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La historia de la guitarra

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LA HISTORIA DE LA GUITARRA

10 de Junio 2010

La guitarra forma parte de la familia de los instrumentos de cuerda y se puede decir que, hoy día, es el instrumento más extendido por todo el mundo. Sus orígenes no están muy claros. Existen teorías que defienden que el instrumento antecesor de la guitarra fue introducido en España durante la invasión de los Árabes en el Siglo VIII. Sin embargo, otras teorías defienden que sus orígenes se remontan hasta la época de los griegos, los cuales crearon un instrumento con cierta apariencia a la guitarra actual aunque de bordes rectos y 4 cuerdas que fue copiado y modificado por los romanos. Que posteriormente fue introducido en España por el año 400 a.C. Por otro lado existen documentos que prueban que en época de los Hititas (1.300 a.C.), ya existía un instrumento de 4 cuerdas que, además, presentaba unos bordes curvos. Y existen también indicios de la existencia de un instrumento parecido a la guitarra con lados suaves y curvos en la cultura egipcia..

Sea cual sea su origen, fue a finales del Siglo XVIII y principios del Siglo XIX cuando aparecía la primera guitarra con una apariencia muy similar a la actual guitarra clásica, de la cual han derivado las demás guitarras que, hoy en DIA, existen (acústica, eléctrica, etc.). Destacan fabricantes como Antonio Torres, quien implanto el diseño de los refuerzos en abanico por la parte inferior de la tapa e introdujo una caja mas grande, aunque del mismo peso y con curvas mas amplias allá por el año 1.780. Desplazo el puente a una posición mas alta y aumento la profundidad de la caja. Hoy DIA la mayoría de los fabricantes utilizan las modificaciones introducidas

Historia de la guitarra eléctrica

La primera pastilla magnética para guitarra eléctrica fue fabricada por la factoría americana Rickenbacker en 1931 y se instalo en una guitarra Rickenbacker de cuerpo sólido construida en aluminio. El imán de la pastilla se hizo a base de una aleación de acero y de tungsteno. En la actualidad el coste del tungsteno es elevadísimo, por ello Rickenbacker ya no fabrica estas pastillas

En 1932 los hermanos Dopyera, fundadores de la compañía Dobro, incorporaron pastillas magnéticas en algunas de sus famosas guitarras resonadoras en un proyecto conjunto con el guitarrista Art Simpson. La pastillas de estas guitarras consistían en un imán envuelto en hilo de cobre y, como el modelo de Rickenbacker, tenían una impedancia alta de salida que hacia que su adaptación a un amplificador a válvulas fuese muy buena. Estas guitarras Dobro están consideradas como las primeras guitarras españolas eléctricas comercializadas. Posteriormente, en ese mismo año, Dobro empezó a fabricar guitarras hawaianas eléctricas de una sola pieza en aluminio inyectado.

John Dopyera

Hacia 1934 la compañía Gibson empezó a construir guitarras hawaianas eléctricas y banjos eléctricos. En 1935 las guitarras hawaianas eléctricas de Gibson se empezaron a popularizar. Pero hasta 1937, fecha en la que Gibson introdujo las guitarras españolas eléctricas, no empezó a extenderse el uso de este tipo de guitarras. La Gibson ES 150 con una pastilla Charlie Christian fue la guitarra eléctrica que se gano el respeto de los músicos y la admiración de las audiencias en aquella época.

Paul Bigsby, fue un músico/inventor independiente e hizo la primera guitarra eléctrica de cuerpo sólido moderna en 1947. Y con "moderna" queremos decir que fue la primera guitarra española eléctrica de cuerpo sólido, a diferencia de las hawaianas que hasta entonces se utilizaban. Paul hizo sus propias pastillas y la mayoría de estas pastillas utilizaban una barra de imán envuelta por hilo de cobre. Fue este instrumento el que marco el comienzo de la era de la guitarra eléctrica moderna y consecuentemente contribuyo en gran medida al nacimiento del rock'n'roll.

