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carbòn activado

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INSTITUTO TECNOLOGICO DE DURANGO

´ELIMINACION DE METALES PESADOS UTILIZANDO CORTEZA DE PINOµ

PRESENTA: ALUMNO: ESCOBAR VILLA SOFIA ALEJANDRA N°CONTROL: 07040233

PROFESORA: ROCHA GUZMAN NURIA ELIZABETH.

ESCOBAR VILLA SOFIA ALEJANDRA

y

RESUMEN

PLANTEAMIENTO.-

La presencia de metales pesados en el agua, ya sea potable o residual, es uno de los problemas ambientales de mayor importancia ya que éstos no son biodegradables y tienden a acumularse en organismos vivos causando varias enfermedades. Los metales pesados son sustancias altamente tóxicas, entre ellos se encuentran el plomo y el arsénico, presentes en las aguas debido tanto a fuentes antropogénicas y naturales. Son causantes de graves daños en los seres vivos y son capaces de permanecer largo tiempo en el entorno, circulando o acumulándose en sedimentos y organismos vivos, de forma que se incorporan a las cadenas alimentarias. Por lo tanto, es necesario evitar la entrada de metales tóxicos en los medios acuáticos, y sobre todo, que las industrias reduzcan la concentración de metales hasta unos niveles que no generen problemas de toxicidad. En este proyecto se pretende demostrar la posibilidad de utilizar el residuo de corteza de pino como bioabsorvente de metales pesados lo que conllevaría a un aprovechamiento de este residuo de la industria de la madera y abaratar los costos de tratamiento.

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INTRODUCION.-

JUSTIFICACION. En la actualidad se utilizan diversos tipos de tratamientos para la eliminación de aguas contaminadas para algunos tipos de metales pesados, como es la utilización de macrofitas acuáticas entre otras. Pero muchos de estos métodos llegan a ser contraproducentes y en algunas de las ocasiones contaminantes y de un costo muy elevado. Motivo por el cual muchas empresas dan un tratamiento inadecuado a sus aguas residuales. El objetivo del presente trabajo es minimizar el costo de este tratamiento y principalmente la depuración total de los metales acumulados en dichas descargas. Es una alternativa económica, ecológica y viable, sobretodo el aprovechamiento de toda la materia de desecho de las empresas madereras. En dicho caso corteza del pino. Puesto que dicha corteza muchas veces solo es un desperdicio y solo se acumula en lugares inapropiados contribuyendo a la contaminación, ya que cuando esta madera se comienza a descomponer llega a producir algunos de los gases de efecto invernadero, también son buenos hogares para muchas plagas, así poniendo en riesgo a la salud de las poblaciones cercanas. Por lo cual es importante evitar que dichos desperdicios puedan ser un problema de contaminación, tomemos conciencia del gran problema de la contaminación que existe en la actualidad y comencemos con nuevas tecnologías y que mejor utilizando los mismos desperdicios de la industria.

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El carbón activo como adsorbente

La adsorción es un proceso de separación y concentración de uno o más componentes de un sistema sobre una superficie sólida o líquida. Los distintos sistemas heterogéneos en los que puede tener lugar la adsorción son: sólido-liquido, sólido-gas y líquido-gas. Como en otros procesos de este tipo, los componentes se distribuyen selectivamente entre ambas fases. La adsorción constituye uno de los procesos más utilizados dentro de los sistemas de tratamiento terciario de las aguas residuales. Se emplea, fundamentalmente, para retener contaminantes de naturaleza orgánica, presentes, en general, en concentraciones bajas, lo que dificulta su eliminación por otros procedimientos. Cabe citar la eliminación de compuestos Fenolicos, hidrocarburos aromáticos nitrados, derivados clorados, sustancias coloreadas, así como otras que comunican olor y sabor a las aguas. La operación es menos efectiva para sustancias de pequeño tamaño molecular y estructura sencilla, que suelen ser fácilmente biodegradables y, por ello, susceptibles de tratamiento biológico. Los adsorbentes más empleados son el gel de sílice, la alúmina y, sobre todo, el carbón activo y determinadas resinas sintéticas. Estas últimas son particularmente interesantes para la eliminación de compuestos polares. Además, son fácilmente regenerables, lo que las hace competitivas frente al carbón activo en muchos casos. El adsorbente más ampliamente utilizado para el tratamiento de aguas residuales es, no obstante, el carbón activo. Los primeros estudios sobre la aplicación de este adsorbente al tratamiento de aguas residuales se remontan a 1935; en la década de los años 50 ya se utilizaba para el tratamiento de efluentes industriales procedentes de la fabricación de pesticidas y, hacia 1960, comienza a considerarse de interés su posible aplicación al tratamiento de aguas residuales urbanas. Entre los aspectos positivos de la adsorción como método de tratamiento de aguas residuales cabe señalar: su capacidad para trabajar eficazmente a concentraciones bajas de contaminante, su flexibilidad frente a las variaciones de caudal y concentración, sus moderadas necesidades de espacio, la facilidad de automatización, la posibilidad de regenerar el adsorbente y la posibilidad de recuperar sustancias retenidas cuando ello resulte de interés económico.

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ANTECEDENTES.Los métodos de depuración de residuos se remontan a la antigüedad. Se han encontrado instalaciones de alcantarillado en lugares prehistóricos de Creta, pero son las canalizaciones de desagüe construidas por los romanos las que todavía funcionan en nuestros días. Hacia finales de la Edad Media empezaron a usarse en Europa, primero, excavaciones subterráneas privadas y, más tarde, letrinas.

