Guía de Prevención y Primeros Auxilios en el Caballo

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Estimado cliente, Esta es una guía no sólo para auxiliar a su caballo en caso de emergencia, sino también para prevenir la mayoría de las afecciones y posibles problemas de una manera sencilla. El conocerlos y poder prevenirlos le confiere a usted un papel fundamental en la salud de su caballo. Sin ninguna duda el saber qué le puede ocurrir a su caballo para prevenirlo y qué hacer en el caso de que a pesar de todo ocurra, puede llegar a salvarle la vida y ahorrarle muchos disgustos y como no gastos.

“La prevención es siempre la mejor solución”.
Esta guía consta de 4 apartados de la emergencia: - ¿Qué es? - ¿Qué lo causa? - ¿Cómo prevenirlo? - ¿Qué hacer en caso de que ocurra? En la espera de que le resulte útil, reciba un cordial saludo, su Veterinaria, Mamen

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Indice:
Nomenclatura del caballo.....................................................3 Manejo del caballo.................................................................3 La importancia de la dieta...................................................4 Cólico.........................................................................................7 Shock.......................................................................................11 Urgencias oculares..............................................................12 Infosura.................................................................................14 Problemas respiratorios.....................................................17 Cojeras...................................................................................19 Agotamiento post esfuerzo..............................................23 Emergencias en reproducción...........................................25 Urgencias en potros recién nacidos................................29 Problemas nerviosos............................................................31 Heridas..................................................................................33 Fracturas...............................................................................36 Problemas del crecimiento................................................37 Alteraciones del comportamiento...................................38 Alergias..................................................................................39 Úlceras digestivas...............................................................40 Intoxicaciones y envenenamientos..................................42 Diarrea...................................................................................50 Infecciones............................................................................51 Botiquín de Primeros Auxilios...........................................54 Bibliografía...........................................................................55

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o como se nombran las diferentes partes del caballo para hacernos entender al hablar con la veterinaria.

Nomenclatura del caballo:

Manejo del caballo:

aunque le parezca obvio este apartado, he podido comprobar como muchos de mis clientes no saben como manejar a su caballo: cómo acercarse, cogerlo y sujetarlo. El caballo, como ya he comentado en otras ocasiones, es un animal muy asustadizo a la par que muy grande, así que la suma de estos dos hechos aumenta las posibilidades de accidentes para usted o su caballo. Cuando el caballo se encuentra herido o con dolor las probabilidades de ocurrir un accidente suben como la espuma. Si el caballo está muy asustado puede incluso llegar a matar.

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Al caballo hay que acercársele siempre por su lado izquierdo, a la altura de la espalda (hombro), que es el punto donde nos ve y se siente seguro. Al acercarnos hay que hablarle con voz calmada y cariñosa. Los gritos alteran al caballo de una manera especial, así que NUNCA debemos gritarle. Cuando el caballo “se porta mal”, suele ocurrir que no nos está entendiendo y nosotros como seres racionales debemos entender este hecho tan obvio. Si el caballo no se deja coger, no hay que perder la calma. Si no es urgente cogerlo, es mejor dejarlo para otro rato y volver a intentarlo entonces. Si nos urge no hay que ponerse nervioso e intentarlo cuantas veces sea necesario. Cuánto más agresivos nos pongamos más nos costará cogerlo sin duda alguna. Al caballo se le coge de la cabezada. Si no la lleva puesta, se le acaricia en las tablas del cuello, para ganarnos su confianza y se le coloca con suavidad. El lado más seguro para colocarse es a la altura de su espalda izquierda (hombro), debido a que es el punto por el que, por tradición en la doma, espera su caballo que se le acerque.

La importancia de la dieta: es la mejor herramienta para prevenir casi todos los problemas del caballo.
El caballo al igual que todas las especies animales, incluido el hombre, vive de su flora intestinal, que es distinta en las especies según su dieta. Como norma general los herbívoros necesitan para vivir una dieta basada en fibra digestible (forraje, hierbas), ya que su flora vive de eso y por lo tanto el propio caballo también. La fibra favorece el tránsito intestinal, produce todos los oligoelementos que necesita un caballo y vitaminas antioxidantes que refuerzan su salud y resistencia. 4

Por otro lado exige mucha masticación (60.000 movimientos/día) lo que implica una aumento en la producción de saliva que cumple fundamentalmente 5 funciones: - hidrata el bolo, previniendo impactaciones - desinfecta - tampona o reduce la acidez del estómago - desgasta las muelas adecuadamente - parece ser psicológicamente muy importante para el caballo

No se olvide que el caballo lleva 60.000.000 de años sobre la Tierra (comiendo herbáceas), ha sido domesticado durante un periodo de 5000 años y ha sido estabulado hace sólo 500, una duración ridícula si la comparamos con el tiempo que lleva el caballo en el planeta. Con esto pretendo hacer ver una vez más que el caballo no ha podido cambiar su sistema digestivo en tan poco tiempo. Los cereales son ricos en almidón, poco digestible para el caballo. Su masticación se limita a 850 masticaciones en 10 minutos para un kilo de avena, lo que reduce drásticamente la producción de saliva, aumentando la acidez del estómago y deshidratando el bolo. Como los cereales no forman parte de la dieta natural del caballo, su sistema digestivo sólo puede digerir una pequeña cantidad (2 kg por ingesta máximo). Recientes estudios científicos y las últimas investigaciones* en nutrición del caballo (Kentucky Equine Research, empresa encargada de la alimentación de los caballos en los Juegos Olímpicos) han visto que entre otros, el almidón proveniente de los cereales y piensos a partir de cereales, al llegar al intestino grueso provoca fermentaciones gaseosas, cúmulo de polisacáridos en músculo que 5