En 1948, Fender hizo la primera fabricación en serie de guitarras españolas eléctricas de cuerpo sólido. Esta guitarra, la Broadcaster, incorporaba unas pastillas hechas con seis imanes de alnico cilíndricos envueltos con hilo de cobre. A causa de problemas legales con el nombre, Fender pronto cambio el nombre de Broadcaster por el de Telecaster, quizás el mas famoso nombre de guitarra de todos los tiempos.

En 1952, Wilson introdujo la guitarra eléctrica Les Paul. Les Paul, un famoso guitarrista, fue el diseñador de este instrumento. Las primeras guitarras Les Paul tenían pastillas de una bobina ("single-coil") y fueron apodadas con el sobrenombre de "soap-bars" por su apariencia física con una pastilla de jabón. Hacia 1956, las Les Paul empezaron a fabricarse con las archiconocidas pastillas "humbucker" P.A.F. (Patent-Applied-For).

Partes de una guitarra eléctrica

En este apartado vamos a explicar contar brevemente las partes que tiene una guitarra eléctrica. Los que ya conozcan las partes de una guitarra española o acústica verán gran numero de similitudes en el clavijero, y mástil. Y es que tanto su forma como su fabricación puede ser parecida. La parte en la que mas se diferencian es sin duda el cuerpo, que es donde se sitúan las pastillas y demás circuiteria que sustituyen a la caja resonante de las guitarras españolas y acústicas. En esta imagen de la legendaria Fender Stratocaster podemos ver situados las distintas partes de la guitarra eléctrica. Mas abajo se pueden ver explicadas todas ellas salvo las pastillas que tienen su apartado separado debido a la profundidad con la que se trata el tema.

Partes de una Fender Stratocaster

El cuerpo El cuerpo de la guitarra eléctrica es fundamental desde dos puntos de vista, el estético y el del sonido. Hay que tener en cuenta que contiene todas las partes que se necesitan para enviar el sonido sin amplificar, que son las pastillas, los controles de tono y volumen, el selector de pastillas y el jack de salida. Por esto jugara un papel decisivo en los matices que pueda tener el sonido. Normalmente el cuerpo esta formado por un bloque de madera salida, donde se han realizado los cortes necesarios para colocar las distintas partes de la guitarra, como las pastillas. Aunque también existen otras filosofías que utilizan 2 piezas de madera de distintas pero son mucho menos utilizada. Una característica muy importante viene del hecho que el cuerpo tiene uno o dos cuernos, en la figura se señalan como superior e inferior. El inferior ayuda al acceso a los trastes mas altos mientras que el superior no tiene otro uso que el puramente estético.

La diferencia fundamental con una guitarra española o acústica es simple. estas ultimas necesitan tener una caja de resonancia que amplifique el sonido que produce la cuerda. Es decir, para una guitarra no amplificada su cuerpo actúa como un altavoz amplificando el sonido. En una guitarra eléctrica, por tanto, no es necesaria la caja de resonancia. Además la construcción de los cuerpo de la guitarra en maderas macizas tienen otra ventaja: la caja de resonancia recibe potencia de la cuerda haciendo que esta pierda su fuerza mucho mas rápido que la cuerda de la guitarra eléctrica. En cambio, la madera maciza no absorbe esta potencia y permite que la cuerda vibre durante mas tiempo. A la duración del sonido de una cuerda se le llama normalmente "sustain" y para los guitarristas suele ser muy importante

El clavijero El clavijero, como en la guitarra española, es el segundo punto de enganche de las cuerdas. Cada una se enrosca en unos tornos llamados clavijas que permiten tensar o destensar las cuerdas según las necesidades para afinar correctamente. Normalmente en el clavijero viene la marca de la guitarra y el corte es característico de cada uno. Además las clavijas pueden colocarse las seis en un lado (modelo Fender) o 3 a cada lado como las guitarras clásicas. Eso depende del diseño.Como se explica mas adelante al hablar de los puentes hay algunas guitarras que poseen unos tornillos al comienzo del diapasón que permiten fijar las cuerdas de tal manera que no se puedan desafinar al tocar las clavijas de nuevo.

