido el
entonces los vacunos y los caballos se
efecto de la introduccin de un solo rbol, si
volveran federales, lo cual modificara mucho
haberse hecho nada mas, fuera del cerco para
que no entrase el ganado. Pero la importancia (Como he observado en parte de Sudamrica)
de todo cercamiento pudo ser comprobada la vegetacin, a su vez, ello efectuara, como
claramente por m en Farnham, Surrey. acabamos de ver en Staffrshire, a los pjaros
insectvoros, y as sucesivamente en crculos
All hay brezales extensos, con unos cuantos
cada vez mayores de complejidad. Y no es
grupos de viejos abetos escoceses sobre las
que la naturaleza las relaciones hayan de ser
distantes cumbres de las colinas: en los diez
siempre tan sencillas. La batalla dentro de la
ltimos aos han sido cercados grandes
batalla debe reproducirse continuamente con
espacios, y abetos reproducidos por si solos
varia fortuna; y sin embargo, a la larga, las
estn brotando en multitud, y tan juntos unos
fuerzas estn equilibradas con tanta
de otros que no todos pueden vivir. Cuando
perfeccin que la faz de la naturaleza
comprob que estos descendientes no haban
permanece uniforme por largos periodos,
sido sembrados ni plantados quede tan
aunque de seguro la menor insignificancia
sorprendido ante su nmero que busque
dara la victoria a un ser orgnico sobre otro.
varios puntos de observacin desde donde
Sin embargo, esta profunda ignorancia y tan
poda contemplar cientos de acres no cercados
grande nuestra presuncin, que nos
de brezal, y no encontr literalmente ni un
maravillamos al enterarnos de la extincin de
solo abeto escocs, excepto los viejos grupos
un ser orgnico, y como no vemos la causa
plantados. Pero mirando de cerca entre los
invocamos cataclismos que hayan desolado el
tallos del brezal encontr multitud de retoos
mundo o inventamos leyes sobre la duracin
y rbolitos que haban sido perpetuamente
de las formas de vida.
rodos por el ganado. En una yarda cuadrada,
sobre un punto situado a varios centenares de Me siento tentado a dar un ejemplos ms de
yardas de uno de los viejos grupos, cont la forma en que plantas y animales remotos
treinta y un rbolillos, uno de ellos con de la escala de la naturaleza estn vinculados
veintisis anillos de crecimiento que durante por una red de complejas relaciones. Tendr
largos aos haba procurado alzar la cabeza ocasin de mostrar ms adelante que la
por sobre los tallos del matorral sin extica Lobelia fulgens (flor ornamental, de
conseguirlo. races medicinales que debe su nombre al
botnico flamenco Lobel, planta silvestre de
66
cuba de hojas pectorales y antivenreas) se puede demostrar que obstculos muy
nunca es visitada en mi jardn por los diferentes obran sobre la misma especie en
insectos, y en consecuencia, debido a su distintas regiones. Cuando miramos las
estructura peculiar, nunca da semilla. Casi plantas y arbustos que cubren una ribera
todas nuestras orqudeas necesitan enmaraada nos sentimos tentados a atribuir
indispensablemente la visita de los insectos el nmero y clases proporcionales a la que
para que remuevan sus masas de polen y las llamamos casualidad. Que opinin ms
fecunden. Por experimentos que he realizado equivocada! Todos han odo decir que cuando
encuentro que los abejorros son casi se tala un bosque norteamericano surge una
indispensables para fecundar los vegetacin muy distinta; pero se ha
pensamientos (viola tricolor), pues otras observado que antiguas ruinas indias en el sur
abejas no visitan estas flores. Tambin he de los Estados Unidos, que antes deben haber
encontrado que las visitas de las abejas son sido despejadas de rboles, exhiben ahora la
necesarias para fecundar ciertas clases de misma hermosa variedad y proporcin de
trbol; por ejemplo veinte cabezas de trbol todas clases que la selva virgen circundante.
holands (trifolium repens) rindieron 2290 Que lucha debe haberse desarrollado durante
semillas; pero otras veinte, protegidas de las largos siglos entre las diversas clases de
abejas, no rindieron ninguna sola. Aun: cien rboles que cada ao disceminan sus semillas
cabezas de trbol rojo (trifolium pratense) por millares! Que guerra entre insecto e
produjeron 22700 semillas, pero el mismo insecto, entre insectos, caracoles y otros
nmero de cabezas protegidas no produjo animales con bestias de presa, todos
ninguna. Solamente los abejorros visitan el procurando aumentar, todos alimentndose
trbol, pues otras abejas no pueden alcanzar unos de otros, o de los rboles, de sus
el nctar. Se ha sugerido que las polillas semillas y sus retoos, o de las plantas que
podran fecundar al trbol. Pero dudo que alfombraban antes el suelo, entorpeciendo as
pudieran hacerlo en el caso del trbol rojo, el crecimiento de los rboles! Arrjese un
pues su peso no seria suficiente para deprimir puado de plumas y todas caern al suelo de
los ptalos. De ah podemos inferir como muy acuerdo con leyes definidas; pero qu simple
probable que todo el gnero de los abejorros es el problema de dnde ha de caer cada una
se extinguiera o volviese muy raro en comparado con el de la accin y reaccin de
Inglaterra, el pensamiento y el trbol rojo se las innumerables plantas y animales que han
haran rarsimos y desapareceran del todo. El determinado, en el curso de los siglos, el
nmero de abejorros que hay en cada regin nmero y las clases proporcionales de los
depende en gran medida del nmero de rboles que ahora crecen en las antiguas
ratones de campo que destruyen sus panales ruinas indias!
y nidos, y el coronel Newman, que ha
La dependencia de un ser orgnico de otro,
estudiado largamente los hbitos de los
como de un parsito de su presa se produce
abejorros, cree que ms de dos tercios de
generalmente entre animales alejados en la
ellos son destruidos as en toda Inglaterra.
escala de la naturaleza. A veces pasa lo
Ahora bien, el nmero de ratones depende de
mismo con aquellos de los que se poda decir
gran parte, como todo el mundo sabe, del
estrictamente que luchan por su existencia,
nmero de gatos; Y el coronel Newman dice;
por ejemplo, las langostas y los cuadrpedos
cerca de aldeas y ciudades pequeas he
que viven de hierba. Pero la lucha ser casi
encontrado que los nidos de abejorros son
invariablemente ms severa entre individuos
ms nmerosos que en otras partes, lo cual
de la misma especie, porque frecuentan las
atribuy a la cantidad de gatos que destruyen
mismas regiones, necesitan el mismo
a los ratones. Por lo tanto es completamente
alimento y estn expuestos a los mismos
creble que la presencia de algn animal felino
peligros. En caso de variedades de las misma
de gran nmero determine en una regin,
especie, la lucha por lo general ser casi
primero por intermedio de los ratones y
igualmente intensa, y a veces vemos que la
despus las abejas la frecuencia de ciertas
contienda se decide pronto: por ejemplo, si
flores en esa regin!
diversas variedades de trigo son sembradas
En el caso de cualquier especie intervienen juntas, y las semillas mezcladas son plantadas
muchos obstculos diferentes que obran en de nuevo, algunas de las variedades, las que
distintos periodos de vida y distintas mejor se adaptan al suelo o al clima o son
estaciones del ao; generalmente uno o ms fecundas por naturaleza vencern a las
varios obstculos dados sern los ms otras y rendirn ms simiente, de modo que
potentes, pero todos contribuirn a en pocos aos suplantaran a las dems
determinar el nmero medio y aun la variedades. Para mantener una provisin
existencia de las especies. En algunos casos mixta de variedades tan prximas como las
67
arvejas dulces de varios colores hay que victoriosa sobre la otra en la gran batalla de la
cosecharlas cada ao por separado y mezclar vida.
en su debida proporcin las semillas, porque
Un corolario de la mayor importancia puede
de otro modo las clases ms dbiles
deducirse de las observaciones anteriores, a
disminuirn constantemente en nmero hasta
saber, de la estructura de todo ser orgnico
desaparecer. Tambin para eso con las
esta relacionada, del modo ms esencial
variedades de ovejas; se ha afirmado que
aunque frecuentemente oculto, con la de
ciertas variedades de montaa harn morir de
todos los otros seres orgnicos con los que
hambre a otras variedades de ovejas
entra en la competencia por la comida o la
montaosas, de modo que no pueden ser
residencia, o de los que tienen que escapar, o
mantenidas juntas. Igualmente se producido
que les sirve de presa. Esto es evidente en la
ese resultado por tener juntas variedades
estructura de los dientes y garras del tigre; en
distintas de la sanguijuela medicinal. Hasta
la de las patas y garfios del parsito que se
puede dudarse que las variedades de
prende al pelo el tigre. Pero en la semilla
cualquiera de nuestras plantas o animales
hermosamente emplumada del diente de len
domsticos tengan tan exactamente la misma
y en las patas chatas y peludas del escarabajo
fuerza, hbitos y constitucin que pudieran
acutico la relacin parece al principio
mantenerse las proporciones originales de un
limitarse a los elementos, el aire y el agua.
conjunto mixto (impidiendo los cruzamientos)
Sin embargo, no cabe duda de que la ventaja
durante una media docena de generaciones, si
de las semillas emplumadas esta en la ms
se les permitiera luchar entre si como los
estrecha relacin con el hecho de que la tierra
seres en estado de naturaleza, y s las semillas
ya se haya espesamente alfombrada de otras
o las cras no fueran preservadas anualmente
plantas, de modo que las semillas puedan ser
en la debida proporcin.
ampliamente distribuidas y caigan en terreno
no ocupado. En el escarabajo de agua la
estructura de las patas, tan bien adaptada
LA LUCHA POR LA CIDA ES MS INTENSA
para la zambullida, le permite competir con
ENTRE INDIVIDUOS Y VARIEADES DE LA
otros insectos acuticos, cazar sus propias
MISMA ESPECIE.
presas y librarse de ser presa de otros
Como las especies del mismo gnero suelen animales.
tener, aunque de ningn modo la tienen en
La cantidad de elemento nutritivo depositado
todos los casos, mucha semejanza de hbitos
dentro de las semillas de muchas plantas no
y constitucin y siempre de estructura, la
parece tener, a primera vista, relacin con
lucha ser generalmente ms intensa entre
otras plantas. Pero por el vigoroso
ellas, si entran en competencia, que entre las
conocimientos de plantas jvenes nacidas de
especies de gneros distintos. Lo vemos en la
tales semillas, como arvejas y habas cuando
reciente difusin por parte de los Estados
son sembradas en medio de hierba larga
Unidos, de una especie de golondrina que ha
puede sospecharse que la utilidad principal de
hecho disminuir otras especies. El reciente
la sustancia nutritiva que hay en la semilla es
aumento del tordo en ciertas partes de
favorecer el crecimiento de la planta nueva
Escocia ha ocasionado la disminucin del
que tiene que competir con otras plantas ya
zorzal (de la familia de los tordos.) Es le
en vigoroso crecimiento a su alrededor.
turdus musicus de los zologos. Cuan a
menudo omos decir de una especie de rata ha Mrese una planta que se encuentra en el
ocupado el lugar de otra especie en los climas centro de la regin que abarca su especie,
ms diferentes! En Rusia la pequea por qu no duplica o cuadruplica su nmero?
cucaracha asitica ha desplazado en todas Sabemos que puede soportar perfectamente
partes a su gran congnere. En Australia la un poco ms de fro o calor, de humedad o
abeja de colmena importada esta sequa, porque en cualquiera otra parte
exterminando rpidamente a la pequea abeja aparece en regiones ligeramente ms clidas
nativa, que no tiene aguijn. Una especie de fras, ms hmedas o secas. En este caso
mostaza segn se ha observado, suplanta a vemos claramente si deseamos dar con la
otra especie, y as en muchos casos distintos. imaginacin a esta planta el poder de
Podemos ver confusamente porque la aumentar en nmero, tenemos que ofrecerle
competencia ha de ser ms encarnizada entre alguna ventaja sobre sus competidoras o
formas relacionadas que ocupan casi el mismo sobre los animales que la comen.
lugar en la economa de la naturaleza; pero
En los confines de la zona geogrfica que
probablemente en ningn caso podramos
abarca, un cambio de constitucin con
decir con precisin porque una especie ha sido
respecto al clima seria evidentemente una
68
ventaja para nuestra planta; pero tenemos Cmo obrara la lucha por la existencia,
razones para creer que muy pocas plantas o brevemente tratado en el ltimo capitulo, con
animales abarcan zonas tan extensas que respecto a la variacin? Puede aplicarse al
sean destruidas nicamente por el rigor del estado de naturaleza el principio de seleccin,
clima. Solamente cuando llegamos a los que hemos visto ser tan poderoso en manos
ltimos confines de la vida, en las regiones el hombre? Creo que lo veremos obrar del
rticas o al borde de un desierto total, cesa la modo ms eficaz. Tngase presente el infinito
competencia. nmero de variaciones ligeras y diferencias
individuales que se manifiestan en nuestros
La tierra puede ser extremadamente fra o
productos domsticos, y en menor grado en
seca, pero todava habr competencia entre
los que se hallan en estado de naturaleza, as
unas pocas especies o entre los ejemplares de
como la fuerza de la tendencia hereditaria. En
la misma por los sitios ms clidos o ms
la domesticidad, puede decirse con justicia
hmedos.
que toda la organizacin se vuelve en cierto
Por esto podemos explicarnos que cuando una modo plstica. Pero la variabilidad que
planta o animal son colocados en nuevo pas, encontramos casi universalmente en nuestros
entre nuevos competidores, generalmente las productos domsticos no es producida
condiciones de su vida cambiaran de modo directamente, como bien han observado
esencial aunque el clima sea exactamente el Hooker y Asa Gray, por el hombre; el no
mismo que en su regin anterior. Para que su puede ni originar variedades ni impedir que
nmero aumente en su nueva regin, ocurran; puede, si, preservar y acumular las
tendramos que modificarlos en sentido que ocurren. Expone sin querer los seres
diverso que en su pas natal, porque orgnicos a nuevas y cambiantes condiciones
tendramos que darle alguna ventaja sobre un de vida, y se produce la variabilidad; pero
conjunto diferentes de competidores o cambios similares de condiciones podran
enemigos. ocurrir y efectivamente ocurren en estados de
naturaleza. Tengamos tambin presente cuan
Es conveniente imaginarse una ventaja
infinitamente complejas y estrechamente
cualquiera que deberamos dar una especie
adaptadas son las relaciones mutuas de todos
sobre otra. Probablemente en ningn caso
los seres orgnicos entre si y con sus
sabramos que hacer. Esto debiera bastar para
condiciones fsicas de vida; y en consecuencia
convencernos de nuestra ignorancia sobre las
que diferencias infinitamente variadas de
relaciones mutuas de todos los seres
estructura podran ser tiles a cada ser bajo
orgnicos, conviccin tan necesaria como
condiciones alteradas de vida Puede
difcil de adquirir. Todo lo que podemos hacer
entonces parecer improbable, en vista de que
es tener bien presente que cada ser orgnico
han ocurrido indudablemente variaciones
se esfuerza por aumentar en progresin
tiles al hombre, que otras variaciones tiles a
geomtrica; que cada uno de ellos, en
de algn modo a cada ser en la grande y
diferentes periodos de su vida, durante alguna
compleja batalla de la vida ocurran en el curso
estacin del ao, durante cada generacin o
de muchas generaciones sucesivas? Y si
con intervalos, tiene que luchar por su vida y
ocurren podemos dudar (recordando que
ser destruido en gran cantidad. Cuando
nacen muchos ms ejemplares de los que
reflexionamos sobre esta lucha, podemos
pueden sobrevivir) de que los ejemplares que
consolarnos pensando que la guerra en la
tengan alguna ventaja, por leve que sea,
naturaleza no es incansante, que no siente el
sobre otros tendrn las mejores
miedo, que la muerte generalmente es rpida,
probabilidades de vivir y dejar descendientes
y que los vigorosos, los sanos y los felices
semejantes?. Por otra parte, podemos estar
sobreviven y se multiplican.
seguros de que cualquier variacin que sea
perjudicial en el ms nfimo grado seria
rgidamente destruida. Esta preservacin de
CAPITULO IV diferencias y variaciones individuales
LA SELECCIN NATURAL O LA favorables y la destruccin de las perjudiciales
SUPERVIVENCIA DE LOS MS APTOS. es lo que yo he llamado seleccin natural o
supervivencia de los ms aptos. Las
SELECCIN NATURAL; SU PODER variaciones que no son tiles ni daosas no
COMPARADO CON LA SELECCIN DEL serian afectadas por la seleccin natural y
HOMBRE; SU PODER SOBRE CARACTERES DE quedaran ya como un elemento fluctuante,
ESCASA IMPORTANCIA; SU INFLUENCIA EN como vemos quiz en ciertas especies
TODAS LAS EDADES Y EN LOS DOS SEXOS. polimorfas, o finalmente se fijaran debido a la
naturaleza del organismo y de las condiciones.
69
Varios escritores han interpretado mal o demostrado ser la influencia de un solo rbol
formulado objeciones a la expresin seleccin o mamfero introducido. Pero en el caso de
natural. Algunos han llegado a imaginar que la una isla o pas parcialmente rodeado por
seleccin natural provoca la variabilidad, barreras en el que no podran entrar
cuando por el contrario implica solamente la libremente formas nuevas y mejor adaptadas,
preservacin de esas variaciones que surgen y tendramos ciertamente en la economa de la
son beneficiosas para el ser en sus naturaleza que serian ocupados mejor si
condiciones dadas de vida. Nadie se opone a algunos de los moradores originales se
que los agricultores hablen de los potentes modificaran de uno u otro modo; pero si la
efectos de la seleccin del hombre, y en este zona hubiese estado abierta a la inmigracin,
caso las diferencias individuales dadas por la esos mismos lugares habran sido capturados
naturaleza, que el hombre elige por algn por los intrusos. En tales casos,
motivo, tienen necesariamente que ocurrir modificaciones ligeras de que algn modo
primero. Otros han alegado que el termino favorecieran a los individuos de alguna
seleccin implica una eleccin consciente por especie adaptndolos mejor a sus condiciones
parte de los animales que resultan alteradas, tenderan a preservarse y la
modificados, y hasta se ha argido que, seleccin natural tendra amplio campo para la
como las plantas no tienen voluntad, la obra de mejoramiento.
seleccin no es aplicable a ellas! En el sentido
Tenemos buenas razones para creer, como se
literal de la palabra no cabe duda de que
ha demostrado en el capitulo I, que los
seleccin natural es una expresin falsa; pero
cambios en las condiciones de vida producen
quin se ha opuesto nunca a que los
una tendencia al aumento de variabilidad, y
qumicos hablen de las afinidades electivas de
en los casos mencionados, las condiciones han
los diversos elementos? Y sin embargo no se
cambiado, y esto evidentemente seria
puede decir estrictamente que un cido elija
favorable a la seleccin natural porque dara
la base con que mejor se combina. Se ha
mejores probabilidades de que ocurran
dicho que hablo de la seleccin natural como
variaciones provechosas. Si ellas no ocurren la
de un poder o deidad activa; pero quin se
seleccin natural no puede hacer nada. Bajo el
opone a que un autor hable de la fuerza de
termino variaciones nunca debe olvidarse
gravedad como de la que gobierna los
que se alude a simples diferencias
movimientos de las plantas? Todos saben lo
individuales. As como el hombre puede
que se quiere decir y aparece implcitamente
obtener un gran resultado con sus animales y
en esas expresiones metafricas; son casi
plantas domesticas agregando en algn
indispensables para la brevedad. Del mismo
sentido determinado diferencias individuales,
modo, es difcil evitar la personificacin de la
lo mismo podra lograr la seleccin natural,
naturaleza; pero por naturaleza solo entiendo
pero de un modo mucho ms fcil porque
la accin sumada y el producto de muchas
tiene incomparablemente ms tiempo para la
leyes naturales, y por leyes la secuencia de
seleccin. Y no creo yo que sea necesario un
sucesos tal como ha sido comprobada por
gran cambio fsico, como por ejemplo en el
nosotros. Familiarizndose un poco con el
clima, ni un grado inusitado de aislamiento
tema, se olvidaran estas objeciones
que impida la inmigracin para que queden
superficiales.
nuevos lugares desocupados que a la
Comprenderemos mejor el curso probable de seleccin natural corresponde llenar
la seleccin natural tomando el caso de un mejorando algunos de los diversos habitantes.
pas que sufre algn ligero cambio fsico, por Pues como todos los moradores de cada pas
ejemplo, de clima. Las cantidades estn luchando entre si con fuerzas
proporcionales de sus moradores cambiaran exquisitamente equilibradas, una modificacin
casi de inmediato, y probablemente algunas levisima en la estructura o costumbres de una
especies se extinguirn. Podemos concluir, de especie bastara con frecuencia para darle una
lo que hemos visto sobre la intima y compleja ventaja sobre las otras; y nuevas
manera en que estn vinculados los modificaciones de la misma clase aumentaran
habitantes de cada pas, que cualquier cambio aun la ventaja mientras la especie continuara
en las cantidades proporcionales de sus bajo las mismas condiciones de vida y
moradores, independientemente del cambio aprovechara medios similares de subsistencia
del propio clima, afectara seriamente a todos. y defensa. No se puede mencionar ningn pas
Si el pas fuera abierto en sus fronteras, en que todos los habitantes nativos estn
seguramente inmigraran nuevas formas, y ahora tan perfectamente adaptados unos a
esto tambin perturbara seriamente las otros y a las condiciones fsicas bajo las cuales
relaciones de algunos de los habitantes viven que ninguno de ellos pudiera mejorar o
anteriores. Recurdese cuan poderosa ha adaptarse mas. Pues en todos los pases,
70
productos nativos han sido vencidos por Metafricamente, puede decirse que la
productos importados hasta el punto de que seleccin natural escudria da por da y hora
han permitido a algunos extraos tomar firme por hora en todo el mundo las ms leves
posesin de su tierra. Y como los extraos variaciones, rechazando las que son malas,
han vencido as en cada pas a algunos de los preservando y aumentando las que son
productos nativos, podemos concluir sin temor buenas, trabajando en silencio e
que estos podran haberse modificado insensiblemente, dondequiera y cuando quiera
beneficiosamente para resistir mejor a los que se presente la oportunidad, en el
intrusos. mejoramiento de cada ser orgnico en
relacin con sus condiciones orgnicas e
Si el hombre puede producir y ha producido
inorgnicas de vida. No percibimos nada de
ciertamente grandes resultados con sus medio
estos lentos cambios en marcha hasta que la
metdicos o inconscientes de seleccin qu
mano del tiempo ha marcado un transcurso de
no podr hacer la seleccin de la naturaleza?
edades, y en nuestro conocimiento de edades
El hombre solo puede obrar sobre caracteres
geolgicas transcurridas en el lejano pasado
externos y visibles. La naturaleza, si se me
es tan imperfecto que solamente vemos que
permite personificar la preservacin natural o
las formas de vida son ahora muy diferentes
supervivencia de los ms aptos, no se cuida
de lo que fueron antes. Para que se efecte en
de las apariencias, salvo en cuando son tiles
una especie un alto grado de modificacin, la
a un ser. Puede obrar sobre cada rgano
variedad, una vez formada, deber
interno, sobre cada matriz de diferencia
nuevamente, quiz despus de un largo
constitucional, sobre todo el mecanismo de la
intervalo, variar o presentar diferencias
vida. El hombre elige solamente para su
individuales del mismo carcter favorable que
propio bien: la naturaleza solamente para bien
antes; y estas debern ser preservadas a su
del ser afectado. Todo carcter seleccionado e
vez, y as sucesivamente, paso a paso. Dado
plenamente ejercitado por ella, como lo
que diferencias individuales de la misma clase
implica el hecho de que lo haya elegido. El
se repiten perpetuamente, difcilmente podr
hombre mantiene a los productos nativos de
considerarse que esta sea una suposicin
muchos climas en el mismo pas; rara vez
injustificada. Pero su verdad solo puede ser
hace ejercitarse cada carcter seleccionado de
apreciada viendo hasta donde concuerda y
un modo especial y adecuado; alimenta a una
explica los fenmenos generales de la
paloma de pico largo y a una de pico corto con
naturaleza. Por otra parte, la creencia
la misma comida; no hace ejercitarse al
ordinaria de que el grado de variacin posible
cuadrpedo de lomo largo o patas largas de
es una cantidad estrictamente limitada,
ninguna manera especial; somete al mismo
tambin es una simple suposicin.
clima ovejas de lana corta y de lana larga. No
permite que los machos ms vigorosos luchen Aunque la seleccin natural puede obrar
por las hembras. No destruye rgidamente a solamente por intermedio y para beneficio de
todos los animales inferiores, sino que protege cada ser, ciertos caracteres y estructuras que
a todos, en cada estacin, hasta donde puede. tendramos propensin a considerar
A menudo empieza la seleccin con algunas insignificantes, pueden ser afectados as.
forma semimonstruosa; o por lo menos con Cuando vemos que son verdes los insectos
alguna modificacin lo suficientemente que comen hojas y moteados de gris los que
destacada para llamar la atencin o ser comen cortezas; que la perdiz de los Alpes es
evidentemente til. En estado de naturaleza, blanca en invierno, la perdiz de Escocia tiene
las ms leves diferencias de estructuras o el color del brezal, hemos de creer que esos
constitucin bien podran alterar la balanza tintes son tiles para tales aves e insectos en
delicadamente equilibrada en la lucha por la cuanto los preservan del peligro. La gallineta,
existencia, y por ello ser preservadas. Cuan si no fuera destruida en algunos periodos e
fugaces son los deseos y esfuerzos del sus vida, aumentara infinitamente en
hombre! Cun breve su tiempo! Y en nmero; se saba que padece mucho de aves
consecuencia, cuan pobres sus resultados de presa, y los gavilanes se guan por la vista
comparados con los de su naturaleza durante hacia su presa, hasta el punto de que en el
periodos geolgicos enteros! Podemos continente se previene a las personas que no
maravillarnos entonces de que los productos tengan palomas blancas pues son las ms
de la naturaleza sean mucho ms genuinos en expuestas a destruccin. De ah que la
sus caracteres que los productos del hombre; seleccin natural pueda operar dando el color
que estn infinitamente mejor adaptados a las adecuado a cada clase de gallineta y
ms complejas condiciones de vida y lleven manteniendo ese color, una vez adquirido,
claramente el sello de una elaboracin mucho firme y constante. Tampoco debemos pensar
ms elevada? que la destruccin ocasional de un animal de
71
cualquier color determinado producira poco esto se produzca por seleccin natural de la
efecto; debemos recordar cuan esencial es que veo para que un replantador de algodn
destruir en un rebao de ovejas blancas todo aumente mejore por seleccin el velln de sus
cordero que tenga la menor traza de negro. algodoneros. La seleccin natural puede
Hemos visto como el color de los cerdos que modificar y adaptar las larvas de un insecto a
se alimentan de la raz de pintura En una veintena de contingencias totalmente
Virginia determina si han de vivir o morir. En distintas de las que afectan al insecto adulto,
las plantas, la vellosidad del fruto y el color de y esas modificaciones, por la correlacin,
su carne son considerados por los botnicos pueden afectar su estructura el adulto.
como caracteres de la ms trivial importancia; Recprocamente, las modificaciones en el
sin embargo, nos dice un excelente adulto pueden afectar la estructura de larva,
horticultor, Downing, que en los Estados pero en todos los casos la seleccin natural
Unidos las frutas de cascara lisa sufren mucho asegurara que no sean perjudiciales, pues si
ms de cierto escarabajo, el curculio, que las lo fuesen la especie se extinguira.
que tienen pelusa; que las ciruelas purpreas
La seleccin natural modificara la estructura
sufren mucho ms de cierta enfermedad que
de los hijos con respecto a los padres, y de los
las ciruelas amarillas; mientras otra
padres con respecto a los hijos. En los
enfermedad ataca a los duraznos amarillos
animales gregarios, adaptara la estructura de
que a los de otro color. Si con ayuda del arte
cada ejemplar, al beneficio de toda la
esas leves diferencias tienen mucha
comunidad, si la comunidad se beneficia con
importancia en el cultivo de diversas
el cambio seleccionado. Lo que no puede
variedades, en estado de naturaleza, donde
hacer la seleccin natural es modificar la
los rboles tendran que luchar con otros
estructura de una especie sin dar alguna
rboles y con un ejercito de enemigos, tales
ventaja, para beneficio de otra especie; y
diferencias determinaran eficazmente cual
aunque en la historia natural se pueden
variedad de alguna fruta, si lisa o vellosa,
encontrar afirmaciones en ese sentido, no
amarilla o purprea, habr de prosperar.
logro encontrar ni un caso que resista la
Observando muchos pequeos puntos de investigacin. Una estructura utilizada una
diferencia entre las especies que hasta donde sola vez en la vida de un animal, si es muy
nos permite juzgar nuestra ignorancia, importante para el, podra ser modificada
parecen completamente faltos de importancia, hasta cualquier grado por la seleccin natural;
no debemos olvidar que el clima, el alimento, por ejemplo, las grandes mandbulas que
etc., han producido sin duda algn efecto tienen algunos insectos, utilizadas
directo. Tambin es necesario recordar que, exclusivamente para abrir el capullo, o la dura
debido a ley de correlacin, cuando vara una punta del pico en pjaros no salidos de la
parte y las variaciones se acumulan por cascara aun, que sirve para romperla. Se ha
seleccin natural, han de producirse otras afirmado que de las mejores palomas
modificaciones, a menudo de la naturaleza volteadoras de pico corto son ms las que
ms inesperada. As como vemos en la mueren en el huevo que las que logran salir
domesticidad que las variaciones que de l. De modo que los criadores ayudan en el
aparecen en cualquier periodo particular de acto del nacimiento, ahora bien, si la
vida tienden a reaparecer en la descendencia naturaleza tuviera que hacer muy corto el pico
en el mismo periodo por ejemplo, en la de una paloma adulta, para ventaja de la
forma, tamao y sabor de las semillas de las propia ave, el proceso de modificacin seria
muchas variedades de nuestras plantas muy lento y se producira simultneamente la
culinarias y agrcolas; en las etapas de oruga ms rgida seleccin de todas las cras que
y capullo de las variaciones de gusano e seda; dentro del huevo tuvieran el pico ms duro y
en los huevos de las gallinas y en el color del fuerte, porque las de pico dbil moriran
plumn de sus pollos; en los cuernos de irremisiblemente; o bien podran resultar
nuestros ovinos y vacunos cuando son casi seleccionados cascarones ms delicados y
adultos- del mismo modo en estado de fciles de quebrar, ya que el espesor de la
naturaleza la seleccin natural podra actuar, cascara del huevo varia, segn se ha notado,
y modificar a seres orgnicos en cualquier como cualquier otra estructura.
edad, mediante acumulacin de variaciones
Quiz sea oportuno observar aqu que en
provechosas para esa edad y mediante su
todos los seres debe de producirse mucha
herencia a la edad correspondiente.
destruccin fortuita que tenga poca o ninguna
Si aprovecha a una planta el que sus semillas influencia sobre el curso de la seleccin
sean cada vez ms ampliamente dispersadas natural. Por ejemplo, gran nmero de huevos
por el viento no veo mayor dificultad para que o semillas son devorados anualmente, y estas
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podran ser modificadas por seleccin natural es, por tanto, menos rigurosa que la seleccin
solamente si variaran de alguna manera que natural. Generalmente, los machos ms
las protegiera de sus enemigos. Sin embargo, vigorosos, lo que estn mejor adaptados a su
muchos de esos huevos o semillas, si no situacin en la naturaleza, dejaran ms
hubieran sido destruidos, habran dado quiz descendencia; pero en mucho casos la victoria
ejemplares mejor adaptados a sus condiciones depende no tanto del vigor natural como de la
de vida que cualquiera de los resultaron posesin de armas especiales limitadas al
sobrevivientes. De este modo, tambin un sexo masculino. Un ciervo sin cuernos, un
gran nmero de animales y plantas adultos, gallo sin espolones, tendrn pocas
sean o no lo mejor adaptados a sus probabilidades de dejar nmerosa
condiciones, deben ser destruidos anualmente descendencia. La seleccin sexual, dejando
por causas accidentales que de ningn modo siempre criar al vencedor, pudo, seguramente
serian mitigadas por ciertos cambios en la dar valor indomable, longitud a los espolones,
estructura o constitucin que en otros fuerza al ala para empujar la pata armada de
sentidos habran sido beneficiosos para la espoln, casi del mismo modo que lo hace
especie. Pero por intensa que sea la brutal gallero mediante la cuidadosa seleccin
destruccin de los adultos, si el nmero de los de sus mejores gallos.
que pueden existir en cualquier distrito no es
Ignoro hasta que punto, en la escala de los
totalmente reprimido por tales causas, o
seres naturales, llega esta ley del combate; se
tambin, aunque la destruccin de huevos o
ha descrito que los cocodrilos rien, rugen y
semillas sea tan grande que solamente
giran alrededor -omo los indios en una danza
subsista la centsima o milsima parte, si hay
guerrera- por la posesin de las hembras. Se
variabilidad en direccin favorable, los
ha observado que los salmones machos
ejemplares mejor adaptados de los que
pelean durante todo el da; los ciervos
sobrevivan tendern a propagar sus iguales
voladores (llamados tambin escarabajos
en mayor nmero que los menos aptos. Si el
cornudos, son colepteros cuyo macho tiene
nmero fuese totalmente sofocado por las
dos mandbulas muy desarrolladas y parecidas
causas recin indicadas, como habr ocurrido
a las astas del ciervo.) Machos a veces llevan
a menudo, la seleccin natural seria
heridas de las enormes mandbulas de los
impotente en ciertas direcciones favorables;
otros machos; el inimitable observador Fabre
pero esta no es objecin valida contra su
ha visto muchas veces los machos de ciertos
eficacia en otras circunstancias y en otros
himenopteros riendo por una hembra
sentidos, porque estamos lejos de tener
determinada que esta posada al lado,
razones para suponer que son muchas las
espectadoras en apariencia indiferente de la
especies que se modifican y mejoran al mismo
lucha, la que se retira despus con el
tiempo y en la misma regin.
vencedor. La guerra es quiz ms severa
entre los machos de los animales polgamos, y
parece que estos cuentan muy
SELECCIN SEXUAL
frecuentemente con armas especiales. Los
Puesto que en la domesticidad aparecen con machos de los carnvoros estn siempre bien
frecuencia particularidades en un sexo que armados, aun cuando estos y otros pueden
quedan hereditariamente unidas al mismo, disponer de medios especiales de defensa
igual suceder, sin duda, en la naturaleza. mediante la seleccin natural, como la melena
del len o la mandbula ganchuda del salmn
De esta modo se hace posible que los dos
macho, pues tan importante puede ser para la
sexos se modifiquen, mediante seleccin
victoria el escudo como la espada o la lanza.
natural, en relacin con sus diferentes
costumbres, como es muchas veces el caso, o Entre las aves, la contienda es muchas veces
que un sexo se modifique con relacin al otro, de carcter pacifico. Todos los que se han
como ocurre comnmente. Esto me lleva a ocupado de este asunto creen que entre los
decir algunas palabras acerca de lo que he machos de nmerosas especies existe gran
llamado seleccin sexual. Esta forma de rivalidad por atraer con su canto a las
seleccin depende, no de una lucha por la hembras. El tordo rupestre de Guayana, las
existencia en relacin con otros seres aves del paraso y algunas otras se renen, y
orgnicos o con condiciones externas, sino de los machos sucesivamente, despliegan con el
una lucha entre los individuos de un sexo ms minucioso cuidado y exhiben de la mejor
generalmente, los machos- por la posesin del manera su esplendoroso plumaje; adems
otro sexo. El resultado no es la muerte del ejecutan extraos movimientos ante las
competidor desafortunado, sino que deja poca hembras, que, asistiendo como espectadoras,
o ninguna descendencia. La seleccin sexual escogen al fin el compaero ms atractivo. Lo
73
que han prestado mucha atencin a las ao en que el lobo estaba ms apremiado por
cautivas saben perfectamente que estas, con la necesidad de comida. Bajo tales
frecuencia, tienen preferencias y aversiones circunstancias los lobos ms delgados
individuales; R. Heron ha descrito como un tendran las mejores probabilidades de
pavo real manchado era sumamente atractivo sobrevivir y ser as preservados o
para todas sus pavas. Si el hombre es capaz seleccionados, siempre que conservasen
en corto tiempo de dar hermosura y porte bastante robustez para dominar a su presa en
elegante a sus gallinas bantam conforme a su este u otro periodo del ao en que se vieran
estndar o tipo de belleza, no hay ninguna obligados a cazar otros animales. No veo ms
razn legtima para dudar de que las aves razones para dudar de que ese seria el
hembras, eligiendo durante miles de resultado que para dudar que el hombre
generaciones los machos ms hermosos y pueda mejorar la velocidad de sus galgos
melodiosos segn sus tipos de belleza, puedan mediante una seleccin metdica y cuidadosa
producir un efecto sealado. Algunas leyes o con esa clase de seleccin inconsciente que
muy conocidas respecto al plumaje de las se produce porque cada hombre procura
aves machos y hembras, en comparacin del conservar sus mejores perros, aunque no
plumaje de los polluelos, pueden explicarse, piense en modificar la raza. Aadir que,
en parte, mediante la seleccin sexual sobre segn Mr. Pierce, hay dos variedades de lobo
variaciones que se presentan en diferentes en las montaas de Catskill, Estados Unidos:
edades y se transmiten solo a los machos, o a una que tiene forma ligera, parecida al galgo
los dos sexos, en las edades y persigue a los gamos; otra ms maciza, con
correspondientes. patas ms cortas, que ataca preferentemente
a los rebaos de los pastores.
As es que, cuando los machos y hembras
tienen las mismas costumbres generales, pero Debe observarse que en el ejemplo anterior
difieren en conformacin, color o adorno, hablo de los lobos individualmente ms flacos
estas diferencias han sido producidas y no de ninguna variacin muy marcada que
principalmente por seleccin sexual, es decir: se haya preservado. En ediciones anteriores
mediante individuos machos que han tenido de esta obra hablaba yo a veces como si la
en generaciones sucesivas alguna ligera ltima alternativa hubiese ocurrido con
ventaja sobre otros machos, en sus armas, frecuencia. Vea la gran importancia de las
medios de defensa o encantos, que han diferencias individuales y esto me llevo a
transmitido solamente a su descendencia tratar de lleno los grandes resultados de la
masculina. Sin embargo, no quisiera atribuir seleccin inconsciente efectuada por el
todas las diferencias sexuales a esta accin, hombre, que depende de la preservacin de
pues en los animales domsticos vemos surgir todos los ejemplares ms o menos valiosos y
en el sexo masculino y quedar ligadas a l de la destruccin de los peores. Vea tambin
particularidades que evidentemente no han que la preservacin, en estado de naturaleza,
sido acrecentadas mediante seleccin por el de cualquier desviacin ocasional de
hombre. El mechn de filamentos en el pecho estructura, tal como una monstruosidad, seria
del pavo salvaje no puede tener ningn uso, y un caso raro, y que aunque se preservarse al
es dudosos que sea ornamental a los ojos de principio se perdera generalmente por el
la hembra; realmente, si el mechn hubiese intercruzamiento ulterior con ejemplares
aparecido en estado domestico se le habra normales. Sin embargo, hasta que le un
calificado como monstruosidad. competente y til articulo publicado en la
North British Review (1867) no aprecie cuan
raro es que se conserven las variaciones
EJEMPLOS DE LA ACCION DE LA SELECCIN individuales, sean leves o muy marcadas. El
NATURAL O SUPERVIVENCIA DE LOS MS autor toma el caso de un par de animales que
APTOS. producen durante su vida doscientos hijos, de
los cuales, por causas diversas de destruccin,
A fin de explicar como obra, segn creo, la
solamente dos, por termino medio, alcanzan a
seleccin natural pedir permiso para dar uno
procrear.
o dos ejemplos imaginarios. Tomemos el caso
de un lobo que se ceba en varios animales, Este es un clculo ms bien extremado para la
alcanzando algunos por la astucia, otros por la mayora de los animales superiores, pero de
fuerza y otros por la velocidad; y supongamos ningn modo para los organismos inferiores.
que su presa ms ligera, un gam, por Despus demuestra que si naciera un solo
ejemplo, hubiera aumentado en nmero por individuo que viajara de alguna manera,
algn cambio en el pas, o que hubiera dndole el doble de probabilidades de vida
decrecido otra especie durante la estacin del que a los otros ejemplares, aun as las
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probabilidades serian en su mayora contrarias plantas se mantienen en su propia tierra y no
a que sobreviviera. Suponiendo que lo lograra viajan innecesariamente; lo vemos hasta en
y procreara y que la mitad de sus hijos las aves migradoras que casi siempre vuelven
heredara la variacin favorable todava, como al mismo punto. En consecuencia cada
dice el articulista, los hijos apenas tendran, variedad recin formada seria el principio
un poco ms de probabilidades de vivir y generalmente local, como parece ser la regla
procrear; y esta probabilidad ira con las variedades de estado de naturaleza;
disminuyendo en las generaciones sucesivas. de modo que ejemplares similarmente
Creo que no puede discutirse la exactitud de modificados no tardaran en existir juntos en
estas observaciones. Por ejemplo, si alguna un cuerpo reducido y a menudo procrearan
ave de alguna clase pudiera procurarse juntos. Si la nueva variedad tuviera xito en
alimento con ms facilidad por tener el pico la batalla por la vida, difundira lentamente
encorvado y si naciera una con el pico desde una regin central, compitiendo y
encorvado y si naciera una con el pico muy venciendo a los ejemplares no cambiados, en
encorvado que por ello prosperase, habra con un crculo cada vez mayor.
todo muy pocas perspectivas de que ese nico
Quiz valga la pena dar otro ejemplo ms
ejemplar perpetuase su forma con exclusin
completo de la accin de la seleccin natural.
de la forma comn; pero ha juzgar por lo que
Ciertas plantas segregan un jugo, al parecer
hemos visto en la domesticidad, difcilmente
para eliminar algo daoso a la savia; as lo
podr dudarse que ese resultado se producira
hacen por ejemplo, ciertas leguminosas con
por la preservacin, durante muchas
glndulas colocadas en la base de las
generaciones, de ejemplares con el pico ms o
estipulas o el laurel comn con glndulas
menos encorvado y por la destruccin de un
situadas en la cara posterior de la hoja. Este
nmero todava mayor de los que tuviesen el
jugo, aunque exiguo en cantidad, es sorbido
pico recto.
afanosamente por los insectos, pero sus
Sin embargo, no debe olvidarse que ciertas visitas no benefician en nada a la planta.
variaciones muy marcadas, que nadie Ahora supongamos que el jugo o nctar fuera
clasificara como meras diferencias segregado desde el interior de las flores de
individuales, se repiten a menudo debido a cierto nmero de plantas de cualquier especie.
que una organizacin semejante es afectada Los insectos, al buscar el nctar, se
de modo parecido, de lo cual podran sacarse empolvaran de polen, y a menudo lo
muchos ejemplos entre nuestros productos transportaran de una flor a otra. Las flores de
domsticos. En tales casos, si el ejemplar que dos ejemplares distintos de la misma especie
varia no transmitiera realmente a sus resultaran cruzadas as, y el acto del
descendientes el carcter recin adquirido. cruzamiento como puede probarse, da origen
Indudablemente les transmitira, mientras se a vigorosos vstagos que en consecuencia
mantuviesen las condiciones existentes, una tendran las mejores probabilidades de
fuerte tendencia a variar del mismo modo. prosperar y sobrevivir. Las plantas que
producen flores con las mayores glndulas o
Tampoco puede haber dudas de que la
nectreos, las que segregan ms nctar,
tendencia variar del mismo modo ha sido a
serian las ms visitadas por los insectos y por
menudo tan fuerte que todos los ejemplares
lo tanto las cruzadas con ms frecuencia; y
de la misma especie han resultado
as a la larga ganaran a la ventaja y
modificados similarmente sin ayuda de
formaran una variedad local. Tambin en las
ninguna forma de seleccin. O puede haber
flores que tuvieran estambres y pistilo, en
sido afectada as solamente la tercera, quinta
relacin con el tamao y hbitos de los
o dcima parte de los ejemplares, de lo cual
insectos particulares que las visitan,
tambin podran darse varios ejemplos. Por
dispuestos en tal forma que favoreciesen de
eso Graba calcula que aproximadamente un
algn modo el transporte de polen, resultaran
quinto de las cras de las islas Feroe pertenece
igualmente favorecidas. Podramos haber
a una variedad tan marcada que antes se le
tomado el caso de insectos que visitan a las
clasificaba como especie distinta bajo el
flores para recolectar polen en lugar de
nombre de uria lacrymans. En casos
nctar, y como el polen solo tiene el fin de
semejantes, si las variaciones fueran
fecundar, su destruccin parece ser una
beneficiosas, la forma original pronto seria
simple perdida para la planta; pero si un poco
suplantada por la forma modificada, debido a
de polen fuera llevado, al principio de vez en
la supervivencia de los ms aptos. Tendr que
cuando, y luego habitualmente de flor a flor y
volver sobre los efectos del cruzamiento para
se produjese as un cruzamiento, aunque
eliminar variaciones; pero aqu puede
nueve dcimas partes del polen resultan
observarse que la mayora de los animales y
destruidas todava quedara una gran ventaja
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para la planta despojada as, y los ejemplares favorecidos o seleccionados, hasta que al final
que produjesen ms y ms polen y tuvieran podra producirse una separacin completa de
las antenas ms y ms grandes, serian los sexos. Llevara demasiado espacio mostrar
seleccionados. los varios pasos, a travs del dimorfismo y
otros medios, por lo cual parece estar ahora
Cuando nuestra planta, por el proceso
desarrollndose la separacin de los sexos en
mencionado, largamente proseguido,
plantas de varias clases; pero puedo aadir
resultase muy atrayente para los insectos,
que algunas de las especies de agrifolio en la
stos sin intencin de su parte llevaran
Amrica del Norte se hallan, segn Asa Gray,
regularmente polen de flor a flor, y que
exactamente en la condicin intermedia, o
efectivamente lo hacen as podramos probarlo
como lo dice l, son ms o menos dioicamente
con muchos hechos notables. Expondr
polgamas.
solamente uno, que ilustra igualmente un
paso para la separacin de los sexos de las Volamos ahora a los insectos que se
plantas. Algunos agrifolios producen alimentan de nctar; podemos suponer que la
solamente flores machos que tienen cuatro planta que hemos visto aumentar lentamente
estambres productores de una cantidad ms el nctar por una seleccin continuada es una
bien pequea de polen, y un pistilo planta comn; y que ciertos insectos
rudimentario; otros agrifolios producen necesitan principalmente su nctar para
solamente flores hembras; estas tienen pistilo alimentarse. Podra dar muchos ejemplos para
de tamao cabal y cuatro estambres con demostrar, cuanto se afanan las abejas por
antenas encogidas, en las que no se descubre ganar la base de ciertas flores cuando con un
un solo grano de polen. Habiendo encontrado poco ms de trabajo podran entrar por su
un rbol hembra de sesenta yardas, boca. Teniendo en cuenta estos hechos puede
exactamente, de un rbol masculino, puse los creerse que, bajo ciertas circunstancias,
estigmas de veinte flores, tomadas de ramas diferencias individuales en el largo de la
distintas, bajo el microscopio, y en todos probscide etc., demasiado leves para que
ellos, sin excepcin haba unos pocos granos nosotros las apreciemos, podran aprovechar a
de polen, y muchos en algunos. Como durante una abeja u otro insecto, de modo que ciertos
varios das el viento haba soplado del rbol ejemplares podran obtener su alimento con
hembra al macho, el polen no poda haber ms raidez que otros; y as a las comunidades
sido transportado de ese modo. El tiempo que pertenecieran prosperaran y produciran
haba sido fro y agitado, y por consiguiente, muchos enjambres dotados por herencia de
no favorable a las abejas; sin embargo cada las mismas peculiaridades. Los conductos
flor hembra que examine haba sido tubulares de la corola del trbol rojo comn y
eficazmente fecundada por las abejas, que el encarnado (trifolium pratense
haban volado de uno a otro rbol en busca de etincarnatum) no parecen a primera vista
nctar. Pero volvamos a nuestro caso diferir en longitud; sin embargo la abeja de
imaginario: tan pronto como la planta se colmena puede chupar fcilmente el nctar de
hubiese vuelto muy atrayente para los un trbol encarnado, pero no de un trbol rojo
insectos de modo que el polen fuera comn, que es visitado solamente por
regularmente transportado de flor en flor, abejorros; de modo que todos los campos de
podra comenzar otro proceso. Ningn trbol rojo ofrecen en vano abundante
naturalista duda de la ventaja de lo que se ha provisin de nctar precioso a la abeja de
llamado divisin fisiolgica del trabajo; por lo colmena. Que este nctar gusta mucho a
tanto podemos creer que habra sido dicha abeja es seguro; pues he visto
ventajoso para una planta producir solamente repetidamente, aunque solo en otoo, muchas
estambres en una flor o en toda la planta, y abejas de colmena sorbiendo las flores por
solo pistilos en otra flor o en otra planta. En agujeros practicados en la base del conducto
plantas cultivadas y puestas bajo otras tubular por abejorros. La diferencia en el largo
condiciones de vida, a veces los rganos de la corola en las dos clases de trbol que
hembras se vuelven ms o menos determina las visitas de la abeja de colmena
impotentes; ahora bien, si suponemos que debe ser insignificante, pues se me ha
esto ocurre aunque sea en grado muy leve, en asegurado que cuando se ha segado el trbol
el estado de naturaleza, entonces, como el rojo, las flores de la segunda cosecha son algo
polen ya es llevado regularmente de flor a flor menores y estas son visitadas por muchas
y como una separacin ms completa de los abejas de colmena. No se si esta afirmacin
sexos de nuestra planta habra sido es exacta ni si se puede confiar en otra
beneficiosa de acuerdo con el principio de la declaracin publicada, a saber, que la abeja
divisin, los ejemplares manifiestan aumento ligur, considerada a menudo como una simple
de esa tendencia serian continuamente variedad de la abeja d colmena comn, y que
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se cruza fcilmente con ella, puede alcanzar y con extremada brevedad, aunque tengo
sorber el nctar del trbol rojo. As, en un pas preparados los materiales para una amplia
que abundara esta clase de trbol seria una discusin. Todos los animales vertebrados,
gran ventaja para la abeja de colmena tener todos los insectos y algunos otros grandes
un aguijn ligeramente ms largo o hecho de grupos de animales, se aparean para cada
un modo distinto. Por otra parte, como la nacimiento. Investigaciones modernas han
fecundidad del trbol depende enteramente de disminuido mucho el nmero de los presuntos
que la abeja visite sus flores, si los abejorros hermafroditas, y de los hermafroditas
se volviesen raros en cualquier pas podra ser verdaderos no pocos se aparean, es decir, se
una gran ventaja para la planta tener una unen regularmente dos ejemplares para cada
gran corola ms corta o ms dividida para que reproduccin, que es lo nico que nos
las abejas de colmena pudiera chuparla. Por interesa. Puede preguntarse que razn hay
eso puedo comprender que una flor y una para suponer en estos casos que dos
abeja se transformaran lentamente, juntas o ejemplares concurran siempre a la
una despus de otra, y se adaptaran reproduccin. Como aqu es imposible entrar
recprocamente del modo ms perfecto por la en detalles, he de confiarme solamente en
preservacin continua de todos los ejemplares algunas consideraciones generales. En primer
que presentasen ligeras desviaciones de ligar, he reunido un gran cuerpo de hechos y
estructura mutuamente favorables. Se realizado tantos experimentos que
perfectamente que esta doctrina de seleccin demuestran, de acuerdo con la creencia casi
natural, ilustrada en los ejemplos anteriores, universal de los criadores, que en los animales
esta expuesta a las mismas objeciones que y plantas un cruzamiento entre variedades
fueron formuladas primero contra las nobles distintas o entre ejemplares de la misma
opiniones de Sir Charles Lyell sobre los variedad, pero de otra corriente, da vigor y
cambios modernos de la tierra, como fecundidad a la descendencia; y por otra
ejemplos para geologa; pero rara vez parte, que el intercruzamiento estrecho
calificamos a los agentes naturales que disminuye mucho el vigor y la fecundidad, que
todava operan de triviales o insignificantes estos hechos solos me inclinan a creer que es
cuando nos sirven para explicar la excavacin la ley general de la naturaleza que ningn ser
de los valles ms profundos o la formacin de orgnico se fecunda a s mismo para una serie
largas lneas de rocas terrestres. La seleccin perpetua de generaciones, sino que de vez en
natural obra solamente mediante la cuando, quiz con largos intervalos de tiempo,
preservacin y acumulacin de pequeas es indispensable un cruzamiento con otro
modificaciones hereditarias, cada una ejemplar.
provechosa para el ser preservado; y as
Fundndonos en la creencia de que esta es
como la geologa moderna ha casi desterrado
una ley de la naturaleza, creo que podemos
opiniones como la excavacin de un gran valle
comprender varias clases amplias de hechos
por una sola onda diluvial, as la seleccin
como los siguientes, que son inexplicables con
natural desterrara la creencia en la creacin
otro punto de vista. Todo cultivador de
continuada de nuevos seres orgnicos o de
hbridos sabe cuan desfavorable para la
una modificacin sbita y grande de su
fecundacin de una flor es estar expuesta a la
estructura.
humedad; sin embargo, Qu multitud de
flores tienen las anteras y estigmas expuestos
a la intemperie! Si fuese indispensable un
CRUZAMIENTO DE LOS INDIVIDUOS.
cruzamiento ocasional, a pesar de que las
Debo hacer aqu una breve disgresin. En el propias anteras y pistilo de la planta estn tan
caso de animales y plantas de sexos cerca unas de otro que casi aseguran la
separados, es obvio por supuesto, que dos autofecundacin, la necesidad de dejar la ms
ejemplares deberan siempre (con excepcin completa libertad de entrada para el polen de
de los curiosos y no muy claros casos de otro ejemplar explica que los rganos estn
partenognesis)unirse para cada nacimiento; expuestos as. Muchas flores, por otra parte,
pero cuando se trata de hermafroditas esto tienen sus rganos de fructificacin
esta lejos de obvio. Sin embargo hay razones estrechamente encerrados, como en la gran
para creer que entre los hermafroditas, dos familia de las papilionaceas o de las arvejas;
ejemplares, sea en ocasiones o pero casi invariablemente estas presentan
habitualmente, concurren para la notables y extraas adaptaciones en relacin
reproduccin. Esta opinin fue sugerida hace con la visita de los insectos. Tan necesarias
largo tiempo, con vacilacin, por Sprengel, son las visitas de las abejas para muchas
Knight y Klreuter. Pronto veremos su flores papilonaceas, que su fecundidad
importancia; pero aqu debo tratar el tema disminuye mucho si se impide esas visitas.
77
Ahora bien; apenas es posible que los insectos realidad sexos separados y deben cruzarse
vuelen de flor en flor sin llevar polen de unas habitualmente. As pasa con las plantas
a otra, con gran beneficio para la planta. Los recprocamente dimrficas a que aludimos
insectos obran como una brocha delicada, y antes. Cun extraos son estos hechos!
para asegurar la fecundidad basta tocar con el Cun extrao es que el polen y la superficie
mismo pincel las anteras de una flor y luego el estigmtica de la misma flor, aunque
estigma de otra; pero no debe suponerse que colocados tan prximos como para el propio
las abejas produciran as una multitud de fin de la autofecundacin, sean en tantos
hbridos entre distintas especies, porque si el casos mutuamente intiles! Cun sencillo es
polen propio de la planta y el de la otra explicar esos hechos con la hiptesis de que
especie son colocados sobre el mismo un cruzamiento ocasional con ejemplar
estigma, el primero es tan superior en distinto es beneficioso o indispensable! Si se
potencia que invariablemente destruye del permite echar semilla a unas cuantas
todo, como lo ha demostrado Grtner, la variedades de repollo, rbanos, cebollas y
influencia del polen extrao. Cuando los algunas otras plantas, cerca unas de otras,
estambres de una flor se tienden sbitamente gran mayora de los retoos producidos as
hacia el pistilo o se mueven lentamente uno resultaran, segn he encontrado yo, mestizos.
tras otro hacia l, este mecanismo parece Por ejemplo, saqu 233 retoos de repollo de
destinado solamente a asegurar la varias plantas de diversas variedades, que
autofecundacin; y no cabe duda de que es crecan cerca unas de otras, y de estas
til para ese fin; pero a menudo se necesita la solamente 78 reprodujeron fielmente su clase,
intervencin de insectos para que los y algunas todava no del todo. Sin embargo el
estambres se tiendan hacia adelanta, como ha pistilo de cada flor de repollo esta rodeado no
demostrado Klreuter que ocurre en el solamente por sus propios seis estambres sino
brbero; y en este mismo genero, que parece tambin por los de muchas otras flores de la
tener un mecanismo especial para la misma planta, y el polen de cada flor llega
autofecundacin, se sabe bien que si se fcilmente a su propio estigma sin necesidad
plantan cerca formas o variedades de insectos, pues he observado que las
estrechamente vinculadas, apenas se puede plantas cuidadosamente protegidas de los
producir retoos puros, de tal modo se cruzan insectos producen el mismo nmero completo
naturalmente entre s. En muchos otros casos, de vainas. Entonces cmo ocurre que tan
lejos de ser favorecida la autofecundacin, vasto nmero de retoos sean mestizados?
hay mecanismos especiales que impiden Debe de ser porque el polen de alguna
eficazmente que el estigma reciba polen de su variedad distinta ha tenido efecto
propia flor, como podra demostrarse por las preponderante sobre el polen de la propia flor,
obras de Sprengel y otros, as como con mis y esto es parte de la ley general de que sea
propias observaciones: por ejemplo, en la beneficioso el intercruzamiento de ejemplares
lobelia fulgens hay un mecanismo realmente distintos de la misma especie cuando se
hermoso y complejo mediante el cual los cruzan especies distintas el caso es inverso,
granitos de polen, infinitamente nmerosos, pues el polen propio de una planta casi
son barridos de las anteras unidas de cada flor siempre prepondera sobre el polen extrao;
antes de que el estigma de esa flor este pero sobre este tema volver en un capitulo
pronto para recibirlo, y como sta nunca es futuro.
visitada, al menos en mi jardn, por los
En el caso de un gran rbol cubierto de flores
insectos, nunca da semilla, aunque clocando
numerales, puede objetarse que raras veces
polen de una flor en el estigma de otra yo no
podra ser llevado el polen de rbol a rbol y a
produzco cantidad de retoos. Otra especie de
lo sumo podra serlo de una a otra flor del
lobelia que es visitada por las abejas produce
mismo; y que las flores de un mismo rbol
libremente semillas en mi jardn. En
solamente en un sentido muy limitado pueden
muchisimos casos mas, aunque no hay
ser consideradas como ejemplares distintos.
dispositivo mecnico para impedir que el
Creo que esta objecin es valedera, pero que
estigma reciba polen de la misma flor, con
la naturaleza ha obrado ampliamente contra
todo, como ha demostrado Sprengel y ms
ella al dar a los rboles una fuerte tendencia a
recientemente Hildebrand y otros, y como
producir flores de sexos separados. Cuando
puedo confirmarlo yo mismo, o bien las
los sexos son separados, aunque las flores
anteras revientan antes de que el estigma de
machos y hembras se produzcan en el mismo
la flor este pronto para la fecundacin, o bien
rbol, el polen ha de ser llevado regularmente
el estigma esta pronto antes de que este
de flor a flor, y esto dar mejores
disponible el polen de esa flor, de modo que
oportunidades y de que ocasionalmente sea
esas llamadas plantas dicomagas tienen en
llevado el polen de rbol a rbol. Que los
78
rboles pertenecientes a todos los rdenes en los animales y plantas un cruzamiento
tienen los sexos separados con ms ocasional entre ejemplares distintos es una
frecuencia que otras plantas, lo he observado ley muy general, sino universal, de la
en este pas; y a pedido mo el Dr. Hooker naturaleza.
clasifico los rboles de Nueva Zelandia y el Dr.
Asa Gray de los Estados Unidos, y el resultado
fue el que yo prevea. En cambio el Dr. CIRCUNSTANCIAS FAVORABLES PARA LA
Hooker me informa que la regla no se cumple PRODUCCION DE NUEVAS FORMAS POR
en Australia; pero si la mayora de los rboles SELECCIN NATURAL.
australianos son dicgamos, el mismo
Este es un tema extremadamente intrincado.
resultado se producira que si dieran flores
Una gran variabilidad, trmino bajo el cual se
con sexos separados. He hecho estas pocas
incluyen siempre las diferencias individuales,
observaciones sobre los rboles simplemente
ser evidentemente favorable. El gran nmero
para llamar la atencin sobre el asunto.
de ejemplares, al dar mejor oportunidades
Volviendo por un momento a los animales: dentro de cualquier periodo determinado, para
varias especies terrestres son hermafroditas, la aparicin de variaciones provechosas,
como los moluscos terrestres y lombrices, compensara la menor cantidad de variabilidad
pero todas ellas se aparean. Hasta ahora no en cada ejemplar y creo que constituye un
he encontrado un solo animal terrestre que importante factor de xito. Aunque la
pueda fecundarse a s mismo. Este hecho naturaleza concede grandes periodos de
notable, que presenta un contraste tan tiempo para el trabajo de la seleccin, no
pronunciado con lo que ocurre en las plantas concede un periodo indefinido; pues como
terrestres, es inteligible suponiendo que un todos los seres orgnicos se esfuerzan por
cruzamiento ocasional sea indispensable: apoderarse de cada lugar en la economa de la
porque debido a la naturaleza del elemento naturaleza, si una especie no es modificada y
fecundador no hay medios anlogos a la mejorada en grado correspondiente al de sus
accin de los insectos y del viento entre las competidores, ser exterminada. Si no son
plantas, por lo cual pudiera efectuarse un heredadas variaciones favorables, al menos
cruzamiento ocasional entre animales por algunos de los descendientes, nada puede
terrestres sin la concurrencia de dos hacer la seleccin natural. La tendencia a la
ejemplares. Como en el caso de las flores, reversin podr contener o impedir a menudo
todava no he podido, despus de consultar el trabajo; pero si esta tendencia no ha
con una de las ms altas autoridades, es decir impedido al hombre formar por seleccin
el profesor Huxley, descubrir un solo animal nmerosas razas domesticas, por qu
hermafrodita con los rganos de reproduccin prevalecer contra la seleccin natural?
tan perfectamente encerrados que pudiera
En el caso de la seleccin metdica, un criador
demostrarse que seria materialmente
elige con algn objetivo definido, y si se
imposible su acceso desde fuera o la influencia
permitiera a los ejemplares entrecruzarse
ocasional de un ejemplar distinto. Durante
libremente, su obra fracasara en absoluto.
largo tiempo me pareci que los cirrpodos
Pero cuando muchos hombres, sin tratar de
presentan, bajo este punto de vista, un caso
alterar la raza, tienen un tipo de perfeccin
muy difcil; pero por una casualidad feliz he
casi igual y todos procuran obtener y criar con
podido probar que dos ejemplares, aunque
los mejores animales, el mejoramiento ha de
ambos sean hermafroditas que s
seguir lentamente pero con seguridad a este
autofecundan, se cruzan a veces.
proceso de seleccin, a pesar de que no hay
Debe de haber sorprendido a la mayora de separacin de los ejemplares elegidos. As
los naturalistas como una extraa anomala ocurrir en el estado de naturaleza, porque
que tanto entre los animales como entre las dentro de una zona cerrada con algn lugar
plantas algunas especies de la misma familia en la economa de la naturaleza que todava
y aun del mismo genero, aunque concuerdan no este ocupado completamente, todos los
estrechamente entre s en toda su ejemplares que varen en la buena direccin,
organizacin, son hermafroditas y algunas aunque en grado distinto, tendrn tendencia a
unisexuales. Pero si en realidad todos los prosperar. Pero si la zona fuese grande sus
hermafroditas se cruzan ocasionalmente, la diversos distritos presentarn casi
diferencia entre ellos y las especies seguramente condiciones distintas de vida, y
unisexuales es muy pequea en cuanto a esa entonces, si la misma especie sufre
funcin. Por esas diversas consideraciones y modificacin en diferentes distritos, las
por muchos hechos especiales que he reunido variedades recin formadas se entrecruzarn
pero que no puedo exponer aqu parece que en los confines de cada una de ellas. Pero
79
veremos en el sexto capitulo que las caracteres podr darse a los hijos modificados
variedades que habitan distritos intermedios solamente porque la seleccin natural ha
sern suplantadas, a la larga, por alguna de preservado variaciones similares favorables. El
las variedades adyacentes. El aislamiento tambien constituye un factor
intercruzamiento afectara principalmente a importante en la modificacin de las especies
esos animales que se unen para cada por seleccin natural. En una zona cerrada o
nacimiento, que viajan mucho y no cran muy aislada, siempre que no sea muy grande, las
rpidamente. De ah que entre los animales condiciones orgnicas de vida sern por lo
de esa naturaleza, por ejemplo las aves, las general casi uniformes, de modo que la
variedades, por lo general, se limitaran a seleccin natural tendera a modificar todos los
pases separados, y as he encontrado que ejemplares que varen de la misma forma. El
ocurre efectivamente. En los organismos intercruzamiento con habitantes de los
hermafroditas que se cruzan solo distritos de los alrededores ser tambin
ocasionalmente y del mismo modo en los impedido as. Moritz Wagner ha publicado
animales que se unen para cada nacimiento, recientemente un interesante ensayo sobre
pero viajan poco y pueden aumentar con este tema, y ha demostrado que el servicio
ritmo apresurado, una nueva y mejorada prestado por el aislamiento al impedir los
variedad podra formarse en cualquier punto cruzamientos entre variedades recin
determinado y mantenerse all en cantidad y formadas es probablemente mayor aun de lo
luego extenderse, de modo que los que yo haba supuesto. Pero por las razones
ejemplares de la nueva variedad se cruzaran ya dichas no pudo convenir de ningn modo
principalmente entre s. Por este principio, los con este naturalista en que la migracin y el
cultivadores prefieren siempre reservar aislamiento sean elementos necesarios para la
semillas de grandes masas de plantas, porque formacin de especies nuevas. La importancia
as disminuyen las probabilidades de del aislamiento es igualmente grande para
intercruzamiento. impedir, despus de cualquier cambio fsico en