son fatales para el deporte, úlceras gástricas, agresividad y nerviosismo. Asimismo, en Medicina Deportiva, sobre todo en Polo, los últimos resultados exaltan las virtudes del aceite por su digestabilidad y alto poder energético. Un caballo podría llegar a sobrevivir sin cereales, pero no sin forraje. Tarde o temprano los problemas que se derivan son demasiados y muchas veces de consecuencias irreversibles. No se fíe de la alegría de su caballo a la hora del pienso/avena. A los niños también les encantan los dulces y chucherías y no por ello son buenos para su salud.

¿Cómo debo pues alimentar a mi caballo?
1º norma: varias veces al día y en pocas cantidades (2 kg pienso/cereal máximo por ingesta). Si usted observa que su caballo expulsa en las heces grano sin digerir, está dándole más cereal del que puede asimilar. Si tritura el cereal antes de dárselo lo expulsa igual, sólo que usted no lo ve. Existen por otra parte comederos automáticos en el mercado que se programan para que no tener que estar pendiente. 2ª norma: el forraje de buena calidad (heno, alfalfa en rama,…) nunca debe faltar. Es vital para el caballo. La paja es un forraje de mala calidad que provoca cólicos por impactación debido a su baja digestabilidad. El caballo, en su necesidad natural de ingerir fibra puede llegar a comer madera e incluso el suelo (arena, tierra...) que en muchos casos es fatal. Si usted observa que su caballo mordisquea madera es posible que no le esté dando la cantidad de forraje que necesita.

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3ª norma: el agua ad libitum es decir, que no le falte jamás. Limpia, no demasiado clorada. Compruebe regularmente que el bebedero no se ha obstruido (cuidado en invierno con las heladas) o si el caballo ha tirado el pozal del agua. Ojo con el origen y las posibles contaminaciones químicas de campos y granjas. Ojo también con la temperatura: muy fría o caliente da problemas importantes. 4ª norma: añada aceite vegetal (de oliva, girasol o maíz) a la dieta. Las aportaciones del aceite para el caballo son incontables: mejora las digestabilidad, reduce la incidencia de úlceras gástricas y cólicos, potencia las defensas, disminuye las alergias, mejora el crecimiento, da energía, mejora la piel, pelo y cascos... 5ª norma: en caso de yeguas preñadas y potros en crecimiento, hable con la veterinaria.

Cólico:

¿Qué es? Hablando de manera sencilla es “malestar general causado por dolor de tripa” y supone la 1ª causa de muerte en los caballos. Lo primero que veremos generalmente en un caballo con cólico es que no quiere comer. El caballo puede estar inquieto, patea, se tumba y levanta, se revuelca, suda, está como atontado, se mira los flancos, se golpea

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contra las paredes... Si ve alguno de estos síntomas avise urgentemente a la veterinaria. Básicamente hay 2 tipos: los que se resuelven con atención veterinaria en el lugar (90%) los que se resuelven en el quirófano (10%) Éstos si no se operan, el caballo muere con dolores insoportables. Es importante saber que un cólico puede llegar a evolucionar como cólico quirúrgico/hospitalario si no es atendido adecuadamente y a tiempo por un veterinario/a. ¿Qué lo causa? Pregunta que se me hace a menudo. Las causas del cólico son muchas, es un proceso multifactorial en el que muchas veces hay implicadas más de una causa. Aquí enumero factores de riesgo de padecer un cólico: Demasiado pienso o cereal en la dieta o atracón de comida (el estómago del caballo no puede asimilar mucha cantidad. El darle demasiado favorece el crecimiento de bacterias intestinales que producen fermentaciones anómalas, gas, acidosis y absorción de toxinas fatales para el organismo). Falta de forraje de calidad (Alfalfa, festuca, ray-grass, ...). La paja es baja calidad, muy poco digestible y provoca cólicos por impactación. falta de agua (provoca cólicos por impactación) o beberla muy fría tras ejercicio intenso parásitos intestinales (úlceras, roturas intestinales, obstrucciones...) 8

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estrés, miedo, ansiedad intoxicaciones (por plantas u hongos, comida en mal estado o en cantidad excesiva) úlceras gástricas (que estas a su vez vienen causadas por falta de forraje en la dieta, exceso de grano o pienso y estrés) tumores dolor por el celo (a examinar por un especialista) mala dentición (muchas veces causada por falta de forraje suficiente en la dieta) mala calidad de la comida Falta de movimiento (estar encerrado en un box o cuadra!!! Provoca acúmulo de gases) estar solo, sin más caballos (aumenta el estrés=> úlceras=> cólico) sobreesfuerzo (deshidratación, pérdida de electrolitos) o comer justo antes/después del ejercicio (provoca corte de digestión) tormentas (altera el sistema nervioso vegetativo del caballo con gran facilidad, siempre unido a otros factores) cuadra sucia (ya que el caballo ingiere gérmenes al comisquear del estiércol) retención del meconio o primeras heces del potro recién nacido o rotura de la vejiga de la orina en el parto. Etc 9