Unos siglos después se recuperó la costumbre de construir desagües, en su mayor parte en forma de canales al aire o zanjas en la calle. En el siglo XIX se aceptó que la salud pública podía salir beneficiada si se eliminaban los desechos humanos a través de los desagües para conseguir su rápida desaparición. Con la introducción del abastecimiento municipal de agua y la instalación de cañerías en las casas llegaron los inodoros y los primeros sistemas sanitarios modernos. Fue a comienzos del siglo XX cuando algunas ciudades e industrias empezaron a reconocer que el vertido directo de desechos en los ríos provocaba problemas de sanitarios. Esto Este llevó a la construcción de instalaciones
depuración.

proceso

cobró

importancia

progresivamente desde principios de la década de 1970 como resultado de la preocupación general expresada en todo el mundo sobre el problema, cada vez mayor, de la contaminación humana del medio ambiente.

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MARCO TEORICO.-

La adsorción como tratamiento para las aguas

La adsorción en disoluciones fue observada por primera vez por Lowitz en 1785 y pronto se aprovechó para la decoloración del azúcar en su etapa de refino. En la segunda mitad del siglo XIX ya se utilizaban en América filtros de carbón vegetal en las plantas de tratamiento de aguas. Durante la Primera Guerra Mundial se fabricaron grandes volúmenes de carbón activo granular (GAC) para emplearse en las máscaras de gas. Las primeras unidades con carbón activo granular usadas para el tratamiento de aguas de abastecimiento público fueron construidas en Hamm (Alemania) en 1929. El carbón activo en polvo (PAC) se utilizó por primera vez para aguas públicas en New Milford (Nueva Jersey, EE.UU.), en 1930. Durante las siguientes décadas, el interés de la adsorción como proceso para eliminar compuestos orgánicos presentes en las aguas potables aumentó progresivamente junto a la creciente preocupación sobre la contaminación de los recursos hídricos debida a los residuos industriales, productos químicos usados en la agricultura y a las descargas de las alcantarillas. Una preocupación observada desde los años 70 se refiere al hecho comprobado de la formación de trihalometanos (THMs) y otros agentes sospechosos de ser cancerígenos durante la cloración del agua que contenga sus precursores orgánicos

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Las aguas de composición variada provenientes de las descargas de usos municipales, industriales, comerciales, de servicios, agrícolas, agropecuarios, domésticos, incluyendo fraccionamientos y en general de cualquier otro uso, así como la mezcla de ellas. En la actualidad los procesos más utilizados son los de tipo fisicoquímico, los que generalmente son deficientes cuando se tiene que reducir a un mínimo la presencia de metales en el efluente. Imaginemos un mundo en el que las industrias recuperan y reutilizan en forma rutinaria todas las aguas residuales que se producen en sus instalaciones y que, a la vez, eliminan la generación de desechos peligrosos y residuales. Esto es posible cuando los ingenieros combinan tecnologías
de tratamiento convencionales y avanzadas al diseñar las empresas.

El control de calidad de los residuos industriales, cada vez más voluminosos y variados en composición química, ha obligado a los gobiernos a promulgar legislaciones y reglamentos, cada vez más rigurosas y exigentes. Estas normativas no sólo deben imponer restricciones de acuerdo con el nivel de toxicidad de ciertos elementos extraños al ecosistema, previo a su incidencia espacio temporal, sino también con la calidad de vida existente en nuestros días. Los residuos forestales (corteza de árboles) pueden llegar a ser eficientes en la retención de metales pesados tóxicos solubles.

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Ésta es una de las conclusiones fundamentales de la tesis doctoral "Caracterización y aplicación de biomasa residual a la eliminación de metales pesados" realizada por Mª Ángeles Martín Lara en el departamento de Ingeniería Química de la Universidad de Granada, que ha sido dirigida por los profesores Francisco Hernáinz Bermúdez de Castro, Gabriel Blázquez García y Mónica Calero de Hoces.

Dada la gran toxicidad de los metales pesados en solución sobre el ecosistema, uno de los principales problemas a los que la industria se enfrenta en la actualidad es que no existen demasiadas rutas de
metabolización por parte de los seres vivos o de degradación por parte del medio, y las que hay tienen una capacidad limitada. Esta

recalcitrancia, unida a un aporte excesivo al medio, generalmente de origen antropogénico, genera serios problemas ambientales que, en ocasiones, son difíciles de controlar.

La toxicidad de los metales pesados presentes en las aguas residuales requiere la utilización de técnicas adecuadas para su eliminación. Como existe una gran variedad de procesos industriales que generan este tipo de contaminación, el control de la presencia de metales pesados en agua es difícil. En la actualidad se buscan métodos de eliminación de los metales pesados en las aguas residuales.