las condiciones, tales como el clima, elevacin
Hasta en los animales que se unen para cada
de la tierra, etc., la inmigracin de organismos
nacimiento y que no se propagan rpidamente
mejor adaptados; Y as quedaran abiertos
no debemos suponer que el libre
nuevos lugares en la economa natural del
intercruzamiento eliminara siempre los
distrito para que sean llenados mediante la
efectos de la seleccin natural; pues puedo
modificacin de los viejos moradores.
presentar un considerable cuerpo de hechos
que demuestran que dentro de la misma zona Finalmente, el aislamiento dar tiempo para
dos variedades del mismo animal pueden que una nueva variedad sea mejorada
permanecer por largo tiempo distintas, debido lentamente y esto a veces puede tener la
a que frecuentemente diferentes lugares, mucha importancia. Empero, si una zona
cran en temporadas ligeramente distintas, o aislada es muy pequea, ya porque esta
porque los ejemplares de cada variedad rodeada por barreras ya porque tiene
prefieren aparearse entre s. El condiciones fsicas muy peculiares, el nmero
intercruzamiento desempea un papel muy total de los habitantes ser exiguo, y esto
importante en la naturaleza al mantener a los retardara la produccin de nuevas especies
ejemplares de la misma especie o de la misma por seleccin natural, porque habrn
variedad, genuinos y uniformes en sus disminuido las probabilidades de que surjan
caracteres. Evidentemente obrar as de un variaciones favorables.
modo mucho ms eficaz con esos animales
El mero transcurso del tiempo en s mismo no
que se unen para cada nacimiento, pero como
hace nada en pro ni en contra de la seleccin
ya hemos dicho tenemos razones para creer
natural. Esto lo digo porque se ha afirmado
que un cruzamiento ocasional se produce en
errneamente que yo supongo que el factor
todos los animales y plantas. An cuando
tiempo desempea un papel de importancia
estos ocurran solamente con largos intervalos
suprema en la modificacin de las especies,
de tiempo, los hijos producidos as ganaran
como si todas las formas de vida sufrieran
tanto en vigor y fecundidad sobre los hijos de
cambios naturales por alguna ley interna. El
los que se fecundan a s mismos durante ms
transcurso del tiempo solo es importante, y su
tiempo, que tendrn mejores oportunidades
importancia en este sentido es grande, en
de vivir y propagarse; y as a la larga la
cuanto da mejor oportunidad de que surja una
influencia de los cruzamientos, aun producidos
variacin beneficiosa y sea seleccionada,
con largos intervalos, ser grande. Con
acumulada y fijada. Igualmente tiende a
respecto a seres orgnicos muy inferiores que
aumentar la accin directa de las condiciones
no se propagan sexualmente ni aparean y que
fsicas de vida en relacin con la constitucin
no pueden intercruzarse, la uniformidad de
80
de cada organismo. Si nos volvemos hacia la hechos a los que aludiremos nuevamente en
naturaleza para probar la verdad de estas nuestro capitulo sobre la distribucin
observaciones y miramos alguna pequea geogrfica; por ejemplo, el hecho de que los
zona aislada, como una isla ocenica, aunque productos de ese continente ms pequeo que
el nmero de especies que la habitan sea es Australia rindan ahora ms pronto que los
pequeo, como veremos en nuestro capitulo de la gran zona europeo - asitica. As
sobre la distribucin geogrfica, de esas tambin ocurre que los productos
especies, una gran proporcin son endmicas, continentales han resultado en todas partes
es decir han sido producidas all y en ninguna muy bien naturalizados en las islas. En una
otra parte del mundo. Por eso a primera vista isla pequea, la carrera ser menos severas y
una isla ocenica parece haber sido muy habr menos modificaciones y menos
favorable para la produccin de nuevas exterminio. Con eso podremos entender como
especies. Pero as podemos engaarnos, es que la flora de la isla de Madera, segn
porque para comprobar que una zona Oswald Heer, se parece en cierto modo a la
pequea aislada o una zona grande abierta, extinta flora terciaria de Europa. Todas las
como un continente, haya sido ms favorable cuencas de agua dulce sumadas forman una
para la produccin de nuevas formas forma pequea en comparacin con la del mar
orgnicas deberamos hacer la comparacin o la tierra, en consecuencia, la competencia
en tiempos iguales, lo cual no podemos. entre los productos de agua dulce ser menos
Aunque el aislamiento es de gran importancia intensa que en otras partes; nuevas formas
para la produccin de nuevas especies, en habrn sido producidas as ms lentamente y
general me inclino a creer que la amplitud de las viejas formas sern exterminadas con ms
la zona es todava ms importante, lentitud. Y es en el agua dulce donde
especialmente para la produccin de especies encontramos siete gneros de los peces
que sean capaces de resistir durante largo ganoideos, restos de un orden en otro tiempo
periodo y de extenderse ampliamente. En preponderante; y en el agua dulce
toda una zona grande abierta, no solamente encontramos algunas de las formas ms
habr mejores probabilidades que surjan anmalas que se conocen ahora en el mundo,
variaciones favorables por el gran nmero d como el ornitrrinco y los lepidosiros que,
ejemplares de la misma especie que viven all, como los fsiles, vinculan hasta cierto punto a
sino que las condiciones de vida son mucho ordenes que actualmente estn muy
ms complejas por el gran nmero de apartados en la escala de la naturaleza. Estas
especies que ya existen, y si algunas de esas formas anmalas pueden ser amados fsiles
especies son modificadas y mejoradas, otras vivos; han resistido hasta hoy porque han
tendrn que serlo en grado correspondiente o habitado una zona limitada y porque han
si no resultaran exterminadas, tambin, cada estado sometidas a una competencia menos
nueva forma, tan pronto como haya mejorado variada y por consiguiente menos severa.
mucho, podr extenderse sobre la zona Para resumir, hasta donde lo permite la
abierta y continua, y as entrara en extremada complicacin del tema, las
competencia con otras muchas formas. circunstancias favorables o desfavorables para
Adems, grandes zonas, aunque ahora sean la produccin de nuevas especies por
continuas, habrn existido no pocas veces seleccin natural: saco la conclusin de que
debido a las antiguas oscilaciones del nivel, para los productos terrestres una gran zona
como divididas en muchas partes, de modo continental que haya sufrido mucha
que generalmente los buenos efectos del oscilaciones de nivel habr sido la ms
aislamiento, hasta cierto punto, se habrn favorable para la produccin de muchas
producido. Finalmente deduzco que aunque formas nuevas de vida, aptas para soportar
zonas pequeas aisladas sean en algunos por largo tiempo y extenderse ampliamente.
sentidos muy favorables para la produccin de Mientras la zona existi como un continente,
nuevas especies, el curso de modificaciones sus habitantes habrn tenido nmerosos
habr sido ms rpido en las zonas amplias; y ejemplares y clases y habrn estado
lo que es ms importante, las nuevas formas sometidos a intensa competencia. Cuando
producidas en esas zonas amplias, que ya despus se ha dividido en grandes islas
haban vencido a muchos competidores, sern separadas, todava habrn existido muchos
las que se extendern ms y darn origen al ejemplares de la misma especie en cada isla:
mayor nmero de nuevas variedades y el intercruzamiento en los confines de la
especies. As desempearan un papel ms regin propia de cada especie nueva habr
importante en la historia de los cambios del quedado impedido: despus de cambios
mundo orgnico. De acuerdo con este punto fsicos de cualquier clase, la inmigracin habr
de vista, quiz podamos entender algunos quedado suprimida, de modo que habr sido
81
necesario llenar nuevos lugares en la seleccionar, es decir por la supervivencia de
economa de cada isla mediante la los ms aptos.
modificacin de los viejos habitantes, y
siempre habr habido tiempo para que las
variedades de cada una resultaran bien EXTINCION CAUSADA POR LA SELECCIN
modificadas y perfeccionadas. Cuando por una NATURAL
nueva elevacin, las islas se convirtieron otra
Este asunto ser tratado con ms amplitud en
vez en una zona continental, se habr
nuestro capitulo sobre la geologa; pero aqu
producido nuevamente intensa competencia:
debemos aludir a l por estar ntimamente
las variedades ms favorecidas o modificadas
relacionado con la seleccin natural. La
habrn tenido la posibilidad de extenderse;
seleccin natural obra solamente mediante la
habr habido mucha extincin de las formas
preservacin de variaciones que en cierto
menos mejoradas y los nmeros
sentido son ventajosas y por consiguiente se
proporcionales de los diversos habitantes del
mantienen. Debido a la alta proporcin
continente reconstituido habrn cambiado
geomtrica del incremento de todos los seres
nuevamente, y una vez ms habr existido
orgnicos, cada zona est ya plenamente
amplio campo para que la seleccin natural
poblada, y de ah se sigue que as como las
mejorarse aun a los habitantes y produjese
forman favorecidas aumentan en nmero,
as especies nuevas. Reconozco plenamente
generalmente las menos favorecidas
que la seleccin natural obra generalmente
disminuyen y se vuelven raras. La rareza,
con extremada lentitud. Solo puede obrar
como nos ensea la geologa, es la precursora
cuando en la economa natural de un distrito
de la extincin. Podemos que cualquier forma
quedan lugares que pueden ser ocupados
que es representada por pocos ejemplares
mejor por la modificacin de algunos de sus
correr buen riesgo de completa extincin
habitantes. La apertura de tales lugares
durante las grandes fluctuaciones en la
depender a menudo de cambios fsicos, que
naturaleza de las estaciones, o por un
generalmente ocurren muy lentamente, y de
aumento temporal en l nmero de sus
que se impida la inmigracin de formas mejor
enemigos. Pero podemos ir ms lejos, pues a
adaptadas. Al modificarse algunos de los
medida que producen nuevas formas, y a
viejos habitantes, las relaciones mutuas sern
menos que admitamos que formas especficas
perturbadas, y esto creara nuevos lugares
pueden seguir disminuyendo indefinidamente
prontos para ser llenados por formas mejor
en nmero, muchas formas viejas habrn de
adaptadas; pero todo esto ocurrir con
extinguirse. Que l nmero de formas
lentitud. Aunque todos los ejemplares de la
especficas no ha aumentado indefinidamente
misma especie difieran levemente unos de
nos lo dice claramente la geologa, y breve
otros, a menudo pasara mucho tiempo antes
procuraremos demostrar porque l nmero de
que puedan producirse diferencias de carcter
especies en todo el mundo no se ha vuelto
favorable en las diversas partes de la
inconmensurablemente grande.
organizacin. El resultado ser con frecuencia
muy demorado por el libre intercruzamiento. Hemos visto que las especies que son ms
Muchos dirn que estas diversas causas nmerosas en ejemplares tienen las mejores
sobran para neutralizar el poder de la probabilidades de producir variaciones
seleccin natural. Yo no lo creo as. Pero si favorables en un periodo determinado.
creo que la seleccin natural obrara Tenemos pruebas de esto en los hechos
generalmente de un modo muy lento, solo con expuestos en el segundo capitulo para
largos intervalos, y sobre pocos de los demostrar que las especies comunes y
habitantes de la misma regin. Creo adems definidas, o dominantes, son las que ofrecen a
que estos resultados lentos e intermitentes menudo el nmero mayor de variedades
concuerdan bien con lo que nos dice que la registradas. Pues las especies raras sern
geologa sobre la proporcin y el modo de que modificadas con mucho menos rapidez o
han cambiado los habitantes del mundo. Por menos mejoradas en cualquier periodo; en
lento que sea el proceso de la seleccin, si el consecuencia, sern vencidas en la carrera de
hombre, a pesar de su debilidad, puede hacer la vida por los descendientes modificados y
mucho con la seleccin artificial, no veo limite mejorados de las especies ms comunes. De
para el grado de cambio, para la belleza y estas diversas consideraciones se sigue
complejidad de las coadaptaciones entre todo inevitablemente que como el curso del tiempo
los seres orgnicos, unos con otro y con sus se forman nuevas especies por seleccin
condiciones fsicas de vida, que puedan natural, otras se volvern ms y ms raras y
haberse efectuado en el largo curso del finalmente se extinguirn. Las formas que se
tiempo por el poder de la naturaleza para haya en competencia, ms estrechas con las
82
que sufren modificacin y mejoramiento sern habitual y tan grande de diferencia como el
naturalmente las ms perjudicadas. Y hemos que se encuentra entre las especies del mismo
visto en l capitulo dedicado a la lucha por la genero.
existencia que son las formas ms
Como acostumbro siempre, para este asunto
estrechamente vinculadas a variedades de la
he buscado luz entre nuestras producciones
misma especie y especies del mismo genero o
domesticas.
gneros relacionados entre s, las que, por
tener casi la misma estructura, constitucin y Aqu encontraremos algo anlogo. Se admitir
hbitos, entran generalmente en la que la produccin de razas tan diferentes
competencia ms severas unas con otras; en como los vacunos Shorthorn y Hereford, los
consecuencia, cada nueva variedad o especie, caballos de carrera y de tiro, las diversas
durante el proceso de su formacin, har la razas de palomas, etc., nunca habran podido
presin ms intensa sobre sus parientes ms surgir de la mera acumulacin casual de
prximos y tendera a exterminarlos. Vemos el variaciones durante muchas generaciones
mismo proceso de exterminacin entre sucesivas. Por ejemplo, en la practica un
nuestras producciones domesticas, en la criador de palomas se interesa al notar que
seleccin por el hombre de las formas una de ellas tiene el pico ms bien largo; otro
mejoradas. Podran darse muchos ejemplos por pico corto, y segn el principio reconocido
curiosos para demostrar con cuanta rapidez de que los aficionados no admiran un termino
nuevas razas de vacunos, ovejas y otros medio sin que gustan de los extremos, ambos
animales o variedades de flores toman el seguirn (como ha ocurrido realmente con las
lugar de clases inferiores y ms antiguas. En subrazas de la volteadora) eligiendo y
Yorkshire se sabe histricamente que los haciendo reproducir aves de picos ms y ms
antiguos vacunos negros fueron desplazados largos, o de picos ms y ms cortos. Podemos
por los de cuernos largos y que stos fueron suponer tambin que en un periodo anterior
desalojados por los de cuernos cortos (cito de la historia, los hombres de una nacin o
estas palabras de un escritor agrcola) como comarca necesitaron caballos ms veloces,
por pestilencia mortfera. mientras que los de otras necesitaban caballos
ms grandes y corpulentos. Las primeras
diferencias serian muy leves, pero en el curso
DIVERGENCIA DE CARACTERES. del tiempo, debido a la continua seleccin de
caballos ms veloces en un caso y de caballos
El principio que designado con ste termino es
ms fuertes en el otro, las diferencias
de alta importancia y explica varios hechos
resultaran mayores y serian sealadas como
significativos. En primer lugar, las variedades,
caractersticas de dos subrazas distintas.
hasta las muy marcadas, aunque tengan
Finalmente despus de transcurrir siglos, esas
cierto carcter de especies como demuestran
subrazas se convertiran en dos razas bien
las dudas irremediables que en muchos casos
establecidas y distintas. A medida que
se presentan sobre como clasificarlas-,
aumentan las diferencias, los animales
difieren por cierto entre s mucho menos que
inferiores, con caracteres intermedios, ni muy
la especies verdaderas y distintas. Sin
veloces ni muy fuertes, no habran sido
embargo, segn mi opinin, las variedades
utilizados para procrear y por lo tanto habran
son especies en proceso de formacin o como
tendido a desaparecer. Aqu pues, vemos en
las he llamado, especies incipientes. Entonces
los productos del hombre la accin de lo que
cmo es que las diferencias menores entre
puede llamarse el principio de la divergencia
las variedades resultan transformadas en las
de caracteres, tanto unos de otros, como de
grandes diferencias entre las especies? Que
los caracteres paternos. Pero puede
esto ocurre habitualmente debemos inferirlo
preguntarse, cmo es posible que e aplique
de que la mayora de las innumerables
un principio anlogo en la naturaleza? Creo
especies que hay en toda la naturaleza
que es posible y que se aplica con la mayor
presentan diferencias bien marcadas,
efectividad (aunque paso mucho tiempo antes
mientras que las variedades, los presuntos
de que yo viese cmo), por la simple
prototipos y padres de futuras especies bien
circunstancia de que cuanto ms diferenciados
definidas, presentan diferencias leves y pocos
se vuelvan los descendientes de cualquier
terminantes. La mera casualidad, como
especie en estatura, constitucin y hbitos,
pudiramos llamarla, quiz fuese causa de
tanto mejor podrn llenar lugares nmerosos
que una variedad difiera en algn carcter de
y muy diversos en la economa de la
sus troncos paternos, y los descendientes de
naturaleza y aumentar en nmero gracias a
esta variedad difieran nuevamente en los
ello.
mismos caracteres y en mayor grado; pero
esto por s solo nunca explicara en grado
83
Podemos discernir claramente esto en entre ejemplar y ejemplar ha de ser muy
animales con hbitos simples. Tmese el caso intensa, siempre encontramos mucha
de un carnvoro cuadrpedo del cual l diversidad en sus habitantes. Por ejemplo, he
nmero que puede soportar algn pas haya comprobado que un pedazo de csped de tres
llegado hace tiempo al termino medio pies por cuatro, que haba estado expuesto
completo. Si se deja obrar su poder natural durante muchos aos exactamente a las
para aumentar (no sufriendo el pas ningn mismas condiciones, sostena veinte especies
cambio en las condiciones) solamente podr de plantas, y stas pertenecan a dieciocho
conseguirlo si sus descendientes modificados gneros y ocho ordenes, lo cual demuestra
toman lugares hasta entonces ocupados por cuanto diferan esas plantas entre s. Lo
otros animales; algunos de ellos, por ejemplo, mismo pasa con las plantas e insectos que
pudiendo alimentarse de nuevas clases de viven en islitas uniformes o en pequeos
presas, vivas o muertas; algunos habitando estanques de agua dulce. Los agricultores
nuevas localidades, trepando a los rboles, comprueban que pueden obtener mayor
frecuentando el agua, y quiz unos cantidad de alimento mediante la rotacin de
volvindose menos carnvoros. Cuanto ms plantas pertenecientes a los ordenes
diferenciados en hbitos y estructura se diferentes; la naturaleza efecta lo que podra
vuelvan los descendientes de nuestro llamarse una rotacin simultanea. La mayora
carnvoro, ms lugares podrn ocupar. Lo que de los animales y plantas que viven muy cerca
se aplica a un animal se aplicara a todos los en torno a una pequea seccin de tierra
animales a travs del tiempo, es decir, si podran vivir de ella (suponiendo que su
varan, pues de otro modo la seleccin natural naturaleza no fuese peculiar en algn sentido)
no podr hacer nada. As ocurrir con las y quiz se esfuerzan todo lo posible para vivir
plantas. Se ha demostrado all; pero se ha visto que cuando entran en
experimentalmente que si un trozo de terreno competencia muy estrecha, las ventajas d la
es sembrado de una especie de hierba y otro diversificacin de la estructura, con las
trozo semejante lo es con varios gneros diferencias correspondientes de hbitos y
distintos de hierba, podr criarse mayor constitucin, determinan que los habitantes
nmero de plantas y cosecharse ms cantidad que as se estorban unos a otros pertenecen,
de heno en el segundo caso que no en el por regla general, a lo que llamamos ordenes
primero. Lo mismo se ha probado cuando una y gneros distintos. El mismo principio se ve
variedad y unas cuantas variedades en la aclimatacin de las plantas a tierras
mezcladas de trigo se plantan en espacios extranjeras, por obra del hombre. Podra
iguales de tierra. Por eso, si alguna especie de haberse esperado que las plantas que
hierba hubiera de seguir variando y las consiguiesen aclimatarse en algn pas serian
variedades que difiriesen entre s del mismo las ms estrechamente relacionadas con las
modo, aunque levemente, como ocurre entre indgenas, pues a estas se les considera por lo
las distintas especies y gneros de hierbas, general como especialmente creadas y
fuesen continuamente seleccionadas, un adaptadas para su propio pas. Quiz tambin
nmero mayor de ejemplares de esta especie, podra haberse esperado que las plantas
inclusive sus descendientes modificados, aclimatadas perteneciesen a pocos grupos
conseguira poder vivir en el mismo pedazo de ms especialmente adaptados a ciertas
tierra. Y sabemos que cada especie y cada regiones de su nueva patria. Pero el caso es
variedad de hierba siembra anualmente muy diferente, y Alfonso de Candolle, en su
semillas innumerables, y puede decirse que grande y admirable obra, ha sealado con
as se esfuerza en lo posible para aumentar. acierto que las flores ganan por aclimatacin,
En consecuencia, en el curso de muchos miles y en comparacin con el nmero de los
de generaciones, las variedades ms distintas gneros y especies nativos, mucho ms en
de cualquier especie de hierba tendran nuevos gneros que en nuevas especies. Para
mejores posibilidades de prosperar y dar un solo ejemplo: en la ultima edicin del
aumentar en nmero, suplantando as a las Manual de la flora del norte de los Estados
variedades menos distintas. Y las variedades, Unidos, del Dr. Asa Gray, se enumeran 260
una vez muy diferenciadas entre si, toman la plantas aclimatadas que pertenecen a 162
categora de especies. La verdad del principio gneros. Vemos as que esas plantas
de que la mayor cantidad de vida puede ser aclimatadas son de naturaleza muy
sostenida por una gran diversificacin de diferenciada. Se diferencian adems, en gran
estructura se ven en muchas circunstancias parte, de las indgenas, pues de los 162
naturales. En una zona extremadamente gneros aclimatados, no menos de 100
pequea sobre todo si s esta libremente gneros no son all autctonos, y de este
abierta a inmigracin, y donde la rivalidad modo una gran adicin proporcional se ha
84
hecho a los gneros que viven ahora en los El diagrama que insertamos nos ayudara a
Estados Unidos. comprender este problema algo complicado.
Supongamos que las letras de la A hasta la L
Considerando la naturaleza de las plantas o
representan las especies de un genero grande
animales que en algn pas han luchado con
en su propio pas; y que esas especies se
esto contra las indgenas y se han aclimatado,
parecen unas a otras en grado desigual, como
podemos obtener alguna idea rudimentaria de
ocurre tan a menudo en la naturaleza y como
la firma en que los seres nativos tendran que
lo indicamos en el diagrama colocando las
modificarse para ganar alguna ventaja sobre
letras a distancias desiguales. He dicho un
sus compatriotas, y por lo menos podemos
genero grande porque, como vimos en el
inferir que les seria provechosa una
segundo capitulo, por termino medio varan
diversificacin de su estructura que llegase
ms las especies de los gneros mayores que
hasta constituir nuevas diferencias genricas.
las de los gneros menores, y las especies
La ventaja de la diversificacin de estructura
que varan en los gneros grandes presentan
en los habitantes de la misma regin es, en
mayor nmero de variedades. Tambin hemos
verdad, la misma que la de divisin fisiolgica
visto que las especies ms comunes y ms
del trabajo entre los rganos del mismo
ampliamente difundidas varan ms que las
cuerpo individual, asunto tambin aclarado
especies raras y restringidas. Sea (A) una
por Milne Edwards. Ningn filosofo duda de
especie comn, ampliamente difundida, y muy
que un estomago adaptado a digerir
variada, perteneciente a un genero grande en
solamente materia vegetal o solamente carne,
su propio pas. Las lneas punteadas y
saca ms alimento de esas sustancias. Del
ramificadas de largo desigual que parten de
mismo modo en la economa general de un
(A) pueden representar a su variada
pas, cuanto ms y mejor estn diversificados
descendencia. Suponemos que las variaciones
los animales y plantas para diferentes hbitos
son extremadamente leves, pero del carcter
de vida, tanto mayor ser el nmero de
ms vario, y que no aparecen
ejemplares capaces de sostenerse all. Un
simultneamente, sino a menudo despus de
conjunto de animales cuya organizacin sea
largos intervalos: tampoco suponemos que
poco diversa no podr competir con un
persistan por periodos iguales. Solamente las
conjunto mejor diversificado en su estructura.
variaciones que de algn modo son
Por ejemplo, puede dudarse de que los
provechosas sern preservadas o
marsupiales australianos, que estn divididos
seleccionadas naturalmente. Y aqu entra la
en grupos que difieren poco entre s y
importancia del principio que es beneficiosa la
representan dbilmente, como han observado
divergencia de caracteres, porque l conducir
Mr. Waterhouse y oros, a nuestros mamferos
generalmente a que sean preservadas y
carnvoros, rumiantes y roedores, pudieran
acumuladas por seleccin natural las ms
competir con estos rdenes bien
diferentes o divergentes variaciones
desarrollados. Entre los mamferos
(representadas por las lneas punteadas
australianos vemos el proceso de
exteriores). Cuando una lnea de puntos llega
diversificacin en una fase temprana e
a una de las lneas horizontales y es marcada
incompleta de desarrollo.
all por una letra numerada, se supone que se
ha acumulado suficiente cantidad de variacin
para constituir una variedad muy bien
PROBABLES EFECTOS DE LA ACCION DE LA
definida, como la que seria digna de
SELECCIN NATURAL, POR LA DIVERGENCIA
registrarse en una obra sistemtica. Los
DE CARACTERES Y LA EXTINCION, SOBRE
intervalos entre las lneas horizontales del
LOS DESCENDIENTES DE UN ANTEPASADO
diagrama pueden representar cada uno mil o
COMN
ms generaciones. Despus de mil
Despus de las consideraciones anteriores, generaciones se supone que la especie (A) ha
que hemos abreviado mucho, podemos producido dos variedades bien marcadas, a
suponer que los descendientes modificados de saber: (a1) y (m1). Estas dos variedades
una especie prosperan mucho ms a medida seguirn generalmente expuestas a las
que se diversifiquen en su estructura y mismas condiciones que hicieron variables a
puedan as arraigar en los lugares ocupados sus padres y la tendencia a variar es por si
por otros seres. Ahora veamos como tiende a misma hereditaria; en consecuencia, tendern
obrar este principio del beneficio que se igualmente a variar y por lo comn del mismo
obtiene de la divergencia de los caracteres, modo que sus padres. Adems, esas dos
combinados con los principios de seleccin y variedades, siendo solamente formas slo
extincin naturales. modificadas de un modo leve, tendern a
heredar las ventajas que hicieron a su padre
85
(A) ms nmeroso que la mayora de los otros suficientemente distintas para ser registradas
habitantes del mismo pas; participaran como variedades. Pero esas interrupciones
tambin e esas ventajas generales que son imaginarias y podran haber sido
hicieron que el genero al que perteneca la insertadas en cualquier parte, despus de
especie padre fuese un genero grande en su intervalos suficientes para permitir la
propio pas. Y todas esas circunstancias son acumulacin de un grado considerable de
favorables para la produccin de nuevas variacin divergente.
variedades. Entonces, si esas dos variedades
Como todos los descendientes modificados de
son variables, las ms divergentes de sus
una especie comn y ampliamente difundida,
variaciones sern generalmente preservadas
perteneciente a un genero grande, tendern a
en las prximas mil generaciones. Y despus
participar de las mismas ventajas que dieron
de este intervalo se supone en el diagrama
xito al padre en la vida, generalmente
que la variedad (a1) ha producido a la
seguirn multiplicndose y divergiendo en
variedad (a2), la cual, debido al principio de la
caracteres: esto es representado en el
divergencia, diferir de (A) ms que la
diagrama por varias ramas divergentes que
variedad (a1). Se supone que la variedad
parten de (A). La descendencia modificada de
(m1) ha producido dos variedades: (m2) y
las ramas posteriores y ms mejoradas de las
(s2), que difieren entre si y difieren todava
lneas genealgicas tomaran a menudo, es
ms de su padre comn (A). Podemos
probable, el lugar de ramas anteriores y
continuar este proceso, por pasos semejantes,
menos mejoradas, destruyndolas: esto esta
durante cualquier lapso de tiempo; algunas de
representado en el diagrama por algunas
las variedades, despus de cada mil
ramas inferiores que no llegan a las lneas
generaciones, producirn solamente una
horizontales superiores. En algunos casos, no
variedad, pero de condicin ms y ms
cabe duda de que el proceso de modificacin
modificada, produciendo algunas dos o tres
se limitara a una sola lnea genealgica y no
variedades, y otras no produciendo ninguna.
aumentara quiz el nmero de descendientes
As las variedades o descendientes
modificados: aunque as habr aumentado tal
modificados del padre comn (A) seguirn por
vez el grado de modificacin. Este caso seria
lo general aumentando en nmero y
representado en el diagrama si todas las
divergiendo en caracteres. En el diagrama ese
lneas que parten de (A) fueran suprimidas,
proceso esta representado hasta la generacin
exceptuando la que va de (a1) a (a10). Del
N 10.000, y en forma condensada y
mismo modo, el caballo ingles de carrera y el
simplificada, hasta la generacin N 14.000.
ventor ingls ha ido lentamente divergiendo
Pero debo observar aqu que no supongo que en carcter, segn parece, de sus troncos
el proceso vaya siempre de un modo tan originales, sin que hayan dado origen a
regular como lo he representado en el nuevas ramas o razas.
diagrama, aunque l mismo es un poco
Despus de 10.000 generaciones se supone
irregular, ni tampoco que siga sin solucin de
que la especie (A) a producido tres formas:
continuidad; mucho ms probable es que cada
(a10), (f10) y (m10), las que por haber
firma permanezca por largos periodos
divergido en caracteres durante las
inalterados y luego sufra nuevamente una
generaciones sucesivas vendrn a diferir
modificacin. Tampoco supongo que sean
ampliamente, pero quiz en grado desigual,
preservadas siempre las variedades ms
unas de otras y de su padre comn. Si
diversas: a menudo podr resistir una forma
suponemos que el grado de cambio entre cada
intermedia por largo tiempo, y podr producir
lnea horizontal es excesivamente pequeo,
o no producir ms de un descendiente
estas tres forma podrn ser todava solo
modificado, pues la seleccin natural obra
variedades bien marcadas; pero nos basta
siempre segn la naturaleza de los lugares
suponer que los pasos de ese proceso de
que todava estn desocupados o
modificacin sean ms nmerosos o amplios
imperfectamente ocupados por otros
para convertir esas tres formas en especies
habitantes, y esto depender de relaciones
dudosas o por lo menos mal definidas. As el
infinitamente complejas. Pero por regla
diagrama ilustra los pasos por los cuales las
general, cuanto ms diversificados en
diferencias pequeas que distinguen a las
estructura puedan llegar a ser descendientes
variedades aumentan, transformndose en las
de una especie, ms lugares podrn ocupar y
diferencias mayores que distinguen a las
ms aumentara su progenie modificada. En
especies. Siguiendo el mismo proceso durante
nuestro diagrama, la lnea de sucesin esta
mayor nmero de generaciones (como
interrumpida a intervalos regulares por
muestra el diagrama en forma abreviada y
pequeas letras numeradas que sealan las
simplificada) obtenemos ocho especies
formas sucesivas que se han vuelto
86
marcadas por letras que van de (a14) a (A) y todas las variedades anteriores se
(m14), todas descendientes de (A). As creo habrn extinguido as, siendo reemplazadas
yo que se multiplican las especies y se forman por ocho especies nuevas (a14 hasta m14), i
los gneros. En un genero grande probable la especie (I) ser reemplazada por seis
que ms de una especie vare. En el diagrama especies nuevas (n14 a z14).
he supuesto que una segunda especie (I)
Pero podemos ir aun ms lejos. Se haba
haya producido, por pasos anlogos, despus
supuesto que las especies originales de
de diez mil generaciones, dos variedades bien
nuestro gnero se parecan unas a otras en
marcadas (w10 y z10) o dos especies, segn
grado desigual, como ocurre generalmente en
el grado de cambio que suponemos
la naturaleza, estando la especie (A)
representado entre las lneas horizontales.
relacionada ms de cerca con B, C, y D que
Despus de catorce mil generaciones, seis
las otras especies; Y la especie (I) ms cerca
nuevas especies, marcadas por las letras que
de G, H, K, y L que las otras. Habamos
van de (n14 a z14), han sido producidas
supuesto tambin que estas dos especies, (A)
segn nuestra suposicin. En cualquier
e (I) eran muy comunes estaban muy
genero, las especies que ya son muy
difundidas, de modo que originalmente
diferentes unas de otras en sus caracteres
habran de tener alguna ventaja sobre la
tendern generalmente a producir el mayor
mayora de las otras especies del genero.
nmero de descendientes modificados, pues
Probablemente sus descendientes
stos tendrn la mejor oportunidad de
modificados, que son catorce en la generacin
apoderarse de nuevos lugares, ampliamente
N 14.000, habrn heredado algunas de esas
diversos, en la economa de la naturaleza: por
ventajas; as tambin han cambiado y
eso en el diagrama he elegido la especie
mejorado de manera diversa en cada fase de
extrema (A) y la casi extrema (I) como las
la genealoga, de modo que se han adaptado
que han variado ampliamente y dado origen a
a muchos lugares relacionados en la economa
nuevas variedades y especies. Las otras
natural de su pas. Parece por lo tanto
nueve especies. Las otras nueve especies
extremadamente probable que hayan quitado
(sealadas con letras maysculas) de nuestro
los lugares y por consiguiente exterminado-
genero original, pueden seguir durante largos
no solamente a sus padres (A) e (I) sino
pero desiguales periodos dando descendientes
tambin algunas de las especies originales
inalterados, y as lo muestra el diagrama con
que estaban ms estrechamente relacionadas
la lnea de puntos desigualmente prolongadas
con sus padres. En consecuencia, muy pocas
hacia arriba.
de las especies originales habrn prolongado
Pero durante el proceso de modificacin su descendencia hasta la generacin N
representado en el diagrama, otro de nuestros 14.000. podemos suponer que solamente una,
principios, el de la extincin, habr (F), de las dos especies (E y F) que estaban
desempeado un papel importante. Como en menos estrechamente relacionadas con las
cada pas plenamente poblado la seleccin otras nueve especies originales, ha hecho
natural obra necesariamente por el hecho de llegar sus descendientes hasta esta avanza
que la forma seleccionada tiene alguna etapa genealgica. Las nuevas especies de
ventaja en la lucha por la vida sobre otras nuestro diagrama, descendidas de las once
formas, habr en los descendientes mejorados especies originales, sern ahora quince.
de una especie una tendencia constante a Debido a la tendencia divergente de la
suplantar y exterminar en cada etapa de seleccin natural, el grado extremo de
descendencia a sus predecesores y su diferencia de caracteres entre las especies
progenitor original. Por eso todas las formas (a14 y z14) ser mucho mayor que entre las
intermedias entre los estados anteriores y ms distintas de las once especies originales.
posteriores, es decir entre los estados menos Adems las nuevas especies estarn
mejorados de la misma especie, as como la relacionadas entre s de un modo muy
propia especie madre, tendern a extinguirse. diferente. De los ocho descendientes de (A),
Ello ocurrir probablemente en muchas lneas los tres sealados con (a14, q14 y p14)
posteriores y mejoradas. Empero si la estarn estrechamente relacionados por
descendencia modificada de una especie entra haberse desprendido recientemente de (a10,
en algn pas distinto o se adapta b14 y f14) por haber divergido en un periodo
rpidamente a alguna regin completamente anterior de (a5), sern en cierto grado
nueva en la que no entren en competencia distintas de las otras tres especies nombradas
descendientes y progenitores, unos y otros primero; Y por ltimo, (o14, e14 y m14)
podrn seguir existiendo. Entonces, si se estarn ms estrechamente relacionadas
supone que nuestro diagrama representa un entre s, pero por haber divergido al empezar
grado considerable de modificacin, la especie el proceso de modificacin, sern muy
87
diferentes de las otras cinco especies y podrn referirnos nuevamente a esta tema, y creo
constitu un subgnero o genero distinto. Los que entonces veremos que el diagrama arroja
seis descendientes de (I) formaran dos luz sobre las afinidades de seres extintos, que
subgneros o gneros. Pero como la especie aunque generalmente pertenecen a los
original (I) difera ampliamente de (A), mismos ordenes, familias o gneros que los
estando casi en el limite extremo del genero que viven ahora, son a menudo, en algn
original, los seis descendientes de (I) diferan grado, de carcter intermedio entre grupos
considerablemente, debido a la sola herencia, existentes, y podemos entender este hecho
de los ocho descendientes de (A), adems, se por que las especies extinguidas han vivido en
supone que los dos grupos han seguido varias pocas remotas, cuando las lneas
divergiendo en direcciones distintas. Tambin ramificadas de descendencia no haban
las especies intermediarias (esto es muy llegado a diferir tanto. No veo razones para
importante) que vinculan a las especies limitar el proceso de modificacin, como lo he
originales (A) e (I) se habrn extinguido explicado ahora, a la formacin de gneros
todas, menos (F) y no habrn dejado solamente. Si suponemos en el diagrama que
descendientes. es grande el grado de cambio representado
por cada grupo sucesivo de lneas punteadas
De ah que las seis nuevas especies
divergentes, las formas marcadas desde (a14
descendidas de (I) y los ocho descendientes
hasta m14) constituirn tres gneros muy
de (A) tendrn que ser clasificadas como
distintos. Tambin tendremos dos gneros
gneros muy distintos y aun como subfamilias
muy distintos que habrn descendido de (I) y
distintas. As ocurre, en mi opinin, que dos o
que diferan mucho de los descendientes de
ms gneros son producidos por una
(A). Esos dos grupos de gneros formaran as
descendencia, con modificaciones, desde dos
dos familias u ordenes distintos, segn el
o ms especies del mismo genero. Y se
grado de divergencia que se supone
supone que las dos o ms especies madres
representado en el diagrama. Y las dos
descendan de alguna especie de algn genero
nuevas familias, u ordenes, descienden de dos
anterior. En nuestro diagrama esto es
especies del genero primitivo, y se suponen
indicado por las lneas de guiones que estn
que estas descienden de una forma aun ms
debajo de las letras maysculas, convergiendo
antigua y desconocida. Hemos visto que en
en subramas hacia abajo en direccin a un
cada pas son las especies que pertenecen a
punto solo; este punto representa a una
los gneros mayores las que ms a menudo
especie, el presunto progenitor de nuestros
presentan variedades o especies incipientes.
varios subgneros y gneros nuevos. Vale la
En verdad, esto era de esperar, porque como
pena reflexionar por un momento sobre el
la seleccin natural obra gracias a que alguna
carcter de la nueva especie, (F14), que se
forma tiene cierta ventaja sobre otras formas
supone que no ha divergido mucho en
en la lucha por la existencia, obrara
caracteres sino que ha retenido la forma de
principalmente sobre las que ya tienen alguna
(F), inalterada o alterada solamente en grado
ventaja, y la amplitud de cada grupo
leve. En este caso, sus afinidades con las
demuestra que sus especies han heredado de
otras catorce especies nuevas sern de
algn antepasado comn cierta ventaja
carcter curioso e indirecto. Habiendo
comn. Por eso la lucha por la produccin de
descendido de una forma que estaba entre las
descendientes modificados se librara
especies madre(A) a (I), que ahora
principalmente entre los grupos mayores,
suponemos extintas y desconocidas, tendr en
todos los cuales procuran aumentar en
cierto modo carcter intermediario ente los
nmero. Un grupo grande vencer lentamente
dos grupos descendidos de esas dos especies.
a otro grupo grande, disminuir su nmero y
Pero como esos dos grupos han seguido
reducir as sus probabilidades de variar y
divergiendo en caracteres del tipo de sus
mejorar ms. Dentro del mismo grupo amplio,
padres la nueva especie (F14) no ser
los grupos posteriores y ms perfeccionados,
indirectamente intermedia entre ellas, sino
por haberse ramificado y capturado nuevos
ms bien entre tipos de los dos grupos, y todo
lugares en la economa de la naturaleza,
naturalista puede recordar casos semejantes.
tendern constantemente a suplantar y
Hasta ahora hemos supuesto que cada lnea
destruir a los subgrupos anteriores y menos
horizontal del diagrama representa mil
perfeccionados. Finalmente, los grupos y
generaciones, pero cada una podra
subgrupos pequeos e incompletos
representar un milln y ms; tambin puede
desaparecern. Mirando hacia el futuro,
representar una seccin de los estratos
podemos predecir que los grupos de seres
sucesivos de la corteza terrestre, inclusive los
orgnicos que ahora son amplios y triunfantes
restos extintos. Cuando lleguemos a nuestro
y que son menos incompletos, es decir que
capitulo sobre geologa, tendremos que
88
hasta ahora han sufrido menos extincin, calificado de ms elevado que su larva. El
seguirn incrementando por un largo periodo. patrn adoptado por von Baer parece ser el
Pero nadie puede predecir que grupos ms aplicable y el mejor, a saber; el grado de
prevalecern al fin, porque sabemos que diferenciacin de las partes del mismo ser
muchos grupos que antes se haban orgnico (en estado adulto, me inclinara a
desarrollado ampliamente se han extinguido. aadir yo) y su especializacin para funciones
Mirando todava ms lejos en el futuro, diferentes; o, como lo expresara Milne
podemos predecir que debido al aumento Edwards, lo completo de la divisin del trabajo
continuo y firme de los grupos mayores, fisiolgico. Pero veremos cuan obscuro es este
multitud de grupos menores se extinguirn problema si consideramos, por ejemplo los
totalmente y no dejaran descendientes peces, entre los cuales algunos naturalistas
modificados, y que por lo tanto, de las clasifican como los ms elevados a los que,
especies que viven en cualquier periodo sern como el tiburn, se aproximan ms a los
muy pocas las que hagan llegar descendientes anfibios; mientras que otros naturalistas
a un porvenir remoto. Tendr que volver clasifican a los peces seos o telesteos
sobre este tema en el capitulo relativo a la comunes como los superiores porque son
clasificacin, pero puedo aadir ahora que, en peces en un sentido ms estricto y difieren
mi opinin, muy pocas de las especies ms ms de las otras clases de vertebrados.
antiguas habrn perpetuado su descendencia Vemos todava ms claramente la obscuridad
hasta el da de hoy, y que como todos los del problema volviendo a las plantas, en las
descendientes de una misma especie cuales queda excluida, naturalmente, la
constituyen una clase, podemos entender cuestin de la capacidad intelectual; y algunos
como existen tan pocas clases en cada botnicos clasifican como superiores a las
divisin principal de los reinos animal y plantas que tienen todos los rganos, como
vegetal. Aunque pocas de las especies ms spalos, ptalos, estambres y pistilos
antiguas han dejado descendientes plenamente desarrollados en cada flor; al
modificados. Con todo, en periodos geolgicos paso que otros, probablemente con ms
remotos, la tierra puede haber estado casi verdad, consideran superiores a las plantas
aun copiosamente poblada de especies de que tienen sus diversos rganos muy
muchos gneros, familias y ordenes como en modificados y reducidos en nmero. Si
la actualidad. tomamos como tipo de alta organizacin el
alcance de la diferenciacin y especializacin
de los diversos rganos de cada ser adulto (lo
SOBRE EL GRADO EN QUE TIENDE A cual incluir el desarrollo del cerebro para los
AVANZAR LA ORGANIZACIN fines intelectuales), la seleccin natural nos
lleva claramente hacia ese tipo pues todos los
La seleccin natural obra exclusivamente
fisiolgicos reconocen que la especializacin
mediante la preservacin y acumulacin de
de los rganos es una ventaja para cada ser
variaciones que son beneficiosas bajo las
porque as cumplen mejor sus funciones; y
condiciones orgnica e inorgnicas a que esta
por eso la acumulacin de variaciones
expuesta cada criatura en todos los periodos
tendientes a la especializacin esta dentro del
de vida. El resultado final es que cada criatura
objetivo de la seleccin natural. Por otra
tiende a mejorar ms y ms con respecto a
parte, si recordamos que todos los seres
sus condiciones. Este mejoramiento conduce
orgnicos procuran aumentar en alta
inevitablemente al progreso gradual en la
proporcin y apoderarse de cada lugar
organizacin del mayor nmero de seres vivos
desocupado no muy bien ocupado de la
en todo el mundo. Pero aqu entramos en un
economa natural, podemos comprender que
tema muy intricado, porque los naturalistas
la seleccin natural adapte gradualmente a un
no han definido todava a satisfaccin unos de
ser a una situacin en que varios rganos
otros que se entiende por progreso en la
serian superfluos o intiles; en tales casos
organizacin. Entre los vertebrados, el grado
habr una represin en la escala de lo
de inteligencia y cierta proximidad con el
organizado. En nuestro capitulo sobre la
hombre en cuanto a la estructura entran
sucesin geolgica estudiaremos con ms
naturalmente en juego. Podra pensarse que
detencin si la organizacin en general ha
el grado de cambio por que pasan las diversas
procesado realmente desde lo ms remotos
partes y rganos en su desarrollo desde el
periodos geolgicos hasta la actualidad. Pero
embrin a la adultez bastara como punto de
puede objetarse: si todos los seres orgnicos
comparacin; pero hay casos, como en ciertos
tienden a elevarse en la escala Cmo es que
crustceos parasitarios, en que varias partes
existen aun en todo el mundo multitudes de
de la estructura se vuelven menos perfectas,
formas muy inferiores; Y como es que en cada
de modo que el animal adulto no puede ser
89
clase amplia, algunas formas estn mucho en el agua se hallan en desventaja porque
ms avanzadas que otras? Por qu las tienen que salir continuamente a la superficie
formas ms desarrolladas no han suplantado y para respirar. Entre los peces, los miembros
exterminado en todas partes a las inferiores? de la familia de los tiburones no tenderan a
Lamarck, que crea en una tendencia innata e suplantar al pez lanza; pues ste, como me
inevitable hacia el perfeccionamiento en todos dice Fritz Mller, tiene como nico compaero
los seres orgnicos parece haber sentido esa y competidor en las estriles costas arenosas
dificultad, tan vivamente que fue llevado a del sur de Brasil un anlido anmalo. Los tres
suponer que continuamente se producen rdenes inferiores d mamferos, a saber:
formas nuevas y simples por generacin marsupiales, desdentados y roedores,
espontanea. La ciencia no ha probado aun la coexisten en la Amrica del Sur, y en las
verdad de esta opinin, sea lo que fuere lo mismas regiones, con nmerosos monos y
que revele el porvenir. Segn nuestra teora, probablemente se molestan poco unos a
la supervivencia de organismos inferiores no otros. Aunque la organizacin, en general,
ofrece dificultad, pues la seleccin o la puede haber avanzado y estar avanzando an
supervivencia de los ms aptos no implica en todo el mundo, la escala siempre ofrecer
necesariamente desarrollo progresivo: solo muchos grados de perfeccin, pues el alto
utiliza las variaciones que surgen y son desarrollo de algunas clases enteras o de
beneficiosos para cada criatura en sus ciertos miembros de cada clase no conduce
complejas relaciones de vida. Y puede necesariamente a la extincin de esos grupos
preguntarse que ventaja seria para un con los cuales no entran en competencia
infusorio, para un gusano intestinal, y aun estrecha. En ciertos casos, como veremos
para una lombriz, estar elevadamente despus, formas inferiormente organizadas
organizados. Si no fuese una ventaja, tales parecen haberse conservado hasta la
formas serian dejadas por la seleccin natural actualidad por habitar regiones confinadas o
sin mejoramiento o con poco mejoramiento, y peculiares, donde han estado sometidas a
quiz permaneciesen durante edades competencia menos severa y donde su escaso
indefinidas en su actual condicin inferior. Y la nmero ha retardado la oportunidad de que
geologa nos dice que algunas de las formas sugieran variaciones favorables.
inferiores, como los infusorios y los rizpodos,
Finalmente, creo que muchas formas
han quedado durante periodos desmesurados
inferiores organizadas existen aun en todo el
casi en su estado actual. Pero suponer que la
mundo por varias causas. En algunos casos
mayora de las formas inferiores que existan
variaciones o diferencias individuales de
ahora no han progresado en nada desde los
naturaleza favorable pueden no haber surgido
primeros albores de la vida, seria imprudente,
nunca para que la seleccin natural operase y
pues todo naturalista que haya disecado
las acumulase. Probablemente en ningn caso
algunos de los seres ahora colocados muy
ha bastado el tiempo para que se llegase al
bajo en la escala, ha de ver quedado
ltimo grado posible de desarrollo. En unos
sorprendido por su organizacin acabada y
cuantos casos, ha habido lo que podemos
realmente maravillosa. Casi las mismas
llamar regresin. Pero la causa principal
observaciones son aplicables cuando
consiste en el hecho de que bajo condiciones
consideramos los diversos grados de
de vida muy simples, una alta organizacin no
organizacin dentro del mismo grupo grande;
servira de nada, y posiblemente hasta
por ejemplo, en los vertebrados, la
resultara desventajosa por ser ms delicada y
coexistencia de mamferos y peces; entre los
ms expuesta a sufrir perturbaciones y daos.
mamferos, la coexistencia del hombre y el
Mirando hacia el primer albor de vida, cuando
ornitorrinco; entre los peces; la coexistencia
todos los seres orgnicos, segn podemos
del tiburn y del pez lanza(anfioxo), pez este
creer, presentaban la misma estructura
ltimo que por la extremada sencillez de su
simple, se ha preguntado como han surgido
estructura se aproxima a las clases
los primeros caos en el progreso o
invertebradas. Pero mamferos y peces
diferenciacin de las partes. Probablemente
difcilmente entraran en competencia unos con
Mr. Herbert Spencer contestara que tan
otros, el progreso de toda la clase de los
pronto como el simple organismo unicelular,
mamferos o de ciertos miembros de esa
por la divisin o por el crecimiento, llego ha
clase, hasta el ms alto grado, no los llevara
estar formado por varias clulas, o adherido a
a ocupar el lugar de los peces. Los fisilogos
alguna superficie de sostn, entrara en juego
creen que el cerebro debe estar irrigado por
su ley de que las unidades homologas de
sangre caliente para ser activo, y para esto se
cualquier orden se diferencian
necesita respiracin area, de modo que los
proporcionalmente a medida que se
mamferos de sangre caliente, cuando habitan
diferencian sus relaciones con las fuerzas
90
incidentes. Pero como no tenemos hechos pronunciadamente convergieran siempre
que nos guen, resulta casi intil especular despus de un modo tan prximo que los
sobre el tema. Es un error, empero, suponer condujese a una casi identidad en toda su
que no habra lucha por la existencia, y en organizacin. Si esto hubiese ocurrido,
consecuencia seleccin natural hasta que encontraramos que una misma forma,
hubieran nacido muchas formas: las independientemente de las vinculaciones
variaciones de una sola especie que habiten genticas, reaparecera de formaciones
una regin aislada podran ser beneficiosas y geolgicas ampliamente separadas, y el saldo
as toda la masa de ejemplares resultara de las pruebas reunidas es contrario a tal
modificada, o bien surgiran dos formas suposicin. Mr. Watson a objetado tambin
distintas. Pero como observe al final de la que la accin continua de la seleccin natural,
introduccin, nadie debe sorprenderse de que junto con la divergencia de carcter, tendera
mucho quede sin explicar aun sobre el origen a crear un nmero indefinido de formas
de las especies si tenemos en cuenta nuestra especficas. En cuanto a las formas
profunda ignorancia de las relaciones mutuas meramente inorgnicas, parece verismil que
entre los habitantes actuales del mundo, y un nmero suficiente de especies se adapten
ms aun entre los de edades anteriores. pronto a todas las diferencias considerables de
calor, humedad, etc., Pero reconozco
plenamente que las relaciones mutua de los
CONVERGENCIA DE CARACTERES seres orgnicos son ms importantes, y as
como l nmero de especies de cualquier pas
Mr. H: C. Watson opina que he exagerado la
va aumentando, las condiciones orgnicas de
importancia de la divergencia de caracteres
vida deben volverse ms complejas ms y
(en la que l, empero, parece creer) y que la
ms complejas. En consecuencia, a primera
convergencia, como puede llamarse, ha
vista parece que no habr limite al grado de
desempeado tambin su parte. Si dos
diversificacin favorable de estructura y, por
especies pertenecientes a dos gneros
consiguiente, tampoco para el nmero de
distintos, aunque relacionados, hubieran
especies que podran ser producidas. No
producido gran nmero de formas nuevas y
sabemos que ni siquiera la zona ms prolfica
divergentes, es concebible que las mismas
est plenamente poblada de formas
pudieran aproximarse tanto que todas habran
especficas: en el Cabo de Buena Esperanza y
de ser clasificadas en el mismo genero, y as
en Australia, que sostienen tan asombroso
los descendientes de dos gneros distintos se
nmero de especies, muchas plantas europeas
convertiran en uno. Pero en la mayora de los
se han aclimatado. Pero la geologa nos da
casos seria muy imprudente atribuir a la
muestra que desde una poca temprana del
convergencia una similitud estrecha y general
periodo terciario, el nmero de especies de
de estructura en los descendientes
moluscos no ha aumentado mucho, o nada, ni
modificados de formas ampliamente
tampoco el nmero de mamferos desde la
diferentes. La forma de un cristal esta
mitad de dicho periodo. Entonces, qu es lo
determinada solamente por las fuerzas
que obstruye el crecimiento indefinido del
moleculares y no es sorprendente que
nmero de especies? La cantidad de vida (no
substancias desemejantes asuman a menudo
me refiero al nmero de formas especficas)
la misma forma; pero en cuanto a los seres
sostenida en una zona debe de tener un
orgnicos debemos recordar que la forma de
limite, puesto que depende tanto de las
cada uno depende de una multitud de
condiciones fsicas; por consiguiente, si una
relaciones infinitamente complejas, a saber:
zona fuese habitada por muchas especies,
de las variaciones que han surgido y que se
cada una, o casi cada una de ellas estar
deben a causas demasiado intrincadas para
representada por pocos ejemplares, y tales
ser seguidas, de la naturaleza de las
especies estaran expuestas a exterminio por
variaciones que se han preservado o
fluctuaciones accidentales en la naturaleza de
seleccionado, y sta depende a su vez de las
las estaciones o en el nmero de sus
condiciones fsicas circundantes, y en mayor
enemigos. El proceso de exterminio en tales
grado aun de los organismos que rodean a
casos ser rpido, mientras que la produccin
cada ser y con los que este ha entrado en
de nuevas especies siempre debe ser lenta.
competencia; por ltimo, de la herencia (de
Imagnese el caso extremo de que hubiera en
por s un elemento fluctuante) procedente de
Inglaterra tantas especies como hay
progenitores innumerables, la forma de todos
ejemplares, y el primer invierno severo o el
los cuales ha sido determinadas por relaciones
primer verano seco exterminara miles y miles
igualmente complejas. No es creble que los
de especies. Las especies raras, y toda
descendientes de dos organismos que
especie se volvera rara si el nmero de las
originalmente haban diferido
91
mismas, en cualquier pas aumentara por ellas tendrn las mejores probabilidades
indefinidamente, han de presentar dentro de de ser preservados en la lucha por la vida, y
un periodo determinado pocas variaciones debido al fuerte principio de la herencia,
favorable, de acuerdo con el principio tendern a producir descendientes
explicado a menudo; en consecuencia, el caracterizados de la misma manera. Este
proceso de dar nacimiento a nuevas formas principio de preservacin, o la supervivencia
especficas se retardara as. Cuando cualquier de los ms aptos, es lo que he llamado
especie se vuelve muy rara, el seleccin natural. Conduce al mejoramiento
intercruzamiento estrecho contribuir a de cada criatura en relacin con sus
exterminarla; ciertos autores han pensado condiciones orgnicas e inorgnicas de vida; y
que esto se produce y explica la decadencia en consecuencia, en la mayora de los casos, a
del bisonte de Lituania (se refiere a los uros o lo que puede considerarse como un progreso
toros bravos, de los que desciende el bisonte en la organizacin. Sin embargo, formas
europeo), del ciervo rojo en Escocia, y de los simples e inferiores resistirn largo tiempo si
osos en Noruega, etc. Finalmente, y me estn bien adaptadas a sus sencillas
inclino a creer que este es el factor ms condiciones de vida.
importante, una especie predominante, que
La seleccin natural, de acuerdo con el
ya ha vencido a muchos competidores en su
principio de que las cualidades se heredan a
propia patria, tendera a difundirse y a
edades correspondientes, puede modificar el
suplantar a muchas otras. Alfonso de Candolle
huevo, la semilla o el hijo con tanta facilidad
ha demostrado que las especies que se
como el adulto. Para muchos animales, la
difunden por zonas ms amplias tienden
seleccin sexual habr ayudado a la seleccin
generalmente a difundirse por zonas muy
ordinaria asegurando a los machos ms
amplias; en consecuencia, tendern a
vigorosos y mejor adaptados el mayor nmero
suplantar y exterminar diversas especies en
de hijos. La seleccin sexual tambin dar
diversas zonas y as contender el incremento
caracteres tiles a los machos solamente en
desmesurado de formas especficas en todo el
su lucha o rivalidad con otros machos, y esos
mundo. El Dr. Hooker ha demostrado
caracteres sern transmitidos a un sexo o a
recientemente que en el rincn sudeste de
los dos, de acuerdo con la forma de herencia
Australia, donde parece haber invasores de
que prevalezca. Que la seleccin natural haya
diferentes puntos del globo, las especies
obrado realmente as para adaptar las
australianas endmicas han disminuido mucho
diversas formas de vida a sus diversas
en nmero. No pretender decir cuanto peso
condiciones y regiones, debe ser juzgado por
ha de atribuirse a estas diversas
el tenor y el saldo generales de las pruebas
consideraciones; pero en conjunto son
que daremos en los captulos siguientes. Pero
factores que limitaran en cada pas la
ya hemos visto como ella implica tambin
tendencia a un aumento indefinido en las
extincin y la geologa revela claramente
formas especficas.
cuanto a intervenido la extincin en la historia
del mundo. La seleccin natural conduce
tambin a la divergencia de caracteres,
RESUMEN DEL CAPTULO
porque cuanto ms difieren los seres
Si bajo condiciones variables de vida los seres orgnicos en su estructura, hbitos y
orgnicos presentan diferencias individuales constitucin, tanto mayor ser el nmero que
en casi todas las partes de su estructura, y pueda ser sostenido en la regin; De lo cual
esto no puede negarse; si debido a su vemos la prueba examinando a los moradores
proporcin geomtrica de incremento hay una de cualquier lugar pequeo y los productos
intensa lucha por la vida en alguna edad, aclimatados en tierras extraas. Por lo tanto,
estacin o ao, y esto tampoco puede durante la modificacin de los descendientes
negarse, entonces, considerando la infinita de cualquier especie y durante la lucha
complejidad de las relaciones de todos los incesante de todas las especies para aumentar
seres orgnicos entre s y con sus condiciones en nmero, cuanto ms diversificados se
de vida, por lo cual resulta ventajosa para vuelven los descendientes, mejores sern sus
ellos una infinita diversidad de estructura, probabilidades de xito en la batalla por la
constitucin y hbitos, seria extraordinario vida. As las pequeas diferencias que
que no hubiese surgido nunca variaciones distinguen a las variedades de la misma
tiles para el bienestar de cada ser, del especie tienden constantemente a aumentar
mismo modo que han surgido muchas hasta que igualan a las diferencias mayores
variaciones tiles al hombre. Pero si las entre las especies del mismo genero y aun de
variaciones tiles a un ser surgen alguna vez, gneros distintos. Hemos visto que las
seguramente los ejemplares caracterizados especies comunes, muy difundidas y que
92
abarcan regiones ms extensas, vinculacin de los vstagos anteriores y los
pertenecientes a los gneros mayores de cada actuales por las ramas que se bifurcan bien
clase, son las que ms varan; y ellas tienden puede representar a la clasificacin de todas
a transmitir a sus descendientes modificados las especies extinguidas y vivas en grupos por
esa superioridad que ahora las hace subordinados a otros grupos. De los muchos
predominantes en su propio pas. La seleccin renuevos que florecan cuando el rbol era un
natural, como lo hemos observado hace un mero arbusto, solamente dos o tres,
instante, conduce a la divergencia de transformados ahora en grandes ramas,
caracteres y a mucha extincin de las formas sobreviven y sostienen a otras ramas; del
de vida menos mejoradas e intermedias. Por mismo modo entre las especies que vivieron
estos principios pueden explicarse la en viejos periodos geolgicos, muy pocas han
naturaleza de las afinidades y las distinciones dejado descendientes vivos y modificados.
generalmente bien definidas entre los Desde que creci el rbol, muchas ramas se
innmeros seres orgnicos de cada clase que han secado y desprendido, y estas ramas
hay en todo el mundo. Es un hecho realmente cadas, de diversos tamaos, pueden
maravilloso cuya maravilla tenemos representar a ordenes, familias y gneros
propensin a olvidar porque nos es familiar - enteros que ahora no tienen representantes
que todos los animales y plantas de todos los vivos y que solo conocemos como fsiles. As
tiempos y lugares estn relacionados unos con como ac y all vemos una fina rama
otros en grupos, subordinados a grupos de la desviada que brota desde muy bajo en el
misma manera en que los contemplamos en tronco y que por alguna suerte ha sido
todas partes, es decir, estando las variedades favorecida y llega hasta lo alto, viva aun, del
de la misma especie muy estrechamente mismo modo de vez en cuando un animal,
relacionadas; las especies del mismo genero como el ornitorrinco o el pez de lgamo, que
relacionadas menos estrechamente y en en cierto modo vincula con sus afinidades dos
forma desigual, constituyendo secciones y grandes ramas de vida y que al parecer se ha
subgneros distintos mucho menos salvado de la fatal competencia por vivir en un
relacionadas, y los gneros relacionados en lugar protegido. Como los brotes con su
diferente grado, constituyendo familias, crecimiento, dan origen a nuevos brotes, y
ordenes, subclases y clases. Los diversos stos si son vigorosos, se ramifican y superan
grupos subordinados de cada clase no pueden en todas partes a muchas ramas ms dbiles,
ser clasificados en un rengln comun, pues del mismo modo tengo la creencia que ha
parecen aglomerados en torno a ciertos ocurrido por generacin en el gran rbol de la
puntos, los cuales a su vez lo estn en torno a vida, que llena con sus ramas muertas y rotas
otros puntos y as sucesivamente en ciclos la corteza de la tierra y cubre la superficie con
casi interminables. Si las especies hubieran sus bellas e interminables ramificaciones.
sido creadas independientemente no se podra
explicar esta forma de clasificacin, pero se le
explica por la herencia y la accin compleja de
la seleccin natural que acarrea extincin y
divergencia de caracteres, como hemos visto
en el diagrama.
Las afinidades de todos los seres de la misma
clase han sido representadas a veces con un
gran rbol. Creo que este smil dice en gran
parte la verdad. Las ramitas verdes de los
renuevos representan a las especies que
existen; y las ramas producidas en aos
anteriores pueden representar a la larga
sucesin de especies extintas. En cada
periodo de crecimiento, las ramitas nuevas
habrn tenido a bifucarse en todo sentido y a
recuperar y matar a los renuevos y ramas
circundantes, del mismo modo en que
especies y grupos de especies han dominado
en todos los tiempos a otras especies, en la
gran batalla por la vida. Los miembros
divididos en grandes ramas, stas en ramas
cada vez menores, fueron alguna vez, cuando
el rbol era joven, verdes renuevos; y esta
93
As se constituyeron los primeros organismos
LA MS BELLA HISTORIA DEL multicelulares?
MUNDO Es probable que una lgica semejante de
Hubert Reeves socializacin haya actuado en los comienzos
de la vida. Las primeras asociaciones de
Jel De Rosnay
clulas utilizan una especie de caera central,
Yves Coppens una suerte de cloaca general para evacuar
desechos. Otras tienen forma ahusada,
Dominique Simonnet adelante poseen un sistema de coordinacin y
ESCENA 3 atrs o a los costados un sistema de
propulsin. De este modo se mantienen
LA EXPLOSIN DE LAS ESPECIES juntas.
Las clulas, demasiado tiempo solitarias, se A qu se parecen estos primeros conjuntos
tornan solidarias. Se despliega un mundo de clulas?
lleno de colores: nacen las especies, mueren,
se diversifican. La vida crece y se multiplica. Estn compuestos por varios miles de
individuos y forman pequeas jaleas
transparentes; son los primeros organismos
LA SOLIDARIDAD DE LAS CLULAS marinos, gusanos, esponjas, medusas
primitivas. Esta transformacin ocurre en un
En esta etapa de nuestra historia, la tierra lapso de slo algunos cientos de miles de
esta poblada de clulas que viven aos. La evolucin se acelera.
apaciblemente en los ocanos y que muy bien
pudieron continuar as...
Pero llega un momento en que se ven LA DIVISIN DEL TRABAJO
obligadas a evolucionar. Las primeras clulas, Estos nuevos ensamblajes son muy distintos
que proliferan, se envenenan con los desechos de los anteriores.
que ellas mismas arrojan al entorno. Desde un
comienzo la vida muestra una tendencia S, la materia suele estar hecha de
natural a agrupar a los individuos. Las apilamientos e tomos idnticos unos a otros.
sociedades celulares poseen ventajas En el mundo viviente, las clulas se
evolutivas evidentes. Estn mejor protegidas, diferencian segn el lugar que ocupan en la
sobreviven mejor que las clulas aisladas. estructura. Algunas se van a especializar en la
locomocin, otras en la digestin y otras en la
Cmo se van a constituir? acumulacin de energa. Poco a poco,
El comportamiento de una ameba, el reproducindose en el curso de las
dycostelium, que hoy vive todava, nos puede generaciones, estos organismos transmiten
ayudar a saberlo. Se alimenta de bacterias. Si sus propiedades a su descendencia.
se la priva de alimento y de agua, emite una Y se puede seguir explicando este fenmeno
hormona de ansiedad. Se le unen otras por la mera urgencia de sobrevivir?
amebas y se aglomeran en una colonia de
cerca de un millar de individuos que se S, el organismo compuesto por clulas
desplazan en busca de alimento. Si no lo especializadas resiste mejor que un conjunto
encuentran, de fijan, desarrollan un tallo con de clulas idnticas, pues puede responder de
espora y as se quedan indefinidamente, en distintos modos a agresiones del entorno, lo
plena sequa. Si aparece agua, las esporas que le concede mejores posibilidades de
germinan y producen amebas independientes supervivencia. Los sistemas monolticos
que se marchan cada una por su lado... siempre han terminado por desaparecer.