¿Cómo prevenirlo? por lógica, evitando todos los factores de riesgo antes nombrados: tan sencillo como eso. Tenerlos sueltos en paddocks (favorece el movimiento intestinal) acompañados por otros caballos (disminuye el estrés y por tanto las úlceras) con forraje de buena calidad (heno de alfalfa, festuca…) abundante (favorece el crecimiento de la flora intestinal idónea y el desgaste adecuado de las muelas. Disminuye la secreción ácida del estómago). La paja es un forraje de baja calidad y poco digestible para el caballo. Favorece cólicos por impactación. aceite en la dieta (ya comentado) mínima cantidad de pienso o grano (reduce la acidosis => úlceras y fermentaciones => aumento de gases). Evite los piensos harinosos o triturados bien desparasitado revisando de vez en cuando el estado de la boca (picos ganchos en muelas) con acceso libre al agua limpia libre de plantas tóxicas... El conjunto de todo esto es garantía de salud. ¿Qué hacer si a pesar de todo tengo un cólico? llame inmediatamente al veterinario/a en el momento que vea mal al caballo (no comer es el primer signo). Un cólico siempre es una urgencia veterinaria y sólo un veterinario/a puede establecer la gravedad, aunque usted no lo vea “tan mal”. No espere “a ver si se le pasa”. Puede ser fatal. No deje nada de comida al alcance del caballo. Este punto es de vital importancia en el cólico. No inyecte ningún tipo de medicamento (y por supuesto no aplique ningún remedio casero, podría ser contraproducente), a menos que la veterinaria así lo estime. 10

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Recuerde que si vive lejos o el veterinario/a tarda en llegar debe tener medicamentos en el botiquín para usarlos SÓLO en caso de prescribírselo el veterinario/a en ese momento. Anote la hora de comienzo del dolor (inquieto, no come, se revuelca, ollares que se mueven rápido) y fíjese si el animal defeca. Pasee al animal al paso sólo si este no opone resistencia. Si no quiere caminar, no le obligue. Podría causarle una rotura de estómago o intestino. Déjele libre acceso al agua: muy importante. Si cuando llega ve al animal como adormilado LLAME URGENTEMENTE AL VETERINARIO/A. Su vida corre peligro No intente jamás “imitar” las maniobras que realizamos los veterinarios. Usted no sabe hacerlas y podría matar a su caballo. No espere en ningún caso a llamar a la veterinaria ya que puede ser demasiado tarde. Cuántas más horas pasen hasta que llegue más empeora el pronóstico y más gasto le supondrá. Si tras el tratamiento veterinario el caballo sobrevive IMPIDA QUE VUELVA A OCURRIR siguiendo los consejos de esta guía.

Shock
¿Qué es? Es aquel estado en el que el caballo está deprimido, ausente, atontado o como dormido. ¿Qué lo causa? lo más frecuente: Cólicos Diarreas severas 11

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Infecciones graves Heridas profundas o con gran pérdida de tejidos Hemorragias Grandes quemaduras Deshidratación tras esfuerzo (Raids) Traumas severos Reacciones alérgicas severas Intoxicaciones y endotoxemias

¿Cómo prevenirlo? Como es lógico viendo las causas no podemos prevenirlo siempre, pero podemos hacerlo en algunos casos y con la atención veterinaria de urgencia a tiempo conseguirá curarse con muchas probabilidades. En el caso de cólicos suele ocurrir por esperar demasiado en llamar a la veterinaria/o. El caballo se va deteriorando y entra en shock, algunas veces irreversible ya. Así que llame en cuanto empiece el cólico. Del resto de las causas hablaré más adelante, ya que el shock es siempre un proceso secundario debido a un problema anterior. ¿Qué hacer en caso de shock? Llame a la veterinaria y mientras llega mantenga al caballo en un sitio tranquilo, cubierto con una manta, sin comida y con agua a disposición.

¿Qué son? Todo problema con los ojos (golpes, “nubes blancas” en los ojos, aumento del tamaño, cambio de color a azulado...) es una emergencia 12

Urgencias oculares

veterinaria, puesto que las consecuencias que se pueden derivar de la no atención profesional inmediata pueden provocar ceguera o pérdida del globo ocular entre otros. Los procesos oculares son muy dolorosos, así que el caballo reacciona con lacrimeo, movimientos bruscos de los párpados, muy inquietos (sobre todo si hay ceguera).

¿Qué las causa? Generalmente traumatismos o golpes dado el carácter esquivo y asustadizo del caballo: coces, patadas, aplastamientos, objetos penetrantes, abrasiones por cuerdas o látigos, autotraumatismos por rascado, enfermedades que tenga el caballo en ese momento, intoxicaciones, tumores, insectos... Todas ellas pueden acarrear consecuencias devastadoras para la visión si no se tratan de manera adecuada y urgentemente. ¿Cómo prevenirlas? Difícil, puesto que muchas de ellas son inevitables. No obstante, evite que se acerquen caballos que se lleven mal (machos enteros, sobretodo con presencia de yeguas), que no haya objetos punzantes en los alrededores del caballo (clavos, vigas, palos...), evite el uso de látigos o cuerdas sobre el caballo. Muchas veces en caso de cólico el caballo se golpea contra las paredes por el dolor provocando un problema ocular como consecuencia, por ello es muy importante que se llame al veterinario/a en cuanto nuestro caballo tenga síntomas de cólico, para evitar problemas mayores.