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La presencia de cationes de metales pesados en el agua crea problemas serios por sus efectos tóxicos sobre animales, plantas y sobre la salud humana. En estudios recientes se ha comprobado que hoy en día tenemos de 400 a 1.000 veces más plomo en los huesos que hace 400 años. Esto tiene graves efectos en el cerebro y en la evolución mental de los niños, especialmente en la formación de la inteligencia. Entre muchos otros síntomas la intoxicación por plomo provoca una perturbación de la formación de la sangre y así leucemias y anemias, insuficiencias renales y enfermedades neurológicas. Entre los metales pesados los más importantes en cuestión de salud son el mercurio, el plomo, el cadmio, el níquel y el zinc. Algunos elementos intermedios como el arsénico y el aluminio, se estudian habitualmente junto a los metales pesados. Sin embargo, la dificultad de eliminación unida a un aporte excesivo al medio, generalmente de origen antropogénico, genera serios problemas ambientales que, en ocasiones, son difíciles de controlar. Como existe una gran variedad de procesos industriales que generan este tipo de contaminación, el control de la presencia de metales pesados en agua es difícil. Se utilizan algunas veces técnicas de precipitación de los metales a su forma de hidróxidos usando cal o sosa, pero este procedimiento crea el problema de la generación de grandes cantidades de precipitados y aumento del pH de las aguas, siendo además el proceso de precitación excesivamente lento a pesar de utilizar coagulantes. El tratamiento terciario en la depuración de aguas residuales comprende una serie de procesos a los que deben someterse las aguas que
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provienen del tratamiento secundario, que es, por lo general, un tratamiento biológico. En el tratamiento terciario se eliminan compuestos orgánicos e inorgánicos disueltos. Los tres procesos considerados más adecuados para eliminar componentes inorgánicos del agua son la electrodiálisis, el intercambio iónico y la osmosis inversa. Dentro de ellos el intercambio iónico con zeolitas da buenos resultados. Se han utilizado varias zeolitas, entre las cuales se incluyen zeolitas naturales tales como clinoptilolita, mordenita, chabazita, erionita y zeolitas sintéticas tales como 4A y NaX, en la retención de una serie de metales. Para el caso de la clinoptilolita el metal que mejor se elimina es el plomo, seguido del cadmio, cesio, cobre, cromo siendo el niquel el más resistente a la eliminación. Por otro lado a menor razón Si/Al de la zeolita, mayor capacidad de la zeolita para intercambio catiónico. Respecto al mejor ión intercambiable en la zeolita, los cationes monovalentes se intercambian mejor por los metales pesados que los divalentes, siendo el sodio o el potasio los que mejor funcionan. También los procesos biotecnológicos han llamado la atención de la comunidad científica por la variedad de métodos detoxificantes de metales pesados. Dentro de ellos, la adsorción representa una alternativa técnica y económicamente viable, tanto por su capacidad de depuración como por el moderado coste de operación que tiene, y por ser considerada una tecnología ´limpiaµ en la eliminación de metales pesados de aguas residuales. Los residuos que se obtienen del olivo durante el proceso de extracción del aceite pueden servir para eliminar los metales pesados de las aguas residuales. Los huesos de la aceituna, el alpeorujo y los restos de poda presentan capacidades notables para retener el plomo presente en
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las aguas residuales y pueden aplicarse en la depuración de efluentes a escala industrial. De manera similar al proceso de intercambio iónico con zeolitas, el plomo es el metal que mejor se elimina. Para determinar las operaciones y procesos unitarios a ser utilizados dentro de una planta de tratamiento de efluentes, previamente se necesita de un análisis de diversos factores técnicos y económicos entre los que se encuentran: volumen de las aguas a tratar, posible variación del caudal, características físico-químicas de las aguas, legislación sobre calidad de las aguas residuales etc. Es necesario tener en cuenta la existencia de equipos apropiados para la planta de tratamiento y el coste de nuevos equipos que puedan ser necesarios, así como el coste de los reactivos químicos para efectuar los diferentes procesos del tratamiento. El volumen de las aguas residuales es sin duda el principal parámetro para el dimensionamiento de cualquier sistema de tratamiento físico, químico o biológico, aunque no siempre fácil de estimar. En las instalaciones galvánicas por ejemplo, el volumen de las aguas residuales a ser tratadas es de difícil cuantificación debido a las diversas variables que influyen en la misma. Por otro lado, las variaciones en las aguas residuales, tanto cualitativas como cuantitativas son comunes debido a la gran variedad de procesos de recubrimiento galvánico que se dan a la superficie de un metal (cromado, plateado, dorado, niquelado, etc,), es por ello que los desechos generados, antes de ser sometidos a los procesos de destoxificación o de tratamiento, requieren una previa igualación para la estabilización del caudal y de las características físico-químicas, principalmente pH y concentración de metales pesados.

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Una alternativa ´limpiaµ Así, los procesos biotecnológicos han llamado la

atención de la comunidad científica por la variedad de métodos detoxificantes de metales pesados. Dentro de ellos, ´la biosorción representa una alternativa técnica y económicamente viable, tanto por su capacidad de depuración como por el moderado coste de operación que tiene, y por ser considerada una tecnología ´limpiaµ en la eliminación de metales pesados de aguas residuales o de desecho de actividades productivasµ. Se han estudiado la capacidad de estos residuos sólidos de la industria
de la madera

para depurar efluentes con metales pesados en

disolución. La industria de la madera produce subproductos (corteza de

pino) en grandes cantidades en y sus costes son muy bajos o nulos, llegando a generar en ocasiones problemas para su gestión. Su uso como biosorbentes de metales pesados, ´los convierte en una alternativa muy deseable, ya que les aportaría un valor añadido antes de su eliminación finalµ.

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EN LA ACTUALIDAD.-

Actualmente, en los Estados Unidos se aplica la adsorción en el tratamiento de aguas potables, especialmente, con el objeto de controlar su color, sabor y olor. También se considera este proceso para la eliminación de compuestos químicos orgánicos, compuestos clorados, así como de los coproductos de la desinfección. Por otro lado, algunos compuestos inorgánicos perjudiciales para la salud, como algunos metales pesados, se pueden separar por adsorción. En Europa hay larga experiencia con carbón activo granular para el tratamiento de aguas procedentes de ríos contaminados. Se espera que en el futuro las aplicaciones de la adsorción para el control de la contaminación de las aguas potables debida a compuestos tóxicos o cancerígenos en pequeñas concentraciones, aumenten progresivamente. En Portugal un grupo de investigadores demostró la efectividad de la corteza de pino como sustituto de la zeolita en calidad de intercambiadores iónicos.