El mástil
‡ El mástil es la pieza que sobresale del cuerpo y donde se coloca el diapasón. Es una pieza muy importante ya que aguanta toda la tensión de las cuerdas, y si no es de buena calidad puede llegar a combarse dejando la guitarra inservible. Esta es la razón de que se aconseja que cuando se deja una guitarra sin usar por largos periodos de tiempo es aconsejable dejarla un par de tonos mas baja que el afinado correcto, si se dejara mas, o sin cuerdas pondría suceder lo contrario, que se combara hacia fuera, efecto también indeseable.

El diapasón
‡ El diapasón se sitúa en la parte superior del mástil y es donde se colocan los trastes. Es la zona donde se pulsan las cuerdas para que suenen los distintos acordes. Las maderas que se suelen utilizar palisandro, arce, o ébano, u otros tipos de maderas duras. ‡ Los trastes son unos salientes metálicos que se insertan en el diapasón para permitir tensar la cuerda con exactitud. Esto es completamente diferente a otros instrumentos de cuerda como el violín que al no estar trasteados requieren de una gran precisión para colocar el dedo y que suene la nota correcta. La distancia entre los trastes va decreciendo según nos acercamos al cuerpo de la guitarra. Normalmente y sobretodo en guitarras acústicas y eléctricas hay incrustados además unos marcadores de posición. Estos están colocados en los trastes 3 , 5 , 7 , 9 , 12 , 15 ,17 y 19 .

El cuello
‡ El cuello tiene una función muy importante que es mantener fijamente unido el mástil al cuerpo sin que la tensión de las cuerdas lo suelte o mueva. La técnica básica para la construcción del cuello de la guitarra no es diferente que la del resto de las guitarras. La mayor diferencia se encuentra en que la guitarra eléctrica permite utilizar los trastes superiores al 12, que habitualmente es difícil llegar en las acústicas o españolas. Esto se produce gracias a los cuernos, que permiten acceso a todos los trastes, que suelen ser de 21 a 24 trastes según el modelo.

‡ Las Fender Stratocaster, y muchos otros modelos, aseguran la fijación del mástil con cinco tornillos que atraviesan el cuerpo y llegan hasta el cuello.(derecha)Otros modelos, sin embargo, como Gibson, confían en la estabilidad que pueda dar la unión simplemente pegada.(izquierda)

Controles de Volumen y Tono
‡ Existe un pequeño circuito entre las pastillas por las que entra el sonido y la clavija (jack) de salida, Este este formado simplemente por los controles de volumen y tono. La ruleta de volumen tiene la capacidad de modificar la potencia de la señal de salida, esto se consigue con una resistencia variable conectada al la ruleta situado en el instrumento. En este esquema de una guitarra se puede observar como son ambos controles. La resistencia y el condensador forman un simple filtro paso bajo mientras que el control de volumen se lleva a cabo por un simple divisor de voltaje

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El Puente
‡ El puente esta situado en el cuerpo de la guitarra y su misión es sujetar las cuerdas. Que como ya dijimos anteriormente se tensan y afinan en el clavijero. Así pues, el puente simplemente las sujeta, eso si, a una altura correcta que evite que las cuerdas rocen con las pastillas o con los trastes. En los orígenes de la guitarra eléctrica los puentes fueron similares a los del resto de las guitarras pero poco a poco se fueron descubriendo posibilidades nuevas a dichos puentes lo que provoco la creación de diferentes tipos de puentes con nuevas prestaciones a las ya contadas

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Puente fijo o flotante:
‡ Estos fueron los primeros puentes que se utilizaron. Son muy simples, solo están formados por unos agujeros donde se introducen las cuerdas para sujetarlas. Luego tienen otra pieza (derecha) que sirve para regular la altura de las cuerdas.