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Las lesiones por autorrascado se evitan atando al caballo. Ya sabe que cuando las heridas cicatrizan pican y el caballo puede provocarse más problemas al rascarse. ¿Qué hacer si ocurren? Como ya he comentado LLAME INMEDIATAMENTE A LA VETERINARIA. Mientras espera, lleve al caballo a un lugar tranquilo y oscuro. Puede intentar lavarle los ojos con suero, pero no los toque, podría causarle daños.

Infosura

¿Qué es? Su nombre técnico es laminitis y supone una de las enfermedades más complejas del caballo. Consiste en la inflamación del tejido que hay dentro del casco del caballo y suele afectar más a las manos que a los pies, aunque puede verse en las 4 extremidades. La notamos porque el caballo: se niega a andar o lo hace como agarrotado no quiere ponerse en pie cuando está parado coloca las manos adelantadas(ver dibujo) tiene mucho dolor (ollares que se mueven con rapidez) los cascos calientes 14

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gira mal anda con la grupa y pies remetidos se tira hacia atrás está rígido suda mucho tiene los ojos muy rojos no se deja levantar las patas le supura la corona del casco

¿Qué la causa? Esta pregunta es muy difícil de explicar ya que el mecanismo del desarrollo de esta enfermedad está muy lejos del propio casco. La causa principal suele ser la mala alimentación por exceso de cereal o pienso en la dieta (un atracón por una escapada al cuarto del pienso suele ser común) lo que acarrea aumento de bacterias patógenas que eliminan toxinas a sangre y cuando llegan a los cascos son nefastas. También exceso de pasto primaveral. También la causan cólicos que llevan tiempo sin ser atendidos, intoxicaciones por algunas plantas, retención de la placenta (entera o parte) tras el parto, excursiones largas sin estar acostumbrado, mucho tiempo sin moverse encerrado en una cuadra, tratamientos prolongados con corticoesteroides, obesidad, castración... La infosura puede ser mortal, ya que al final sale el hueso por la suela del casco y se sacrifica al caballo ya que puede ser muy costoso no hacerlo. En otros casos el caballo queda inutilizado para la vida deportiva, supone mucho gasto si se pilla tarde,...

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En todo caso usted debe saber que cuesta mucho tiempo la cura, oscilando entre 2 meses a 2 años en el peor de los casos, y algunas veces las secuelas son irreversibles.

¿Cómo prevenirla? Todo esto se previene consecuentemente evitando las causas y llamando inmediatamente al veterinario/a: evite el acceso del caballo al pienso almacenado/pasto primaveral mucho rato alimentación a base de poco grano o pienso y mucho forraje de calidad, complementada con aceite no tardar en llamar al veterinario/a en caso de cólico en caso de parto, que generalmente no veremos, llame al veterinario/a para que explore a la yegua, la placenta y al potro recién nacido. Ejercicio siempre ha de ser gradual en el caballo, nunca dé palizas tras mucho tiempo sin montar Tenga al caballo suelto para que sus cascos y circulación funcionen perfectamente Evite la obesidad No castre por capricho. La mayoría de las veces se hace sin causa alguna por desconocimiento o miedo al caballo. Los caballos enteros no son tan problemáticos, todo lo contrario, suelen ser mejores para todo tipo de disciplinas hípicas. La mayoría de las veces el carácter agresivo del caballo viene por una alimentación inadecuada o un mal manejo. Por supuesto no inyecte ningún tipo de medicamento al caballo. Los corticosteroides (Rexdex, Vetione, Deyanil...) son muy problemáticos en los caballos y están totalmente contraindicados en los casos de infosura. Si su caballo está siguiendo algún tipo de tratamiento para la alergia y observa

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síntomas de infosura, llame inmediatamente al veterinario/a, pero no interrumpa el tratamiento. Puede ser fatal. ¿Qué hacer en caso de infosura? Lo primero, llame a la veterinaria/o. Retire inmediatamente el pienso o cereales en la comida, sólo heno o alfalfa en rama con aceite Quítele las herraduras al caballo Procúrele una cama de paja o arena (mejor) abundante. No lo obligue a andar. Déjelo que esté tumbado todo el tiempo que quiera. Ponga los cascos en frío. Suele ser útil una bolsa de plástico con hielos o sumergirlos en un río o acequia. Alójelo en un sitio con buena ventilación, donde el caballo esté cómodo Agua toda la que quiera ¡ No aplique remedios caseros ¡ Siga las instrucciones de la veterinaria

Problemas Respiratorios

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¿Qué son? Dificultad evidente de respirar. El caballo puede presentar la cabeza bajada, con el cuello estirado, ollares dilatados y que pueden moverse muy rápido, ruido y sibilancias al respitar, ijares que se hunden mucho y mueven rápido, mirada angustiosa e incluso con la boca abierta para poder respirar (ver foto). Es sumamente grave y el caballo puede llegar a morir asfixiado. ¿Qué los causa? inhalación de humos irritantes, reacción alérgica, cuerpos extraños, paperas, intoxicaciones (plantas, plomo, insecticidas...), timpanismo de las bolsas guturales (sobre todo en potras árabes), asma, edema pulmonar, neumonía, traumatismos, cólico, infosura y anemias graves principalmente. ¿Cómo prevenirlos? una vez más evitando las causas: el caballo suelto tiene menos problemas respiratorios, ya que la calidad del aire que respira es mucho mejor. Como ya le comenté anteriormente el aire que el caballo inhala en una cuadra sucia deja bastante que desear. Evite que contacte con productos químicos irritantes (lejías, zotal, amoniaco...) Hable con su veterinaria/o para que compruebe el estado vacunal de su caballo. El caballo sufre dos enfermedades respiratorias principalmente: gripe y rinoneumonitis. Suelen comenzar con tos y/o mocos. Al menor síntoma llame al veterinario/a Las alergias en los caballos son cada vez más comunes desgraciadamente. Hay ocasiones en las que el proceso se manifiesta inicialmente en la piel para manifestarse más adelante en respiratorio, creando una enfermedad asmática crónica. En el momento que su caballo tenga alergia a algo plantéese un tratamiento desensibilizante y un cambio drástico de alojamiento y condiciones 18