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OBJETIVOS Y METAS

El carbón activado es el primer material usado en los filtros de bloque de carbón só-lido. Multi-Pure determina la caracterización de carbones activados que serán usados en sus filtros. Los carbones son especialmente efectivos en la reducción de componentes orgánicos e inorgánicos tales como plomo y mercurio, orgánicos subproductos volátiles de desinfección PCBs, (DBPs), etc. componenetes (VOCs), MTBE,

Muchos carbones son seleccionados por sus características de alta retención y alta superficie. Años de experiencia en la investigación, desarrollo y manufactura han ayudado a Multi-Pure a desarrollar carbón y otros materiales que le dán un funcionamiento distintivo a sus filtros compactos en comparación a otras alternativas de tratamiento. Procedimientos de alta calidad son cuidadosamente desarrollados y se mantienen óptimos para asegurar que la materia prima alcanze nuestros estándares más altos en calidad.
Ventajas Tecnológicas Como evidencia de un laboratorio de pruebas y

certificaciones independientes de filtros de bloque de carbón sólido, MultiPure ha sido exitoso en el desarrollo de la tecnología para producir filtros que proveen excelente adsorción química y filtración mecánica. Los materiales forman un bloque de carbón compacto de alta densidad. El carbón comprimido hace que el filtro logre un funcionamiento que no puede ser alcanzado por filtros de carbón activado granulado (GAC). Con los filtros de bloque de carbón sólido se logra que el agua tenga contacto con éste por más tiempo logrando una mejor adsorción de diferentes químicos, pesticidas, herbicidas y metales pesados. Una revisión minuciosa ha demostrado que los filtros de Multi-Pure son unos de los pocos que han sido certificados para reducir PCBs - un contaminante muy
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difícil de tratar. Pueden contarse con una mano los productos que han sido probados y los certificados cuales para son reducir los más un amplio rango de de contaminantes difíciles tratar.

En adición, el bloque denso de carbón compacto filtra mecánicamente partículas por abajo de 0.5 micrones, incluyendo Giardia y Criptosporodium, asbestos, turbiedad y partículas. Nuestros filtros están diseñados con una sobre capa que se incorpora para remover las partículas más grandes y prevenir que el filtro se tape prematuramente. El filtro de bloque de carbón sólido de Multi-Pure es excepcionalmente uniforme y no deja pasar contaminantes.

Capacidad del Filtro La capacidad del filtro varía dependiendo de la

densidad y el tamaño del filtro. El índice de capacidad se aplica a la capacidad de adsorción química del carbón y otras materias primas. Filtros con una superficie de área alta permiten una vida más larga y mayor capacidad de adsorción. Los rangos de capacidad de los Sistemas de Agua Multi-Pure dependen del modelo, desde 400 galones hasta 1,200 galones. Para los contaminantes que se reducen por filtración mecánica no se aplica un rango de capacidad puesto que éste depende de la variación de tamaño y cantidad de materia particulada que se encuentra en el agua potable. El filtro de bloque de carbón sólido fué creado para que esos contaminantes que se reducen por filtración mecánica causen que el filtro se tape y disminuya la presión del agua, ofreciendo protección de no consumir Giardia, Criptospordium y otros contaminantes de tamaño físico específico.

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Aplicaciones Los filtros de bloque de carbón sólido son usados para el uso de aparatos para el tratamiento de agua; son diseñados para instalarse arriba o abajo del mostrador o aplicaciones en línea.

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MATERIALES Y MÉTODOS.-

METODOLOGIA A UTILIZAR.Filtración por Carbón Activado Carbón Activado (Adsorción)

La adsorción es un proceso por el cual moléculas de impurezas se adhieren a la superficie del carbón activado. La adherencia es gobernada por una atracción electro-química. El carbón activado es preparado a partir de diversos materiales, tales como, carbón, madera, cáscaras de nueces, turba y petróleo. El carbón se transforma en "activado" cuando es calentado a altas temperaturas (800 a 100oC) en la ausencia de oxigeno. El resultado es la creación de millones de poros microscópicos en la superficie del carbón. Esta enorme cantidad de área superficial proporciona grandes oportunidades para que tenga lugar el proceso de adsorción. El carbón activado tiene una fuerte atracción adsortiva para otras moléculas (orgánicas) basadas en el carbono, y es excelente en retener firmemente moléculas más pesadas tales como compuestos orgánicos aromáticos (aquellos que pueden ser olidos). El proceso de adsorción trabaja como un imán para mantener las impurezas en la superficie del carbón activado. Esto es una acción diferente de aquella que actúa como una esponja en el proceso de absorción, en el cual un gas o líquido es succionado hasta el centro del cuerpo poroso y allí mantenido. El carbón activado también es conocido por su extraordinaria habilidad en eliminar el cloro y su gusto y olor relacionados por la reducción química para una forma no detectable por los sentidos.
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Los filtros de carbón activado remueven los compuestos orgánicos volátiles (VOC), los pesticidas y herbicidas, los compuestos con tribalometano, radon, los solventes y otros productos hechos por hombre y que encontramos en las aguas. El VOC tiene todo tipo de reactivos químicos con importantes propiedades en comun. Ellos son volátiles, se evaporan fácilmente, y ellos contienen carbón, (llamado carbón orgánico). Cuando están presente en el agua a baja concentración, algunos VOC producen un suave y agradable olor.
Proceso PACT

El proceso de tratamiento con carbono activado en polvo(proceso PACT), implica la adición continua de carbono activo, en forma de polvo al biorreactor de fangos activados con el fin de absorber los compuestos orgánicos tóxicos y evitar así destinos no deseados para estos compuestos. El carbono activado absorbe orgánicos de todo tipo, por lo tanto el proceso PACT permite que las plantas puedan operar con un caudal afluente mayor y ayuda a estabilizar las cargas de DBO en el afluente. La mezcla de fango-carbono se puede incinerar, se puede oxidar por aire húmedo, y se puede tratar por medio de digestión anaerobia.