Los vlvox, pequeas clulas provistas de Pero qu empuja a estas clulas a asociarse?
flagelos, se comportan del mismo modo: en Desde luego, no se dicen esto nos conviene
un mismo medio pobre en sustancias para sobrevivir...
nutritivas, secretan una especie de gelatina, Por supuesto que no! Las clulas no saben,
se pegan unas con otras y se desplazan en la es obvio, que les interesa sobrevivir. Pero
misma direccin, con los flagelos en la parte poseen mecanismos de aproximacin que las
exterior, de un modo coordinado, como invita a ligarse a sus semejantes, e
formando una sola y la misma entidad. intercambian sustancias unas con otras. El
juego de esta comunicacin qumica y de los
pequeos cambios que efectan sus genes

94
termina por especializarlas. Se establece incluyen, cada una, la mitad de los genes de
entonces una topografa en el grupo de su organismo. La sexualidad se generaliza.
clulas. Una medusa, por ejemplo, posee un
Y desde ese momento el mundo viviente se
sistema de contraccin para desplazarse y un
hace ms y ms variado.
sistema sensorial que le permite dirigirse
hacia el alimento. El plan del conjunto esta Es una revolucin. La naturaleza puede
contenido en cada una de las clulas. Basta combinar genes gracias a la sexualidad.
con una para que vuelva a empezar la Estalla la diversidad. Comienza la gran
organizacin. aventura de la evolucin biolgica; va ha
experimentar innumerables ensayos
A pesar de todo, las clulas que
fracasados, pistas que no llevan a ninguna
permanecieron solitarias consiguieron
parte, especies que no sobreviven... la
sobrevivir y algunas lo han hecho hasta hoy.
naturaleza pone a prueba en gran escala: si la
Por qu no se reagrupan stas?
especie inventada no se adapta, desaparece.
Porque estaban bien adaptadas a su entorno.
Por qu la sexualidad se estabilizo entre dos?
Es el caso de los paramecios y las amebas:
Por qu no entre tres?
una slida membrana las protege y estn
equipadas con cilios vibrtiles que les La mezcla de genes pone en juego, con los
permiten desplazarse con facilidad; disponen dos filamentos del ADN, un proceso de
de manchas fotosensibles que les sealan la duplicacin. Para combinar dos pares de
luz y de enzimas eficaces que dirigen toda cromosomas en un huevo fecundado, se
suerte de presas. Una bacteria posee hasta necesita una maquinaria biolgica
una especie de olfato: receptores qumicos extremadamente compleja. Y lo seria aun ms
que comunican con su flagelo y la guan hacia si tuviera que mezclar tres patrimonios
los medios con mayor abundancia de genticos. Si hubo especies que inventaron
alimento, como si sintieran el olor de la una sexualidad de este tipo, no han
comida. sobrevivido.