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Las paperas es una enfermedad que cursa con inflamación de los ganglios que están cerca de la garganta. Rara vez llegan a provocar asfixia, pero evite problemas llamando al veterinario/a en cuanto note que a su caballo se le “inflama la garganta” Los problemas pulmonares si se tratan a tiempo rara vez degeneran tanto. Una vez más llame a la veterinaria en cuanto su caballo empiece con mocos, tos o fatiga para parar el proceso a tiempo Cuando el caballo está con mucho dolor o con cólico por muchas horas las cosas se van complicando y terminan afectando a más órganos. Nunca le haga eso a su caballo. En cuanto lo vea mal, llame al veterinario/a.

¿Qué hacer si mi caballo se “ahoga”? llame al veterinario/a urgentemente deje al caballo tranquilo en un lugar bien ventilado libre de humos (NO FUME A SU LADO) evite que haya muchas personas o animales a su alrededor

Cojeras
¿Qué son? Cualquier proceso de claudicación de una o más extremidades al andar, trotar o galopar. Las cojeras obvias son muy fáciles de ver. Si usted observa que su caballo balancea la cabeza, trabaja de manera

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descoordinada, o se niega al movimiento está ante un caso de cojera. El origen de las cojeras puede estar también en el dorso o lomo del caballo. Ha de tener en cuenta hacia dónde se dirigen las fuerzas en su caballo (ver dibujo) El diagnóstico de una cojera es un proceso complejo en el que hace falta realizar un examen exhaustivo por un profesional especializado. Hay incluso veterinarios que sólo se dedican a cojeras. ¿Qué las causa? Otra pregunta complicada de responder. La mayoría de las cojeras las provoca la vida deportiva que le hemos impuesto al caballo. Según el tipo de disciplina que realice (salto, polo, carreras, raids...) las cojeras serán en unos u otros puntos. En líneas generales podemos afirmar que, salvo traumatismos o infosura, las cojeras vienen provocadas por el abuso. El caballo es un animal muy resistente, pero un trabajo excesivo, acompañado de un mal manejo (alimentación, encerrado en box,...) provoca cojeras irreversibles en las que nos gastamos cientos de euros para obligar al caballo a seguir en la vida deportiva. Es curioso observar como se dan más problemas de cojeras en animales de gran tamaño. El caballo en movimiento puede multiplicar su peso por 3 debido a la energía potencial generada. Esto provoca una gran tensión en todas las estructuras de las patas, que fueron diseñadas para correr menos de lo que obligamos a nuestros caballos deportivos. Otra causa no menos frecuente son problemas ortopédicos derivados del desarrollo: artritis, osteocondritis disecante, malformaciones,... Estas vienen provocadas como más tarde comentaré por 2 causas principales: congénitas y adquiridas.

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El mal herraje es responsable de más cojeras de las que se piensa. Un caballo mal aplomado y/o mal herrado desarrolla una cojera ascendente que puede llegar a dañar estructuras muy alejadas del casco. Como afirma el viejo dicho “no se hierra el casco, sino el caballo” El tema de los herradores es complicado porque hasta ahora cualquier persona podía llamarse herrador por haber aprendido de buenos o malos maestros herradores. Actualmente se está homologando la formación, pero no de manera muy clara, para asegurarse de los conocimientos de los supuestos herradores. El herraje en el caballo puede ser beneficioso o perjudicial. No todos los caballos han de ser herrados, depende siempre del tipo de ejercicio que realice y de cada caso. Esto se lo dirá cualquier buen herrador, ya que el herraje es un mal necesario. Es el veterinario/a en conjunto con el herrador quién determina la necesidad. El casco vive en equilibrio desgaste/renovación que el herraje altera. Por este motivo usted mismo puede provocar cojeras en su caballo por alargar demasiado el tiempo de llamar al herrador. El desgaste es mínimo, mientras que el crecimiento del casco se mantiene, así que el casco crece y hace efecto palanca originando cojeras hasta en el dorso/lomo.