Absorción CAG/estabilización anaerobia

Es una variante del proceso PACT, que ofrece una mayor flexibilidad operativa, es un proceso de tratamiento de adsorción por carbono activado granular (CAG)/estabilización anaerobia. Este proceso se aplica especialmente al tratamiento de aguas residuales peligrosas. Este proceso implica dos proceso unitarios: (1) un tanque de mezcla CAG/agua residual, en el cual el afluente de un pretratamiento secundario pasa a
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través de un lecho CAG para separar los compuestos orgánicos solubles mediante adsorción y (2) un biorreactor anaerobio, donde se coloca el CAG del tanque de mezcla para permitir la regeneración anaeróbica del mismo. El carbono regenerado sustituye al carbono gastado en el tanque de mezcla e idealmente las perdidas de CAG en la manipulación serán limitadas. La Agencia américana de la Proteccion del Medio ambiente y naturaleza estimen que los VOC están presentes en 1/5 de la distribución de agua del país. Ellos pueden contaminar las aguas desde una gran variedad de fuentes. El benceno, por ejemplo, puede entrar y contaminar el agua a través la gasolina, el aceite, sobre una gran superficie o propagarse en los conductos subterráneos de los tanques de petróleo. Otros ejemplos de contaminacion detectados por los VOC son el diclorometano(clorometileno) un solvente industrial, el triclorocatileno, usado como antiséptico en los sistemas de limpieza, y el tetracloroetileno (percloroetileno), usado en la industria de limpiesa al seco. Los compuestos orgánicos volátiles pueden tener serios efectos sobre la salud. A altas concentraciones de esos compuestos, muchos VOC pueden causar problemas psycologicos al atacar el sistema nervioso central como la depresión, el decaimiento y el estupor. Tambien, ellos pueden irritar o atacar al estar en contacto con la piel, las membranas mucosas por inhalación. Beber el agua que contiene más o menos de VOC, a niveles superiores de los standards, no debe ser consumida. VOC puede atacar el cuerpo a través de la piel que absorba esa subtancia o por la inhalación del vapor de agua. Además, porque es poco conocido la presencia y los efectos de

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estos productos químicos, una atención especial debe prestarse para detectar y eliminar los VOC desde la fuente.

Soluciones de Filtración

La adsorción por el carbón activado es en general referida como un proceso de filtración mismo que los mecanismos de actuación sean procesos electro-químicos y no mecánicos. Los filtros de tratamiento pueden estar instalados en el punto del uso (POU) o en el punto de entrada (POE), donde el tratamiento del agua entra en su domicilio. El sistema de tratamiento POE es recomendado para remover los VOC para el uso de todo tipo, sea para beber, cocinar, limpiar, o bañarse libre de toda contaminación. Los filtros de carbón activado son unos filtros típicos usados para reducir el nivel de VOC en el agua para beber agua potable en su propia casa. La eficacidad de los filtros a carbón esta explicada en (1) Tipo a traves el contaminante, (2) Los tipos de aguas usadas, (3) El tipo de carbon que debe usar. Grandes concentraciones de contaminantes y el gran consumo de agua reducen la vida del carbón. Los industriales tienen guías que pueden ser usados para remplazar los filtrós de carbon. El agua que entra y pasa por el filtro puede ser testado periódicamente para indicar si el sistema de tratamiento funciona perfectamente

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Función de los Filtros de Carbón Activado

Los Filtros de Carbón Activado tienen la capacidad de retener ciertas partículas (productos orgánicos, gases disueltos, cloros, etc), muchas de las cuales producen olores y/o sabores indeseados, tanto del aire como del agua.

En el Tratamiento de Aguas Potables, los Filtros de Carbón Activado son prácticamente los últimos usados en todo el proceso de Potabilización. De esta forma, se garantiza su efectividad y duración.

Es muy recomendable usar los Filtros de Carbón activado con un Prefiltro y un Post-filtro. La función del primero es retener impurezas o

partículas en suspensión, alargando de esta forma la vida de las
partículas de Carbón Activo. La función del Post-Filtro es la de retener

las partículas de Carbón Activo y evitar su paso al agua o aire tratado.

Este tipo de filtro funciona por un proceso electro-químico conocido por
ADSORCION, proceso por el cual las moléculas de determinadas

impurezas se adhieren a la superficie del carbón activado. La efectividad del fitro de Carbón Activado dependerá del tipo y de la cantidad de partículas de Carbón activo contenido en él.

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Tipos de Carbón Activado

Básicamente, existen 2 tipos de Carbón Activado
y y

Carbón Activado en Polvo ( P.A.C.) Carbón Activado Granular, en grano. ( G.A.C.)

Regeneración de los Filtro de Carbón Activo

La duración de este tipo de filtros depende del volumen de gases o líquidos a tratar (habitualmente agua potable o aire), y de la cantidad de moléculas a retener. Muchos de estos filtros vienen en formato "cartucho filtrante
de Carbón Activado", que deben ser sustituidos como tal al final de su

plazo de uso recomendado. Otros filtros, o mejor dicho, el Carbón Activo de esos filtros pueden ser "regenerados", permitiendo continuar su uso con un rendimiento aceptable. Los métodos de Regeneración de Filtros
de Carbón Activado suelen ser térmicos (en horno o mediante vapor), o

también Químicos.

Cartuchos de Carbón Activado en Polvo de Doble Propósito: Económicos, proporcionan reducción de cloro, olores y sabores incluso filtración de sedimentos. Alta capacidad de retención de impuresas. Disponibles en 4 tamaños y dos tasas de micrones. Cartuchos de carbón Activado Granular (GAC): Reducción efectiva de cloro, olor y sabor. Diseñados para máxima adsorción. Post filtro para reducir partículas de carbón. Disponibles en una variedad de tamaños y tasas de flujo.