Puentes de tremolo:
‡ La mayor utilidad de los puentes de tremolo es variar el tono de las cuerdas instantáneamente, aumentándolo o disminuyéndolo. Esto es posible gracias a una parte del puente es móvil que se mantiene en una posición fija por unos muelles situados debajo del puente y sujetos al cuerpo de la guitarra. La manera en la que funciona es simple: la barra del tremolo hace que el puente se mueva tensando o destensando la cuerdas, los muelles permiten que la guitarra vuelva a su posición original una vez soltada dicha barra. En este esquema de un corte transversal de la guitarra se puede ver como el puente esta en equilibrio gracias a unos muelles y como al pulsar al palanca del tremolo este destensa las cuerdas haciendo que se reduzca el tono de todas las cuerdas.

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Puente tipo Fender:
‡ Las cuerdas se meten por la parte trasera de la guitarra, quitando una tapa que esta, normalmente, atornillada. Hay una pieza metálica con muelles que tiende a la posición fija, suspendida en el aire sin estar apoyada en el cuerpo. Entonces si tiramos del tremolo el puente puede desplazarse hacia delante, haciendo que las cuerdas pierdan tonos y todo suene mas grave, o si tiramos hacia atrás que suenen mas agudas. Este puente es usado por un sinfín de guitarristas ya que es el puente que suele venir montado en todas las guitarras Fender.

Puente Floyd-Rose:
‡ Este puente es bastante complejo, esta formado por una serie de piezas que permiten, una vez bloqueadas las cuerdas en el clavijero, desplazar el tremolo hacia delante y hacia detrás. Por supuesto, con la ayuda del tremolo. Las cuerdas en el clavijero están sujetas por tornillos lo que permite que se mantenga la afinación por mas tiempo. El problema que tiene es que es frágil, un mal uso puede acarrear una costosa reparación. Además, si se apoya la mano demasiado, se va para atrás y el sonido de la guitarra se vuelve demasiado agudo, saliéndose de tono. Las cuerdas se meten en una especie de cajitas vacías, que solo tienen una pieza cúbica de plástico dentro. Se corta la bola a la cuerda, se pone debajo de la piececita atornillando posteriormente

Índice de las Pastillas
La pastilla es la parte de la guitarra encargada de transformar las oscilaciones de las cuerdas en variaciones de voltaje. Esta formado básicamente por una bobina y un núcleo magnético. El imán crea un campo magnético que es modificado por la vibración de la cuerda colocada sobre ella, ya que esta creada de un material ferro magnético. Esto provoca una variación del flujo que atraviesa la bobina. En la bobina, esta variación del flujo provoca una inducción de corriente ya que la bobina es un buen conductor. El movimiento oscilatorio de la cuerda es la razón por la que exista una corriente alterna en vez de una corriente directa en la bobina. Los siguientes apartados profundizaran más en cada uno de los siguientes puntos a fin de obtener una mayor comprensión y conocimiento del tema.

‡ 1. Partes de la pastilla ‡ ‡ En esta sección se describe cuales son las partes de una pastilla, sus materiales y tipos distintos de pastillas.

‡ 2. Tipos de pastillas ‡ No solo existe un tipo de pastillas. En este apartado se recogen los mas importantes tipos de pastillas a parte de las pastillas magneticas que vamos a estudiar en el resto de apartados

‡ Una pastilla puede tener una unica barra de metal como pieza polar, o seis individuales con altura ajustable mediante un destornillador, o doce piezas ajustables con una llave allen, o incluso mas de doce. Incluso si una pastilla no tiene piezas polares visibles, seguro que estan ocultas en su interior.