¿Cómo prevenirlas? No abuse de su caballo, evítele sobreesfuerzos Evite trabajar en suelos muy duros/blandos Mantenga los cascos en 21

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perfecto estado (ni con podredumbre de ranillas, ni con grietas, ni muy largos, ni muy recortados) Hiérrelo sólo en caso necesario. Si usted no realiza deporte de élite es posible que no tenga que herrarlo El caballo encerrado sufre desmineralización de sus huesos, atrofia muscular y circulación deficiente. Esto conlleva consecuentemente fracturas, distensiones, esguinces y luxaciones con facilidad, así como edemas ventrales, y crecimiento excesivo y defectuoso del casco. Así pues, tenga al caballo donde se pueda mover libremente, galopar y revolcarse si lo desea ya que su aparato locomotor lo necesita para mantenerse sano. Esto en potros es vital para el desarrollo adecuado de sus articulaciones, huesos y tendones. Antes de montarlo, déjele unos minutos suelto en un paddock para que se estire y caliente sus músculos. Nunca lo trabaje sin calentamiento previo. Cuide la alimentación de su caballo. Como ya he comentado, el exceso de cereal unido a la falta de forraje de calidad, provoca en los músculos cúmulos de polisacáridos que dañan las fibras. En caso de ser deportista o de cojera ya crónica, suplemente su dieta con productos para prevenir la artrosis. Hable con su veterinaria

¿Qué hacer en caso de cojera? Tanto si la cojera ha sido repentina como si ha ido evolucionando de manera gradual: reposo absoluto y llame al veterinario/a. El reposo en una cojera y no tener prisa en volver al ejercicio es fundamental. Sepa que podemos hablar en algunos casos de muchos meses. Una cojera mal curada volverá a dar problemas en el futuro y puede que irreversibles ya.

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El examen de una cojera para un diagnóstico y pronóstico precisos conlleva tiempo, radiografías, ecografías y otro tipo de pruebas que resultan costosas. No exija diagnósticos, ni pronósticos precisos si su caballo no ha sido examinado exhaustivamente.

Agotamiento post-esfuerzo

¿Qué es? Es el responsable de la muerte de muchos caballos tras competiciones, concursos y entrenamientos excesivos (frecuente durante los fines de semana). Un buen jinete/amazona que aprecie a su caballo debe saber parar a tiempo. Si es usted el que realiza ejercicio, usted se para cuando no puede más. Al caballo no le deja parar, así comience con los primeros síntomas de agotamiento. El caballo con agotamiento post-esfuerzo mostrará: cansancio exacerbado decaimiento depresión dificultad de movimiento, marcha envarada o rígida 23

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temblor muscular ansiedad, intranquilidad y sudoración cólico estar tumbado con debilidad para levantarse alteración del comportamiento orina oscura ollares dilatados que se mueven a gran velocidad Todo esto puede provocarle la muerte si no se actúa a tiempo. ¿Qué lo causa? Como ya he mencionado el ejercicio excesivo, sin calentamiento gradual, la mala alimentación y principalmente no parar a tiempo cuando el caballo muestra síntomas de ello.

¿Cómo prevenirlo? Aquí su papel es fundamental: tenga al caballo suelto, para que pueda moverse y no se atrofie y acumule grasa en músculos ejercite a diario, de manera gradual si lleva mucho tiempo sin montar, no le pegue palizas aliméntelo a diario con forraje de calidad y poco cereal/pienso añada aceite a su dieta. Además de energético aumenta la resistencia del caballo al ejercicio, sobre todo en Raids y Polo. Tenga siempre en su botiquín electrolitos y flora oral Si nota que su caballo se está cansando, PARE No le dé de comer hasta que se haya relajado. La sangre está todavía en los músculos y piel y podría producirle un cólico.

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¿Qué hacer en caso de agotamiento? Si usted ve que su caballo dilata mucho los ollares, le está ardiendo la boca,... enfríelo con rapidez (ducha de agua fría, pozales de agua...). Si hace frío, tras haberlo enfriado, tápelo con una manta. Una vez que recupere la temperatura, frote enérgicamente con una toalla al caballo. Déjele beber agua no muy fría complementada con electrolitos orales. Si no quiere beber el caso es potencialmente grave NO LE INYECTE NINGÚN TIPO DE MEDICAMENTO, podría causarle una insuficiencia renal y muerte. Llame a la veterinaria/o inmediatamente. Este es un proceso que cuántas más horas pasan, más peligra la vida del caballo. Déjele descansar, mímelo una vez que se recupere con azucarillos, zanahorias...

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No todos lo caballos se salvan, dependiendo su supervivencia de usted. En otros casos, quedan consecuencias graves: pérdida del estado de forma, insuficiencia renal, infosura, lesión muscular permanente, cólicos graves y muerte.

Emergencias en reproducción
¿Qué son? Todos aquellos problemas derivados de la reproducción: cubrición, gestación y parto. ¿Qué las causa? Las principales emergencias que puede encontrarse son:

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traumatismos en la cubrición, tanto en la yegua como en el caballo semental. En las yeguas suelen ser desgarros dorsales de la vulva, sobretodo si tiene hecho un Caslick. En los caballos suelen ser traumatismos derivados de coces de una yegua no receptiva o inexperta. Todo esto suele ocurrir por mal manejo: trabar a la yegua, guiar al semental,... Una vez más le insisto en el hecho de que un caballo sabe más de yeguas que cualquier veterinario. Lo mejor es dejar que ellos decidan cuando copular, sueltos en un paddock todos los días. Asimismo es conveniente cruzar yeguas inexpertas con caballos experimentados y viceversa. Abortos. La gestación de una yegua dura 340 días, considerándose como aborto cuando el feto es expulsado antes de 300 días. Los primeros días tras la cubrición la yegua puede perder el embrión, generalmente porque no es viable, por situación de peligro (recuerde siempre que la yegua es animal de presa y que cualquier situación de estrés hace que pierda a su embrión) y por problemas uterinos. Si su yegua nunca queda preñada o tiene celos irregulares, ha de contactar con la veterinaria/o para un examen reproductivo. Otras causas de abortos son: infecciones (sobretodo por Rinoneumonitis al no estar vacunada en el 5º, 7º y 9º mes de gestación), anomalías de la placenta o problemas en el desarrollo. Cólicos por torsión uterina donde peligra la vida del feto y de la madre. No son muy frecuentes pero sí graves. Ruptura del tendón prepúbico ocurre normalmente en yeguas viejas (ver foto) Desprendimiento de placenta por enfermedad de la yegua, o muerte del feto. Peligra la vida del feto, ya que respira por la