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Cartuchos de carbón Activado Granular (GAC-10): Reducción efectiva de cloro, olor y sabor. Avanzado medio filtrante de carbón catalítico. Diseñado para una máxima adsorción. Post filtro para reducir partículas de carbón. Cartuchos de Carbón Comprimido: Su alta capacidad de retención de impurezas maximiza la utilización del bloque de carbón. Mayor capacidad de reducción de cloro, olor y sabor, que los bloques de carbón de 10micrones de la competencia. Tasa nominal de 5-micrones. Cartuchos de Carbón Activado Cartuchos de Sedimentos
DELIMITACION

El carbón activado es el mejor adsorbente de uso general para remoción/reducción de muchos compuestos orgánicos-y aún algunos inorgánicos-del agua y de aguas residuales.

Carbón activado

Durante siglos se ha sabido que el agua guardada en barriles quemados conservaba por más tiempo su buen sabor, pero no fue sino hasta el siglo que se desarrolló el verdadero carbón activado para utilizarse en máscaras antiguas en la Primera Guerra Mundial y para decoloración del azúcar. Ambas aplicaciones continúan en la actualidad. En los años 60, varias plantas de tratamiento de aguas empezaron a utilizar carbón activado en polvo (PAC*) o carbón activado granular (GAC*) para el tratamiento del sabor y del olor. Actualmente, el carbón activado se utiliza en cientos de aplicaciones diferentes, tanto para sistemas de vapor como para tratamiento de líquidos.

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El carbón activado se fabrica a partir de cualquier material carbónico como la madera, el carbón mineral, la cáscara de coco, corteza de pino, etc., el cual es clasificado según el tamaño, carbonizado y activado para crear la enorme área de superficie y la estructura interna del poro que define al carbón activado. Son las altas temperaturas (1,800-2,000°F = 982-1,093°C), la atmósfera especial del horno y la inyección de vapor del proceso de fabricación del carbón activado lo que "activa" y crea la porosidad, dejando mayormente una "esponja" de esqueleto de carbón. Los poros varían en tamaño desde "microporos" de <20 angstroms y "mesoporos" de 20-100 angstroms, hasta "macroporos" de >100 angstroms en un rango de hasta más de 100,000 angstroms. Los sistemas adsorbedores típicos para aguas residuales son operados en serie con dos o tres tanques y se toman muestras del influente, del sistema medio y del efluente. Cuando el nivel efluente del primer adsorbedor alcanza su concentración influente, el carbón se ha desgastado y es intercambiado por nuevo carbón activado y el tanque se pone al final de la serie, quedando ahora el segundo tanque como primero. De este modo cada adsorbedor carbón activado está completamente saturado y funciona al máximo de su potencial. El carbón desgastado puede ser utilizado para relleno de tierras o reactivado fuera del sitio para rehusó directo o puede ser utilizado en otras aplicaciones. En muchas aplicaciones correctivas, se utiliza el carbón reactivado porque es adecuado para la tarea y es más económico por sus índices de mayor rendimiento.

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El carbón activado ha sido denominado como "magia negra" debido a que no siempre parece adherirse a estrictos principios científicos o de ingeniería. En los sistemas en que la adsorción competitiva y/o la interferencia biológica son evidentes, es muy difícil predecir el desempeño del carbón activado. La capacidad del carbón activado para adsorber un compuesto depende de la polaridad iónica, del peso molecular, la solubilidad y la concentración del compuesto. Algunos compuestos-como el benceno, un componente de la gasolina-son adsorbidos a porcentajes superiores al 40% por peso sobre el carbón activado, mientras que otros, como el metanol, cargan a menos del 1% por peso. El carbón activado tiene afinidad con unos cuantos compuestos inorgánicos, como el plomo, el mercurio y el arsénico, pero estas reacciones dependen mucho del pH, de la concentración y de la valencia del compuesto. Un primo del carbón activado, el carbón de hueso (hecho de hueso animal activado) es mejor para la adsorción de metal pesado, del fluoruro y del núcleo radiactivo. El carbón activado es un excelente adsorbente y se utiliza en muchos procesos y sistemas diferentes para remover compuestos no deseados.

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Para poder determinar si el carbón activado es factible para una aplicación, uno necesita conocer varios factores: ‡ Capacidad de flujo-gpm (promedio y pico) ‡ Horas de operación-8, 16, 24 horas/días ‡ Información del influente-Compuesto(s) a ser removidos ‡ Requerimientos del efluente-límites permitidos, carbono orgánico total (COT), demanda química de oxígeno (DQO), aceite y gas (O&G*), etc. ‡ Temperatura de la corriente-grados F o C (el carbon activado funciona mejor a 40-90°F = 4-32°C) ‡ pH de la corriente-(el carbon activado funciona mejor a un pH de 4-10) ‡ Pre-tratamiento disponible-filtro de arena, tratamiento biológico, ajuste de pH, etc. ‡ Indice estimado de uso de carbon activado-lbs de carbón activado por día Lo ideal es que el carbón activado tenga un contenido bajo en halógenos, libere fácilmente los haluros inorgánicos adsorbidos durante el lavado, sea homogéneo, y adsorba con facilidad todos los haluros orgánicos incluso en presencia de grandes cantidades de otra materia orgánica. Un elemento esencial en el control de la calidad para el HOD requiere ensayar y monitorizar el carbón activado.