Pastilla ES 150 con una sola pieza polar

Pastilla con 6 piezas polares

Pastilla con 12 piezas polares

Pastilla con las piezas polares ocultas

Situación de las pastillas
‡ La situación de una pastilla afecta tanto al tono como al volumen final. Cuando una pastilla esta muy cerca del puente, las tonalidades bajas se reducen considerablemente. Las pastillas que están ms cerca del mástil que del puente entregan un sonido mas lleno y con menos agudos. Por ejemplo, las pastillas del puente tanto en Telecasters como en Stratocaster están inclinadas de forma que el extremo agudo de la pastilla esta mas cerca del puente que la parte mas grave. Si esta parte mas grave estuviera tan cerca del puente como la parte aguda, los bajos serán muy finos y débiles (sin cuerpo). A las pastillas colocadas cerca del mástil se les llama de ritmo. El carácter tonal de estas pastillas es ideal para tocar acordes completos y patrones de ritmo. A una pastilla cercana al puente se le denomina lead pickup o solista. Es ideal para tocar notas individuales que destaquen por su claridad y nitidez. Conforme nos acercamos al puente, la vibración de la cuerda es menor y el nivel de salida de la pastilla en dicha posición disminuye. Si utilizamos dos pastillas idénticas en una guitarra, la pastilla mas cercana al puente (solista) entregar menos señal de salida que la instalada en la posición de ritmo (mástil). Para equilibrar esta diferencia de volumen entre las dos posiciones, las guitarras con dos humbuckers a menudo utilizan pastillas de ritmo y solistas con diferentes características de tonalidad y salida. A la posible pastilla situada entre las de ritmo y solista se le llama pastilla central.

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disminuye. Si utilizamos dos pastillas id nticas en una guitarra, la pastilla m s cercana al puente (solista) entregar menos se al de salida que la instalada en la posici n de ritmo (m stil). Para equilibrar esta diferencia de volumen entre las dos posiciones, las guitarras con dos humbuckers a menudo utilizan pastillas de ritmo y solistas con diferentes caracter sticas de tonalidad y salida. A la posible pastilla situada entre las de ritmo y solista se le llama pastilla central.

Tipos de Pastilla
‡ ‡ La Pastilla Simple La pastilla simple es la pastilla mas genérica que existe. No vamos a decir mucho mas de lo que ya hemos dicho porque todos los apartados a no ser de que se mencione tratan sobre estas pastillas. El primero que introdujo en una guitarra eléctrica estas pastillas fue Leo Fender. Este dibujo muestra el montaje de una pastilla estándar para una Fender Stratocaster, aunque como todo lo que hace Fender es muy imitado. Su mayor característica es un sonido muy brillante con tonos muy altos. En el diagrama, podemos ver como existen seis extensiones del imán y que están todos enrollados por cable y este esta conectado ya al circuito de la guitarra propiamente dicho. La configuración típica de una Stratocaster necesita el uso de tres pastillas simples, que se definen de acuerdo por su posición (pastilla de puente, central y de mástil). Normalmente existe un selector de 3 o 5 posiciones para elegir una de ellas o una mixta, juntas la de puente y central o la de mástil y central.

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Pastilla humbucker
‡ Una pastilla simple tiene un pequeño defecto y es que tiene un alto riesgo de tener un ruido e fondo. Esto es debido al hecho que todas las pastillas son sensibles a la interferencia proveniente de radiaciones electromagnéticas y tienden a capturar ruidos de otros dispositivos, ordenadores, señales de radio... En 1955, Gibson creo una pastilla que neutralizaba esos ruidos (llamados " humbucking"). La novedad se basaba en que estaba creada por dos bobinas, conectadas en serie. Inicialmente la corriente pasa como señal positiva por la primera bobina y luego pasa por la siguiente como una señal negativa. Estas dos corrientes, atravesando las bobinas en sentidos opuestos, se cancelan entre si y los ruidos mencionados anteriormente no se transiten al amplificador. Pero la señal generada por la vibración de la cuerda debe llegar al amplificador. Esta es la razón por la que los polos magnéticos tienen diferentes polaridades en cada bobina. Cuando la bobina secundaria se invierte, la señal del campo magnético duplica, en vez de cancelarlo, el impulso eléctrico. Cuando dos señales vibran en de la misma manera, se denomina "en fase", si lo hacen de manera opuesta se denomina "fuera de fase".

Esquema de una pastilla

‡ PAF Gibson

Gibson

Seymour Duncan con formato de pastilla simple

Algunas Guitarras Eléctricas

Guitarra Gibson Les Paul

Guitarra Paul Red Smith

Guitarra Ibáñez

Guitarra ³MU MOEDNA´

Guitarra Jackson

Guitarra Fender Stratocaster

Guitarra JJ RICH

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