VIVA EL SEXO! LA MUERTE NECESARIA


Y como van a continuar su evolucin los Y se produce otro fenmeno decisivo: la
organismos de varias clulas? introduccin del tiempo en el organismo, es
decir el envejecimiento y, en ultima instancia,
El rbol de la vida se desarrolla en tres
la desaparicin del individuo, la muerte. No
grandes ramas a partir de los seres
se pudo prescindir de esto?
pluricelulares ms simples, como las algas, las
medusas y las esponjas: la de los La muerte es tan importante como la
championes, los helechos los musgos, las sexualidad: vuelve a poner en circulacin los
plantas de flor; la de gusanos, los moluscos, tomos, las molculas, las sales minerales que
los crustceos, los arcnidos, los insectos, y la necesita la naturaleza para continuar
de los peces, los reptiles, los procordados, desarrollndose. La muerte realiza un
luego las aves, los anfibios, los mamferos... gigantesco reciclaje de unos tomos cuyo
nmero es constante desde el Big Bang.
Y despus viene una invencin mayor: el
Gracias a ella, la vida animal se puede
sexo. Hasta entonces las clulas se
regenerar.
reproducan, en el sentido propio del termino:
de manera idntica. Con el sexo, dos seres Estaba presente desde los primeros
vivos procrean un tercero que es distinto de organismos?
ellos dos. Quin fue el astuto que lo invento?
S, tambin envejecen las medusa. Las clulas
Segn algunas hiptesis, el sexo habra nacido no dejan de reproducirse en todos los seres
del... canibalismo: al comerse unas a otras, vivientes, pero poseen un oscilador qumico,
las clulas habran integrado los genes de una especie de reloj biolgico interno que
otras especies, que luego se habran limita a la cantidad de sus reproducciones:
mezclado. Este fenmeno existe en las entre cuarenta y cincuenta. Cuando llegan a
bacterias: algunas, bautizadas ms y menos, esta fase, un mecanismo programado en sus
se aparean e intercambian su material genes las conduce a una especie de suicidio.
gentico. Enseguida, a medida que los Mueren. Slo las clulas cancerosas eluden
organismos se tornan ms complejos, se van esta fatalidad: se reproducen indefinidamente,
a dotar de clulas especializadas en la sin especializarse ni diferenciarse como lo
reproduccin, las clulas germinales, que hacen las clulas embrionarias.
95
Pero su inmortalidad provoca la muerte del pequeas lagunas y saca del agua de vez en
organismo a que pertenecen... Se puede cuando sus ojos globulosos para buscar
decir que la muerte es una necesidad de la pequeos insectos. En el curso de las
vida? generaciones, los descendientes de esta
especie se arriesgan ms tiempo en tierra
Totalmente. Pertenece a la lgica de lo
firme gracias a unas branquias que les
viviente. A medida que las clulas se dividen,
permiten capturar oxigeno del aire, pero
multiplican los errores de sus mensajes
tambin gracias a las lagrimas: tienen que
genticos y estos se acumulan en el curso del
conservar hmedos los ojos para poder ver
tiempo. Finalmente hay tantos errores que el
tan bien en tierra como en el agua. La especie
organismo se degrada y muere. Es un
mejora por sucesivas selecciones: las aletas
fenmeno ineluctable. La muerte no es, por
se tornan ms slidas, aparece una cola. Sus
cierto, un regalo para el individuo, pero s lo
descendientes sern los batracios y los
es para la especie: le permite conservar su
anfibios. No estaramos aqu si este pez no
nivel ptimo de desempeo.
hubiera tenido lagrimas!
Qu ms puede hacer la evolucin una vez
La vida al aire libre favorece la evolucin?
que conoce el sexo y la muerte?
S, la comunicacin es ms inmediata en el
Perfeccionarse. El mundo viviente va a
aire, ms rpida, ms sencilla. Y mayor la
seleccionar un modo de fabricar energa;
accesibilidad del alimento. Sin embargo, el
utilizando los azucares como alimento, va a
oxigeno es un veneno para la vida: Contribuye
enriquecer su metabolismo y desarrollar
al nacimiento de radicales libres, molculas
msculos, lo que le permitir actuar, nadar,
desequilibradas, que inducen la destruccin
volar, correr, conquistar el mundo.
celular y por lo tanto el envejecimiento
Simultneamente, los captores, que son los
precoz; pero es esencial para dotar de energa
sentidos, coordinan las actividades del
a los organismos y hacer avanzar la evolucin.
organismo. Aparecen tres grandes novedades:
el sistema inmunetario, que asegura Y como van a acelerar el perfeccionamiento
proteccin contra parsitos o virus; el sistema de los organismos estas restricciones del
hormonal que permite el control de los ritmos medio?
biolgicos y de la reproduccin sexuada, y el
Con la aparicin del esqueleto, los animales se
sistema nervioso, que rige la comunicacin
tornan ms slidos y se liberan del peso. La
interna.
invencin de los msculos les permite dejar
Cundo aparece este ltimo? de ser bolas de gelatina muelle como los
gusanos de tierra o las medusas; ahora
Los primeros organismos, medusas, peces
pueden ejercer presin mecnica sobre el
primitivos, necesitan coordinar sus clulas
entorno, soportar el peso de la grasa
para reproducirse. Cuentan por lo tanto con
protectora y del cerebro. Todo se diversifica:
canales especializados por donde circula la
el metabolismo, los sistemas de locomocin...
informacin. Un gusano, que apenas esta
durante este tiempo se seleccionan en las
compuestos por algunos miles de clulas,
plantas los sistemas para captar la energa
posee fibras nerviosas que convergen en su
solar con las hojas y para transportar energa
cabeza, ganglios. En el curso de la evolucin,
con la savia.
este dispositivo se va a ramificar para formar
una red de neuronas interconectadas que se
reunirn en un cerebro. De hecho, los tres
EL OLFATO DE LOS VEGETALES.
sistemas, nervioso, hormonal e inmunitario,
aparecen apenas los animales salen del agua. Y por que los vegetales no desarrollaron
todas estas maravillas que aportaron los
animales?
EL REGALO DE LAS LGRIMAS
Con la excepcin de las algas, que
Qu los impulsa a salir del agua? evolucionaron en la superficie de los ocanos,
los vegetales se ingeniaron un camino ms
Las especies pululan en los ocanos. Reina la
econmico gracias a su inmovilidad, que les
competencia. Aventurarse a tierra firme
permite gastar menos energa. Su modo de
parece ventajoso para conseguir alimento,
vida es sencillo: fotopilas para transformar
pero volviendo al ocano para poner los
directamente la energa solar en energa
huevos. El primero que experimento esta
qumica, races para extraer sales minerales y
formula fue sin duda un pez extrao, el
agua... lo astuto es su sistema reproductor,
ictiostega. Posee grandes aletas, vive en
que es mvil y utiliza variados medios.
96
Tambin los vegetales han heredado una Es verdad que el mundo animal, en efecto,
sexualidad muy rica y estn adaptados demuestra mayor exuberancia que el mundo
maravillosamente bien. Basta, para vegetal en su adaptacin al medio: hay
comprobarlo, observar un champin al pie de especies que corren, que excavan, que nadan,
una secoya gigante de varios miles de aos de que vuelan, que se arrastran... los animales
edad. O, sencillamente, basta mirar los desarrollan innumerables trucos, desde las
triviales pinos de montaa. presiones del abejorro hasta los tentculos del
pulpo, inventan trampas, cebos, armas,
Y en que se advierte que resultan de una
garras, alas, picos, aletas, caparazones,
buena adaptacin?
tentculos, veneno...
Necesitan de una determinada temperatura
para desarrollarse en el bosque. Tal como las
margaritas de nuestro planeta maginario, los LA EXCLUSIN NATURAL
rboles sombros y negros capturan mejor el
Cuando se dice inventan...
dbil resplandor solar, calientan el entorno
inmediato y crean un microclima favorable No inventan. El fenmeno de la seleccin
para su crecimiento. Pero en el invierno se elimina a los menos aptos. Consideremos por
cubren de nieve y quedan blancos. Si se ejemplo los gorriones de gran pico que se
mantuvieran as demasiado tiempo, ya no alimentan exclusivamente de pequeos
podran asegurar las condiciones propicias. gusanos ocultos en agujeros de los rboles.
Ahora bien, como tienen las ramas inclinadas Son tan nmerosos y activos que terminan
hacia abajo y en punta, la nieve se sostiene por eliminar a todos los gusanos que hay en la
menos tiempo; recuperan su color y se superficie de las cortezas. Sin alimento, la
calientan rpidamente. La evolucin ha mayor parte muere. Pero unos pocos poseen,
mantenido el tipo de rbol que mejor resiste por una mutacin ocurrida al azar, un pico en
la intemperie. Por eso hay pinos en las punta ms largo que el de los otros. Sus
montaas... descendientes pueden ir a buscar gusanos en
agujeros ms profundos y resisten mejor la
Y uno se maravilla por esa fantstica
escasez. Resultado: este linaje se impone.
adaptacin. Una pregunta ingenua: Por qu
Con el curso de las generaciones, la mayora
los vegetales no desarrollaron un cerebro?
de la especie va a poseer un pico ms largo.
Seres inmviles no necesitan funciones No se puede decir, sin embargo, que los
complejas de coordinacin. No les impulsa la gorriones inventaron este recurso. En
necesidad de huir o de luchar como los realidad es al revs: murieron los que no
animales. Comenzamos, no obstante, a tuvieron la fortuna de una mutacin que les
descubrir, en las plantas, una forma de dio un pico ms largo.
sistema inmunitario, un sistema de
En el proceso de evolucin no hay, entonces,
comunicacin e incluso un homologo del
intencionalidad.
sistema nervioso. Los vegetales poseen
sofisticados mecanismos que los protegen No. La evolucin intenta miles de soluciones al
contra invasores: una suerte de hormona mismo tiempo; unas tienen exito y otras no.
vegetal les permite, por ejemplo movilizar sus Se conservan, por definicin, las que permiten
defensas. Se sabe, tambin, que los rboles sobrevivir.
se avisan, a distancia, la presencia de un
Y el medio no acta directamente sobre la
agresor.
evolucin?
Hoy se considera que quizs tiene alguna
Avisan? influencia en el comportamiento de las
clulas, por intermedio de las mitocondrias,
S, cuando estn en presencia de animales
esas fbricas que en el interior de las clulas
predadores que les quieren comer las ramas
poseen planes genticos independientes y son
bajas, algunos rboles emiten productos
muy sensibles a los cambios. Pero esto no se
voltiles que transportados de rbol en rbol
transmite a la descendencia.
modifican la produccin de protenas y dan a
las hojas un gusto desagradable. Yo no ira Entonces el principio de la seleccin natural
tan lejos, sin embargo, como para decir que sigue siendo pertinente hoy?
hay que hablar con las plantas de interior!
En todo caso se puede afirmar que los
S, pero a condicin de que no se vea en ello
animales son los que han llegado ms lejos en
la nocin de un entorno demiurgo que
cuanto a complejidad?
97
decidira lo que esta bien y lo que no. Esto se hormiga joven va a aprender las redes, los
mantiene y esto se desecha. No. Hablemos, caminos que han trazado sus congneres.
mejor de exclusin competitiva: en el curso
El comportamiento simultaneo de miles de
de las generaciones, se excluye a las especies
individuos conduce a una forma de
menos adaptadas. Para comprender mejor
inteligencia colectiva. La hormiga, por
este fenmeno hay que contar con el curso
ejemplo, sabe escoger el camino ms corto
del tiempo y pensar en una larga cadena de
para traer alimento. Este modo de asociacin
generaciones sucesivas que se modifican muy
ha tenido bastante xito, porque las hormigas
lentamente.
existen hace millones de aos. Si el planeta
Una mayora aplastante de soluciones, de experimentara una guerra nuclear, es
especies inventadas por la naturaleza, probable que sobrevivan gracias al caparazn
desaparece. No hay momentos en que la que les permite resistir las radiaciones y
evolucin haya intentado detenerse, en que el gracias a su modo de organizacin.
mundo viviente puede hallar estabilidad, como
las margaritas de nuestro planeta?
EL INFORTUNIO DE LOS DINOSAURIOS.
No. La diversidad es enorme desde el
comienzo de la vida. Retomando la metfora Un mundo de hormigas y bacterias... hermosa
de Hubert Reeves, hay demasiadas letras perspectiva. En el curso de este relato se
como para que solo formen una palabra nica. puede apreciar que, como la del universo, la
La estabilidad de alguna especie gastada ha evolucin de la vida ha sido, por lo menos,
podido establecerse en algunos pequeos catica.
asteroide, constituyendo una suerte de
S. Ha experimentado una aceleracin
compromiso o armisticio de la evolucin? Pero
constante, pero tambin crisis, caminos sin
no en toda la Tierra, que tiene unas
salida y periodos de grandes extinciones. Los
dimensiones, una geologa, una biosfera, una
dinosaurios reinaban en el planeta hace
relacin entre lo mineral y lo orgnico y un
doscientos millones de aos. Las especies
entorno en cambio constante que obliga a las
jamas haban logrado conquistar, como ellos,
especies a modificar su adaptacin y
todos los ambientes. Haba pequeos,
evolucionar.
enormes, vegetarianos, carnvoros,
corredores, voladores, anfibios... una
diversidad formidable, que les permiti
Y eso ocupa algunos cientos de millones de
adaptarse a sus entornos.
aos.
Y sin embargo desaparecieron... Entonces es
S. Esta seleccin acta sobre millones de
estpida la hiptesis de que eso se debi a su
generaciones sucesivas. Los mecanismos
mala adaptacin?
sensoriales se afinan. Los comportamientos se
diversifican. Algunas especies se asocian y Totalmente. A finales del jursico, hace
forman un verdadero organismo colectivo. Un sesenta y cinco millones de aos, cayo en el
panal de abejas, por ejemplo, mantiene la Golfo de Mxico, cerca de Yucatn, un enorme
temperatura gracias al movimiento de las alas meteorito de cinco kilmetros de dimetro. El
de los insectos; est irrigado por las choque fue tal que repercuti al otro costado
hormonas que resultan del frotamiento de los del planeta y provoco un resurgir de magma.
insectos. Cuando las abejas dejan del panal Este golpe doble cre un incendio mundial, se
para buscar alimento, indican con una danza abrasaron los bosques, se libero gas carbnico
las fuentes ms cercanas. As el panal y polvaredas cubrieron la Tierra con un velo
economiza energa; optimiza sus posibilidades intenso. El planeta se oscureci, se produjo un
de sobrevivencia. Lo mismo ocurre con las fro terrible y, probablemente, un posterior
hormigas: mantienen a las larvas, ayudan a la efecto invernadero que condujo a un
reina, se reparten las tareas, un poco como recalentamiento.
las clulas del vlvox, y aseguran el equilibrio
del organismo hormiguero. Si se quita el
treinta por ciento de las obreras, el conjunto Solo sobrevivieron algunas especies?
se va adaptar y restablecer la proporcin.
S. Es el caso de los lmures, que son muy
Pero las hormigas no son capaces de mviles, adaptables y estn provistos de
comportamientos autnomos. manos prensiles. Se refugiaron en las grietas
de las rocas y originaron los linajes que
E incapaces de planificar. Se comunican
condujeron a los mamferos. Estos adquirieron
individualmente por las feromonas, pero
una nueva ventaja para asegurar la
tambin colectivamente por el entorno: una
98
supervivencia de su descendencia; llevar el aparecido el pikaka, un gusano que esta en el
huevo internamente lo protege mucho ms origen mismo de nuestro linaje, o si hubieran
que si queda en el exterior. Pensemos en los sobrevivido los dinosaurios, no estaramos
batracios, que ponen miles de huevos que se aqu. No habra ningn sentido, segn l, en
dispersan, son comidos, se pierden... la evolucin. Esta no retendra a los mejor
adaptados, sino a los ms afortunados. La
vida quizs fuera aconteciendo probable, pero
LA SELECCIN EN LA CABEZA el hombre un verdadero afortunado.
En qu momento aparece verdaderamente el Si los lmures no hubieran sobrevivido ni
verdadero cerebro? podido alimentarse de bayas en sus agujeros
mientras desaparecan los dinosaurios, no
Desde los peces, y despus con los
estran aqu. No hay una intencin oculta en
vertebrados, los pjaros, los reptiles, los
esta historia. Pero el resultado es que
anfibios y el hombre, el cerebro no ha cesado
aumentara la complejidad. Si existen planetas
de perfeccionarse por estratos sucesivos.
que hayan desarrollado en las mismas
Primero, el ms primitivo: el de los reptiles,
condiciones que la Tierra, no es improbable
que coordina los instintos primarios de
que esos seres existan y que no se diferencien
supervivencia, hambre, sed, el instinto sexual,
de nosotros ms que un avestruz de un
el miedo, el placer que impulsa a la unin y el
cocodrilo: cuatro miembros, dos ojos, un
dolor que no se le puede disociar. Ante un
cerebro, sistemas locomotrices. Y hay una
intruso, el cerebro primitivo reacciona y
fuerte posibilidad de que estn en el mismo
conduce al organismo a producir un veneno o
punto evolutivo que nosotros... no se puede
a saltar sobre el agresor... segundo estrato,
afirmar que exista una ley que impulse a la
en los pjaros: el mesoencfalo, que conduce
complejidad. Pero comprobamos que alguna
a mecanismos colectivos como el cuidado de
cosa se organiza y conduce a una inteligencia
los pequeos, la construccin del nido, la
cada vez mayor y ms desmaterializada.
bsqueda de alimento, el reparto, el canto, las
Quizs la historia de la evolucin es el
exhibiciones amorosas... el tercer estrato
artefacto de una conciencia que adquiere
aparece enseguida en los primates y sobre
conciencia de s misma.
todo en el hombre; la corteza cerebral que
proporciona datos abstractos, la conciencia, la
inteligencia.
LA MEMORIA DE LOS ORGENES
Lo ms asombroso es este principio de
Solo el cerebro humano se interroga sobre s
seleccin, que se encuentra por todas partes,
mismo... Esto le distingue de los dems?
en el universo, en la primera qumica de las
molculas, en los seres vivos y, si debemos No slo eso. Es capaz de exteriorizar
creer al neurobilogo Jean Pierce Changeux, funciones en el medio. La herramienta
en el interior mismo del cerebro cuando se prolonga la mano. El hombre puede hacer hoy
desarrolla en un recin nacido. todo lo que hacen los dems animales: correr
como una gacela con un automvil, volar
El desarrollo del sistema nervioso tambin
como un guila con un ala delta, evolucionar
obedece, en efecto, al principio darwiniano de
bajo el agua como un delfn, avanzar bajo
la seleccin. Cuando crece un pequeo
tierra como un topo... una mascara, anteojos,
animal, sus neuronas se relacionan mediante
un paracadas, alas ruedas... ha ampliado
un sistema que obedece a un plan de orden
tambin sus funciones sensoriales mediante la
gentico. Pero el empalme entre neuronas
escritura, que permite conservar la palabra y
solo subsiste si estas funcionan en un circuito,
transmitir el pensamiento en el espacio y en el
si el entorno las solicita.
tiempo. Esto caracteriza al cerebro humano.
Las neuronas visuales de un recin nacido no No es slo una masa muelle de neurona, ni
se conectan si a ste se le mantiene una estacin telefnica que agrupa los
continuamente en la oscuridad. Hay, pues, de circuitos del cuerpo, ni siquiera un ordenador.
algn modo, una seleccin que solo mantiene Se extiende tambin al exterior, acoplado a
los circuitos pertinentes. Aprender es eliminar. otros cerebros humanos en el conjunto del
planeta. Es una red fluida, en continua
Segn el antroplogo Stephen J. Gould, cada
reorganizacin, que reconfigura sus neuronas
suceso, por insignificante que sea, influye el
en la accin y la reflexin.
curso de la historia. Como en La vie est belle,
la pelcula de Frank Capra, basta modificar En toda esta historia, se comprueba que la
una nadera para que todo cambie con toda complejidad se desarrolla con la disposicin de
una catarata de consecuencias. Si no hubiera cosas simples: dos cuarks en el comienzo del
99
universo, cuatro tomos simtricos para el
carbono, solo cuatro bases para los genes,
dos molculas semejantes para fundar los
mundos animal y vegetal, dos individuos para
el sexo... como si en cada etapa la naturaleza
encontrara el camino ms sencillo para
progresar.
De algn modo... complejidad no es
complicacin. Es una repeticin de elementos
simples que se reproducen y proliferan. Hoy
sabemos simular este fenmeno en una
pantalla de ordenador: partiendo de una
forma elemental vemos que se constituyen
dibujos elaborados a los que llamamos con el
hermoso nombre de formas fractales;
parecen alas de mariposa, colas de
hipocampos, montaas, nubes. La vida es as,
repetitiva. El tomo esta en la molcula que
est en la clula que esta en el organismo que
est en la sociedad...

llevamos en nosotros entonces, las huellas de


estos ajustes...
Exacto. Nuestro cerebro, con sus tres
estratos, conserva la memoria de la evolucin.
Tambin nuestros genes. Y la composicin
qumica de nuestras clulas es un fragmento
pequeo del ocano primitivo. Hemos
guardado en nosotros el medio del que
salimos. Nuestro cuerpo relata la historia de
nuestros orgenes.