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Debido a que el carbón activo de diferentes fuentes puede variar mucho en cuanto a la facilidad de liberación de haluros inorgánicos se debe examinar esta característica antes de ser usado. La cuantificación apropiada puede verse afectada también por la capacidad de adsorción del carbón activo, si hay carga orgánica excesiva algo de HOD puede penetrar y no ser recuperado. Por esta razón hay que hacer adsorciones seriadas de cada porción de muestra y análisis individuales.

PROCEDIMIENTO Producción de carbones activados Materiales de partida

Prácticamente cualquier material orgánico con proporciones relativamente altas de carbono es susceptible de ser transformado en carbón activado. Los carbones activados obtenidos industrialmente pueden provenir de madera y residuos forestales u otros tipos de biomasa, turba, lignito y otros carbones minerales, así como de diferentes polímeros y fibras naturales o sintéticas. Existen, no obstante, algunas limitaciones. Así, desde un punto de vista estructural los carbones activados son carbones muy desordenados e isótropos. Por tanto, no serán adecuados para preparar carbones activados aquellos materiales carbonosos que pasen por un estado fluido o pseudo-fluido durante su carbonización; dado que durante la resolidificación de esta fase suelen formarse estructuras ordenadas en los carbones

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resultantes. No resultan adecuados, por tanto, los carbones coquizables, salvo que se eliminen sus propiedades coquizantes, mediante una oxidación previa, por ejemplo. Del mismo modo, tampoco resultan adecuados los residuos termoplásticos. Los factores que hay que tener en cuenta para elegir un precursor adecuado son: buena disponibilidad y bajo coste, bajo contenido en materia mineral y que el carbón resultante posea unas buenas propiedades mecánicas y capacidad de adsorción. Los residuos de madera, las cáscaras de coco y frutos secos, así como las semillas de algunas frutas junto con los carbones minerales y el coque de petróleo, son los precursores más usados.
Tipos de activación Activación térmica

Llamada también activación física, a pesar de que la activación se produce por la reacción (química) del agente activante (un oxidante como el aire, vapor de agua, CO2, etc.) con el carbono del material que está siendo activado. Este tipo de activación consta de varia etapas. Así, a veces son necesarios ciertos
pretratamientos como la molienda y el tamizado para obtener un

tamaño adecuado del precursor. Si el precursor es un carbón coquizable será necesario entonces una etapa de oxidación para eliminar las propiedades coquizables. En otras ocasiones el material de partida es molido hasta formar un fino polvo, después compactado con algún aglomerante en forma de briquetas y luego vuelto a moler hasta obtener el tamaño deseado. De esta forma se consigue una mejor difusión del agente activante y por tanto una mejor porosidad en el carbón activado resultante. Otra etapa
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previa a la activación propiamente dicha es la carbonización, en la cual el precursor es sometido a elevadas temperaturas (del orden de los 800 ºC) en ausencia de aire, para eliminar las sustancias volátiles y dejar un residuo carbonoso que será el que se someta a la activación. Durante la desvolatilización, la salida de los gases y vapores del precursor produce una porosidad ´incipienteµ en el carbonizado, la cual se desarrolla aun más durante la etapa de activación. La activación propiamente dicha puede ser un proceso totalmente independiente de la carbonización o llevarse a cabo a continuación de ésta. Consiste en hacer reaccionar al agente activante con los átomos de carbono del carbonizado que está siendo activado; de forma que se produzca un ´quemado selectivoµ que va horadado progresivamente al carbonizado, generando poros y aumentando la porosidad hasta transformarlo en un carbón activado. Los agentes activantes que se suelen usar son: Oxígeno (raramente a escala industrial) aire, vapor de agua y CO2. Estos agentes dan lugar a las siguientes reacciones químicas que eliminan átomos de carbono produciendo así la porosidad. C + H2O < == > H2 + CO C + CO2 < == > 2CO

C +O2 --> CO2 2C +O2 --> 2CO

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Activación química

Este tipo de activación el precursor se hace reaccionar con un agente químico activante. En este caso la activación suele tener lugar en una única etapa a temperaturas que pueden variar entre 450 y 900 ºC. No obstante, en este tipo de activación, es necesaria una etapa posterior de lavado del carbón activado para eliminar los restos del agente activante. Existen numerosos compuestos que podrían ser usados como agentes activantes, sin embargo los más usados industrialmente son el cloruro de zinc (ZnCl2), el ácido fosfórico (H3PO4) y el hidróxido de potasio (KOH).

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La activación química con ZnCL2 fue el método mas usado hasta 1970, especialmente para la activación de residuos de madera. Su uso, sin embargo, se ha restringido mucho en la actualidad debido a los problemas medioambientales que conlleva el uso del ZnCl2. No obstante algunos países como China aun siguen usando este método para producir carbón activado.

La activación química con H3PO4 prácticamente ha desplazado al ZnCl2 y los precursores usados en este tipo de activación son en su mayoría, como en el caso del ZnCl2, residuos forestales (madera, cáscara de coco, hueso de aceituna, etc.). La activación con H3PO4 implica las siguientes etapas: (i) molienda y clasificación del material de partida, (ii) mezcla del precursor con H3PO4 (reciclado y fresco), (iii) tratamiento térmico en atmósfera
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inerte entre 100 y 200 ºC, manteniendo la temperatura aproximadamente 1h, seguido de un nuevo tratamiento térmico hasta 400 ² 500 ºC, manteniendo esta temperatura en torno a 1h, (iv) lavado, secado y clasificación del carbón activado, y reciclado del H3PO4. La proporción H3PO4:precursor más empleada suele ser 1:5 (aunque proporciones diferentes dan lugar a carbones con distintas propiedades), el rendimiento en carbón activado suele ser del 50%. La activación química con KOH se desarrollo durante los años 70, para producir los denominados ´carbones superactivadosµ, con superficies específicas del orden de los 3000 m2/g. A diferencia de los otros dos agentes activantes, los precursores preferibles par la activación con KOH son aquellos de bajo contenido en volátiles y alto contenido en carbono, como los carbones minerales de alto rango, carbonizados, coque de petróleo, etc. En esta activación el KOH se mezcla con el precursor, en una suspensión acuosa o mediante una simple mezcla física, en proporciones KOH:precursor entre 2:1 y 4:1. Cuando la impregnación tiene lugar en medio acuoso, la activación se lleva a cabo en dos tratamientos térmicos consecutivos en atmósfera inerte. El primero a temperaturas bajas, pero superiores a los 200 ºC (que se utiliza solo para evaporar el agua y dispersar el KOH) y el segundo entre 700 y 900 ºC. En el caso de una mezcla física no es necesario llevar a cabo el primer tratamiento.