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placenta y si ésta se desprende, el feto sufre hipoxia y muere si no se actúa a tiempo. Problemas en el parto son raros: el potro viene mal colocado, la yegua es muy vieja y necesita ayuda (jamás traccione un potro con tractores, coches,... Podría provocar una catástrofe), La yegua suele parir en unos 30 minutos. Si ve que se alarga LLAME A L VETERIANRIO/A. Prolapso de útero, poco frecuente, Verá una masa colgando de la vagina de color rojo oscuro y superficie arrugada. Ponga agua limpia fría en ella y evite que se ensucie (paja, heces) hasta que llegue la veterinaria/o. Hemorragias post-parto sobretodo en yeguas viejas que han parido muchas veces. Usted puede ver la sangre o no (en el caso de que sea una hemorragia interna). Si ve que la yegua se queda pálida, con dolor cólico, fría... avise urgentemente a la veterinaria/o. Retención de placenta. Tras el parto la yegua debe expulsar la placenta no más tarde de 2-3 horas. Si esto no ocurre el riesgo de infección generalizada e infosura es muy alto.

¿Cómo prevenirlas? Llame siempre a la veterinaria/o tras un parto para que compruebe el estado del potro, la yegua y la placenta Cubra a su yegua con caballos experimentados y déjelos juntos y solos los días que necesiten si su yegua no se queda preñada, llame al veterinario/a (podría tener un problema en el útero que de no ser solucionado podría dejar a la yegua estéril) los primeros días tras la cubrición la tranquilidad es lo que más necesita la yegua Llame al veterinario/a si no vuelve a salir en celo para confirmar el diagnóstico de gestación y lo que es más 27

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importante para evitar gestaciones gemelares que suelen ser fatales para los 3. Llame a la veterinaria/o para que le informe de las vacunaciones “antiaborto” durante la gestación, y desparasitaciones y otras vacunaciones oportunas para el desarrollo óptimo del potro No abuse de la capacidad reproductiva de su yegua. Déjele descansar entre parto y parto. A la larga se producen muchas complicaciones por este desgaste. Una vez haya parido, déjela criar a su potro mínimo 6 meses de lactancia, aunque puede alargarse hasta el año y medio. Tras la lactancia, deje que la yegua se recupere un tiempo antes de hacerla criar de nuevo. Evite hormonar a su yegua para que salga en celo en periodos no reproductivos. Recientes estudios demuestran mayor incidencia de problemas del desarrollo en potros concebidos en meses fríos.

¿Qué hacer en caso de emergencia? Llame a la veterinaria/o si el parto se alarga más de 30 minutos Llame inmediatamente a la veterinaria/o en cuanto la yegua muestre signos de cólico (sobretodo en los 3 últimos meses), no quiera comer o esté con fiebre, tos, mocos... Si la yegua ha abortado, avise a la veterinaria/o En caso de prolapso de útero, manténgalo CON EXTREMO CUIDADO en agua fría y limpio hasta que llegue el veterinario/a. 28

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Si la yegua sangra tras el parto, presione con compresas limpias la herida mientras espera la llegada de la veterinaria/o. Manténgala caliente con mantas y déjele al alcance agua. Si ve asomar las "bolsas" por la vagina que no se rompen, rásguelas, ya que si no el potro morirá asfixiado.

Urgencias en los potros recién nacidos
¿Qué son? Los potros recién nacidos intentan ponerse en pie durante la primera media hora de vida y empiezan a mamar antes de la 2ª hora de vida. Si esto no ocurre estamos ante una emergencia. Asimismo, cualquier síntoma que en un caballo adulto no representaría una situación de emergencia (tos, cojera, depresión...) en un potro recién nacido pueden indicar un problema grave. A diferencia de los adultos, cualquier cambio en un potro es muy rápido: un potro que esté normal por la mañana puede morir por la tarde. Si usted se encuentra con el potro que: Está deprimido, débil, que no se levanta a mamar (suelen mamar unas 7 veces por hora y descansan luego), no se levanta en más de una hora o al ser tocado, si observa que la yegua tiene las mamas hinchadas, calientes y dolorosas que no deja mamar al potro, incluso que le agrede manchas de leche en la cara del potro 29

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con la zona del ombligo hinchada orina por el ombligo, tiene la zona húmeda o que no orina en las primeras 8 horas de vida respira muy rápido tiene la tripa hinchada las patas dobladas se revuelca o tumba "patas arriba" no ha defecado

llame urgentemente al veterinario/a. ¿Qué las causan? Infecciones generalizadas, partos difíciles, yeguas primerizas, enfermedades congénitas, problemas del desarrollo...