100
explicaciones y descripciones de sus
LA EVOLUCIN observaciones. As, los mdicos recetaban el
LETICIA DURAND SMITH polvo del cuerno de unicornio como un eficaz
desintoxicante pero decan que deba
INTRODUCCIN administrarse con cuidado ya que toda bebida
En este texto el maestro encontrara un a la que se le aadan limaduras del cuerno de
resumen del desarrollo histrico de las ideas este animal comenzaba a bullir y a calentarse
evolutivas, desde sus inicios hasta nuevas en el acto; y los marineros al regresar de sus
controversias planteadas a la sntesis travesas afirmaban haber visto serpientes de
evolutiva. As mismo se aclaran conceptos mar de treinta metros de longitud, de color
como seleccin natural, adaptacin y deriva marrn, con cabellera en la espalda y ojos
gentica. Entre otros. rojos que intentaban enroscarse en la
embarcacin y comer a sus tripulantes. Todas
A pesar que la evolucin es un proceso que se estas historias y muchas ms han ido poco a
desarrolla a lo largo de millones de aos y poco desapareciendo, siendo reemplazadas
difcilmente podemos apreciar, sus resultados por modelos reales, fruto de una actividad
y las ideas generadas en torno a ellas nos humana muy importante que tambin deriva
rodean desde pequeos. Es comn por de la imaginacin: La ciencia.
ejemplo, escuchar que nuestros parientes ms
cercanos son los monos, que el hombre es el Sin embargo, como ya se menciono, los
animal ms evolucionado o que los alumnos al ingresar a secundaria poseen una
dinosaurios dominaron la Tierra hace mucho carga de ideas previas sobre la naturaleza. La
tiempo y desaparecieron despus en una importancia de estas ideas, sean o no
extincin masiva. Aunque algunas de estas correctas, reside en que son un primer
ideas no son del todo correctas, forman parte acercamiento al mundo que observan y que
de un conocimiento extendido y cotidiano que apartir de su modificacin en el saln de
ya se encuentra en la divisin de la realidad clases puede producirse un aprendizaje
de los alumnos cuando ingresan a secundaria. significativo; Es decir, un aprendizaje que se
De esta forma, la evolucin es un tema de relacione con una mayor cantidad de
importancia central en la enseanza de situaciones vividas por los estudiantes y
biologa en secundaria, ya que por un lado permita explicar con mayor profundidad la
sirve de puente entre las ideas comunes a las realidad a la que estn expuestos. De una u
que esta expuesto el alumno en su vida otra forma, la ciencia trabaja del mismo modo
cotidiana y los contenidos del programa de que la mente de los alumnos, a partir de
biologa, y por otro, permite que temas metodolgicas claras y de una serie de
ntimamente relacionados con los procesos conocimientos ya acumulados permite explicar
evolutivos sean abordados desde esta con mayor claridad los fenmenos naturales,
perspectiva, dejando de ser temas aislados o modificando gradualmente las ideas y
difciles de explicar (como por ejemplo concepciones.
gentica o estructura y funcin de los seres La teora de la evolucin biolgica es resultado
vivos), lo que ofrece la posibilidad de de una serie de ideas que se han forjado a lo
desarrollar una amplia interconexin entre los largo de la historia y, como todo conocimiento
puntos del temario de biologa para cientfico, se ha ido modificando de acuerdo
secundaria. con los avances obtenidos. Para algunos
griegos, como Anaximandro y Empdocles
(600-500 a. C.), la vida se haba originado a
EVOLUCIN: IDEAS E HISTORIA partir de las distintas mezclas posibles entre
El hombre ha dependido siempre de su los cuatro elementos: fuego, aire, tierra y
relacin con otros seres vivos. De ellos agua. Para Anaximandro, estos elementos
obtiene alimento, vestido, proteccin, dieron origen a los primeros seres inferiores,
medicamentos y hasta compaa. Esta de los cuales surgi el hombre como un ser
estrecha relacin ha provocado la necesidad superior. Para Empdocles, los cuatro
de conocer a los organismos, no solo para elementos haban originado una gran cantidad
poder aprovecharlos sino para saciar la de formas de vida compuestas por partes de
curiosidad que plantas y animales producen los diferentes animales, pero no fueron solo
en el hombre. Cuando aun no existan los los que estaban conformados de la manera
instrumentos, transportes y medios de adecuada, es decir, como los conocemos,
comunicacin que conocemos actualmente, la quienes sobrevivieron.
fascinacin por lo vivo ya trabajaba en la Un siglo despus, Platn origino una idea de la
mente de las personas, quienes producan vida que prevaleci durante mucho tiempo, la
101
de un mundo estatico e inmutable. Para aquellos caracteres que eran adquiridos
Platn todo aquello que exista sobre la tierra durante la vida de un organismo podan ser
eran meras reproducciones inexactas de una heredados a sus descendientes y explicando
esencia perfecta e inalterable que exista que los seres vivos tienden siempre a una
nicamente en el mundo de las ideas. Para l, mayor complejidad y perfeccin regidos por
los organismos eran simples reproducciones fuerzas divinas. Hoy sabemos que la idea de
de la esencia original, por lo que la variacin los caracteres adquiridos no es correcta y que
no exista o estaba reducida a imperfecciones los organismos tampoco tienen un deseo de
en torno a la esencia. Poco despus de Platn, superacin. Aunque Lamarck no lleg a
Aristteles cre un sistema de clasificacin formular una teora contundente sobre la
para los organismos al cul llam Scala evaluacin, su trabajo es sumamente
Naturae, en el cual estos se agrupaban en una importante, pues propone por vez primera el
jerarqua que distingua entre los organismos cambio dentro del mundo vivo y adems
superiores e inferiores. rene una gran evidencia en este sentido. Sin
embargo, fue Charles Darwin quien se
Con el surgimiento del cristianismo se
encarg de aclarar y proponer mecanismos
modifico la idea sobre la naturaleza, pro se
que desterraron a los mitos de la evolucin.
mantuvo como base la concepcin de un
mundo inmutable, ya que la idea de la La vida de Charles Darwin (1089-1882) fue
modificacin era inconsistente con los una extraa mezcla de aventuras personales
planteamientos religiosos, pues llevaba en su juventud, que posteriormente se
directamente a dudar a cerca de la perfeccin convirtieron en aventuras intelectuales que
de las creaciones de Dios, y por lo tanto de su ocuparon el resto de su vida, inmersas en una
propia perfeccin. Los trabajos de los existencia tranquila. Darwin fue capaz de
naturalistas eran siempre adaptados o producir una teora que modifico para siempre
moldeados de acuerdo con las ideas la visin del hombre sobre la naturaleza y
religiosas, indicando que la adaptacin y marco el rumbo definitivo de la biologa, pero
perfeccin de los organismos eran muestra del lo ms importante de su vida fue su completa
poder de Dios. Poco a poco la unin entre entrega al quehacer cientfico, muestra del
ciencia y religin fue siendo cada vez ms gran entusiasmo y atraccin que produce la
conflictiva. Newton, Galileo y Descartes, entre ciencia, capaz de absorber el tiempo, las ideas
otros, mostraban que era posible explicar y la vida de las personas, a cambio del placer
fenmenos naturales a partir de ideas que de descubrir y conocer.
podan estudiarse y comprobarse la idea de un
Se ha escrito mucho sobre Darwin, existen
mundo cambiante y cognoscible fue ganando
diversas biografas y ediciones de sus diarios
ms terreno.
de campo, as como recopilaciones de cartas
A principios del siglo XIX comenzaron a personales, que por si mismas son de gran
forjarse las primeras ideas sobre el cambio en inters como testimonio histrica y ejemplo
las especies. Especficamente fue Jean del intricado origen de las teoras y
Baptiste Lamarck quien en 1809 propuso que descubrimientos cientficos.
los seres vivos estn expuestos a una serie de
Una de las principales etapas del viaje de
cambios a lo largo del tiempo. En su texto
Darwin fue su visita a las islas Galpagos. En
Filosofa Zoolgica, Lamarck plantea preguntas
estas islas observo que cada una poseia una
que intentaron ser resueltas ms adelante:...
especie particular de tortugas que los isleos
desde los restos fsiles que se encuentran...
podan reconocer a partir de las diferentes
un gran nmero de ellos pertenecen animales
formas que representaban en sus
de los cuales no se conocen anlogos
caparazones. Tambin not que haba
vivientes y perfectamente semejantes...
variacin en las especies de pinzones que
Pueden stas conchas fsiles pertenecer a
habitan las islas. Cada isla estaba habitada
especies perdidas? Cmo se habran perdido
por una especie de pinzn, semejantes ente si
si el hombre no ha podido obrar su
pero que ocupaban nichos ecolgicos
destruccin? No seria posible, al contrario,
diferentes alimentndose algunas de insectos,
que los individuos fsiles de los grupos que se
otras de semillas, etc. Sin embargo an era
trata pertenecieran a especies todava
muy pronto para que Darwin relacionara las
existentes, pero que hubiera cambiado dando
semejanzas entre estas especies con un
lugar a las especies vivas que no parecen sus
origen comn y sus diferencias con un
vecinas?
aislamiento reproductivo y la diferenciacin de
Lamarck respondi estas preguntas a partir de nichos ecolgicos, aunque en este momento
su teora de la adaptacin por la herencia de es cuando comienzan a originarse a la mente
caracteres adquiridos, mencionando que de Darwin las primeras ideas sobre la
102
modificacin de las especies y su mecanismo los individuos; es decir, favorece la
de evolucin. Otras observaciones reproduccin de aquellos individuos con
importantes que realizo durante su viaje rasgos que aportan beneficios y elimina a
fueron aquellas relacionadas con la presencia individuos con caractersticas negativas. El
de conchas fsiles en zonas muy alejadas del hecho de que una caracterstica tenga
mar y que guardaban gran parecido con las consecuencias positivas o negativas en la
conchas actuales que haban observado en las reproduccin y supervivencia, o no las
costas. produzca, depende, obviamente, del ambiente
que se desarrolle el organismo, porque no
Durante su travesa Darwin recibi por correo
existen caracteres que por s mismos sean
en diferentes puertos varios libros. Uno de
buenos malos. Por ejemplo, en la ficha 38 del
ellos fue Ensayo sobre el principio de la
Libro para el maestro de Biologa se menciona
poblacin, escrito por Thomas Malthus. Este
que el color de los insectos, que representan
texto fue bsico en la formulacin de las ideas
los frijoles o la fichas utilizadas en esa
de Darwin sobre la seleccin natural.
actividad, es una caracterstica que tiene
Estudiando poblaciones humanas Malthus se
afectos sobre la sobrevivencia, pues su
dio cuenta de que los organismos vivientes
coloracin hace que sean ms o menos
producan un nmero mayor de descendientes
visibles a los depredadores, siendo por lo
que los que pueden sobrevivir por la limitacin
tanto un rasgo expuesto a la seleccin
de recursos, como el alimento o espacio. Por
natural. Pero la facilidad con que los alumnos,
ello, Darwin supuso que debera existir algn
que representan a los depredadores,
mecanismo que regulara las probabilidades de
encuentren uno u otro color de insecto
sobrevivencia o mortalidad de los individuos.
depender del color del piso sobre el que las
Gracias a sus conocimientos sobre la cra de fichas sean arrojadas. Esto significa que la
animales domsticos, Darwin fue capaz de evolucin por seleccin natural no depende
relacionar el problema planteado por la nicamente de la existencia de diferentes
sobrepoblacion con la variacin individual. caractersticas entre los individuos sino de un
conjunto de interacciones entre estas
stas y muchas ms observaciones fueron las
caractersticas y las condiciones, tanto fsicas
que sirvieron a Darwin como materia prima y
como biolgicas, que rodean al organismo.
evidencia para postular su teora de la
evolucin por la seleccin natural, aunque Otro aspecto importante en la teora
sta fue postulada 28 aos despus del da Darwinista es la adaptacin. Para Darwin,
que Darwin zarp en el Beagle. Los aquellos organismos con caractersticas ms
conocimientos adquiridos durante este viaje adecuadas para desarrollarse en un ambiente
los enriqueci en Inglaterra durante muchos particular son los que sobreviven y dejan un
aos, en los que se dedico a una cuidadosa mayor nmero de descendientes, a quienes
labor de clasificacin y revisin, que sent la heredan sus rasgos ventajosos. Esto provoca
posibilidad de reflexionar sobre lo ya vivido y que la seleccin natural ajuste gradualmente
generar nuevos datos. Esta forma de trabajar a los organismos a las exigencias del
clsica de un cientfico, le permiti dominar ambiente en un proceso denominado
informacin especifica y al mismo tiempo adaptacin. La adaptacin es, por lo tanto,
enmarcarla dentro de un esquema terico una consecuencia de la seleccin natural y no
general conformado por la seleccin natural resultado de la creacin divina, como lo
como fuerza evolutiva. proponan los griegos, ni de una voluntad de
perfeccin presente en los organismos, como
Si resumimos las ideas de Darwin podemos
lo sostena Lamarck.
decir que las condiciones para que se
desarrolle un proceso de evolucin por Tampoco podemos hablar de organismos ms
seleccin natural son; la existencia de o menos adaptados u organismos superiores o
variabilidad individual, el carcter heredable inferiores, ya que la propia existencia de cada
de esa variacin y la limitante ambiental que individuo nos confirma que puede
promueve la competencia e impide el desarrollarse en un ambiente particular
establecimiento de un nmero infinito de estando por lo tanto adaptado a l, y esta
individuos. Es importante sealar que los adaptacin no se incrementa con el tamao o
individuos presentan variabilidad en una gran la complejidad de su estructura y
cantidad de caracteres morfolgicos, funcionamiento. Por qu? Bsicamente
fisiolgicos o conductuales, pero no todos porque la evolucin es un proceso que no
estn expuestos a seleccin natural, ya que tiene direccin definida y la seleccin natural
sta slo acta sobre aquellos caracteres que no acta a favor de soluciones particulares;
confieren ventajas o afectan el desempeo de simplemente permite la reproduccin de
103
organismos que presenten caractersticas que proponer nicamente explicaciones como las
los hace competitivamente ms eficientes, de las gmulas o la herencia por el uso y
esto es independiente de que estas desuso, que nunca lo convencieron, ni a l ni
caractersticas sean simples o complejas. En a la comunidad cientfica. La solucin al
este sentido, es comn pensar que los problema de la transmisin de los rasgos de
organismos de gran tamao son superiores, una generacin a otra surgi de los trabajos
como si una talla mayor fuera sinnimo de un de Gregor Mendel, quien descubri las leyes
mejor desempeo. Por el contrario, el tamao de la herencia. Mendel propuso que las
puede ser una limitante para muchos caractersticas de los organismos eran
organismos. Por ejemplo, algunos parsitos, transmitidas por unidades indivisibles, que
como la solitaria puede tener varios metros hoy en da llamamos genes, que podan
de longitud, pero su ancho no puede presentarse en formas dominantes o recesivas
sobrepasar uno o dos centmetros, pues el y se heredaban de manera independientes
oxigeno y los alimentos penetran unas de otras.
directamente por la superficie externa, y si su
Aunque Mendel fue contemporneo de
tamao fuera mayor no alcanzaran a
Darwin, sus trabajos no se conocieron sino
difundirse en todo el cuerpo. La capacidad de
hasta 1900, y fue tambin a principios de ese
muchos insectos de volar enormes distancias
siglo cuando se realizaron otra serie de
se debe a su pequeo tamao, ya que el peso
descubrimientos importantes para aclarar los
que se levanta en vuelo se incrementa
procesos hereditarios. Morgan, con sus
cbicamente con relacin al tamao del
estudios sobre la mosca de la fruta,
organismo, as que si las abejas crecieran
Drosophila melanogaster, estableci que las
tanto como un gran mamfero o ms, como se
mutaciones que producan cambios
ha visto en algunas pelculas de ciencia-
importantes ocurran con poca frecuencia. Una
ficcin, estaran condenadas a permanecer en
serie de investigadores dedicados a la
la tierra y ni siquiera podran sostenerse sobre
gentica de poblaciones, entre los que se
su patas. Estos ejemplos nos demuestran que
puede mencionar a R.A. Fisher, J.B.S. Haldane
el tamao, al igual que muchos otros
y S. Wright, demostraron que las mutaciones
caracteres, puede estar expuesto a la
pequeas son ms frecuentes que las
seleccin natural, de tal forma que en muchos
macromutaciones y tienen un mayor efecto
organismos exceder cierta talla significa una
que el que se les haba asignado hasta
disminucin en su eficiencia.
entonces. Otros, como G.G. Simpson,
dedicado a la paleontologa, uni la
informacin del registro fsil a los postulados
LA SNTESIS EVOLUTIVA
de la teora de la gentica de poblaciones y E.
Darwin propuso en su teora de evolucin por Mayr, dedicado al estudio de las aves,
seleccin natural que aquellas caractersticas desarrollo la base de la taxonoma evolutiva
que aportaban ventajas a los individuos en moderna. Todos estos adelantos en la biologa
trminos de reproduccin y sobrevivencia, produjeron la necesidad de reconsiderar la
deberan transmitirse de padres a hijos y de teora darwinista y evaluar su compatibilidad
este modo extenderse dentro de la poblacin, con estos nuevos hallazgos. La teora de la
para ocasionar los cambios graduales que a evolucin por eleccin natural planteada por
largo plazo originaran nuevas especies, sin Darwin fue capaz de sostenerse y asimilar los
embargo, a pesar de que es claro que los hijos nuevos conocimientos de la gentica y otras
se parecen a sus padres, uno de los grandes disciplinas, de tal forma que la propia teora
problemas de Darwin fue que ignoraba cul de la evolucin se ha ido modificando y ha
era el mecanismo que permita la transmisin integrado nuevos conocimientos para
de caracteres de una generacin a otra, por lo convertirse en la base para la explicacin de la
que exista una incomoda laguna en su teora biologa. Aunque sabemos que en muchos
para la que nunca encontr una solucin aspectos Darwin no pudo ser lo
convincente. suficientemente convincente, el cuerpo central
de su teora se mantiene como eje
Parte del problema de Darwin fue que no
fundamental de la teora moderna de la
centr su atencin en la herencia de un
evolucin o neodarwinismo.
carcter en particular, de tal forma que sus
esfuerzos por encontrar una explicacin sobre El neodarwinismo, al igual que el darwinismo,
la herencia de los caracteres se diluyeron en sostiene la existencia de la seleccin natural
la complejidad de un anlisis de los cambios como fuerza evolutiva y resultante de tres
generacionales sufridos por los organismos hechos bsicos: sobrepoblacin, variabilidad y
como un todo. Esto le permiti a Darwin herencia.
104
Segn los neodarwinistas, el incremento en una parte de la poblacin que no la representa
individuos con caracteres que promueven el en su conjunto, como en nuestro ejemplo,
xito en la sobrevivencia y la reproduccin, donde solo sobrevivieron los azules,
as como la eliminacin de aquellos que no los reduciendo la variabilidad de la poblacin y
tienen, conduce gradualmente al origen de posibilitando el origen de nuevas especies.
nuevas especies, en un proceso denominado
Es muy importante comprender que la
especiacin, del que son parte importante el
evolucin acta no solo por la seleccin
aislamiento y las modificaciones ambientales.
natural sino tambin por procesos azarosos,
Sin embargo, el neodarwinismo propone como la deriva gnica y la macromutaciones,
adems otros mecanismos para el surgimiento en donde a diferencia de la seleccin natural
de nuevas especies. Por ejemplo en muchas las caractersticas de los individuos no se
plantas es muy frecuente la aparicin de ajustan gradualmente a las exigencias del
poliploidas, o individuos con ms de un juego ambiente, sino que son cambios bruscos en la
de cromosomas, lo que significa que de una composicin de una poblacin o individuo, que
generacin a otra pueden aparecer mutantes si resultan favorables se conservan.
que son fsica y genticamente diferentes a
Otro punto importante del neodarwinismo o
sus progenitores. En este caso la aparicin de
teora sinttica de la evolucin es que, a
nuevas especies nada tiene que ver con la
diferencia de Darwin, quien pensaba en la
acumulacin gradual de rasgos beneficiosos.
seleccin natural como una tajante eleccin
Otro mecanismo por el cual pueden aparecer entre organismos exitosos y fracasados, la
nuevas especies de forma azarosa es la deriva seleccin se considera como una fuerza que
gnica, que puede equiparse con lo que en moldea a los organismos y solamente puede
estadstica se conoce como un error de detectarse a lo largo de muchas generaciones
muestreo. Imagine que tenemos una y dentro de poblaciones muy grandes.
poblacin de insectos en donde unos son Asimismo, la seleccin puede actuar en
rojos, otros verdes y otros azules. muchos aspectos de la vida de los
organismos, siendo la lucha por la
En algn momento ocurre una catstrofe,
sobrevivencia mucho ms amplia que un
como un incendio en el bosque donde habitan
antlope que corre ms rpido que un len o
o una inundacin, de tal forma que solo
un venado con mayores astas que su
sobrevive una pequea parte de los insectos
oponente. La seleccin puede actuar en
que se encontraban en algn tipo de refugio.
procesos como:
Pero por azar esa pequea poblacin de
insectos es nicamente de color azul, de tal Competencia dentro de la misma especie:
forma que los genes que contienen la por ejemplo, en contiendas por defender
informacin para el color verde y amarillo se un territorio en aves que anidan en
encuentran en una proporcin tan baja entre colonias.
los individuos sobrevivientes que se hace muy
Competencia entre especies diferentes:
difcil lleguen a expresarse, con lo que
por ejemplo, entre diferentes especies de
obtenemos una nueva poblacin de insectos
insectos que se alimentan del nctar de un
que siempre son azules. A esto se le conoce
mismo tipo de flor.
como deriva gnica y se dice que se parece a
un error de muestreo porque siempre que Atraccin sexual: por ejemplo, habilidad
realizamos alguna investigacin o estudio de diferentes machos de una poblacin por
trabajamos con una muestra o una parte de cortejar a una hembra.
una poblacin o conjuntos de objetos, ya que
Fertilidad y fecundidad: por ejemplo,
es imposible trabajar con la totalidad de la
capacidad para criar un mayor nmero de
poblacin o conjunto.
descendientes.
Una de las caractersticas que debe tener esta
Parasitismo: por ejemplo, susceptibilidad y
muestra para que nuestro estudio salga bien,
resistencia a los parsitos internos y
es ser siempre representativa; es decir, debe
externos.
incluir todas las clases de objetos que
contiene nuestro conjunto original o toda la De esta forma durante las primeras dcadas
variabilidad presente en nuestra poblacin. En de nuestro siglo muchos bilogos y
el caso de la poblacin de insectos de nuestro naturalistas hicieron importantes
ejemplo, una muestra representativa seria contribuciones a la teora de la evolucin,
aquella que incluyera individuos de los tres llenando los huecos que Darwin no pudo
colores existentes, pero en un procesos de cubrir y detallando mecanismos, hasta lograr
deriva gnica esto no ocurre. Solo sobrevive que el neodarwinismo o sntesis evolutiva
105
fuera del conjunto de ideas unificador de la Para S. J. Gould y N. Eldredge, el hecho de
biologa moderna. que en el registro fsil no sea continuo y nos
muestre el cambio gradual de las especies, no
es resultado de las restringidas condiciones
NUEVAS IDEAS SOBRE LA SLECCIN que permiten la fosilizacin, lo cual ocasin,
NATURAL como lo proponen los neodarwinistas, un
registro incompleto, sino de un verdadero
Como vemos, el neodarwinismo es un cuerpo
proceso de evolucin discontinua y brusca que
terico aceptado en su mayor parte, sin
contiene largos periodos de poco cambio en
embargo no ha estado exento de criticas y
las especies, seguidos por periodos de
cuestionamientos.
cambios bruscos que originan especies
Posteriormente a su postulacin, se dice que totalmente diferentes a las ancestrales. Estas
la sntesis evolutiva se endureci, ya que ideas ponen en entredicho el carcter gradual
muchos de sus defensores no permitan de la evolucin y la idea que las especies se
considerar, aparte de la seleccin natural y la originan por un proceso lento de acumulacin
adaptacin, a ningn otro factor como de caractersticas favorecidas por la seleccin
importante dentro de la evolucin orgnica, natural por lo que aun queda mucho por hacer
que consideraban era siempre un proceso en el estudio de la evolucin.
gradual. Algunos autores han criticados esta
posicin y nos advierten sobre la gran
importancia de otros factores, como el azar, CUESTIONARIO
dentro del proceso evolutivo; mencionan
1. -EXPLIQUE EN QUE CONSISTE LA
adems que este puede darse tambin en
SELECCIN NATURAL.
forma brusca, originando no solo nuevas
especies sin gneros o familias. 2. -EXPLIQUE LA RELACION ENTRE
SELECCIN NATURAL Y ADAPTACIN.
Las mutaciones son modificaciones en la
informacin gentica que producen el cambio 3. -POR QU NO PODEMOS HABLAR DE
de un aminocidos molculas que forman las ORGANISMOS MS O MENOS ADAPTADOS?
protenas- por otro en una protena.
4. -CULES SON LAS PRINCIPALES CRTICAS
Actualmente existen tcnicas que nos
AL NEODARWINISMO?
permiten determinar los tipos de aminocidos
que conforman una protena y el orden o la
secuencia que guardan dentro de ellas: as
podemos comparar la secuencia de
aminocidos de una misma protena en
diferentes especies. Realizando este tipo de
comparaciones M. Kimura encontr que el
orden de los aminocidos en ciertas regiones
de una protena como la hemoglobina, que se
encuentran en la sangre, era distinto en
animales, como el caballo, el hombre, el
ratn, el tiburn y las gallinas, y que a pesar
de estas diferencias la protena mantena su
funcin. Estos estudios indican, a diferencia
de lo que postulaban los neodarwinistas, que
la mayor parte de estos cambios o mutaciones
no tiene efectos positivos o negativos sobre el
desempeo de los organismos, por lo menos a
nivel molecular; Es decir, son mutaciones
neutras. Si las mutaciones son neutras, los
cambios de un aminocido por otro no pueden
mantenerse por seleccin natural pues, como
ya vimos, sta slo puede actuar sobre
caractersticas que afectan o disminuyen el
desempeo de un organismo y no sobre
caracteres neutros. Todo esto cuestiona el
papel protagonista de la seleccin natural
como fuerza evolutiva a nivel molecular.

106
unidades: el mundo vivo y la ciencia que lo
PROBLEMAS ASOCIADOS A LA estudia; clulas, tejidos y rganos; Funciones
ENSEANZA DE LA EVOLUCIN biolgicas; continuidad y transformacin;
EN LA ESCUELA SECUNDARIA: herencia y evolucin, salud humana. Para
tratar de caracterizar el peso que recibi cada
ALGUNAS SUGERENCIAS uno de los temas elegidos, se realizo un
FEDRO CARLOS GUILLN anlisis de un libro de texto autorizado por la
propia SEP: biologa 1, de Mara Batalla
INTRODUCCIN Zepeda y Humberto Mndez Ramrez, editado
Muchos estudios han demostrado que los por Kapeluz Mexicana. Varios han sido los
estudiantes de secundaria tienen problemas autores que sealan la importancia del libro
para comprender los elementos esenciales de de texto en el mbito escolar como una fuente
la teora evolutiva. En este articulo se primaria de informacin cientfica (Carrick,
identifican algunos de estos problemas y se 1982; Hernndez, 1994).
proponen opciones didcticas para la En Estados Unidos, nueve de cada diez
enseanza de la evolucin en la educacin maestros utilizan el libro de texto el 90% del
secundaria. tiempo (Yager y Penick, 1983 citados por
GUILLN, FEDRO CARLOS (1995), Candela, 1991). El libro de texto permite al
PROBLEMAS ASOCIADOS A LA ENSEANZA investigador realizar anlisis puntuales acerca
DE LA EVOLUCION EN LA ESCUELA de las caractersticas de las propuestas
SECUNDARIA: ALGUNAS SECUNDARIAS, EN educativas (Osborne y Wittrock, 1985; Novak
CIENCIA, VOL. 46, NUM.2. y Gowin, 1988) y es usado con gran
frecuencia por los estudiantes de los primeros
cursos de secundaria (Tamir y Amir, 1987), en
RESUMEN algunos casos de forma abusiva, obligando al
alumno a realizar transcripciones sin sentido
En nuestro pas, la enseanza de la evolucin educativo (Hardie, 1987).
en la escuela secundaria ha recibido
tradicionalmente un tratamiento marginal. Los El anlisis de los contenidos del libro elegido
enfoques educativos institucionales han arroja resultados dignos de destacarse; de las
planeado modelos que parten de las 279 paginas que se han utilizado para cubrir
estructuras individuales y culminan con los temas, 171 (61%) se han destinado a la
grandes procesos biolgicas. Sin embargo, la Unidad II, CLULAS, TEJIDOS Y ORGANOS.
Secretaria de Educacin Publica modific este Encontrarse, el resto de las unidades tiene un
modelo y propuso dentro de los nuevos nmero notablemente ms reducido (Unidad
programas de biologa para el ciclo 1993- I, 38; Unidad III, 22 Unidad IV, 32; Unidad V,
1994, una estructura en que los procesos 16). Si consideramos, como un criterio de la
evolutivos adquieren muy especial relevancia importancia de cada tema el nmero de horas
y presentan como conceptos introductores destinadas a estudiarlo, una lectura de estos
para la comprensin de los procesos datos indicara que, desde la ptica de los
biolgicos. autores y de las autoridades educativas, la
estructura de los organismos es el teme
Diversos estudios han demostrado que en los prioritario en un curso de biologa para
estudiantes del nivel existen problemas para estudiantes del primero de secundaria. Esto
comprender los elementos esenciales de la representa un problema grave ya que los
teora evolutiva. En este trabajo se procesos biolgicos, precedentes necesarios
caracterizan algunos de estos conceptos de cualquier curso, son abordados de manera
relacionados con los temas evolutivos. secundaria y en algunos casos son ignorados.
El tema de la evolucin se inscribe dentro de
I. INTRODUCCIN la Unidad IV y es revisado en 3.5 pginas, es
decir, el 1% del total del texto. El tratamiento
Hasta 1992, los programas de biologa para la que se le da es poco ordenado e inclusive
educacin secundaria elaborados por la presenta inexactitudes, como la comparacin
Secretaria de Educacin Publica (SEP), no de la seleccin natural y las mutaciones como
reconocieron la importancia de la enseanza procesos anlogos que producen evolucin,
de la evolucin como un elemento cuando en realidad, el primero acta sobre la
introductorio a la comprensin de los procesos variabilidad producida por el segundo.
biolgicos. El programa emergente para
primer grado que se aplico en el ciclo de En 1993, en los programas de la SEP se
1992-1993, divida el curso en cinco muestra un reconocimiento de la importancia
107
de establecer temas evolutivos como un procesos globales. Ante este panorama,
antecedente necesario en la enseanza de la existen dos opciones; seguir las ideas de
biologa en la secundaria. La evolucin ocupa Shayer (1974), quien sugiere que la evolucin
ahora por completo la segunda unida del se ensee por primera vez en el nivel de
primer curso y su antecedente inmediato es la preparatoria, dada su aparente complejidad,
caracterizacin de la biologa como ciencia. Es en claro contraste, atender la propuesta de
en este contexto que se hace necesario varios autores(Deadman y Kelly, 1978; Engel
estudiar y determinar los mecanismos de y Wood, 1985), quienes recomiendan, en
enseanza para impartir este tema que lugar de la postergacin del tema, la
permitan sugerir estrategias didcticas necesidad de instrumentar estrategias para
adecuadas con el fin de lograr un aprendizaje impartirlo ms efectivamente. Ante esta
realmente significativo. disyuntiva es necesario entender que una
distincin importante es la que existe entre
los temas de curriculum entendidos como
II. LOS PROBLEMAS EN LA ENSEANZA DE los procesos y criterios para seleccionar y
LA EVOLUCIN ordenar el conocimiento, las destrezas y
actitudes que se ensean a un grupo
A. Porque ensear evolucin en secundaria?
determinado- de las estrategias de enseanza
T. Dobzhansky(1993) acuo una frase que entendidas como la seleccin de modos de
refleja con claridad la importancia de la teora ensear y propiciar un ambiente de
evolutiva en el contexto biolgico: nada tiene instruccin. En el primer caso, lo importante
sentido en biologa si no es la luz de la es la eleccin de conceptos, en el segundo la
evolucin. eleccin de actividades con un componente
significativo. Esta diferenciacin es
Actualmente ningn estudioso de la importante, ya que permite evitar la
naturaleza del conocimiento biolgico suposicin de que la falla en la estrategia para
cuestiona el papel de la evolucin como el ensear un concepto implica necesariamente
cuerpo terico ms global y unificado de la la imposibilidad de ensearlo en alumnos de
biologa. La teora de la evolucin es la pieza ese nivel (Novak, 1976). En ese sentido me
fundamental de la biologa (Reiss, 1985) y parece que el problema de la enseanza de la
posee importancia cientfica y social evolucin, ms que de complejidad
indiscutible. Esta caracterizacin implicara conceptual, es de estrategia didctica. Es
necesariamente la inclusin de tpicos necesario entender que la enseanza de la
evolutivos en el curriculum de los primeros evolucin no solo ofrece ventajas como un
niveles de enseanza formal de la biologa que concepto estructurador. Ensear evolucin
se presentan en la enseanza secundaria tiene beneficios que no son tan evidentes pero
(Deadman y Kelly, 1978; Reiss, 1985; Engel y s de gran importancia; Gougt (1978) sugiere
Wood, 1985 b). Para realizar el diseo que el estudio de las explicaciones
curricular, sin embargo, es muy importante darwinianas sobre la evolucin es muy
identificar las nociones y preconceptos que los importante en el medio escolar, ya que
estudiantes manejan sobre un tema. Con el permitir comprender la naturaleza misma de
propsito de identificar las ideas que los nios la explicacin cientfica. Darwin desarroll una
tienen sobre la evolucin se han conducido serie de deducciones ejemplares que
diversas investigaciones (Deadman y Kelly comprendan supuesto que podan ser validos
1978; Brumby, 1979; Engel y Wood, 1985b, de manera emprica. Por ejemplo, el principio
Bishop y Anderson, 1990). de la lucha por la existencia es valido, si se
Los resultados han seguido una lnea: la acepta la premisa demostrable del incremento
evolucin, entendida como una relacin entre poblacional ante una cantidad limitada de
los cambios ambientales y la produccin de recursos. Enfatizar ste mtodo de
cambios en las caractersticas de los razonamiento en el mbito escolar le
organismos mediante mecanismos genticos, permitira al alumno iniciar la comprensin de
presentan una serie de conceptos que los principios de razonamiento esenciales que
alumnos encuentran difciles de asimilar. Los tienen una aplicacin concreta en mbitos no
alumnos aparentemente no son capaces de cientficos.
establecer las relaciones que existen entre sus Es posible que en lugar de retrasar la
nociones sobre evolucin orgnica y las presentacin del tema sea necesario incluirlo
razones ofrecidas por los cientficos que les de manera temprana en el curriculum de la
son explicadas en la escuela. El modelo secundaria. Algunas evidencias de
escolar enfatiza frecuentemente el detalle de investigacin (Engel y Wood, 1985) indican
los conceptos sin poner atencin en los que los alumnos que llegan a la secundaria ala
108
edad de 11 aos poseen ya una fuente fue entendida como la relacin entre la
importante de conocimiento sobre el tema estructura del animal y el ambiente. En las
adquirida por medios no-formales de explicaciones priv un argumento naturalista.
educacin, y sealan como un problema el Para los estudiantes la adaptacin es
hecho de que los estudiantes no tengan resultado de una necesidad del animal.
contacto formal con el tema hasta la Aparentemente el concepto de preadaptacin
preparatoria. Estos autores marcan una serie no les es familiar. Solo aquellos que
de errores conceptuales comunes que es manifestaron comprensin del valor
necesario considerar en el diseo del curso, adaptativo de ciertas estructuras animales
tales como la idea frecuentemente extendida incorporaron el concepto de sobrevivencia y
de que un sexo contribuye ms que otro a la erradicaron la idea de cambio por necesidad.
transmisin de caracteres o de que las
Todos los nios tuvieron claro que algunas
caractersticas adquiridas son heredables.
especies primitivas se han reproducido
Aparentemente una parte significativa de los
mientras otras no; de hecho, emplearon
conceptos biolgicos esenciales tiene una
trminos como extincin y sobrevivencia, pero
forma intuitiva en el pensamiento de los
sin ligarlos de manera profunda con
nios. Algunos de estos conceptos pueden
mecanismos de seleccin. No se reconoce el
permanecer mucho tiempo y afectar la
carcter intraespecfico de las adaptaciones y
comprensin de los contenidos biolgicos que
todas las explicaciones se refieren a especies
se presentan en la escuela.
diferentes. Algunos nios manejaban un
concepto elemental de adaptacin y
enfatizaron ms la sobrevivencia que la
B. Las ideas de los nios sobre la evolucin
extincin.
Bonilla y Hernndez(1993), en un estudio
Los estudiantes no entienden a la evolucin
realizado con alumnos de primero de
como un proceso en el que se incluyan
secundaria, encontraron que la mayora de los
aspectos probabilisticos, y carecen por
trminos fundamentales en los que se
completo de la informacin acerca de las
estructura la teora sinttica de la evolucin
fuentes de variacin en los organismos.
no son reconocidos por los alumnos en su
Poseen nicamente la idea de que la herencia
connotacin biolgica. Deadman y Kelly
es la transmisin de caracteres de una
(1978) condujeron un estudio en el que
generacin a otra. Sus ideas acerca de la
investigaron los conceptos que manejaban los
aparicin de nuevas caractersticas se basan
alumnos de secundaria con relacin al tema
en la experiencia. Palabras como gen o
de herencia y evolucin. Encontraron que los
cromosoma fueron utilizadas sin que
alumnos reconocan procesos evolutivos
aparentemente los estudiantes comprendieran
nicamente en las poblaciones animales y no
su significado
eran capaces de establecer las relaciones
entre diferentes grupos. Las caractersticas de la estructura conceptual
sobre la evolucin en los nios de secundaria
En cuanto a las explicaciones acerca de la
es determinada por Deadman y Kelly (1978)
ocurrencia del fenmeno evolutivo, todos los
en cuatro apartados:
nios ofrecieron ideas que pueden ser
divididas en dos tipos bsicos; naturalistas, en a) Siete categoras (fenmeno evolutivo,
las cuales asocian los cambios con alguna causas de la evolucin, mecanismos de la
necesidad; asociados a una fuerza interna que evolucin, adaptacin, seleccin, azar,
impulsa a los animales para ser mejores, o herencia) alrededor de los cuales los
ideas ambientalistas, segn las cuales los estudiantes estructuran sus ideas.
cambios en los cuales se asocian con cambios
b) El reconocimiento por parte de los
en el ambiente. En el momento de explicar
alumnos de la importancia de explicar los
como cambian los organismos, los alumnos
procesos de evolucin y herencia.
frecuentemente ofrecieron explicaciones
iguales al porque cambian. Sus argumentos c) La comprensin elemental del concepto de
tenan un componente lamarckiano en el herencia y su relacin intergeneracional,
sentido de que el uso repetido de algn as como la comprensin de que la
miembro u rgano determinara una evolucin implica diferentes animales del
mutacin. pasado y del presente.
En cuanto al concepto de adaptacin, d) Las estructuras conceptuales
prcticamente todos los estudiantes concernientes a la adaptacin y la
emplearon este termino para fundamentar sus seleccin
explicaciones de la evolucin. La adaptacin
109
Asimismo se sabe que los nios entre seis y manejan. Una de las caractersticas de la
13 aos tienen sus propias teoras que tienden teora evolutiva es la distincin de dos
a flexibilizarse en la medida que aumenta la procesos; por un lado, la aparicin aleatoria
edad del estudiante. Una visin bastante de cambios en la estructura gentica de una
comn es la idea errnea propuesta por poblacin, en funcin de mutaciones o
Lamarck, en el siglo pasado, de que los recombinacin gentica, y por otro la
caracteres adquiridos son heredables (Kargbo sobrevivencia o extincin diferencial de los
y cols., 1980). Este hecho resulta interesante, individuos en funcin de presiones
ya que ejemplifica claramente como puede ambientales (seleccin natural). En general la
existir una analoga entre las concepciones mayora de los estudiantes no son capaces de
que estuvieron vigentes en la historia del reconocer la diferencia entre estos dos
pensamiento y las percepciones han procesos, que entienden como uno solo.
confirmado que el pensamiento lamarkiano
Los estudiantes piensan que el ambiente
esta presente en estudiantes desde la
causa los cambios en las poblaciones a travs
secundaria hasta el nivel licenciatura
del tiempo. Los mecanismos que sugieren son
(Deadman y Kelly, 1979; Brumby, 1979;
de necesidad (el organismo necesita correr
Bishop y Anderson, 1990). Angseesing (1978)
ms rpido), de uso y desuso (el no uso de
argumenta que esta tendencia puede deberse
los ojos los convierte en disfuncionales), de
al hecho de que la terminologa de los libros
adaptacin (el color blanco del color de la piel
de texto es confusa e inadecuada y sugiere
de los osos ha cambiado como resultado de
que se experimente en el laboratorio de
las presiones ambientales).
manera que se puedan confrontar la teora de
Lamarck con evidencias empricas. Estas implicaciones tienen un componente
lamarckiano; esto se debe a la dificultad ya
Un mecanismo para poder comprender el
mencionada de separar los procesos aleatorios
verdadero significado del pensamiento del
de mutacin de los no aleatorios de seleccin,
estudiante es el proporcionarle oportunidades
para los estudiantes basta la explicacin de
ms estructuradas para presentar sus ideas.
una funcin que frecuentemente confunden
Uno de los problemas de la enseanza de la
con el mecanismo evolutivo.
adaptacin es que poca gente tiene
experiencias propias sobre el proceso. Es La variacin en un componente esencial de la
necesario reflexionar con el alumno sobre la teora evolutiva. En sentido estricto es el
variacin visible de los organismos vivos y sustrato sobre el que acta la seleccin
enfatizar las causas que lo originan. natural. En los estudiantes sta no es una
nocin clara, y entienden a la evolucin como
Reif (1991) reflexiona sobre el hecho de que
un proceso que homogeniza a las especies.
la ciencia est deliberadamente organizada
para alcanzar metas especiales y es, en varios Las nuevas caractersticas se diseminan en
aspectos, diferente del conocimiento natural una poblacin debido a que los organismos
de la vida cotidiana; en este sentido que las poseen se reproducen con mayor
frecuentemente los estudiantes no tienen frecuencia. Los estudiantes piensan que estos
claras las metas del conocimiento cientfico, lo cambios se van dando en las mismas
que dificulta la apropiacin de contenidos. caractersticas de manera gradual entre una
generacin y otra.
La mayora de los estudiantes cree en la
evolucin debido al prestigio de la ciencia que El concepto de adaptacin es entendido en su
avala la teora ms que avala la teora ms aceptacin cotidiana, que es diferente de la
que en el entendimiento y razonamiento e la que se utiliza en el contexto evolutivo. Los
misma (Lucas, 1987). Por otro lado, la bilogos utilizan el termino adaptacin
mayora de la gente no parece entender el refirindose a un fenmeno poblacional,
proceso evolutivo como ha sido descrito por donde los cambios se producen, a travs de
los cientficos, aun despus de haberlo varias generaciones, debido a la accin de la
estudiado (Bishop y Anderson, 1990). En un seleccin natural. Los estudiantes interpretan
trabajo realizado en Inglaterra para conocer el el concepto de adaptacin como un termino
desempeo de los adultos con antecedentes que se refiere a cambios individuales por
de estudios cientficos, contra los que no medio de un esfuerzo propio, como cuando un
tenan, en cuanto biologa elemental, se perro se adapta a su nueva casa; en el
encontr que no haba una diferencia momento que los alumnos escuchan en la
significativa, lo que sugiere el poco efecto del escuela el termino adaptacin, que se les
trabajo escolar en los estudiantes. Estos presenta en un contexto evolutivo,
autores encontraron adems diferencias entre inmediatamente lo refieren a su propia
las ideas cientficas y las que los alumnos concepcin, lo que tiende a reforzar
110
concepciones equivocadas de carcter es necesario considerar para determinar las
naturalista (Bishop y Anderson, 1990). Estas categoras docentes:
ideas de los alumnos aparentemente se
Es importante sondear la informacin que el
pueden modificar si los maestros las conocen
alumno maneja, de tal manera que pueda
y disean metodos para enfrentarlas.
contrastar las diferencias conceptuales con
Uno de los argumentos de los docentes para respecto a la informacin aceptada
explicar su resistencia a impartir el tema, se cientficamente. En el caso de la evolucin
basa en que la evolucin no es una materia de podemos suponer que:
carcter practico. Sin embargo, existen
El sentido comn es lamarckiano. Los nios
trabajos que atendiendo a este problema se
piensan que en los animales existe un deseo
han desarrollado para producir practicas
de mejorar y, en general, los caracteres
viables en el mbito escolar sobre seleccin
adquiridos son heredables.
natural (Allen y cols.), 1987) y sobre seleccin
sexual (Adams y Greenwood, 1987). No se maneja el concepto de variabilidad.
Seria necesario que los docentes aplicaran No existe un concepto de mutacin en los
cierta iniciativa para reproducir estas estudiantes que les permita explicarse la
experiencias en el saln de clase. variabilidad.
Como una estrategia para transmitir Se piensa que la evolucin ocurre a lo largo
adecuadamente el concepto de evolucin, ste de la vida de un organismo.
se debe tratar de entender de una manera
El concepto de adaptacin se interpreta en su
cabal, determinando su reorganizacin
acepcin cotidiana, como un elemento positivo
jerrquica; es as como el docente contara con
que ayuda a los animales a sobrevivir.
un elemento estructurado para transmitir los
conceptos que se deriven de l. No existe la concepcin de que la evolucin
ocurre tambin en los vegetales.
Otros estudios han demostrado que los
alumnos de la secundaria poseen una visin No se diferencian las fases del proceso
teleolgica y antropocntrica del concepto de evolutivo: la produccin aleatoria de
adaptacin biolgica (Engel y Wood, 1985b). variabilidad y la seleccin no aleatoria de los
La presencia del pensamiento teleolgico organismos ms aptos.
puede explicarse por el uso en clase o en
libros de texto de frases como el mejor Conceptos como gen o cromosomas son
adaptado o la supervivencia del ms apto, manejados en el vocabulario dl alumno sin
que intuitivamente transmiten una idea de que se entienda su significado.
mejora en las poblaciones. Es necesario Se piensa que el uso o desuso favorece la
enfatizar el hecho de que esta mejora es tan aparicin o desaparicin de caracteres.
variable como las presiones de seleccin que
actan sobre los organismos. Es decir, como Se confunden las explicaciones de cmo y
el ambiente es variable, no es posible porque ocurre la evolucin.
conseguir un producto acabado en trminos Existe una visin teleolgica y antropocntrica
evolutivos, ya que las condiciones en que es d la evolucin.
apto pueden variar y determinar que sus
caractersticas se vuelvan ineficaces para Se piensa que los cambios ambientales
enfrentar las presiones ambientales. En un determinan los cambios en las estructuras de
estudio, Jungwuith (1975) demostr que una los animales.
proporcin elevada de alumnos de secundaria Se puede sugerir una posible explicacin,
acepta conceptos de adaptacin y evolucin dividida en dos lneas, del porque de los
desde las perspectivas antropocntrica y problemas de los nios para entender
teleolgica. Esta aceptacin es literal y no de conceptos evolutivos:
manera metafrica lo que distorsiona su visin
de los conceptos evolutivos. a) Es ms sencillo para la estructura
conceptual del nio entender ciertos
conceptos de una manera, aunque estos
III. ALGUNAS SUGERENCIAS. no tengan una validacin cientfica.
Intuitivamente, por ejemplo, es ms fcil
Es necesario que los maestros posean una pensar que los organismos adquieren los
visin muy clara de las ideas que los alumnos elementos necesarios para vivir y los
tienen sobre la evolucin. El siguiente temario heredan, aunque esto no sea cierto.
representa el trabajo de varios autores y nos
ofrece una lnea de resultados que, creemos,
111
b) Los medios de educacin no formal, en un por ejemplo: la polilla Biston betularia se
esfuerzo por simplificar las ideas, llevan a presenta en dos variedades con colores
confusiones e interpretaciones distintos: claro y oscuro. En una zona
equivocadas. Solo los animales ms urbana el 90% de los individuos son
fuertes o inteligentes sobreviven es un oscuros mientras que en una zona rural
ejemplo de lo que se menciona en un son menos del 10%. Se pueden ofrecer
programa de televisin sobre evolucin cuatro hiptesis:
(Bishop y Anderson, 1990) o el hombre
a) El color se determina genticamente y las
viene del mono, frase atribuida a Darwin
diferentes frecuencias de las dos formas
que supuestamente resume su teora
en las dos reas se deben a que varan en
(Guillen, 1992). Existen modelos
su habilidad para sobrevivir en cada
cognitivos con base en el sentido comn
ambiente.
que son muy resistentes al reemplazo por
modelos validados cientficamente b) El color es determinado genticamente y
(Greene, 1990). La enseanza del las diferentes frecuencias de las dos
desarrollo histrico del pensamiento formas se deben al azar.
evolutivo es muy importante, ya que de
c) Cada polilla tiene habilidad de cambiar de
esta manera pueden darse cuenta de la
color para parecerse a su ambiente
forma en que los conceptos similares a
los que poseen se modificaron por la d) El color es determinado genticamente y
aparicin de nueva evidencia (Engel y las diferentes frecuencias de las dos
Wood, 1985). formas en las dos reas se deben a que
cada polilla busca un fondo que no
A continuacin presentare una serie de
contraste con su propio color.
sugerencias puntuales para la enseanza de la
evolucin en la secundaria.
Es muy importante que se abunde en el Un Bilogo decide distinguir entre estas
diseo de actividades experimentales que hiptesis liberando un nmero determinado de
permitan al alumno reconocer principios polillas marcadas para luego recapturarlas.
evolutivos bsicos, como seleccin natural
o herencia de caracteres adquiridos. a) Es necesario que libere polillas de ambos
Tradicionalmente la evolucin ha sido colores?
catalogada como un cuerpo terico que no b) Si lo hace, debera marcar a los dos tipos
puede demostrarse experimentalmente. de polillas de manera diferente?
W.J. Crozier explicaba en 1930 a sus
alumnos de Harvard en su curso c) Debera liberar polillas en las dos
introductorio a la biologa: La evolucin localidades?
no es ciencia: ustedes no pueden d) Existe alguna ventaja en liberar slo
experimentar con dos millones de aos polillas oscuras en un ambiente claro?
(Smocovitis, 1992). En realidad este
prejuicio aun existe en el mbito escolar:
frecuentemente los maestros piensan que * La conceptualizacin del proceso mediante
no es posible contar con apoyo algunas herramientas como mapas
experimental para sustentar el tema. Sin conceptuales (MC) presentan relaciones
embargo, existen muy diversas fuentes de significativas entre proposiciones que se
experimentacin que pueden demostrar articulan a travs de unidades semnticas de
principios evolutivos elementales, por manera esquemtica. Los MC permiten llamar
ejemplo, sobre seleccin natural (Allen y la atencin sobre las ideas ms importantes
cols., 1987) y seleccin sexual (Adams y en un proposicin, as como las relaciones
Greenwood, 1987). entre los significados de los conceptos. En
Es necesario que los maestros puedan nuestro caso, parten de la premisa de que la
disear situaciones problema que le biologa puede ser enfocada como un sistema
permite al alumno plantearse conceptual.
explicaciones acerca de los mecanismos Los MC deben ser jerrquicos, con los
de cambio. Angseesing (1978) sugiere que conceptos ms generales en la parte superior
una de las formas que el alumno pueden y los conceptos ms especficos en la parte
erradicar el pensamiento de tipo inferior. Un mismo concepto puede ser
Lamarckiano es mediante de la solucin de manejado de diferentes maneras en distintos
problemas que le permitan detectar las MC.
fallas de la teora propuesta por Lamarck,
112
Los MC le permiten al alumno reconocer las proporcionen elementos con significados
conexiones entre los diferentes tpicos del sociales y personales.
conocimiento. El profesor los puede utilizar
La evolucin es sin duda el concepto ms
para determinar las rutas que se siguen para
global y unificador en biologa y as lo han
organizar los significados y adems deslindar
reconocido los nuevos programas elaborados
la informacin relevante de la trivial. Un
por la SEP.
aspecto muy importante es que los MC son un
instrumento de evaluacin de la Es necesario, en consecuencia, que los
significatividad del aprendizaje, aspecto muy maestros cuenten con elementos que le
difcil de medir valindose de otras tcnicas. permitan una transmisin ms eficaz de este
En particular, el anlisis conceptual de un rea tema.
del conocimiento biolgico es un ejercicio muy
importante a travs de esta tcnica (Okeke y
Wood, 1980). Un estudio realizado por CUESTIONARIO
Okebukola (1990), demostr que la aplicacin
de la tcnica de mapas conceptuales mejoraba
significativamente el aprendizaje de varios 1.- CUL ES LA IMPORTANCIA DE ENSEAR
conceptos de la gentica y de ecologa en una EVOLUCIN EN LA ESCUELA SACUNDARIA?
poblacin de estudiantes con edades entre los
15 y 16 aos. Un posible ejemplo se sugiere 2.- CULES SON LAS CONCEPCONES
en la figura A. ERRNEAS MS FRECUENTES EN TORNO A LA
EVOLUCIN BIOLGICA?
Se debe ilustrar por medio de ejemplos
que la explicacin lamarckiana n funciona, 3.- CULES SON LAS PRINCIPALES RAZONES
en lugar de pedirles a los alumnos que QUE LIMITAN EL APRENDIZAJE DE LA
acepten las ideas del profesor. EVOLUCIN?
Frecuentemente los maestros confan en 4.- QU TIPO DE ESTRETEGIAS DIDCTICAS
que el impartir un tema los alumnos SE REQUIEREN PARA FACILITAR EL
tomaran estas ideas, aun cuando se APRENDIZAJE DE LA TEORA EVOLUTIVA?
encuentren en conflicto con sus propias
explicaciones. En muchos casos el alumno
negocia y le ofrece a su maestro la
explicacin que ste demanda, sin que
esto implique, necesariamente la
aceptacin de sus ideas.
Para evitar este problema los maestros deben
ofrecer, adems de una explicacin, ejemplos
significativos y comprensibles para los
estudiantes.