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Importancia de la textura porosa de los carbones activados

Representación esquemática del sistema poroso de un carbón y clasificación de los poros según su
tamaño (d = dimensión característica del poro). Los

círculos representan las moléculas del adsorbato

Los carbones activados, pueden presentar elevadas superficies específicas, del orden de 1000 m2/g e incluso llegar a los 3000 m2/g. Los elevados valores de superficie específica se deben en gran medida a la porosidad que presentan los materiales carbonosos, siendo los microporos los que mayor contribución tienen en la superficie específica.

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En principio, cabría pensar que a mayor superficie específica mejores serán las características como adsorberte del carbón activado, puesto que también deberíamos tener un mayor número de centros para adsorber el adsorbato. Sin embargo, esto no siempre es cierto, ya que hemos de tener en cuenta el posible ´efecto de tamiz molecularµ. Así, dependiendo del tamaño de las moléculas del adsorbato, puede suceder que éstas sean mayores que algunos de los poros y por tanto no toda la superficie sea accesible a dichas moléculas. Por otro lado también hay que tener en cuenta tanto la geometría del poro como la del adsorbato. Así, por ejemplo, determinadas moléculas pueden penetrar en poros con geometría del ´tipo rendijaµ y no hacerlo en poros de dimensiones similares y geometría cilíndrica.

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IMPACTO TECNOLOGICO Revelado de huellas dactilares con carbón activo

Las huellas dactilares son rugosidades con formas arbitrarias que adopta la piel que cubre la yema de los dedos. Están formadas por surcos: montañas y valles. Las "montañas" se llaman crestas papilares y los "valles" surcos interpapilares. En las crestas se encuentran las glándulas que producen el sudor. Este sudor contiene aceite que se desliza hacia los surcos, donde se almacena. Cuando manipulamos objetos con las manos, nuestros dedos dejan marcas de las huellas dactilares que no son perceptibles a simple vista. Esto se debe que al tocar objeto con los dedos dejamos minúsculas partículas sobre el mismo, debido a la sudoración, aceites o grasas y otras sustancias almacenadas en los surcos de las huellas dactilares. Estos diminutos residuos pueden dejar impresa una imagen latente de nuestras huellas dactilares, una copia en negativo de los surcos de la huella dactilar. En el caso de que la superficie sea blanca o de color claro esta imagen latente puede revelarse usando polvo muy fino de carbón activo (para superficies oscuras se podría utilizar talco). El carbón activo se adhiere, por un fenómeno de adsorción, a estas partículas invisibles marcando los contornos de la huella latente de un color negro que resulta visible al contrastar con el color del objeto donde se dejó la huella. Si bien la policía científica usa un instrumental un poco más sofisticado y polvos específicos para diferentes tipos de superficies, el revelado de las huellas dactilares puede hacerse también de forma bastante simple con medios caseros.

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Para ello necesitaremos: carbón activo en polvo; aunque también se puede hacer con hollín, polvo fino de grafito (la mina de un lápiz), o polvo muy fino de cualquier carbón en general, (ii) una cuchara o espátula, (iii) un recipiente para recoger el carbón sobrante (iv) una hoja de papel blanco, que utilizaremos para impresionar la huella dactilar. En el siguiente video se muestra como hacerlo

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Conclusión

Los filtros de bloque de carbón sólido son efectivos en tratar los más antiguos contaminantes de años pasados como plomo, TCE, cloro, benceno y contaminantes nuevos que se encuentran en nuestras fuentes abastecedoras de hoy en día como MTBE, cloramines y PCBs. También en un futuro serán capaces de reducir contaminantes que se encontrarán en nuestras fuentes de agua tales como antibióticos y otras medicinas. La efectividad de los filtros de bloque de carbón sólido en tratar un amplio rango de contaminantes tanto estéticos como los perjudiciales a la salud, hacen que esta tecnología sea una opción para los distribuidores y lo más importante para el consumidor a través de todo el mundo.

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BIBLIOGRAFIA

http://weblogs.madrimasd.org/remtavares/archive/2009/05/11/117987. aspx http://www.textoscientificos.com/quimica/carbon-activo http://www.ecoportal.net/content/view/full/21374 http://www.aquapurificacion.com/problemas-del-agua.htm http://www.lenntech.com/espanol/adsorcion-carbon-activado.htm http://www.bombashidroneumaticos.com/filtros_para_agua/filtros_para_agua_de_carbon_acti vado.htm http://books.google.com.mx/books?id=mLhyRECwOqkC&pg=PT680&lpg= PT680&dq=interferencias+para+el+uso+de+carbon+activado&source=bl&ot s=HrhMo8tiAa&sig=sZsXaFg5-QlliTGeQtGq48q9N8&hl=es&ei=oNUuSrSbB8Kktge3hNH6Cw&sa=X&oi=book_result&c t=result&resnum=1#PPT679,M1 http://www.oviedo.es/personales/carbon/cactivo/impqcatex.htm

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