IV: CONCLUSIN
En el contexto de la reforma a los programas
de biologa, resulta fundamental el anlisis de
las ideas que los nios manejan antes de
tener contacto formal con explicaciones
cientficas. A partir de este anlisis se debern
disear instrumentos didcticos que permitan
incidir en estas ideas y aprovecharlas para un
aprendizaje efectivo y duradero.
Resulta claro que las dificultades que
tradicionalmente ha presentado la transmisin
de conceptos cientficos en la escuela, solo
podrn superarse en la medida que seamos
capaces de transformar las estrategias
educativas tradicionales, que han privilegiado
el enciclopedismo y la informacin, en otras
nuevas que tomen en cuenta la estructura del
conocimiento de los estudiantes y les
113
DARWIN Y WALLACE llegar, si lo crea adecuado, su trabajo a
Charles Lyell, eminente gelogo amigo de
Darwin. La carta enviada el 12 de marzo tardo
(eran otros tiempos) 99 das en llegar a
(FRAGMENTO)
Inglaterra y su impacto fue brutal; Charles
FEDRO CARLOS GUILLN Darwin escribi el mismo da que la recibi
una nota para Lyell que revelaba su
consternacin: Sus palabras han resultado
INTRODUCCIN ciertas, con el agravante que se me han
adelantado.
La ciencia es una actividad realizada por seres
humanos por lo tanto en su historia En que se le haban adelantado? Pues en la
encontramos una gran cantidad d hechos tan primicia de la teora evolutiva, Wallace
cotidianos como los miedos, angustias y expona un resumen de las ideas que le haba
malos entendidos de nuestras propias vidas. tomado ms de 20 aos elaborar a Darwin,
En este texto, donde se narra la preocupacin quien por cautela no las haba hecho publicas.
de Darwin al conocer que alguien ms Nos encontrbamos con el escenario de un
comparta sus ideas sobre la evolucin, drama perfecto; por un lado, un hombre de
encontramos un ejemplo de ello. 49 aos (Darwin) acumulando las evidencias
de una vida para proponer la teora ms
GUILLN, FEDRO C. (1994), LAS CARTAS revolucionaria desde que Newton transformo
MARCADAS: DARWIN Y WALLACE, EN LA el pensamiento cientfico. Por otro, un joven
JORNADA SEMANAL, NM. 256, PP.26-30. (Wallace) que haba tenido un chispazo genial
El 24 de noviembre de 1859, Darwin publico y lo daba a conocer por medio de la dichosa
su teora evolutiva en el libro que todos carta.
conocemos como El origen de las especies. La La prioridad de las ideas efectivamente
edicin consto de 1250 ejemplares que se corresponda a Darwin quien llevaba muchos
agotaron el mismo da pese a que Darwin, en aos pensando sobre el asunto. El 14 de mayo
una carta que envo a Charles Lyell en de 1856 haba iniciado un libro en el que
septiembre de ese ao, deca Con explicara su teora, que fue interrumpido en
ingenuidad?: Murray ha impreso 1250 copias, junio de 1858 cuando recibi la carta de
lo cual me parece una edicin demasiado marras. Sin embargo, ese no era el punto;
voluminosa, pero espero que no sufra Wallace sin conocimiento de la teora
perdidas. De tal evento, que sent las bases Darwiniana si haba transmitido sus ideas y en
de la biologa moderna se pueden desprender consecuencia podra: a) asumir la paternidad
dos hechos: a) cmo demonios se agoto la de la teora, o b) confiar en una respuesta que
edicin en un solo da?, y b) Darwin tenia la con tres gotas de mala intencin podra ser
modestia de una seorita victoriana. Un tercer interpretada como un plagio desvergonzado:
hecho, que me dejo muy impresionado lo Qu cree? Lo que usted me expone ya l
explico mi maestra de evolucin, la popular haba pensado.
Berthita, una mujer que considerando su
edad, probablemente fue testigo de los Desde luego si yo hubiera sido Wallace, ante
hechos. Al iniciar su explicacin nos dijo la pobre evidencia le hubiera metido una
suspirando como Margarita Gauthier: hay demanda a Darwin que todava estara
muchachos, y pensar que todo empez con pagando sus herederos pero no es el caso; ni
una carta... soy ingls, ni tengo 25 aos, y mucho menos
soy un caballero.
La carta a la que se refera la maestra Berthita
fue recibida por Charles Darwin el viernes 18 Por alguna razn, que espero que usted
de junio de 1858, el remitente era Alfred comparta querido lector, analizar como se
Russel Wallace un joven naturalista que desarrollaron los hechos me parece fascinante
trabajaba en el archipilago Malayo. Despus y para ello confiaremos en las evidencias
de una aguda crisis de fiebre, Wallace se histricas.
haba levantado de la cama para escribir un
Veamos:
pequeo ensayo al que llam On the tendency
of varieties to depart indefinitely from the El 1 de mayo d 1857, Darwin escribi a
iriginal type (Sobre la tendencia de las Wallace: Es realmente imposible explicar mis
variedades a diferenciarse indefinidamente del teoras(en la extensin de una carta), sobre
tipo original): al terminar su trabajo Wallace las causas y medios de variacin en estado de
escribi una carta a Darwin, en la que peda naturaleza. La demostracin de que se
sum opinin y la consideracin de que hiciera
114
equivocaba la recibi por parte de Wallace dos pudiera honradamente publicarlo hara constar
aos despus. lo que me induce a publicar ahora el esbozo.
Es decir, era perfectamente posible explicar la Me gustara enviar a Wallace una copia de mi
teora de una carta. carta a Asa Gray para demostrarle que no le
he robado su teora. A propsito, tendra
El 18 de junio de 1858, da que recibe la
inconveniente en enviar sta con su respuesta
comunicacin de Wallace, en una amarga
a Hooker y que l a su vez la envi a m?
carta a Lyell, Darwin tira la toalla en el primer
Porque as tendr la opinin de mis dos
round:
mejores y ms comprensivos amigos. He
(Nunca he visto una coincidencia ms escrito esta carta lleno de tristeza, y lo hago
sorprendente. Si Wallace tuviera la copia de ahora para poder olvidarme de este asunto
mi esquema hecha en 1842 no podra haberlo por algn tiempo; estoy agotado de tanto
resumido mejor! Sus mismos trminos son meditar... no lo volver a molestar ni a
ahora los ttulos de mis captulos. Por favor Hooker ni a usted acerca de este asunto.
devulvame el manuscrito; el no ha
En buen espaol, Darwin recurri a la
demostrado su deseo de que yo lo publique,
famossima frase te digo Chana para que me
pero naturalmente voy a escribir ofrecindolo
entiendas Juana. No quera parecer un
a alguna revista. De este modo mi
abusivo, pero tampoco ceder sus derechos.
originalidad, cualquiera que sea, va a quedar
Por supuesto no le escribi a Wallace (que
destruida, pero mi libro si es que tiene algn
hubiera sido correcto), sino a dos amigos cuya
valor, no sufrir deterioro, ya que todo el
incondicionalidad hacia l era manifiesta.
trabajo consiste en la aplicacin de la teora.
Seguramente pas muy mala noche ya que al
Espero que de el visto bueno al esquema de
da siguiente, 26 de junio de 1858, y pese a la
Wallace para poder comunicarle su opinin).
advertencia de no volver a molestar con la
Esto quera decir que Darwin renunciaba a la historia de la carta, molesto a Lyell envindole
paternidad, cumpla las indicaciones de una nota:
Wallace y esperaba los comentarios de Lyell.
Querido Lyell: perdneme que aada una
Sin embargo, para el buen Charles el golpe
posdata que refuerce en lo posible los
era demasiado fuerte. Su correspondencia de
argumentos contra m. Wallace podra decir:
los siguientes das nos demuestra a un
no pens usted en publicar un estrato de sus
hombre atormentado por su enorme deseo de
teoras hasta que recibi mi comunicacin. Es
no perder el derecho sobre sus ideas en
justo que se aproveche de que yo, libremente
esquizofrnico conflicto con su honestidad
y si que usted me lo pidiera, le informara de
victoriana. Para curarse en salud, Darwin hizo
mis ideas, y que impida de ese modo que yo
algo que le era muy comn: pidi consejo. En
adelante?. Si publicara inducido por el hecho
solo ocho das su renuncia se convirti en la
de saber privadamente que Wallace est en la
claridad de que la teora era originalmente
misma lnea, seria un abuso. Se me hace duro
suya. El 25 de junio de 1858, le escribi
verme as obligado a perder mi prioridad de
nuevamente a Lyell:
muchos aos, pero no estoy del todo seguro
No hay nada en el esquema de Wallace que que eso altere la justicia del caso. La primera
no este mucho ms completo en el mo, que impresin es la que vale, generalmente, y lo
copie en 1844... envi un breve boceto, del primero que yo pense fue que no seria
que conservo una copia de mis teoras, a Asa honrado publicar ahora.
Gray, de modo que podra con toda exactitud
Bingo! Darwin planteaba todas las objeciones
decir y probar que no he tomado nada de
que cualquier persona razonable encontrara
Wallace. Me gustara muchisimo publicar
en el hecho de que publicara sus ideas. Sin
ahora un resumen de mis teoras generales
embargo, en lugar de aceptar estas
pero no logro convencerme de que puedo
objeciones, sigui escribiendo cartas. El 29 de
hacerlo honradamente. Wallace no dice nada
junio, en respuesta a una misiva de Joseph
de publicarlo, le adjunto su carta. Pero como
Hooker, sealo:
yo no haba pensado sacar a la luz resumen
alguno, Puedo hacerlo honradamente aunque Acabo de leer su carta y veo que quiere los
Wallace me haya enviado un esquema de su artculos en seguida, le envo el de Wallace y
doctrina? Preferira quemar mi libro entero el resumen de mi cata a Asa Gray, que
antes de que l u otro cualquiera pensara que expone muy imperfectamente slo los medios
ha obrado indignamente. de cambio, y no alude a las razones que
apoyan la conviccin de que las especies
No cree que el hecho del que l me haya
cambian efectivamente. Me atrevera a decir
enviado el esquema me ata las manos?... si
que es demasiado tarde. Ya apenas me
115
preocupa, le envo mi esquema de 1848 solo pudiera mejorla y la he enviado hoy con otra
para que pueda ver de su propio puo y letra ma. Siempre pense que era muy posible que
que lo ley. Ya no puedo soportar verlo. No le alguien se me adelantara, pero imaginaba que
dedique demasiado tiempo. Es una bajeza por tenia un alma lo suficientemente grande para
mi parte preocuparme de la prioridad. no preocuparme por ello; ahora me encuentro
equivocado y castigado; sin embargo, me
Por supuesto, es una carta muy rara, Darwin
haba resignado totalmente, y ya tenia media
recuerda al personaje de las pelculas que
carta escrita a Wallace cedindole toda
grita que no esta triste mientras se limpia las
prioridad: no habra cambiado, ciertamente, si
lagrimas. Por otro lado encuentra que su carta
no hubiera sido por su extraordinaria
a Asa Gray, que l vea como la evidencia de
amabilidad, la de Lyell y la suya. Le aseguro
su anticipacin, no es tan completa como
que soy consciente de ella y que no la
pareca. Los hechos indican que realmente no
olvidare. Estoy ms satisfecho por lo que
haba nada que hacer.
ocurri en la Linnean Society. Haba supuesto
Y sin embargo, se hizo. que su carta y la ma a Asa Gray no serian
ms que un apndice al trabajo de Wallace...
El 1 de julio de 1858, apenas dos das
despus, Charles Lyell y Joseph Hooker se El 18 de julio le escribe a Lyell:
presentaron ante la Linnean Society para leer
Nunca le he agradecido lo bastante los
una memoria del trabajo Darwin-Wallace en el
extraordinarios esfuerzos y amabilidad que ha
que se incluan prrafos del resumen de 1844
demostrado conmigo en el asunto de Wallace.
y parte de una carta de 1857 dirigida a Asa
Hooker me dijo que lo hicieron en la Linnean
Gray. El aparente acuerdo era (en versin de
Society y estoy contentisimo; no creo que
Lyell y Hooker) el que sigue:
Wallace pueda considerar mi conducta desleal,
Darwin estimaba que el valor de las teoras si permito que usted y Hooker hagan lo que
que se exponan en el trabajo de Wallace era consideran justo...
tan grande que le propuso a Lyell que
Darwin se maneja como un hombre a punto
obtuviera su permiso para publicar dicho
de ser lo correcto que es convencido a la
trabajo. As se convino con la condicin de
ultima hora. El argumento final que utiliza es
que Darwin no ocultara del publico, como
lamentable; al deslindarse de su
quera, la memoria que l haba escrito sobre
responsabilidad como el destinatario de la
el mismo tema, que uno de nosotros haba
carta de Wallace, Darwin muestra
ledo en 1844, y cuyo contenido habamos
nuevamente esta actitud de ya que insisten
conocido ambos en secreto durante muchos
que mantuvo durante toda el proceso.
aos. Cuando expusimos esto a Mr. Darwin. l
nos dio permiso para utilizar su memoria Wallace jams fue consultado sobre esta
como considerramos conveniente. decisin, y sin embargo, se comporto como un
perfecto caballero y siempre reconoci la
Despus de leer lo anterior cualquiera podra
prioridad de Darwin. El 3 de diciembre de
pensar que:
1887 (ya fallecido Darwin) escribi una carta
a) Darwin le pidi a Lyell que publicara la obra A. Newton que refleja su visin del asunto:
de Wallace.
...En aquel tiempo y no tenia n la ms remota
b) Darwin quera ocultar del publico su idea de que l haba llegado ya una teora
manuscrito de 1844. definida, y an menos de que esta era la
misma que a m se me haba ocurrido de
c) Lyell tuvo que convencer a Darwin para
repente en Ternate, en 1858...
que su trabajo fuera presentado.
No es que hubiera pensado en morirme
Todo lo anterior, me parece no tiene nada que
(wallace haba pasado por un ataque de
ver con la realidad. Darwin hubiera dado un
fiebre) pero si pensaba en desarrollarla (la
brazo por encontrar una salida honorable que
teora) todo lo posible, cuando volv a casa sin
le permitiera mantener la prioridad de sus
suponer en absoluto que Darwin se me haba
ideas. La lectura y posterior publicacin del
adelantado tanto. Puedo decir con toda
trabajo conjunto fue la solucin.
verdad ahora, como dije hace muchos aos,
Darwin concluye en una carta que dirige a que me alegro de que fuera as; porque yo no
Hooker, el 13 de julio de 1858, su alivio e siento el amor por el trabajo, por la
evidente: experimentacin y el detalle que eran tan
preeminentes en Darwin y sin el cual nada de
Su carta a Wallace me parece perfecta, lo yo pudiera haber escrito habra convencido
clarisima y sumamente cortas. No creo que al mundo...
116
Paradjicamente la respuesta de la Linnean
Society ante el comunicado fue glida, no
hubo cuestionamiento ni polmicas series.
Pero eso no preocup a Darwin. A finales de
julio inicio la redaccin de El origen de las
especies. En el primer prrafo hizo referencia
al comunicado de Wallace. El 24 de noviembre
de 1859, el libro se puso a la venta y los 1250
ejemplares volaron el mismo da, asunto que
me parece un misterio. Haba acaso 1250
personas vidas de leer la teora sin poder
esperar al da siguiente? Aparentemente s. El
libro complet seis ediciones y se constituy
sin duda alguna en la piedra fundamental
sobre la que descansa el conocimiento
biolgico moderno.
Charles Darwin muri en 1882 a los 74 aos.
Fue enterrado en la abada de Westminster,
muy cerca de la tumba de Isaac Newton.
Me parece necesario concluir que si la
participacin de Darwin en el caso de Wallace
dej mucho que desear, ello en nada demerita
su esplndida contribucin al pensamiento
biolgico. Charles Darwin demostr que una
mente sistemtica y genial es capaz de vencer
el desafo ms notable pese a rendirse
eventualmente ante las debilidades tan
propias de la condicin humana.

NOTAS
1.- Las cartas que se citan en este texto se
encuentran en Charles Darwin: autobiografa y
cartas escogidas, 2, seleccin de Francis
Darwin, Alianza Editorial, Madrid, 1984.
2.- las cursivas que aparecen en las cartas
son mas.

CUESTIONARIO

1.- qu hubiera hecho si fuera Darwin? Cree


que resolvi bien el problema?
2.- Cree la condicin de cientfico libera a las
personas de los problemas y conflictos de
cualquier ser humano?
3.- Por qu cree que existe el mito de los
cientficos como personas alejadas de la
realidad, que viven aisladas en sus
laboratorios? Cmo podemos modificar esta
concepcin en nuestros alumnos?

117
son causantes de las caractersticas de los
LAS MUSAS DE DARWIN individuos ha sido uno de los problemas ms
(FRAGMENTO) aejos y difciles de resolver en la biologa. La
heredabilidad de un atributo requiere que se
JOS SARUKHN conozca la variabilidad total del mismo en
toda la especie para determinar, por medio de
laborioso experimentos de cruzamiento y por
INTRODUCCIN observacin, qu tanto de dicha variabilidad
En este fragmento de su libro Las musas de es heredada y qu tanto est causada por el
Darwin, dedicado a relatar la historia del ambiente. Lo anterior es menos difcil cuando
nacimiento de la teora de la evolucin de se trata de atributos o caractersticas
Charles Darwin, el doctor Jos Sarukhn, sencillas, como las que Mendel observ en los
distinguido eclogo mexicano, presenta una chcharos, (con los que defini sus leyes de la
explicacin difcil de superar, por su brevedad, herencia) o como las caractersticas de los
concisin y exactitud, de los conceptos grupos sanguneos humanos. El problema se
fundamentales de dicha teora. torna en extremo difcil cuando se intenta
establecer en que proporcin la herencia o el
SARUKHN, JOS (1989), LAS MUSAS DE ambiente determinan caractersticas mucho
DARWIN, FCE (LA CIENCIA DESDE MXICO), ms complejas como la capacidad
PP.254-260 Y 283-288. reproductora de los individuos de una especie
o la inteligencia en el hombre. Es necesario
LOS PILARES DE LA SELECCIN NATURAL
aclarar que adems de la variabilidad
Darwin se bas en cuatro elementos centrales individual, se pueden distinguir dos categoras
que son, en forma muy cercana, el resultado ms de variacin dentro de una especie: la
de la influencia de las musas a las que me he variacin geogrfica y el polimorfismo. La
referido en este libro. Como ya tambin lo primera implica cambios mucho ms notables
mencion, esos elementos no tuvieron una que sutiles y diferencias entre los individuos
secuencia especial, ni creo que uno de ellos de una poblacin y ocurre por lo general entre
tenga notablemente ms peso que los otros. individuos de la misma especie,
El orden en el que me referir a ellos es el que pertenecientes a regiones geogrficas
me parece que puede haber ocurrido diferentes. Un ejemplo bien conocido de dicha
cronolgicamente en el desarrollo de las ideas variabilidad son las diferencias entre razas
de Darwin. humanas tpicas de diferentes regiones del
planeta, que an podemos reconocer a pesar
1.- La variabilidad individual y su
de la considerable mezcla racial que existe en
potencialidad.
la actualidad. A diferencia de la variabilidad
Todos los miembros de una especie difieren entre los individuos de una poblacin, la cual
entre s. Aunque no las podamos detectar ocurre preponderantemente al azar, la
fcilmente en muchas especies, las diferencias variabilidad geogrfica tiene por lo general
entre los individuos son tan marcadas como valores de tipo adaptativo, ya sea el clima u
las que podemos reconocer de inmediato otros factores ambientales.
entre los integrantes de la especie humana.
Usando el nuevo ejemplo de las razas
Esas diferencias individuales, como tambin
humanas, la pigmentacin de la piel en las
ocurre en el hombre, no solamente se refieren
razas africanas es una proteccin contra el
a caractersticas morfolgicas, sino tambin a
exceso de radiacin solar de las latitudes
aspectos fisiolgicos y de comportamiento. Sin
ecuatoriales, mientras que en latitudes ms al
embargo, esa variabilidad morfolgica,
norte, la menor incidencia de radiacin solar
fisiolgica y de comportamiento puede tener
favorece la posicin de pieles mucho menos
otro origen. Una fuente de variabilidad es
pigmentadas, las cuales dejan pasar ms
intrnseca al individuo, es decir, tiene origen
radiacin ultravioleta, que es en buena parte
gentico y por lo tanto puede transmitirse a
causante de la fijacin de la vitamina D.
los descendientes. Otra fuente es la influencia
Desde luego, esta variabilidad geogrfica
de los factores del ambiente, tales como la
ocurre en todas las especies, animales o
temperatura, las caractersticas del alimento,
plantas, que tienen una distribucin
la educacin en el caso del hombre, etc., esta
geogrfica lo suficientemente amplia como
variabilidad de origen ambiental no es
para que en ellas se presenten variaciones
heredable.
ambientales.
Aunque estas dos fuentes de determinacin
El polimorfismo es un fenmeno que ocurre en
de atributos de los individuos estn bien
una misma rea y, como su nombre lo
establecidas, determinar en que proporcin
118
denota, se refiere a la existencia de varias atributos de la poblacin y por lo tanto no
formas de la misma especie en el mismo ocurrira una transformacin, o evolucin, en
lugar. Esta variacin puede expresarse en las especies. La seleccin bajo la influencia de
caractersticas morfolgicas externas muy la domesticacin lo haba convencido
notorias como la coloracin o el tamao del (correctamente) de ello; solo que ignoraba el
cuerpo, o bien en caractersticas detectables mecanismo por el que operaba la herencia. El
slo por medios indirectos. Entre el primer problema le interesaba de manera especial e
grupo podemos citar las grandes diferencias incluso... lleg a proponer, en forma errnea,
que existen entre los machos y las hembras mecanismos por los cuales ahora llamamos la
de muchos animales (aves o insectos, por informacin gentica podra ser transmitido de
ejemplo) o bien entre las hembras de muchas padres a hijos. Los mecanismos de la herencia
especies de mariposas, como es el caso de las no fueron conocidos en forma cabal hasta el
hembras de la mariposa monarca, Danaus redescubrimiento de la obra de Gregor Mendel
plexippus: este marcada polimorfismo de las a principios del actual siglo cruciales no solo
hembras de los lepidpteros ha sido para explicar muchos aspectos que Darwin no
seleccionado como un mecanismo de pudo entender por falta de informacin, sino
proteccin contra la depredacin por aves, ya tambin para propiciar un avance en el
que al copiar varios modelos de mariposas de pensamiento darwiniano.
sabor desagradable, pueden engaar ms
fcilmente a sus depredadores y por lo tanto
tienen mayores probabilidades de sobrevivir. 3. - las especies dejan ms de la que es
Un ejemplo de polimorfismo oculto muy bien posible que sobreviva.
conocido por nosotros es el caso de los tipos
Como resultado de la capacidad potencial de
sanguneos presentes en nuestra especie, los
crecimiento exponencial de las especies, stas
cuales solamente pueden reconocerse por
generan un nmero muy superior de
medio de una qumica en la sangre. Cada uno
individuos de los que normalmente podran
de nosotros pertenece a uno de los cuatro
establecerse. Por ejemplo, los abetos de un
tipos bsicos existentes (A, B, AB, y O) y no
solo bosque requieren que una sola plantula
se presentan casos intermedios
logre establecerse para reponer cada uno de
Los anteriores ejemplos de las muchas los individuos presentes; sin embargo, cada
variantes que ocurren en la naturaleza. No rbol de abeto puede producir cada ao
obstante, la variabilidad que primeramente decenas de miles de semillas, de las cuales es
llam la atencin de Darwin fue la que probable que no llegue a establecerse, como
expresa como resultado de la accin del plantula, una sola. Por qu este aparente
hombre en el proceso de domesticacin de desperdicio de energa y recursos? En realidad
animales y plantas. Pero probablemente lo no se trata de un desperdicio, sino de un
que le impresion ms fue el enorme mecanismo de seguridad por parte de los
potencial que dicha variabilidad tenia para organismos ante lo imprevisible y variable de
expresarse, como resultado de un proceso los factores ambientales causantes de los
selectivo del hombre. Darwin tuvo amplia factores ambientales causantes de la
oportunidad para observar y estudiar tanto la mortalidad de la progenie. Las causas de
variacin resultante del proceso de seleccin natural han favorecido los
domesticacin como la encontr en la comportamientos de los individuos que dejan
naturaleza durante su viaje alrededor del progenies muy elevadas, con objeto de que se
mundo, en especial en las islas Galpagos. incrementen las probabilidades de que
algunos vstagos pueden sobrevivir a todas
las causas de la mortalidad. Aquellos
2. -La transmisin a la progenie de las genotipos que no tienen ese comportamiento
caractersticas variables. no llegan a dejar suficiente progenie para que
al menos algn vstago sobreviva, por lo que
La variabilidad observada entre los individuos
tienden a desaparecer de la poblacin.
puede tener causas exgenas (el ambiente) o
Cuando visitamos un bosque, apreciamos un
endgenas (las caractersticas genticas).
nmero determinado de rboles de cada
Darwin no tenia conocimiento de la forma en
especie, de las plantas herbceas, de aves, de
que la variabilidad heredada era transmitida a
insectos, etc.
los descendientes, aunque le era evidente que
si las caractersticas favorables de los padres Ninguno de estos organismos se presenta en
seleccionados por el ambiente no eran una sobreabundancia tal que desplace a los
transmitidas a sus descendientes, no habra dems componentes de la comunidad. Las
forma de que ocurriesen cambios en los poblaciones de cada especie se encuentran en
119
estado de equilibrio, es decir, su densidad no Los cuatro elementos centrales de la teora de
oscila sensiblemente de un ao al siguiente. la evolucin se concatenan fcilmente para
Este equilibrio poblacional es alcanzado hacer de la seleccin natural el mecanismo
mediante la mortalidad de un elevadisimo ms importante de ese proceso de cambio en
nmero de individuos, en especial en formas las especies. Todas las especies dejan ms
de edad muy temprana, como semillas, progenie que la necesaria para reproducirse,
plntulas, huevecillos, estados larvarios pero ninguna alcanza a inundar la Tierra
tempranos, etc. Los factores causantes de esa debido a que los recursos no son suficientes
regulacin del tamao varan para cada para todos los individuos y a que existen
especie y por lo general actan de forma competidores y depredadores, por lo que
diferente. solamente algunos individuos alcanzan la
madurez y se reproducen. Los factores de
mortalidad que regulan el tamao de las
4. - la lucha por la existencia. poblaciones no actan en forma
indiscriminada. Debido a que todos los
Si en una comunidad se presenta un nmero
individuos son diferentes, su susceptibilidad a
de individuos que excede a los recursos
los diferentes componentes de la lucha por la
disponibles para sobrevivir, forzosamente
existencia tambin lo es, por lo que algunos
ocurrir la mortalidad, que por lo general es
individuos tienen mayor probabilidad de
proporcional al exceso de individuos.
sobrevivir y reproducirse que otros. En otras
Recordemos que los recursos necesarios para
palabras, ante la variabilidad individual., El
la sobrevivencia de un individuo son diversos
efecto de la lucha por la existencia sobre las
y pueden constituir tanto componentes fsicos
probabilidades de sobrevivencia y
como biolgicos del ambiente. Estos recursos
reproduccin de los organismos no es al azar,
son variados en extremo: agua en el suelo
sino selectivo. Los individuos mejor adaptados
para las plantas, nutrientes, luz, presas para
al ambiente en el que viven sern los que
los depredadores espacio fsico para llevar a
tengan mayor probabilidad de sobrevivir y
cabo el cortejo, parejas para aparearse, sitios
dejar ms progenie. Si las diferencias que
para anidar, etc. Cuando los recursos no se
distinguen a los individuos que mejor
encuentran en suficiente disponibilidad, un
adaptados son heredables entonces es posible
individuo tiene que competir por ellos con
que las caractersticas que favorecen las
otros individuos, ya sea de la misma o de
probabilidades de sobrevivencia y
diferentes especies. La lucha por la existencia,
reproduccin de un individuo sean heredadas
por lo general a travs de la competicin por
a su progenie, lo cual poseer las mismas
recursos insuficientes, tiene como resultado
ventajas adaptativas que sus padres. Los
dos elementos cruciales que determinan la
individuos que tienen bajas probabilidades de
mayor o menor adecuacin de un individuos a
sobrevivencia o de reproduccin, dejaran poca
un ambiente determinado: la sobrevivencia y
o nula progenie. En consecuencia, en el
la capacidad de dejar ms descendencia.
transcurso de nmerosas generaciones, si las
Aparte de la competicin por recursos, los
condiciones ambientales se mantienen
esfuerzos para escapar del efecto de los
constantes, la proporcin de individuos bien
depredadores es otra forma de lucha por la
adaptados tendera a aumentar, as como la
existencia.
probabilidad de que la progenie entre ellos
No es fcil apreciar la extensin de la lucha provenga en forma creciente de la cruza entre
por la existencia si no se percibe que las padres cada vez mejor adaptados. El
especies tienen capacidad potencial de mecanismo al que se deben estos cambios en
crecimiento exponencial. Este punto no le fue las caractersticas de una poblacin es la
claro a Darwin hasta que ley a Malthus a seleccin natural y su resultado es la
fines de septiembre de 1838, y percato de la evolucin orgnica.
capacidad de crecimiento numrico de las
La lectura continuada de las frases de cursivas
especies y la disparidad de los recursos
del prrafo anterior representa una sntesis de
disponibles para ellos. El hecho de que este
los elementos fundamentales de la evolucin
elemento tambin haya inspirado a Wallace,
por medio de la seleccin natural, tal como lo
para que paralela e independiente de Darwin
propuso Darwin.
concibiese la seleccin natural como el
mecanismo causante de la evolucin subraya Sin embargo...
la enorme importancia de la idea central de la
El ambiente fsico y bitico en el que viven los
doctrina malthusiana: el potencial de
organismos es esencialmente variable, no solo
crecimiento exponencial de las especies.
de un lugar a otro sino tambin en el tiempo.
En consecuencia... Las caractersticas que hacen a un individuo
120
adaptado frente a determinadas condiciones mendelianos sostenan que la aparicin de la
ambientales pueden resultar inadecuadas nuevas especies obedeca exclusivamente a la
entre condiciones diferentes. Las escalas ocurrencia de mutaciones cuyos efectos eran
temporal y espacial de esta variabilidad de gran envergadura, a las que llamaron
ambiental son enormes. Regiones del macromutaciones, esta explicacin se opona,
territorio de nuestro pas, como la mayor desde luego, al principio darwiniano de
parte de la Sierra Madre Oriental, estuvieron evolucin por medio de la acumulacin de
cubiertas por el mar en periodos tan cambios casi imperceptibles en las especies.
recientes como hace unos 120 millones de Esta polmica termino cundo se extendi el
aos o menos; la porcin superior de la campo de la gentica experimental, en buena
pennsula de Yucatn al norte de Mrida parte iniciada por los estudios de Thomas
estaba sumergida hace no ms de unos Hunt Morgan con Drosophila, y cuando
cuantos millones de aos. Durante la ultima algunos genetistas con excelentes bases
glaciacin, hace unos 40000 aos, la metodolgicas y matemticas encontraron que
temperatura media anual del valle de Mxico las mutaciones que producan cambios
era de 4 a 5.5C ms baja que la actual, de importantes eran ms bien la excepcin que la
manera que se hubiera podido esquiar regla. Algunos de ellos, como Ronald A Fhiser,
regularmente todos los inviernos en las John B.S. Haaldane y Sewall Wright, que
montaas aledaas al Distrito Federal. La estudiaban la gentica de las poblaciones,
contaminacin atmosfrica de la ciudad de llegaron a la conclusin de que las mutaciones
Mxico ha modificado tan profundamente las pequeas eran mucho ms frecuentes que las
condiciones de los bosques alrededor del macromutaciones y que tenan un efecto ms
Ajusco, que algunas especies de plantas se importante que el que les haba asignado
han reducido en nmero y otra incrementado. hasta entonces. Sus estudios establecieron
Las heladas de un invierno ms intenso que tambin que haba la posibilidad muy grande
otro matan a ciertas plantas de la misma de que tales mutaciones pequeas se fijasen
especie en un jardn y no a otras. De igual rpidamente en la poblacin si resultaban
manera, la escala de variacin espacial es favorables. Tambin llegaron a la conclusion
enorme, desde la evidente y conocida de que las mutaciones ligeras no eran de
comprobacin de que el clima de Tapachula es forma alguna la nica fuente de variacin
muy diferente al de Mexicali, hasta la de los gentica que las especies presentaban. La
distintos crecimientos de dos plantas situadas recombinacin de las caractersticas genticas
en diferentes partes de un pequeo jardn. de los organismos, como resultado de la
Llevando esta idea a un extremo, no hay en la reproduccin sexual, constitu una fuente por
naturaleza dos trozos de ambientes que lo menos igualmente importante de
sean idnticos. Como consecuencia de esta variabilidad biolgica.
variabilidad ambiental, ninguna especie
Estos genetistas llegaron a demostrar que
presenta una distribucin homognea en este
este era el proceso ms importante para
planeta; todas tienen una distribucin que
determinar la tasa de evolucin, y que el
podemos calificar de agregada, es decir, de
papel de las mutaciones consista en
mayor concentracin en ciertas arreas y
complementar el proceso y la variabilidad
escala o nulas en otras. Incluso la especie
poblacional adquirida por la reproduccin
humana, quiz la ms ampliamente
sexual.
distribuida de todas gracias a su, ingenio
tecnolgico, sigue ese patrn agregado de Lo anterior hacia evidente que las poblaciones
distribucin, con altas concentraciones en presentaban continuamente una gama casi
ciertas arreas y escasa o nula poblacin en interminable y constante de variabilidad
otras, como en el rtico, las grandes zonas biolgica, sobre la cual actuaban los agentes
desrticas, etc. selectivos del medio, y que el resultado de la
inagotable variacin natural, adicionada por
los cambios ms abruptos de las mutaciones
UNA NUEVA SINTESIS puntuales.
Contra lo que uno hubiese pensado, el Adems la idea simplista de que cada factor
descubrimiento del trabajo de Mendel en los gentico controlaba una caracterstica
primeros aos de este siglo despert una morfolgica o funcional de los organismos,
polmica entre genetistas mendelianos y derivada de la observacin de caracteres
bilogos darwinianos sobre la forma en que determinados por un solo factor. Como los
ocurra la evolucin y el papel de la seleccin que haban servido de base a los estudios de
natural en la variabilidad gentica de las Mendel y algunos de sus seguidores a
especies. Los primeros genetistas principios del siglo XX, fue rechazada por los
121
avanzados estudios cuantitativos de los Mencionare a los tres ms importantes.
genetistas. La gentica cuantitativa y los Theodusius Dobzhansky, un genetista de
estudios poblacionales de mostraron que las poblaciones que trabajo con la mosca de la
caractersticas morfolgicas guardaban una fruta y que publico en 1937 su valioso libro La
relacin extremadamente compleja con los gentica y el origen de las especies. Julin
factores genticos. A pesar de la existencia de Huxley (nietos de Thomas), que publico lo que
los factores individuales o genes, la ha sido probablemente el mejor resumen de
recombinacin de ellos y su accin conjunta las ideas neodarwinismo clsico en su libro de
hacen en extremo difcil establecer relaciones 1942: Evolucin: la nueva sntesis.
directas entre un determinante gentico y Finalmente, Ernst Mayr, un eminente zologo
ciertos atributos fenotpicos. Por esa razn no y evolucionista que aun asiste a su laboratorio
hay forma de aseverar que un determinado en el Museo de Zoologa Comparada de la
gen es el principal causante de ciertos Universidad de Harvard y que hizo valiosas
atributos de adaptacin de un organismo. El contribuciones con su obra La sistemtica y el
genotipo, como un todo, es el que determina origen de las especies, publicada en 1942,
lo anterior. La importancia que tiene par un cabe tambin mencionar a George G Simpson,
individuo la posicin de un gene determinado que desde el campo de la paleontologa,
depende tanto de la forma en que este se tendi un puente hacia la gentica de
combina con el resto del genotipo con el que poblaciones, demostrando que aquella se
le toco, por suerte, asociarse, como del efecto conformaba el marco estructural terico de
conjunto que esta combinacin tiene sobre la sta, con lo que se complet una visin global
adecuacin de dicho individuo, es decir, sobre y unificadora del pensamiento evolucionista.
sus probabilidades de sobrevivencia y de
Hacia la dcada de los sesenta el
reproduccin. Lo mismo puede aplicarse en el
neodarwinismo pareca haber adquirido una
caso de una mutacin; su xito depende de la
firme posicin como pensamiento unificador
forma en que se combine con el resto del
de la biologa moderna. Pero como siempre
genotipo que esta asociado y favorezca la
ocurre en el desarrollo de la ciencia, nuevos
adecuacin de un individuo. Si la mutacin en
hallazgos cuestionaron, al menos en parte, la
s es favorable, pero su presencia en el
coherencia de las ideas del neodarwinismo, las
genotipo produce modificaciones que van en
criticas provinieron fundamentalmente de dos
detrimento de las ventajas de adecuacin del
lados: de los estudios de gentica evolutiva y
resto de los genes, muy probablemente ser
de la forma en que pueda ocurrir la
seleccionada en forma desfavorable.
macroevolucion. Las primeras surgen de
Aun en ausencia de mutaciones, la observaciones que apuntan al hecho de que
variabilidad natural de la recombinacin una buena parte de la evolucin del ADN no
gentica resultante de la reproduccin sexual tiene relacin aparente con aspectos
es suficientemente grande para asegurar que, adaptativos del organismo y es, en
si las condiciones ambientales as lo consecuencia, independientemente de los
determinan, haya un proceso de procesos de la seleccin natural. Los
transformacin en la especie de que se trata. productos de los genes, las protenas
El reconocimiento de los anterior por los estructurales, presentan niveles muy altos de
genetistas modernos y los evolucionistas diversidad y variabilidad, incluso dentro de
neodarwinianos cambio la concepcin una misma especie. Cada vez se producen
evolucionista moderna, en la que la poblacin ms datos que sugieren que una gran parte
desempea un papel de crucial importancia. Si de esta variabilidad ocurre con total
bien la seleccin acta en la adecuacin de un independencia de los procesos de seleccin
individuo, la constante variabilidad gentica, y natural y probablemente sean el resultado de
por lo tanto fenotpica, de los individuos se mutaciones aleatorias, combinadas con
genera solamente en el seno de la poblacin. efectos de deriva gentica.
El inters de los bilogos evolucionistas se ha
No obstante lo anterior, quiz los procesos de
centrado consecuentemente en el nivel
evolucin en las protenas estructurales
organizativo de la poblaciones,
tengan muy poco que ver con la evolucin de
particularmente en la poblacin concebida
los organismos. Se ha encontrado, por
como el conjunto de individuos con los que
ejemplo, que especies que difieren
otro puede estar genticamente relacionado a
notablemente en aspectos morfolgicos,
lo largo de su vida. Otros genetistas y
funcionales y de comportamiento, como el
naturalistas hicieron contribuciones medulares
hombre y el gorila, solo difieren en 14% en la
al desarrollo de lo que en las dcadas de los
secuencia de su ADN. Probablemente una
treinta y cuarenta llego a conocerse como la
parte importante de los cambios adaptativos
sntesis moderna del Darwinismo.
122
que una especie experimenta se deben a un 2. -DISCUTA LA RELACION ENTRE
nmero relativamente reducido de mutaciones POLIMORFISMO Y ESPECIACION.
cruciales que regulan el tipo de desarrollo de
3. -QU SIGNIFICA EN TERMINOS
un organismo...
BIOLOGICOS LUCHA POR LA EXISTENCIA?
Desde el campo de la paleontologa, las
4.- DESCRIBA EN POCAS PALABRAS EN QUE
criticas ms fuertes al neodarwinismo han
CONSISTE EL PROCESO DE SELECCIN
venido de los proponentes de la teora del
NATURAL.
equilibrio puntuado, Niles Eldredge y Stephen
J Gould. Esta teora mantiene que las
discontinuidades del registro fsil, ms que
representar imperfecciones en la preservacin
de los organismos, reflejan el proceso mismo
de la evolucin, es decir, un proceso de tipo
saltatorio, en que los cambios evolutivos
ocurren espaciada y abruptamente en lugar
de irse acumulando lentamente, como
sostienen las ideas darwinianas ortodoxas. En
el contexto de esta teora, las especies
permanecen sin cambios evolutivos
importantes por periodos largos en los que
pueden extinguirse por diversas causas, hasta
que ocurre un nuevo episodio de extenso
cambio evolutivo y de produccin de nuevas
especies. Esta teora tiene varios problemas
en su formulacin, pues para tal proceso
tenga lugar, es necesario suponer una serie
de condiciones que es difcil que ocurran.
Entre ellas estn las siguientes: que la
estratigrafa sea continua, que las secuencias
fsiles locales no hayan estado sujetas a
cambios biogeogrficos rpidos e importantes
y, ms relevante an, que no hayan ocurrido
cambios adaptativos continuos en los tejidos
suaves de los organismos. Aparte del hecho
de que el material paleontolgico no es lo
mejor para trabajar en aspectos evolutivos y
de procesos de especiacin, y de que el
concepto de especie para los paleontolgicos
ciertamente difiere del de los taxonomos, de
los genetistas y de los eclogos de las
poblaciones, la teora est an en una etapa
inicial y en el proceso de ir adquiriendo mayor
informacin que la robustezca; debido a lo
anterior, no entrare en ms detalles en esta
teora. Base aadir que las ideas saltatorias de
la evolucin no estn necesariamente reidas
con las ideas neodarwinistas y que
probablemente contribuirn a enriquecerlas en
el futuro prximo.

CUESTIONARIO
1. - CUL ES LA IMPORTANCIA DE LA
VARIABILIDAD EN EL MECANISMO DE LA
SELECCIN NATURAL? QU
CARACTERISTICAS DEBE TOMAR ESTA
VARIABILIDAD PARA ESTAR EXPUESTA A
SELECCIN NATURAL?

123
en un excelente naturalista, observando,
INTRODUCCION AL ORIGEN DE coleccionando y meditando constantemente
LAS ESPECIES sobre los nmerosos fenmenos geolgicos y
biolgicos con que se enfrentaba. Ya en 1837
RICHARD E. LEAKEY
empez a dudar de la permanencia e
INTRODUCCIN inmutabilidad de las especies y, aunque entre
1837 y 1859 estuvo muy ocupado con
En este texto encontramos una excelente diferentes actividades cientficas, la cuestin
resea de la vida y los estudios de Darwin del origen de las especies que en aquel
sobre la evolucin. Asimismo se presentan los momento los cientficos llamaban el misterio
descubrimientos posteriores que influyeron en de los misterios- siempre lo persigui.
la postulacin de la teora sinttica de la Durante esos aos ley mucho, penso
evolucin y de las polmicas actuales en torno profundamente y experimento con sumo
a los procesos evolutivos y la seleccin cuidado. Como resultado, El origen de las
natural. especies es un trabajo de amplitud y
profundidad extraordinarias.

Darwin y su Teora. La segunda razn es que Darwin fue


proporcionar un mecanismo pausible para
La primera edicin completa de El origen de explicar como las especies pueden cambiar: la
las especies se agoto el mismo da que seleccin natural. En Darwin apareci tal idea
apareci, el 24 de noviembre de 1859. La por vez primera en 1838, despus de leer el
segunda edicin sali a la venta en enero de Ensayo sobre el principio de la poblacin de
1860y, en total, el libro se edito seis veces en Thomas Malthus, religioso y economista
la vida de Darwin. Desde su aparicin, se le poltico de principios del siglo XIX.
han hecho nmerosas reimpresiones y se han Inicialmente Malthus se preocupo por la
traducido a ms de treinta idiomas. Aunque poblacin humana, pero sealo que es un
primordialmente, y ante todo, es un clsico principio de la naturaleza que los organismos
cientfico, el origen de las especies fue escrito vivientes produzcan ms individuos de los que
para el publico culto de la poca de Darwin, y normalmente se espera sobrevivan hasta
por eso tiene un valor literario nico entre las alcanzar la madurez que les permita
obras de imaginacin cientfica. Fue un libro reproducirse. Un roble da origen a cientos de
importante en tiempos de su autor y lo que bellotas anualmente; un ave procrea varias
sigue siendo, ya que la teora de la evolucin docenas de pajarillos en su vida, y un salmn
es la piedra angular de la biologa moderna, y desova por millares al ao; cada de uno de
la obra de Darwin es el cimiento en que estos descendientes puede llegar a convertirse
descansa dicha teora. en adulto. A pesar de esta capacidad de
Sin embargo, no fue Darwin el primero en reproduccin masiva, la poblacin adulta
proponer que las especies de las plantas y tiende a permanecer en un nmero estable de
animales pueden cambiar con el tiempo. generacin en generacin.

A fines del siglo XVIII el abuelo de Charles, El trabajo de Malthus ayudo a Darwin a
Erasmus Darwin, escribi un relato sobre la percibir un punto importante: podra haber
evolucin y, poco despus, en 1809, el seleccin entre la descendencia que sobrevive
naturalista francs Jean Baptiste de Lamarck y la que perece. Puesto que los miembros
publico su Philosophie zoologique, que individuales de una especie difieren
contena sus propias especulaciones sobre la ligeramente entre s, aquellas que cuentan
mutabilidad de las especies biolgicas. De con ciertas caractersticas que les
hecho, el propio Darwin menciona no menos proporcionan ventajas, por ejemplo para
de veinte predecesores que haban escrito alimentarse o para escapar de los
sobre aspectos de la evolucin. Pero es a depredadores, tendrn mayores
partir de Darwin que se origina la teora oportunidades de sobrevivir. Aceptando la
moderna de la evolucin. Por qu? variacin, cuyos resultados pueden observarse
Principalmente por dos razones. por doquier, la seleccin natural, de acuerdo
con Darwin, puede influir en la evolucin
La primera de ellas Darwin examino paciente biolgica (o lo que l llam descendencia con
y sistemticamente todo tipo de evidencia modificacin).
relacionada con su tema. De joven paso cinco
productivos aos como naturalista a bordo del De igual manera que el hombre puede
H.M.S. Beagle (1831-1836). Durante ese efectuar cambios sorprendentes en animales
largo viaje alrededor del mundo se convirti domsticos seleccionando artificialmente
algunas caractersticas que considere
124
deseables, as la naturaleza selecciona, testimonio de la evolucin y describi el
entre los miembros de una especie, aquellos mecanismo por el cual se pueden formar
que mejor pueden afrontar los riesgos de la nuevas especies. Durante su vida, Darwin
vida. Como las condiciones del medio tuvo ms xito con la primera de dichas
cambian, la seleccin natural favorece aportaciones, ya que el origen de las especies
determinadas caractersticas en una poblacin convenci a muchos colegas liberales de la
que varia al azar. Tal como afirmo el filosofo existencia de la evolucin biolgica. Tan
evolucionista del siglo XIX Herbert Spencer, la persuasiva fue la serie de evidencias
naturaleza garantiza la supervivencia de los recopilada por Darwin, que Thomas Huxley, al
ms aptos. leer por vez primera su obra exclam: Que
tonto fui al no pensarlo antes! Pero aun
Darwin por lo tanto, no fue el primero en
Huxley, quien se llam a s mismo guardin
exponer una teora de la evolucin, pero fue
de Darwin y se convirti en el ms enrgico
suyo el primer relato convincente y maduro.
defensor de su obra a finales del siglo XIX, no
Resulta que aun el principio de la seleccin
crey que la seleccin natural hubiera
natural no fue solamente de l, ya que el
quedado demostrada como el principal
naturalista Alfred Russel Wallace (1823-1915)
mecanismo del cambio evolutivo. Dado que la
lo detect, independientemente, en 1858,
seleccin natural no haba sido probada
antes de que Darwin publicara los resultados
experimentalmente, Huxley y otros
de su minuciosa investigacin. Wallace no
naturalistas se reservaron su entusiasta
conoca a Darwin, pero supo de su reputacin
aprobacin, y el propio Darwin inicio la
como naturalista que tenia opiniones nada
bsqueda de mecanismos adicionales. Darwin
ortodoxas, y entre ambos se mantuvo
escribi otro libro sobre uno de estos
correspondencia, en trminos generales,
mecanismos suplementarios la seleccin
sobre el tema de la permanencia de las
sexual-, el cual comento brevemente en la
especies. Wallace envo a Darwin su breve
sexta edicin de El origen de las especies. En
ensayo On the Tendency of Varieties to
dicha edicin se basa el presente volumen.
Depart indefinitely from the original Type, en
Pero es claro que aun la critica excesiva sobre
donde se explicaban los principios de la
lo apropiado de la seleccin natural como
seleccin natural, sin saber que Darwin ya los
medio responsable de la evolucin, no cambio
haba descubierto, ni hasta que punto su
la idea de Darwin de que aquella es, con
ensayo se adelantaba a la obra principal de
mucho, el mecanismo ms importante. No es
Darwin. En la carta que acompaaba su
hasta el siglo XX que somos capaces de
ensayo, Wallace peda a Darwin que leyera su
apreciar cabalmente el genio de la tenacidad
trabajo y, de considerarlo conveniente, lo
de Darwin, ya que la gentica moderna, la
hiciera llegar a Charles Lyell. Al principio
observacin de campo y la investigacin de
Darwin estaba desconcertado, pero Charles
laboratorio nos han demostrado el poder
Lyell y Joseph Hooker, que simpatizaba con
explicativo de las teoras de Darwin. Ha
sus opiniones y lo haban urgido a que lo
quedado en claro que la sntesis del trabajo de
publicara, arreglaron todo para que una
Darwin sobre la seleccin Natural y la obra de
memoria conjunta Darwin-Wallace sobre la
Gregol Mendel sobre la gentica ofrecen un
seleccin natural se leyera ante la Sociedad
cuadro coherente e inteligible sobre el cambio
Linneana en julio de 1858, y posteriormente
evolutivo, especialmente despus de 1920 con
se publicara en el Journal of the linnean a
los escritos de genetistas de poblaciones tales
Society ese mismo ao. Tanto Darwin como
como sir Ronald Fisher, J.B.S. Haldane y
Wallace se comportaron generosamente, y a
Sewall Wright.
pesar de que el segundo era un prestigiado
naturalista, siempre otorgo a Darwin el crdito A esto se le ha llamado la sntesis
principal. Al igual que Darwin, Wallace llego a neodarwiniana: darwiniana porque acepta la
la comprensin de la existencia de la seleccin seleccin natural, y neo porque emplea las
natural despus de leer la obra de Malthus. En teoras de la herencia que Darwin desconoca,
vista de los trabajos llevados a cabo por a pesar de que Mendel publico su obra clsica
Wallace, Darwin desisti de su esfuerzo por en 1866.
escribir un extenso libro sobre la seleccin
Volvamos ahora a los detalles de esta sntesis
natural, que haba empezado en 1856 (nunca
neodarwiniana. Es significativo que muchos de
lo termino), y encauzo sus energas hacia un
estos neodarwinianos de principios de siglo
trabajo ms corto sobre la evolucin.
estuvieron interesados en poblaciones totales
Este trabajo fue El origen de las especies. de plantas y animales, ya que fue Darwin,
Como hemos visto, con este libro Darwin sobre todo, quien propicio el cambio de
alcanzo un doble objetivo: anuncio el pensamiento en la biologa moderna, de la
125
nocin de tipologa a la de poblacin. Antes Los problemas de Darwin
que Darwin la mayora de los bilogos
Una de las virtudes de El origen de las
conceban las especies como grupos fijos y
especies es la forma en que Darwin manej
eternos ordenados por Dios. Puesto que Dios
sin temor las difciles confrontaciones de su
haba creado directamente las especies
teora sobre la descendencia con modificacin
individuales de plantas y animales, cada
por seleccin natural. Como la biologa
especie tenia sus caractersticas esenciales
evolucionista no proporciona por si misma la
definidas y se aceptaba tcitamente que eran
clase de pruebas en que se apoyan otras
las mismas que posea el individuo original la
disciplinas, tales como la qumica y la
pareja reproductora de cada tipo de especie.
fisiologa, es todava, hasta cierto punto, una
Aunque algunos naturalistas reconocan que
ciencia deductiva, y al leer El origen de las
era posible cierta variacin dentro de la
especies nos sorprendemos de la frecuencia
especie, los cientficos predarwinians insistan
con la que Darwin trabajo integrando conjunto
en que haba limites naturales para tal
de hechos y observaciones, explicables a
variacin.
travs de su teora, pero difciles de
Darwin demostr como la descendencia con comprender por los supuestos convencionales
modificacin puede dar origen a la aparicin de su poca. La teora de Darwin es bella y
de nuevas especies. Al igual que los bilogos grandiosa porque explica mucho con poco; y
modernos, constat que, en un punto fijo en no sorprende que el status de las evolucin
el tiempo, las especies tienen una existencia por seleccin natural sea comparado a
real: la nocin biolgica no es tan solo una menudo con la teora de las gravitacin
abstraccin humana. universal de Newton, que atae tanto a la
cada de una manzana como a los
Para los fines de su argumento, Darwin evito
movimientos de las mareas y a la rbita de un
dar una definicin exacta pero, en El origen de
planeta alrededor del sol.
las especies, esta implica una ideas de
especies semejantes a la concebida por No obstante, Darwin tuvo problemas, muchos
cientficos contemporneos, quienes la definen de los cuales reconoci y abordo en la primera
como aquella poblacin que simultneamente edicin de El origen de las especies. Despus
es comunidad reproductora, unidad ecolgica de 1859, los crticos suscitaron otras
y unidad gentica. Esto significa que los interrogantes que fueron consideradas por
individuos que constituyen determinada Darwin en las ediciones subsecuentes. En la
especie pueden cruzarse entre s, ocupan el mayora de los casos, Darwin logro
mismo nicho ecolgico, generalmente proporcionar explicaciones completamente
compiten por el mismo alimento y sufren las adecuadas a las diversas anomalas y
mismas clases de depredadores; tambin dificultades... convendra mencionar aqu tres
comparten el mismo conjunto de genes que o cuatro de los mayores obstculos que tuvo
pasa de generacin en generacin. Darwin que enfrentar Darwin. En esta seccin nos
haba aceptado la mayora de los mtodos que dedicaremos sobre todo al Darwin histrico,
emplea el bilogo moderno para diferenciar pero mencionare brevemente algunos avances
las especies y explicar el proceso de formacin recientes, reservando para la seccin final una
de las mismas. discusin ms extensa sobre los aspectos
modernos de la biologa evolutiva.
No debe pensarse que la biologa evolutiva no
haya alcanzado grandes logros desde los Podemos empezar con un problema que, en
tiempos de Darwin. Los ha tenido, y el principio, no interes particularmente a
propsito de la presente edicin es poner al Darwin: el tiempo en las primeras dcadas del
alcance del lector moderno la obra de Darwin, siglo XIX la literalidad de la cronologa bblica
as como explicar de que manera la sobre la historia de la Tierra haba sido
investigacin moderna ha ampliado nuestro seriamente objetada. Debido a los trabajos de
conocimiento acerca de los problemas que l gelogos y paleontlogos tan prestigiados
enfrento... El origen de la especies es en la como Georges Cuvier en Francia y William
actualidad una introduccin tan buena, como Smith y Charles Lyell en la Gran Bretaa,
cualquier otra, para el tema de la evolucin. El tanto los cientficos como el hombre culto
genio de Darwin trasciende el siglo que nos percataron de la inmensidad del tiempo
separa de l y lo convierte, al mismo tiempo, geolgico. Supieron que la tierra estuvo
en un cientfico histrico de gran originalidad y inicialmente habitada por especies de plantas
en contemporneo nuestro. y animales que ya no existen: en particular, la
imaginacin victoriana, al igual que la nuestra,
simpatiz hasta el romanticismo con los
grandes dinosaurios y otras bestias
126
desaparecidas, cuyos restos podan razones cientficas para esto. En primer lugar,
encontrarse en la Gran Bretaa, para celebrar los fsiles ms antiguos que se conocan eran
el ao nuevo de 1853, Richard Owen (quien de animales hasta cierto punto complicados
ms tarde se convertira en uno de los ms la mayora de los invertebrados marinos, tales
tenaces crticos de Darwin) cen como moluscos y crustceos. Los gelogos de
esplendorosamente con un grupo de personas 1830 estaban convencidos de que haban
dentro de la reproduccin de un dinosaurio. Ya encontrado el origen de la vida en el estrato
en 1831, cuando se embarco en el Beagle, llamado cmbrico, y ninguna hiptesis, salvo
Darwin sabia que los fenmenos geolgicos la de la creacin especial, se juzgaba
que atestiguara seguramente no iban a adecuada para explicar la sbita aparicin de
encajar en la escala del tiempo de 6000 aos los fsiles cmbricos. Pareca que las
calculada segn una estricta interpretacin de formaciones anteriores al periodo cmbrico
la Biblia. La obra de Charles Lyell, principles of estaba totalmente desprovistas de fsiles. En
Geology, tuvo especial importancia para segundo lugar, los diferentes estratos tenan
Darwin. El primer volumen se publico a finales generalmente sus fsiles propios y
de 1830, antes de que abandonara Inglaterra, caractersticos de flora y fauna, y la transicin
y el segundo lo alcanzo en Amrica del Sur. entre los diferentes estratos de abrupta. Esto
Lyell se dio a la tarea de explicar la teora de represento para los gelogos la probabilidad
la Tierra refirindose tan solo a causas de sucesiva creaciones y extinciones masivas.
vigentes. En particular estas causas Por lo tanto, la manera ms sencilla de
comprendan la elevacin de la Tierra por conciliar el Gnesis con la geologa era pensar
acciones volcnicas o ssmicas y la erosin por que la historia bblica se refera solamente a la
efectos del agua y el viento. Ya que el ultima creacin, la de las plantas y animales
fenmeno para abordar consideraba no actuales, incluyendo por supuesto al hombre
solamente las grandes cadenas montaosas mismo. Se argumentaba que no haba razn
como los Alpes y loa Andes, sino tambin la para que la historia de los periodos anteriores
existencia de fsiles marinos en estratos que se incluyera en el gnesis, puesto que no
aparecen en la parte superior de las tenan relacin con las necesidades
montaas, era evidente, pues, que el espirituales del hombre. Aun en 1820 se
programa de Lyell requera de lapsos muy presentaron serios problemas ante esta
amplios para tener xito. concesin, pues el descubrimiento de vestigios
humanos en cavernas inglesas poda ser
La elegante explicacin de la obra de Lyell
interpretado (y lo fue posteriormente) como
impresiono a Darwin, ya que pareca
prueba de la coexistencia del hombre con
garantizar que el tiempo no representaba
otras especies de mamferos desaparecidos,
problema alguno. Sin embargo, el testimonio
tales como los mamuts. Sin embargo, hasta el
de los fsiles era otra cosa. Uno de los
final de la dcada de 1850, universalmente se
descubrimientos que se apoyaba la revolucin
supona que el hombre era de origen reciente.
del tiempo de principios de siglo XIX era la
Cuando la evidencia que atribua una gran
aceptacin de que ciertas clases de plantas y
antigedad al hombre se hizo irrefutable
animales fosilizados estaban asociados con
determinados estratos geolgicos. Por lo Al inicio de la dcada de 1860, se beneficio el
tanto, los fsiles podran servir como ayuda caso de Darwin, aunque este nunca lo explot
en la ubicacin relativa de los estratos en el en El origen de las especies, pensando que un
tiempo. A partir de 1820 y con el progreso de tratado demasiado extenso sobre el hombre
las ciencias gemelas, la geologa y la predispona a los cientficos en contra de los
paleontologa, las observaciones aspectos ms generales de su teora de la
estratigrficas de diversas partes del mundo descendencia con modificacin. Darwin mismo
empezaron a ser integradas para proporcionar sostuvo que el hombre es resultado de la
una imagen coherente de la historia de la vida evolucin, como lo atestiguan sus notas de
sobre la tierra. finales de la dcada de 1830. Considero el
caso de la evolucin humana en dos libros
A pesar de que la secuencia de los fsiles
publicados despus de 1859: The Deseen of
pareca tener una orientacin, pues se
Man and Selection in Relation to Sex de 1871,
encontraban plantas y animales simples antes
y The Expression of the Emotions in Man and
que las formas de vida ms complicadas, y los
Animals de 1872.
fsiles de estratos ms recientes
representaban mayor semejanza con los seres Las consideraciones religiosas, tuvieron sin
vivientes, los gelogos anteriores a Darwin no lugar a duda, un papel muy importante en la
ofrecieron una interpretacin evolucionista a negativa de los gelogos a dar una
sus descubrimientos. Haba tres principales interpretacin evolucionista a sus
127
descubrimientos paleontolgicos. Pero adems ha progresado con desusada rapidez como
de la repentina aparicin geolgica de signos en brotes -, y que las ramas ms tupidas del
de vida en el periodo cmbrico y las abruptas rbol de la evolucin se han dado en esas
transicione4s entre periodos contiguos, haba ocasiones. Pudo haber ocurrido porque un
otra razn ntimamente ligada con esto, para grupo en evolucin tal vez alcanz una etapa
que la creacin individual, ms que la en su organizacin en la que tena una
evolucin gradual, fuera la consideracin ventaja sobre otros grupos y, una vez que
cientfica predominante antes de la aparicin traspuso ese umbral, fue capaz de difundirse
de El origen de las especies. Tal razn rpidamente y ocupar mltiples nichos. Un
significaba la dramtica aparicin, a travs del brote puede resultar de un cambio
testimonio de los fsiles, de algunos grupos considerable en el clima, o de la extincin de
superiores, en particular de diversas clases de otro grupo de especies que dejaron muchos
vertebrados (peces, anfibios, reptiles, aves, nichos vacantes.
mamferos). Pareca que haba pocos fsiles
En relacin con la evolucin de los grupos
en transicin, y el razonamiento fisiolgico
superiores aparece el problema ms
conceba que no exista una transicin gradual
generalizado de los rganos complejos. Es
entre las branquias y los pulmones, o entre un
difcil concebir su desarrollo gradual, ya que
miembro delantero de un vertebrado y un ala.
solamente el rgano funcional completo es til
Algunos evolucionistas anteriores a Darwin,
para el individuo. De que manera una lnea
tales como Geoffroy St. Hilaire de Francia y
evolutiva puede dar lugar a plumas para
Robert Chambers de la Gran Bretaa,
volar, si las plumas rudimentarias no tienen
desarrollaron hiptesis basadas en la
uso? El propio Darwin estaba especialmente
suposicin que podan ocurrir cambios bruscos
preocupado por los problemas relacionados
durante el desarrollo embriolgico, pero la
con el ojo, ya que con frecuencia los
mayor parte de los cientficos pensaba que
creacionistas citaban ese rgano como una
con esto solo se sustitua un milagro por otro
prueba de que Dios haba creado cada especie
y continuaban creyendo en una creacin
individualmente. En 1860 Darwin confeso al
especial. Este problema era especialmente
naturalista norteamericano Asa Gray: an
agudo para Darwin, ya que el siempre insisti
ahora, el ojo me da escalofro: pero cuando
en que la evolucin era gradual y no
pienso en las sutiles gradaciones conocidas
espordica, y tambin se enfrento a los
hasta ahora, mi razn me dice que debo
testimonios de fsiles que parecan indicar los
superar el escalofro. El enfoque de Darwin
cambios bruscos.
ante el problema general fue semejante a los
El origen de los grupos superiores es aun bilogos modernos: una combinacin de
tema de discusin entre los paleontlogos, anatoma comparada, embriologa, fisiologa,
aunque los nuevos descubrimientos fsiles paleontologa y razn.
despus de Darwin han limitado muchas
A pesar de estas cuestiones, Darwin estaba en
diferencias entre los recuentos que ofrecen los
lo cierto al decir que el testimonio de los
fsiles. Ya en la poca de Darwin se
fsiles no presenta problemas insalvables para
encontraron ciertas formas en estado de
la teora de la evolucin... como veremos en
transicin, como el Archaeopteryx, que es un
la siguiente seccin, en el curso de las dos
producto intermedio entre los reptiles y las
dcadas pasadas la micropaleontologa ha
aves. Otros descubrimientos han disminuido
ampliado enormemente la historia de la vida
las brechas entre los peces y los vertebrados
sobre la Tierra, de una manera que hubiera
de Tierra y entre los reptiles y los mamferos.
satisfecho a Darwin. Es decir, que la
Muchos paleontlogos piensan actualmente
paleontologa moderna, con sus grandes
que la evolucin siempre ha procedido en la
descubrimientos y nuevas tcnicas, como la
misma escala gradual, y que la ausencia de
fechar por medio de la radiactividad,
formas transitorias puede explicarse con los
simplemente ha confirmado sus teoras. Pero
argumentos que empleo Darwin,
en relacin con otro de sus problemas el de
especialmente el de que hay inmensas
la herencia -, la ciencia moderna ha podido
brechas en el testimonio de los fsiles y que la
avanzar ms all de Darwin. Darwin no
transicin generalmente se presenta en una
conoci el mecanismo de la herencia, pero
localidad restringida, y la migracin de la
saba que las variaciones ocurren y que al
nueva forma ocurre cuando esta ha alcanzado
menos algunas de ellas se heredan. Estaba
cierto grado de avance. Pero algunos
particularmente interesado en las variaciones
paleontlogos, sobre todo Stephen Jay Goul,
relativamente amplias que pueden observarse
de harvard, creen, como resultado de la
en las plantas y animales domsticos, no
evidencia de los fsiles, que en diferentes
solamente por la analoga que encontr entre
etapas de la historia de la vida de la evolucin
128
la seleccin natural y artificial, sino porque aunque continuo aceptando la herencia de los
tambin las plantas y animales domsticos caracteres adquiridos. Sin embargo, Darwin
parecan ofrecerle una oportunidad mejor para insista correctamente en que la seleccin
comprender el fenmeno general de la natural solo requera que la variacin
herencia. hereditaria ocurriera. La seleccin natural no
implicaba ningn mecanismo particular de la
Darwin mismo llev a cabo experimentos para
herencia y sta es la razn por las que las
criar algunas especies domesticas,
teoras de Darwin sobre la evolucin se han
especialmente con palomas. (La paloma
integrado tan fcilmente a la gentica
aparece frecuentemente en El origen de las
moderna. Como Darwin reconoci que no
especies. El editor de Darwin envo el
comprenda los mecanismos hereditarios,
manuscrito para que diera su opinin. l
trato de concentrarse en lo que hoy
critico manifest que senta mucho que
conocemos como el nivel de variacin
Darwin no hubiera escrito simplemente un
fenotpica... muchas de las observaciones que
libro sobre la cra de las palomas, y agregaba:
hizo sobre la herencia, variacin e hibridismo
Todo mundo esta interesado en las palomas.
todava pueden ser aceptadas, aunque en
El libro seria comentado en todas las revistas
otros aspectos podemos ver que Darwin
del reino y pronto encontrara en los
confunda los procesos genticos con los
mostradores de toda librera). Con base en
fisiolgicos. El bilogo alemn August
sus experimentos con especies domesticas,
Weismann (1834-1914) fue quien, a partir de
Darwin escribi un tratado sobre
1870, hizo todo lo posible por convencer al
domesticacin, que se publico en dos
mundo cientfico de que la sustancia
volmenes en el ao de 1868, el que
hereditaria, o plasma germinal como la
desarrollo una teora sobre la herencia, a la
llamo, pasaba de la generacin en generacin
que domino pangnesis.
sin ser influida por cambios corporales
En sta teora Darwin propuso que cada adquiridos a travs del ejercicio o la falta de
rgano del cuerpo emite unas partculas l, o por lesiones o enfermedades, la idea de
microscpicas a las que llamo gmulas, y Weismann sobre la continuidad del plasma
que estas gmulas se renen en los rganos germinal estaba basada en observaciones de
reproductores en donde pueden influir en la las variaciones fenotpicas, semejantes a las
forma, tamao y funciones de los rganos que efecto Darwin, y en el progreso del
correspondientes de la descendencia. Darwin conocimiento de la estructura y
deseaba explicar su creencia diciendo que funcionamiento de las clulas y de sus
algunas caractersticas o hbitos adquiridos componentes, como el ncleo. La mayora de
durante la vida de los padres podran afectar los cientficos han aceptado que los
los atributos correspondientes de sus cras. A descubrimientos de Weismann y de otros
este fenmeno se le dio el nombre de descartaron el lamarckismo, pero aun en el
herencia por uso y desuso; pero tambin se siglo XX ha habido voces disidentes, las ms
le conoce de un modo ms familiar como la famosas han sido las del genetista austraco
herencia de caracteres adquiridos o Paul Kammerer (1888-1926) y la del bilogo
lamarckismo, en honor de Jean Bapstiste de ruso Trofim Denisovish Lysenko (1898-1976).
Lamarck. Sin embargo la teora de Lamarck
El trabajo de Kammerer ha sido descrito por el
era algo diferente, ya que presupona adems
iconoclasta Arthur Koestler en The Case of the
un deseo de cambio, que causaba que una
Midwife Toad. Kammerer estudio los
modificacin se presentara en el propio
caracteres adquiridos de muchos animales,
organismo y despus se transmitiera a su
pero su experimento ms famoso fue con el
descendencia. En la poca de Darwin, en
llamado sapo partero, Alytes Obstetricans. La
general no se acepto tal aspecto de la teora
mayora de los sapos regresan al agua para
de Lamarck, aunque casi todos los cientficos
cruzarse y a los machos se les desarrolla una
crean que los caracteres adquiridos por uso y
callosidad en las extremidades anteriores que
desuso podran ser heredados.
les permite sujetar a la hembra durante el
Darwin desarrollo su teora de la pangnesis apareamiento en el agua. Pero el sapo partero
para poder describir como se presenta la se reproduce en tierra y los machos no tienen
herencia por uso y desuso. Sin embargo se esa callosidad. Kammerer sostena que
percato de que su teora era meramente cuando los sapos parteros se vieron forzados
especulativa y no le puso mucho entusiasmo. a aparearse en el agua, los machos
Cuando fue duramente criticado por su primo desarrollaron las "callosidades nupciales
Francis Galton (eminente psiclogo, pigmentadas que heredaron sus cras. La
estadgrafo y estudioso de la herencia), mayora de los cientficos de su tiempo
Darwin abandono calladamente la pangnesis, desecharon los resultados de los experimentos
129
de Kammerer, sobre todo cuando se descubri molecular afirma que los acontecimientos
que las callosidades prenupciales pigmentadas somticos corporales, n pueden traducirse en
de la especie que este presento no eran sino informacin gentica individual. Darwin estaba
tinta china cuidadosamente inyectada bajo la en un error al aceptar la herencia por uso y
piel. Poco despus de esta revelacin desuso, pero acertaba al reconocer que la
Kammerer se suicido. Koestler mantiene que teora de la seleccin natural no dependa de
el suicidio de Kammerer fue resultado directo esta cuestin.
del desprecio de la comunidad cientfica hacia
Darwin tambin estaba equivocado en su
l, pero la revuelta social que estallo en
exposicin de lo que se llama herencia
Austria despus de la primera guerra mundial
combinada, y varios crticos sealaron que la
tambin pudo haber contribuido a esta
herencia combinada presentaba problemas al
tragedia. Es probable que Kammerer no haya
concepto de cambio evolutivo. Darwin sostuvo
efectuado el fraude; ms aun, es posible que
que generalmente cada progenitor contribuye
haya sido vctima de un complot. Esto nunca
de igual forma a la composicin fsica de su
lo sabremos. De cualquier forma, Koestler
descendencia; as que cualquier atributo
insiste en que la mayor parte del trabajo
heredado, como la altura o la coloracin, en
experimental de Kammerer todava tiene
general, podra ser igual al promedio de los
actualidad y que solo el dogmatismo cientfico
padres. Pero, como sealo en 1867 uno de los
rechaza la interpretacin lamarckiana del
crticos de Darwin, Fleeming Jenkin, esta
fenmeno descrito por Kammerer.
opinin tiene serias consecuencias para la
El caso de Lysenko es todava ms pattico, perpetuacin de la innovacin evolutiva. Si
ya que trato de ganarse la simpata de Stalin, ocurre la herencia combinada, cualquier
y as influyo en la poltica agrcola sovitica innovacin hereditaria que se presente en un
durante dos dcadas posteriores a 1930. individuo se introducir en las generaciones
Lysenko no era genetista y pronto los siguientes; la primera generacin tendr la
cientficos occidentales desacreditaron sus innovacin a la mitad, la siguiente a una
trabajos lamarckianos por extravagantes. Pero cuarta parte y as sucesivamente, hasta que el
en una Rusia crnicamente deprimida por falta efecto de la innovacin ya no se exprese. D
de alimentos, la promesa de Lysenko de Darwin crea que la herencia por uso y desuso
obtener mayor productividad en la crianza de poda resolver parcialmente este enigma, ya
animales de granja y en el cultivo de cereales, que aumentaba la proporciona de la variacin
como trigo y centeno, era seductora. La heredada. Salvo por esto, Darwin nicamente
herencia de caracteres adquiridos tiene la insista en que la variacin ocurre debido a
ventaja que puede permitir que la evolucin causas que ignoramos- y para que aparezca
proceda mucho ms rpido que el azaroso una nueva variedad o especie, la misma
proceso de la variacin por seleccin natural. variacin deber ocurrir repetidamente y la
Las crticas mendelinas a Lysenko fueron poblacin deber ser aislada para evitar que la
acalladas en Rusia y aquellos que se variacin fracase.
rehusaron a aceptar sus ideas se vieron
Sin embargo, a Darwin le atraa la herencia
destruidos de sus puestos y enviados a
combinada, ya que concordaba con su
prisin. Irnicamente entre aquellos que
hiptesis fundamental de Natura non fact
murieron en prisin se encontraba el nico
saltum (la naturaleza no da saltos). Esta
hombre que poda haber logrado el
hiptesis tambin fue la base para su creencia
incremento de la productividad agrcola
de que el cambio evolutivo siempre ocurre
deseada por Stalin. Ese hombre era Nikolai
gradual y lentamente. Sus teoras fueron
Ivanovich Vavilov, quien en su trabajo sobre
claramente beneficiadas por la revolucin en
los orgenes de las plantas expuso las bases
el concepto del tiempo geolgico mencionada
para gran parte del cultivo moderno. Al final,
al inicio de esta seccin. As, el intento de
las predicciones de Lysenko no dieron
Darwin por incursionar en un anlisis
resultados y, con la muerte del rgimen
cuantitativo del tiempo geolgico le produjo
estilista, Lysenko cay en desgracia.
nuevas inquietudes. En la primera edicin de
Esto y otros acontecimientos del siglo XX El origen de las especies se inclua un calculo
confirman nuestra perenne fascinacin por el basado en porcentajes de erosin estimados,
lamarckismo parece ser que en la psique en donde se sugera que el Weald, ancha
humana existe algo profundamente arraigado franja boscosa que se localiza entre North y
que quiere que los esfuerzos y logros de South Downs, en Inglaterra, y que representa
nuestra generacin se perpeten en los genes los restos erosionados de una cadena de
de las generaciones futuras. Como veremos, colinas, debi de necesitar cerca de 300
el llamado dogma central de la gentica millones de aos para desgastarse hasta su
130
nivel actual. Si fuera cierto, pens la Tierra evolutivo- son solamente algunos a los que
tendra que ser mucho ms antigua. Que tuvo que enfrentarse Darwin. Muchos otros
incomprensiblemente vastos han sido los problemas pueden entresacarse de El origen
periodos pasados" escribi en la primera de las especies. En ediciones posteriores de su
edicin de El origen de las especies. Sin gran obra, Darwin se esforz por incorporar
embargo, cuando apareci la primera edicin nuevos conocimientos y responder a los
de su obra, algunos fsicos como William crticos. Aunque el origen de las especies
Thomson (ms tarde lord Kelvin), estaban cambio considerablemente entre la primera y
aplicando la termodinmica para estudiar la la sexta edicin, el objetivo de Darwin se
edad de la Tierra. Su clculo basado en mantuvo constante: demostrar el poder de la
porcentajes de prdida de calor de la seleccin natural en la formacin gradual de
superficie terrestre, era de casi 200 millones nuevas especies. La ciencia moderna ha
de aos; es decir, menos de lo que Darwin demostrado con creces la validez de la
haba asignado para la formacin de Weald. confianza que Darwin tuvo en sus propios
Mientras Darwin discretamente suprima este descubrimientos.
calculo de las ediciones posteriores de El
origen de las especies, el concepto del tiempo
lo segu preocupando. Varios crticos que no DARWIN Y NOSOTROS
aceptaban la evolucin utilizaron el trabajo de
Darwin presento diversas clases de
Thomson, el fsico de ms prestigio en la Gran
informacin relacionada con el tema de la
Bretaa, como un arma contra Darwin, quien
evolucin; la herencia y la variacin, los
a su vez tuvo que admitir que los 200 millones
fsiles, las formaciones geolgicas, la
de aos que, segn Thomson, haban
distribucin geogrfica, la embriologa, la
transcurrido desde la consolidacin de la
taxonoma y la homologa. Hay trabajos
corteza terrestre, apenas eran suficientes para
recientes sobre la evolucin que muestran la
el desarrollo de las distintas formas de vida.
vigencia de su investigacin. De la poca de
A pesar de este problema, Darwin se sostuvo Darwin a la fecha, ha habido avances
y no abandono su teora ni cayo en la individuales en cada una de tales disciplinas,
especulacin de que cambios bruscos e en ocasiones, han cambiado tanto que son
irregulares pudieron milagrosamente haber irreconocibles si se les compara con lo que
acelerado la evolucin. El problema no se fueron el siglo pasado. Pero Darwin fue el
resolvi hasta despus de la muerte de primero que mostr donde buscar las pruebas
Darwin, cuando el descubrimiento de la de la evolucin. En esta seccin examinare
radiactividad sealo otra fuente de energa algunas de las formas en que la investigacin
dentro del ncleo de la Tierra, y as se moderna ha conjuntado las partes de ciertos
demostr que las cifras de Thomson eran rompecabezas preparados por Darwin, y como
demasiado conservadoras. Ha dado respuesta a preguntas que l mismo
no pudo ni siquiera formular.
Las partculas radioactivas en descomposicin
proporcionan ahora a los gelogos un mtodo El primer campo en que nuestra comprensin
para fechar las rocas y determinar con de la evolucin trasciende a la de Darwin es el
bastante precisin la edad de los estratos y de la gentica. Todos entendemos los
los fsiles, cosa que Darwin no pudo hacer. La principios aunque no los detalles de la
culminacin al dilema de Darwin ante el herencia, y sin duda la gentica molecular es
tiempo se debi a que un de sus hijos, el el logro individual ms grande de las ciencias
distinguido astrnomo sir George Darwin, fue naturales de nuestro siglo. La gentica
de los primeros en sugerir que la moderna se deriva del trabajo del monje
radioactividad debe tomarse en cuanta al austraco Gregor Mendel (1822-1884) y
revisar los clculos sobre la edad de la Tierra. Darwin podra haberse beneficiado de l, pero
Las estimaciones actuales sealan que la edad la importancia de tales observaciones no
de la Tierra es de unos 4600 millones de aos. fueron apreciadas hasta despus de la muerte
Desafortunadamente, las mediciones del de ambos. Es un malentendido comn decir
Weald que Darwin realiz eran errneas; que los trabajos de Mendel sobre el hibridismo
Ahora se sabe que su antigedad varia entre en las plantas, de 1866, fueron desconocidos
20 y 30 millones de aos. hasta 1900 de hecho, hay por lo menos ocho
referencias al trabajo de Mendel en la
Estos problemas del testimonio de los
literatura cientfica de 1866 a 1900. Sin
registros fsiles; del origen de adaptaciones
embargo, su trabajo no causo impacto alguno
complejas y grupos biolgicos superiores; de
entre la comunidad cientfica, porque la teora
la herencia y la variacin; y del tiempo
de Mendel pareca estar en desacuerdo con las
necesario para que ocurra el proceso
131
observaciones generales sobre la herencia. filamentos de ncleo de la clula, llamados
Aquellos que leyeron el documento de Mendel cromosomas, se dividen y cada clula hija
pensaron que sus observaciones sobre la recibe una dotacin completa de los mismos.
herencia de partes eran excepciones a la regla La mitosis es la forma comn de divisin
general. Fue hasta este siglo cuando se celular. Pero las clulas sexuales atraviesan
reconoci la importancia de la teora de por un proceso de divisin ms complicado,
Mendel. llamado meiosis. La meiosis conduce a la
formacin de gametos, esto es, vulos y
Los descubrimientos de Mendel sobre los
espermatozoides. Incluye dos divisiones del
patrones de la herencia en las plantas de
ncleo, pero solo una duplicacin de
jardn, como los chcharos, lo llevaron a
cromosomas. Del proceso anterior resultan
proponer la idea de la herencia de partes. Al
cuatro ncleos hijos, cada uno de los cuales
estudiar algunos rasgos como el color de la
tiene solamente la mitad de los cromosomas
flor, la altura de la planta y la forma y textura
de la clula madre. Durante la reproduccin,
de la semilla, Mendel not que las
cada progenitor contribuye con un gameto, de
contribuciones paternas se expresan con
manera que cuando el vulo y el
desigualdad: la combinacin no tiene lugar.
espermatozoide se unen, el producto es un
Para explicar los resultados, Mendel propuso vulo fecundado con una dotacin completa
que estos rasgos o caractersticas eran de cromosomas.
heredados como elementos (a los que ahora
La observacin del comportamiento de los
llamamos genes). Se recibe un elemento de
cromosomas durante la meiosis llevo a pensar
cada progenitor. Algunos elementos son
que pueden seguir los patrones de herencia
dominantes y otros son recesivos; si la cra
estudiados por Mendel. En 1909 el bilogo
tiene dos elementos o un elemento dominante
dans Wilhelm Johannsen llamo gen a la
y uno recesivo, se manifestara el rasgo o
unidad mendeliana de la herencia, y los
caracterstica dominante; si solamente cuenta
trabajos experimentales efectuados por el
con dos elementos recesivos, el rasgo
genetista norteamericano Thomas Hunt
recesivo ser el que aparezca.
morgan y otros, determinaron, por la misma
Mendel eligi deliberadamente caracteres poca, que los genes se encuentran en los
simples, representativos de extremos cromosomas. Morgan llev a cabo la mayor
opuestos, para sus experimentos; esto es, parte de sus experimentos con la mosca de la
caracteres con formas claramente perceptibles fruta, o del mediterrneo, Drosophila
y no intermedias. A los caracteres que se melanogaster, y todava es este insecto el que
heredan en esta forma se les llama continua aportando gran parte de la nueva
mendelianos. Sin embargo, la mayora de los informacin gentica.
caracteres estn controlados por un nmero
Cada especie de planta o animal tiene un
de genes que acta conjuntamente y modifica
nmero caracterstico de cromosomas en sus
las actividades del otro grupo. Por lo tanto, las
clulas; la Drosophila melanogaster tiene
proporciones o relaciones muy simples
ocho, los seres humanos tienen cuarenta y
difcilmente se observaran al estudiar la
seis. Sin embargo, seria ms correcto decir
herencia, a pesar de que cada gen por
que las clulas humanas tienen veintitrs
separado es heredado a la manera
pares, ya que cada cromosoma tiene su
mendeliana. Por este motivo, se pens
pareja, en el lado opuesto, durante la divisin
inicialmente que la herencia de partes era la
celular. Por lo tanto, el ncleo de cada clula
excepcin y no la regla.
somtica contiene dos series complementarias
El propio Mendel desarroll los conceptos de de genes, mientras que el gameto posee
dominante y recesivo, y su trabajo abarca una solamente una serie, esto es, un miembro por
clara distincin entre genotipo y fenotipo. Lo cada par de cromosomas. La importancia de
que nosotros observamos directamente es el esto, en relacin con la teora de Mendel, es
fenotipo (la forma de la semilla o el color de obvia. Cada miembro de un par de
los ojos). Mientras que al conocimiento del cromosomas homlogos lleva un filamento de
genotipo, que produce lo que observamos, genes cifrado con los mismos caracteres. As,
solamente puede llegarse por medios ms como cada cromosoma tiene su pareja, cada
sutiles. Para el ao 1900 cuando ya se gen tambin tiene lo que podramos llamar su
apreciaba en todo su valor el trabajo de gen hermano. Estos dos genes no son
Mendel, los microscopistas tenan una buena necesariamente idnticos: controlan el mismo
idea de lo que suceda en dos clases de carcter, pero pueden producir efectos
divisiones celulares, la mitosis y la meiosis. En completamente diferentes en l. De cada par
la mitosis se puede observar que algunos de genes, uno proviene de cada uno de los
132
progenitores. Una cra puede heredar un gen de ellas que aparecen genes completamente
idntico de cada padre; entonces se dice que nuevos y, por lo tanto, nuevas variaciones
es homocigtico para ese gen. Si cada pueden ocurrir. Las mutaciones genticas son
progenitor contribuye con un gen acontecimientos fortuitos, aunque puedan
correspondiente diferente, la cra es incrementarse con la exposicin a la radiacin
heterocigtica. Estos trminos solamente se y a ciertos productos qumicos.
refieren a los genotipos, pues la dominancia
La mayora de las mutaciones son nocivas ya
encubre la expresin fenotpica de la
que disminuyen las aptitudes entre las cras y,
heterocigocis, y sta puede manifestarse en la
por lo tanto, son eliminados mediante la
aparicin de rasgos recesivos de la cra.
seleccin natural. Sin embargo, en ocasiones
Estoas conceptos son importantes para se produce una mutacin benefica y los
comprender el sexo, ya que el sexo de un individuos que la llevan adquieren mayores
individuo es determinado genticamente en la aptitudes (mas adelante veremos algunos
fecundacin. ejemplos). Las nuevas especies se forman por
acumulacin gradual de genotipos
Hombres y mujeres tienen veintids pares de
transformados, debido a una combinacin de
cromosomas en comn, pero los cromosomas
la variacin gentica y de la seleccin natural:
del par vigsimo tercero llamados
a trabes de el azar y la necesidad, como lo
cromosomas sexuales- son diferentes para
expuso el microbilogo francs Jacques
cada sexo. Las mujeres tiene dos cromosomas
Monod. Este es un planteamiento
X, mientras que los hombre tienen un
contemporneo de la parte medular de la
cromosoma X y uno Y. Todas las clulas de los
teora de Darwin. Podemos ser aun ms
vulos humanos (con veintitrs cromosomas)
precisos, ya que durante los ltimos
contienen un cromosoma X, mientras que las
veinticinco aos la gentica mendeliana se ha
clulas de los espermatozoides contienen un
transformado en gentica molecular. Ahora
cromosoma X o uno Y. El sexo del producto es
podemos comprender la base molecular de
determinado, entonces, por la clase de
algunos de los procesos biolgicos descritos
espermatozoides (X o Y) que fertiliza al vulo.
anteriormente.
Los cromosomas Y son mucho ms pequeos
En 1953 James Watson y fransis Crick
que los cromosomas X, y tienen menos genes.
anunciaron que haban dilucidado la
Como la mujer tiene dos cromosomas X, rara
estructura qumica del material gentico: el
vez sufre de trastornos genticos recesivos
cido desoxirribonucleico (ADN). El ADN es
que portan esos cromosomas X. Ella puede
una molcula larga que consiste en una doble
portar un gen recesivo nocivo en uno de sus
cadena de unidades alternas de azcar y
cromosomas X sin que sufra consecuencias
fosfato. Adherida a cada unidad de azcar
personales. Sin embargo, la mitad de sus
est una de estas cuatro bases: adenina,
hijos varones (en promedio) sufrirn la
timina guanina o citosina (A,T,G,C). La
expresin del gen, ya que el cromosoma Y del
molcula larga de doble filamento est
hijo no tendr un gen complementario al gen
trenzada en forma de hlice y, esta doble
recesivo daino del cromosoma X. Los rasgos
estructura helicoidal es de tal forma que
o caractersticas heredados en esta forma, se
puede zafarse, y cada mitad del filamento
conocen como vinculados al sexo. La hemofilia
de ADN puede sintetizar al medio filamento
es la enfermedad ms conocida que esta
complementario. El proceso se presenta
vinculada al sexo. En tiempos de Darwin ya se
cuando los cromosomas se duplican durante la
conoca, pero su patrn de herencia no pudo
divisin de la clula. La secuencia de las bases
explicarse por la teora de la herencia
es la que traduce claramente el mensaje
combinada. Las variaciones genticas son
gentico de la molcula de ADN. Las letras
debidas a la reorganizacin accidental de los
individuales que forman un mensaje estn
cromosomas, que ocurre junto con el
compuestas por tres bases consecutivas. As,
intercambio de partculas de pares de
las secuencias de los elementos ATTCGACGC
cromosomas correspondientes durante la
se leera: ATT,CGA,CGC.
meiosis. A este proceso se le llama
intercruzamiento. El resultado final de tales Se ha determinado que tres secuencias
procesos es que la cra recibe una particulares en forma de tercias, significan
combinacin de los genes que posean sus alto. Un gen principia y termina con la seal
progenitores. Sin embargo, ocasionalmente de alto. Todas las dems secuencias de tercias
puede ocurrir una mutacin y un gen se codifican para los aminocidos o sustancias
completamente nuevo se llega a producir. En qumicas que forman la estructura de las
ultima instancia, las mutaciones son el protenas. Hay veinte o ms tipos diferentes
incentivo para la evolucin, pues es a travs de aminocidos, y la protena se forma de una
133
cadena de ellos. Los aminocidos presentes y importancia para el hombre, es el desarrollo
su secuencia dentro de la cadena, es lo que de las bacterias resistentes a la penicilina.
otorga ala protena sus propiedades
La penicilina se desarrollo inicialmente
bioqumicas. As, el cdigo de la gentica se
durante la segunda guerra mundial, y tuvo
traduce en una protena con funciones
gran xito en el tratamiento de amplia
especficas en la clula de un organismo vivo.
variedad de infecciones bacterianas. Todava
Lo sorprendente es que el cdigo gentico
es muy til, pero en el curso de los ltimos
parece ser universal, ya que, hasta donde se
veinte aos, diversas clases de bacterias han
sabe, el cdigo de tercias de bases es el
comenzado a producir una enzima que
mismo para los mismos aminocidos en todas
invalida la accin de la penicilina y, en
las formas de vida sobre la Tierra. Este hecho
consecuencia, se han hecho relativamente
es, en s, una rotunda evidencia de la unidad
resistentes a este antibitico en particular.
de la vida de los senderos comunes de la
Como la bacteria se puede reproducir cada
evolucin.
veinte o treinta minutos, no toma mucho
La otra asombrosa implicacin de este diseo tiempo para que una forma mutante
es que la funcin de los genes es simplemente reemplace a la forma original, si el medio se
codificar la integracin de las proteinas. mantiene constante. As pues, en los
Propiamente dicho, no hay genes para el color hospitales, donde es probable que el medio
de los ojos. O la forma de las semillas; esto es bacteriano contenga antibiticos, es comn
consecuencia fenotipica de protena codificada encontrar formas resistentes. En otros
por un gen particular. Casi siempre las medios, donde es poco probable que las
protenas mismas actan como enzimas: bacteria entren en contacto con los
sustancias que controlan las reacciones antibiticos, las formas resistentes son menos
qumicas en el organismo. Aunque la frecuentes. No es solo la mutacin, sino la
proporcionen que los genes se traducen en relacin entre la mutacin, con sus
protenas puede ser controlada por consecuencias genotpicas, y el ambiente, lo
determinado nmero de factores, la que determina que las aptitudes de un
informacin gentica fluye en una sola organismo mutante sean disminuidas,
direccin: del ADN hacia delante. Esta incrementadas o invariables.
aseveracin es llamada el dogma central de la
Este ejemplo de la seleccin natural en las
gentica molecular. Se ha elaborado a partir
bacterias nos da una buena idea de las
de un enorme circulo de informacin
acciones moleculares. La gentica molecular
experimental, y parece poco probable que sea
tambin permite a los cientficos estimar
seriamente refutada. Esto significa que las
grados de cambio evolutivo. La hemoglobina
caractersticas adquiridas no son heredadas,
la protena que conduce oxigeno en la sangre-
ya que no hay modo de que la informacin
ha sido ampliamente estudiada desde este
adecuada alcance a las molculas del ADN y
punto de vista, ya que se conoce la estructura
cambie la estructura gentica. Sin lugar a
de la molcula de la hemoglobina de muchas
duda, se puede decir que el lamarkismo tal
especies de vertebrados. sta varia de una
como se defini anteriormente- ha muerto y
especie a otra, y la comparacin de diferentes
no resurgir.
secuencias de aminocidos nos proporciona
Espero que estos detalles de uno de los temas una estimacin de la cercana gentica de dos
ms fascinantes emanados de la biologa especies. Como se podra esperar, la
moderna, permitan al lector comprender hemoglobina humana es mucho ms parecida
mejor el fenmeno de las mutaciones. Las a la del chimpanc que a la de un pez o un
mutaciones ocurren, generalmente, por la reptil. Comparando cuidadosamente las
perdida o adicin de una base, o por la estructuras de la hemoglobina de diferentes
sustitucin de una base por otra, durante la especies, se ha llegado a estimar que esta ha
reproduccin de una molcula del ADN. cambiado su secuencia a una escala
Adems, un segmento completo del ADN aproximada de una sustitucin por colocacin
puede perderse o invertirse. Es muy sencillo de aminocidos cada 1000 millones de aos, y
ver por qu las mutaciones son casi siempre que esa escala es bastante constante. De
nocivas, ya que las interacciones de las manera que podemos contar el nmero de
enzimas en el organismo estn tan finamente cambios que han ocurrido en diferentes
equilibradas que cualquier cambio tiene pocas especies y obtener una estimacin de las
probabilidades de ser benfico. Sin embargo, afinidades entre ellas, lo que puede servir
ocasionalmente las mutaciones, con nuevas para analizar las genealogas derivadas de los
enzimas, pueden ser de utilidad al organismo. estudios de anatoma comparada y de otros
Un ejemplo reciente, que tiene particular testimonios la importancia potencial de una
134
pequea mutacin ubicada en una sola parte donde se presenta la malaria, ser heterocigoto
del filamento del ADN (llamado mutacin representa una ventaja sobre el homocigoto
puntual) est ilustrada en la hemoglobina S (Hbs Hbs) con clulas falciformes y el
humana, que es la hemoglobina de la anemia homocigoto (Hba Hba) con clulas normales.
de clulas falciformes. sta es una En regiones donde no es frecuente la malaria,
enfermedad incapacitante y frecuentemente el gen Hbs no seria seleccionado ya quien no
mortal. La hemoglobina S est codificada por representara ventaja alguna para su
un gen recesivo que representado por el portador, y si seria nocivo cuando se
smbolo Hbs. Como el gen es el recesivo, la presentara en condicin homocigtica. Esto ha
anemia de clulas falciformes slo se presenta sucedido entre la poblacin negra de los
en individuos homocigticos del gen (Hbs Estados Unidos. La mayor parte de los
Hbs). Se le conoce como anemia de clulas esclavos que llegaron a dicho pas provenan
falciformes porque los glbulos rojos de la de la costa occidental de frica, y
sangre se colapsan cuando disminuye la posiblemente tuvieron una alta incidencia de
concentracin de oxigeno y su imagen es hemoglobina S. Como Norteamrica no es
falciforme bajo el microscopio. El individuo una regin propensa a la malaria, la
heterocigoto (HbaHbs) no sufre esta anemia, frecuencia del gen Hbs ha disminuido, aunque
pero da formas falciformes en sus clulas todava cerca del cinco porciento de los
sanguneas si la concentracin de oxigeno es norteamericanos de origen africano muestra
muy baja, la diferencia entre la hemoglobina rasgos falciformes heredados de sus
normal y la falciforme es solamente un ancestros.
aminocido, resultado de una mutacin
El aumento en la resistencia a la malaria de
puntual en el gen que codifica la hemoglobina.
individuos que poseen un gen de hemoglobina
Sin embargo, las consecuencias para el
S ha dado como resultado dos grupos
homocigoto (Hbs Hbs) pueden ser mortales.
distintos (Hba Hba y Hba Hbs) dentro de
Los pequeos cambios genticos pueden tener cierta poblacin humana. Se dice que estos
efectos mortales; pero surge la grupos diferentes, en una misma especie,
interrogante:por qu este rasgo o constituyen el polimorfismo. Las agrupaciones
caracterstica es tan comn en algunas partes para clasificacin comn de la sangre humana
de frica? Hay pueblos en frica occidental de (A,Ab,B,O), representan otro ejemplo de
heterocigotos (Hba Hbs) para la hemoglobina polimorfismo en el hombre. Un caso de
anormal. Si la seleccin natural operara con la polimorfismo aun ms claro aparece en la
precisin que afirmaba Darwin, podramos mariposa nocturna, Biston Betularia, que se
esperar que un gen tan nocivo ya hubiera sido encuentra en las islas britnicas. En las
eliminado. regiones industriales de Inglaterra ha habido
un incremento en la frecuencia de una forma
Pero la clave se encuentra en la malaria, una
mutante, negra o melanica, de esta mariposa.
grave enfermedad parasitaria transmitida por
Los mutantes negros, que eran muy raros y
mosquitos que se reproducen en todas la rea
se observaron por vez primera en 1849, para
donde es comn el gen de hemoglobina-s, por
finales del siglo XIX se haban vuelto de lo
ejemplo en frica occidental, donde la malaria
ms comn en el rea altamente
es casi general. ste parsito entra al torrente
industrializada de los alrededores de
sanguneo cuando el mosquito pica, se
Manchester y Liverpool. La especie ordinaria
reproduce con rapidez en individuos normales
es blanca-plateada, moteada con negro;
y causa los sntomas clsicos de la malaria,
anteriormente haba estado muy bien
que pueden ser fatales. Pero en individuos
protegida contra las aves depredadoras entre
heterocigticos por la caracterstica de la
los lquenes adheridos a los troncos de los
clula falciforme, el parsito es incapaz de
rboles donde permaneca oculta durante el
reproducirse exitosamente y los sntomas son
da.
mucho menos severos,. Ha menudo se ha
dicho que el heterocigoto es resistente a la Con la contaminacin industrial del aire, los
malaria, porque sus glbulos rojos se colapsan lquenes murieron y el tronco de los rboles
cuando los invade el parsito, pero no es as ennegreci con el holln, lo que ha ocasionado
de sencillo. La verdadera explicacin puede que la variedad melanica est ahora mejor
ser que la forma mutante de hemoglobina no protegida que la especie clara. Una mayor
puede ser digerida por el parasito y, por lo depredacin en la especie clara que en la
tanto, los heterocigticos (Hba Hbs) no melanica dio como resultado un aumento
desarrollan la malaria. gradual del mutante y una disminucin del
original. Esta respuesta a la contaminacin se
Una vez ms vemos como la aptitud esta
ha observado en nmerosas clases de
relacionada con el medio, pues en regiones
135
mariposas, en otros insectos y en algunas ambientales donde sean favorecidas nuevas
araas. El melanismo industrial, como se le variaciones. Muchos bilogos de la actualidad
conoce, ha sido tambin en ciertas partes de piensan que, casi siempre, las nuevas
Norteamrica y en la Europa continental, especies se desarrollan a partir de pequeas
sobre todo en el valle de Ruhr en Alemania. poblaciones que, por alguna razn, se han
Con la implantacin de leyes contra la aislado del grupo progenitor. Ernst Mayr ha
contaminacin en la Gran Bretaa, la variedad sido un instrumento muy importante en el
melanica ya no es tan frecuente y las especies establecimiento de la teora de la especiacin
claras han vuelto a aparecer en distintas que se conoce como especiacin aloptrica
partes. (allopatric speciation), que significa
aproximadamente en otro lugar. Los grupos
El auge de la variedad melanica de la
pequeos y aislados encuentran nuevas
mariposa nocturna es uno de los mejores
presiones ecolgicas y las mutaciones
ejemplos que tenemos de la evolucin por
favorables pueden esparcirse rpidamente.
variacin combinada con seleccin natural, en
Mayr cree que, bajo condiciones propicias, la
un medio cambiante. Irnicamente, este
formacin de especies puede ser un proceso
ejemplo de la seleccin natural en accin
relativamente rpido. Existe mucha evidencia
justo lo que Darwin necesitaba- tenia lugar
de campo que apoya la importancia de la
mientras que El origen de las especies se
especiacin aloptrica, y la velocidad del
editaba varias veces, pero nadie se percat de
proceso puede ser til para explicar por qu
ello en aquel momento.
son tan raros los fsiles de transicin o
La formacin de un poliformismo en intermedios.
determinadas especies esta muy lejos de la
Existen otros mecanismos por los que puede
especiacin (formacin de las especies),
ocurrir la reproduccin aislada, algunas veces
aunque Darwin siempre insisti en que una
sin necesidad de la separacin fsica de los
variedad permanente debera considerarse
grupos. Esos mecanismos pueden comprender
como una especie en formacin. La gentica
la variacin de las pocas (las especies
moderna nos ha dado una mejor idea de la
cercanas pueden cruzarse en distintas pocas
especiacin de la que Darwin tenia, aunque l
del ao), las complejidades de la conducta
seal con gran percepcin la importancia
(los elaborados rituales durante el cortejo son
crucial del aislamiento en el proceso. El
uno de los medios importantes por los que se
aislamiento geogrfico, como una fuerza de la
reconocen las especies), los factores
evolucin, estaba arraigado en Darwin desde
mecnicos (los rganos reproductores de las
las experiencias que obtuvo en las islas
especies cercanas estn estructurados para
Galpagos, las que visito durante su travesa
evitar la copulacin), las preferencias
a bordo del Beagle. A pesar de que las islas se
ecolgicas (las especies relacionadas entre s
encuentran solamente a unos 800 kilmetros
prefieren diferentes ambientes, tal como los
de la costa occidental de Amrica del sur,
insectos que comen hojas de diversas
tienen flora y fauna nicas. Es mas, algunas
especies de plantas y raramente entran en
especies varan marcadamente de una isla a
contacto aunque habiten una misma regin),
otra. El gobernador de las Galpagos poda
o las incompatibilidades fisiolgicas (la cra de
identificar las islas de origen de cualquier
cruzas intraespecficas es dbil o el embrin
tortuga gigante que all se encontrara,
no se desarrolla ms all de cierta etapa;
simplemente por la forma y marcas de su
alternativamente, los hbridos intraespecificos
concha.
son saludables pero estriles o de poca
Las muchas especies de pinzones tenan fertilidad, de manera que resultan incapaces
variaciones sorprendentes, sobre todo el de reproducirse).
tamao y forma de su pico, caracterstica
Darwin reconoci tales mecanismos pero no
obviamente relacionada con la forma en que
crey que podran ser favorecidos por la
cada especie obtena su alimento. Como las
seleccin natural. Atribuy todos los casos de
islas Galpagos son de origen volcnico y
aislamiento reproductivo alas diferencias que
geolgicamente reciente, su aislamiento del
se `presentaron incidentalmente entre las
continente americano (por aguas profundas y
especies cuando aparecieron las divergencias
corrientes rpidas) y de las islas entre s
entre ellas. En parte estaba en lo cierto, la
demostraron palpablemente a Darwin cmo se
esterilidad de los hbridos como la mula, es
poda desarrollar una nueva comunidad. El
causada por una divergencia en la estructura
aislamiento geogrfico no solo previene la
y el nmero de las cromosomas de sus
dilucin de los genes mutantes que se
progenitores, el caballo y el asno. La mula es,
presentan entre grupos aislados; tambin
en s, muy fuerte pero causa de que los
puede exponer el grupo a nuevas condiciones
136
cromosomas no hacen pares de manera tales hace 2000 o 3000 millones de aos,
ordenada, la meiosis no procede dieron lugar a nmerosas criaturas diversas
regularmente. Los gametos producidos tienen del cmbrico en un lapso de solamente 200
o muchos o muy pocos cromosomas y, por lo millones de aos; tal fenmeno quedo
tanto, la mula es estril. encerrado en la mayor explosin de actividad
en los ltimos 50 millones de aos de dicho
Ahora se ha visto que, en tal situacin, la
periodo. La llamada explosin cmbrica es
seleccin natural puede favorecer un
un problema al que volveremos despus.)
mecanismo aislante que actu anteriormente
Esta investigacin ha ampliado el tiempo de
en el proceso reproductor para prevenir que
vida sobre la Tierra de 570 millones de aos
se formara el hbrido estril. Supongamos que
(la edad de los primeros depsitos cmbricos)
dos especies, que pudieran cruzarse pero que
a cerca de 3350 millones, ya ha arrojado
produjeran hbridos estriles o de poca
nueva luz sobre los primeros seres vivientes.
fertilidad coexistieran naturalmente: cada vez
que el macho y la hembra de diferente Las clulas ms primitivas no tenan ncleo y
especie se cruzaran, su esfuerzo reproductor los cientficos las llaman procariontes. Existen
seria intil en trminos evolucionistas, ya que dos grupos de procariontes, la bacteria y el
el hbrido, siendo estril, no propagara sus alga azul-verde. Todas las plantas y animales
genes. Si apareciera un mutante que fuera superiores, hongos, protozoarios y otras algas
discriminante y que solamente se cruzara con diferentes a la azul-verde, son eucariontes.
los dos de su propia especie, tendera a Dentro de cada clula hay un ncleo
transmitir sus genes, incluyendo el gen circundando por una membrana que contiene
discriminador, a las siguientes generaciones los cromosomas y otras diversas estructuras
y todas sus cras serian frtiles. La seleccin de las que carecen los procariontes.
natural favorecera al mutante discriminador
Mientras que estos ltimos pueden
y, con el tiempo, la mutacin se extendera a
intercambiar pequeas porciones de material
la poblacin. La especiacin es un fenmeno
gentico de otras clulas entre s, los
gentico y, como hemos visto, uno de los
eucariontes tienen un proceso eficiente y
medios en que nuestro conocimiento de la
regular para el intercambio gentico: la
gentica mendeliana y molecular- ha
reproduccin sexual. La evolucin de los
ampliado la apreciacin que tenemos la visin
eucariontes a partir de los procariontes fue
de la vida elaborada inicialmente por Darwin.
uno de los acontecimientos ms significativos
Pero dnde comenz la vida? Para Darwin,
en la historia de la tierra.
casi no existan fsiles anteriores al
cambriano. (l pens que haba presentes La vida se origino sin duda en un ambiente
nmerosos fsiles de una pequea criatura, a carente de oxigeno, y algunos de los primeros
la que llam Eozoon, en ciertos estratos organismos, como el alga azul-verde, tuvieron
anteriores al periodo cambriano en Canad, un papel muy importante en la produccin de
pero posteriormente se demostr que tan solo nuestra atmsfera moderna, ya que despiden
eran formaciones cristalinas.) Sin embargo, l oxigeno gaseoso a travs del proceso de la
afirmo su creencia de que la vida se origino en fotosntesis. Llev cerca de mil millones de
una sola fuente o en unas pocas formas aos para que estos organismos
simples. Tanto la lgica de su teora como sus microscpicos transformaran la atmsfera en
profundas convicciones, presuponan la un ambiente rico en oxigeno, como el que
existencia de la vida antes del periodo ahora respiramos. Los cambios atmosfricos
cmbrico, con su fauna abundante y variada, efectuados por tales organismos primitivos
la que incluye representantes de casi todos los ilustran una generalizacin biolgica muy
invertebrados de nuestros das. importante: las plantas y los animales no solo
existen en el medio, tambin lo transforma.
Hasta hace poco, el aparentemente sbito
La Tierra no es nicamente el escenario donde
descubrimiento de fsiles en el cmbrico era
se representa la evolucin, tambin es actor
motivo de preocupacin para los
en el drama.
paleontlogos. sIn embargo, recientemente se
han llevado estudios micro paleontolgicos de Gran parte de nuestro conocimiento sobre los
gran precisin que revelan nmeroso fsiles primeros sucesos de la evolucin debe ser
unicelulares en rocas muy anteriores al obtenido mediante una cuidadosa deduccin.
precmbrico, y en el cmbrico superior se han Una serie de experimentos realizados por
encontrado fsiles de algunos organismos Stanley L Miller y Harold C Urey, simulando lo
multicelulares simples, tales como gusanos y que pudo haber sido la condicin del planeta
medusas. (Todava es inexplicable porque los primitivo, han demostrado que muchas de la
organismos unicelulares que existieron como unidades orgnicas bsicas de la vida pueden
137
producirse a partir de una mezcla de agua, Volviendo al problema de la explosin
metano, amoniaco e hidrgeno. Las descargas cmbrica: se han elaborado varias teoras
elctricas (semejantes a las producidas por los para explicar el fenmeno. Hay quienes
rayos) aplicadas a la mezcla, aislada sostienen que la explosin es ilusoria, y que
hermticamente de la atmsfera, provn la primera diseminacin de los invertebrados
nmerosas sustancias orgnicas ms tuvo lugar durante el precmbrico, pero en
complicadas, tales como los aldehdos, los una localidad restringida, o en donde la
cidos carboxlicos y los componentes bsicos fosilizacin era imposible. A esto sigui una
de la protena; los aminocidos. Por supuesto rpida migracin, debida a un cierto cambio
que hay una gran distancia entre Este caldo en las condiciones. Otro grupo de teoras
orgnico y la clula viva y, hasta ahora, invoca un cambio en el ambiente que activo la
nadie ha podido crear vida en el laboratorio. rpida diseminacin de formas. La ms
Pero tanto los experimentos de Miller y Urey plausible de estas teoras sostiene que la
como la investigacin bsica de la bioqumica, concentracin de oxigeno solo logro un nivel
desarrollada durante las dos ultimas dcadas, suficientemente alto para sostener animales
han explicados algunos de los probables pasos multicelulares a fines del precmbrico. Un
en el inicio de la evolucin bioqumica. tercer grupo de teoras intenta simplemente
explicar la "explosin"en trminos biolgicos
Es muy importante tomar en cuenta que la
o ecolgicos, sin hacer mencin de cambio
sntesis de estos compuestos orgnicos
climatolgico alguno. Una de ellas sostiene
solamente fue posible en una atmsfera
que esta diseminacin de formas fue activada
carente de oxigeno.
por la evolucin de clulas eucariontes, las
Adems, las radiaciones ultravioleta, as como cuales, con los cromosomas contenidos en su
los relmpagos o rayos, fueron una fuente ncleo, llevan a cabo una eficiente forma de
importante de energa para la sntesis que se reproduccin sexual desconocida entre los
llevo a cabo. procariontes. La presencia de este
refinamiento en la reproduccin sexual
Dado que el oxigeno (O2) se acumulo en la
permiti un gran aumento en la tasa de
atmsfera, una capa de ozono (O3) se
variacin gentica, lo que se tradujo en una
desarrollo por enzima de l, y actualmente el
explosin de la diseminacin adaptativa.
ozono filtra la mayor parte de la radiacin
ultravioleta que emana del sol. Por estas Pero, cundo se desarrollaron por primera
razones, entre otras, un organismo viviente vez los eucariontes? Algunos paleontlogos
no podra producirse de novo hoy da en la sostienen que fue mil millones de aos antes
Tierra. de que se iniciara el periodo cmbrico; en
cuyo caso, la teora antes mencionada no es
Pero en la poca de Darwin se crea que la
muy convincente. Pero existe desacuerdo
generacin espontnea era posible desde el
sobre la interpretacin de los microfsiles
momento que pequeas criaturas se
antiguos, y otros paleontlogos piensan que
observaban bajo el microscopio en soluciones
los eucariontes aparecieron mucho despus,
en las que se les haba aadido alguna
en el precmbrico.
sustancia vegetal. De hecho, Lamarck y otros
de los primeros evolucionistas, como Robert Puesto que los cientficos estn tratando de
Chambers, se apoyaron en la generacin comprender acontecimientos que tuvieron
espontnea para sustentar el origen de los lugar hace miles de millones de aos, parece
organismos primarios. Ellos consideraron el que nunca conoceremos la historia completa
progreso evolutivo como inevitable: una del origen de la vida. Pero la teora de la
fuerza inexorable que empujaba a cada evolucin es, sin duda, la ms aceptada hoy
criatura hacia niveles cada vez ms altos de da por las ciencias naturales.
perfeccin, y por esa razn sus teoras no
Las observaciones e investigaciones del
acataban la existencia continuada de las
maana podrn producir lo inesperado.
formas primitivas en el preciso momento en
Quin pudo haber predicho la existencia de
que fue publicado El origen de las especies,
un celacanto viviente? Esta especie de pez se
Louis Pasteur llevaba a cabo sus experimentos
crea extinta desde hace 100 millones de
que demostraban que la generacin
aos. Por otro lado la magnitud y variedad de
espontnea no ocurra, pero sus resultados no
las fenmenos explicables por la teora de la
representaron un problema para Darwin,
evolucin, es asombrosa. Darwin inicio un
quien no vea razn alguna para que un
programa de investigacin multidisciplinario
organismo primario persistiera sin cambios,
que, durante el siglo pasado, dio respuesta a
estando bien adaptado.
muchos interrogantes que se suscitaron con El
origen de la especies. Pero la biologa
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evolutiva contempornea aun sigue sin dar los genes, la expresin de los mismos y los
respuesta a muchos puntos de controversia; y detalles de la estructura y funcin gentica de
ahora mencionaremos algunos de ellos. los organismos ms complejos. Es tan
fundamental la teora de la evolucin para las
ciencias de la vida, que no hay investigacin
INVESTIGACION Y CONTROVERSIA: biolgica, en cierto nivel, que no sea relevante
BIOLOGA EVOLUTIVA ACTUAL para el tema. Mientras mayor sea el
conocimiento que tengamos de los
Al bosquejar un siglo de biologa darwiniana,
organismos, mejor comprenderemos su
puede haber dado la impresin de que la
evolucin.
mayora de los asuntos de la evolucin han
quedado minuciosamente resueltos. No es Mas especficamente an, existen cuatro o
cierto, pues cada rama de la ciencia cambia cinco temas de controversia en la biologa
constantemente, y la controversia proporciona evolutiva moderna, que deben mencionarse.
vigor y emocin al que hacer cientfico. Sin Ellos son: el problema de las mutaciones
embargo, hemos vistos varios aspectos que neutrales, la universalidad de la seleccin
parecen haber determinado sin duda alguna: natural como mecanismo evolutivo, la
la realidad de la evolucin; el ADN como evolucin del sexo, el origen del altruismo y la
sustancia gentica; y el dogma central de la sociobiologia, o la posibilidad de una sntesis
gentica molecular. Cada una de estas reas que incluya la biologa evolutiva y las ciencias
del saber tiene, por supuesto, preguntas sin sociales. Brevemente consideraremos cada
respuesta, pero cada una contiene su parte uno de ellos.
medular de testimonios en los que podemos
Ya hemos visto que la mutacin lleva consigo
confiar.
cierto cambio en la molcula del ADN, el cual,
En la actualidad se llevan a cabo a su vez, afecta las protenas cuya sntesis
investigaciones sobre la importancia de la regula. Las mutaciones producen protenas
evolucin en cada una de las disciplinas que alteradas y, en trminos de la seleccin
Darwin exploro para probar su teora. natural darwiniana, las benficas son
Anatoma, embriologa, fisiologa, geologa, favorecidas y las nocivas son desechadas.
paleontologa, gentica, taxonomia y ecologa: Pero qu sucede con una mutacin sin
todas tienen algo que aportar a la teora de la consecuencias selectivas? Qu pasa si una
evolucin. Tomemos unos cuanto ejemplos. La nueva molcula de protena, con un
teora del desplazamiento continental sostiene aminocido sustituido, lleva acabo su funcin
que las actuales masas terrestres estuvieron con la misma eficiencia? Bajo circunstancias
alguna vez conectadas entre s. Existe gran normales, en una poblacin amplia y que se
evidencia que lo sugiere y de que todava los produce libremente, una mutacin de este
continentes se separan lentamente. Esta tipo no aumentara su frecuencia. Sin
teora tiene consecuencias importantes para embargo, algunos bilogos sostienen que un
explicar las observaciones que hicieron los buen porcentaje de mutaciones son neutrales,
gelogos del siglo XIX sobre la similitud de los en cuyo caso esto representa una importante
fsiles encontrados en estratos antiguos del fuente de cambio evolutivo no darwiniano (es
Viejo y el Nuevo Mundo, sobre todo en el decir, una fuente de cambio no afectado por la
hemisferio sur. Los creacionistas lo explicaran seleccin natural), aun cuando las mutaciones
fcilmente como resultado de la creacin del neutrales no conduzcan, por si mismas, a
mundo entero, pero actualmente es posible nuevas adaptaciones.
comprender tal fenmeno en trminos de
Las diferencias entre protenas, debidas a
desplazamientos continentales. Asimismo, los
tales mutaciones, pueden ser detectadas con
nuevos conocimientos en las relaciones
una gama de tcnicas bioqumicas. Durante
taxonmicas de las especies pueden ser
los ltimos diez aos, el emplear estas
recopilados con el empleo de computadoras
tcnicas los genetistas han descubierto
que manejan grandes cantidades de
muchas ms variaciones en las protenas de la
informacin detallada para compararla. La
poblacin de lo que se hubiera podido pensar.
ciencia de la ecologa, que Darwin fue el
La existencia de ms de una forma de
primero en comprender en toda su
protena en una poblacin es conocida como
complejidad, ha adquirido vigencia
polimorfismo protenico,. Para que Este
nuevamente, ya que el hombre cambia su
polimorfismo se mantenga por seleccin
medio cada vez mas. Ahora la gentica
natural, una parte de la poblacin debe morir
molecular es una de las reas de la
como sucede en el caso de la anemia de
investigacin biolgica ms excitantes, y hay
clulas falciformes, en el ejemplo de la
mucho que aprender sobre la regulacin de
malaria. Si todos los polimorfismos protenicos
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que se han encontrado se hubiera mantenido por tanto exhiben la caracterstica recesiva,
por seleccin natural, entonces los clculos son ms frecuentes que en el mundo exterior,
nos dicen que el nmero de individuos que los trastornos genticos son solamente las
tendran que morir superara a menudo la manifestaciones ms obvias de los cambios de
capacidad reproductora del organismo. las frecuencias genticas en el agrupamiento
de genes en una poblacin pequea.
Por lo tanto, los evolucionistas han tenido que
volver a la conclusin de que estas variantes El debate sobre las mutaciones neutrales y la
en las protenas son neutrales. De ser as, no deriva gnica forma parte del argumento
requieren cambiar de frecuencia de una entre quienes piensan que todas las
generacin a otra, y todas las protenas deben caractersticas que un organismo muestra
mostrar el mismo monto de polimorfismo. tienen un significado adaptativo, y los creen
Pero, de hecho, algunas protenas son mucho que algunas estructuras son simplemente
ms variables que otras. Por qu? La fortuitas o que resultan de un desarrollo
cuestin de las mutaciones neutrales continua limitado, del cual no siempre estamos
siendo uno de los problemas centrales de la conscientes. Un ejemplo de esto ltimo es el
teora moderna de la evolucin. mentn humano. Esta conformacin que no
tiene ninguno de los simios superiores, era
Las mutaciones neutrales representan un
una incgnita para los bilogos,