¿Cómo prevenirlas? llame al veterinario/a en cuanto la yegua se quede preñada para que le aconseje de las vacunas y desparasitaciones necesarias para que el potro nazca sin problemas llame al veterinario/a en cuanto vea cualquier síntoma citado. Aquí cuentan los minutos. no sobrealimente a la yegua. De los 11 meses de gestación, sólo los 3 últimos necesita suplementos minerales y vitamínicos para prevenir problemas en ella, el parto y el potro. Hable con la veterinaria. Desinfecte el ombligo del potro en cuanto se ponga en pie y haya mamado con alcohol (al menos hasta 2 días tras el parto). Ayude a la yegua si es primeriza, colocándole el potro en las mamas y ordeñándola en caso necesario para darle la leche en

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biberón al recién nacido. Es vital que el potro tete las primeras 6-12 horas de vida.

¿Qué hacer? llame al veterinario/a desinfecte la zona del ombligo si el potro tiene reflejo de succión, ayúdele a encontrar las mamas si no lo ha conseguido 2 horas después de nacer, NO ANTES.

En la supervivencia de un potro las primeras 6-12 horas son determinantes. Nace muy débil con la energía justa para levantarse y tetar. La primera leche de la yegua, llamada calostro, lleva todas las defensas que necesita el potro para vivir. Si no la ingiere es muy difícil que sobreviva. Como nota curiosa, las potras se levantan y tetan antes que los potros.

Problemas nerviosos
¿Qué son? Son alteraciones del sistema nervioso que aunque no son muy frecuentes, pueden comprometer la vida del animal. Se reconocen porque el caballo pierde el equilibrio, aparece con la cabeza en la esquina de su box, está agresivo, no ve, anda de manera rara, está como ido (ni oye, ni ve) tiene ataques convulsivos, no se puede levantar, entra en coma y en el peor de los casos muere. 31

¿Qué los causan? Vienen asociados a traumatismos, fuertes golpes en la cabeza (por dolor en un cólico, por miedo se pueden caer hacia atrás y en el peor de los casos desnucar) y a enfermedades: intoxicaciones, ataques epilépticos, alergia, tumores, infecciones... ¿Cómo prevenirlos? En el caso de traumatismos ya he comentado la importancia del buen manejo del caballo, no asustarle ni gritarle. Este tipo de accidentes a veces mortales incluso para las personas, vienen causados por el estrés y pánico que le provocamos al caballo, que en su instinto natural de huida, se golpea o se cae. Los traumatismos por golpearse el mismo contra las paredes de la cuadra, suele ser por dolor en los cólicos. Otro motivo más para tenerlo suelto. Insisto de nuevo en que ha de llamar inmediatamente a la veterinaria/o en cuanto vea a su caballo con síntomas de cólico para evitar males mayores. Algunas de las enfermedades se pueden prevenir, como las intoxicaciones de las cuales hablaré más tarde. Los ataques epilépticos pueden ser congénitos (como potros árabes menores de 12 meses) o adquiridos por infección, agotamiento post-esfuerzo o intoxicación. Los ataques alérgicos como el shock anafiláctico, suelen ocurrir tras un periodo de síntomas alérgicos a los que no hemos prestado atención y como consecuencia el caballo puede morir o quedar con lesiones graves. ¿Qué hacer en caso de síntomas nerviosos? llame inmediatamente al veterinario/a 32

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Si presenta comportamiento distinto al habitual deje al caballo tranquilo y solo (y si puede ser a oscuras) en una cuadra con abundante paja o acolchada, ya que sin querer podría matarle si el golpe ha sido en la espalda del caballo, no lo mueva y evite que se mueva sentándose en su cuello para evitar que se levante si el caballo está teniendo un ataque, es muy peligroso para usted acercarse. Déjelo y evite que se dañe con objetos cercanos. Sólo se aconseja evitar la autolesión en potros pequeños que no pueden dañarnos

Heridas

¿Qué son? rotura de piel

Cualquier

por dolor, alambres,...

¿Qué las causa? Golpes, quemaduras, roces con cuerdas, cortes con clavos, mallas, rascado, autolesión

¿Cómo prevenirlas? Se pueden evitar en más casos de los que cree: no deje nunca al acceso del caballo objetos punzantes, cortantes como clavos, trozos de mallazo, metales, alambres o materiales con los que se puede ahogar, enganchar como cuerdas, lazos,...

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jamás use cuerdas en las cuartillas de un caballo. Las heridas que le producen son muy difíciles de curar prevenga problemas si hierra a su caballo, dejando fuera de su alcance todo material potencialmente dañino

¿Qué hacer en caso de herida? Las heridas, aunque sean minúsculas, que impliquen o estén cerca de articulaciones, huesos o tendones son de suma gravedad. Avise a la veterinaria sin dilación Si está sangrando profusamente, presiónela con gasas o compresas limpias unos 10 minutos mínimo. Cuando se empapen, no las retire, ponga más encima. No aplique torniquetes ni vendajes muy apretados. Si no sangra mucho, lávela con spray de suero fisiológico con unas gotas de betadine o clorhexidina. No eche directamente sobre la herida ni betadine ni agua oxigenada: recientes estudios demuestran que son tóxicos para la cicatrización Avise a la veterinaria/o si la herida es profunda o necesita puntos de sutura lo antes posible. Tras 6 horas toda herida se considera infectada y el pronóstico empeora 34

Si es una herida muy profunda, tipo incisión con un clavo, manténgala aireada, sin vendajes y sólo en este caso eche agua oxigenada.
¿Es la herida fresca?

No

¿Está sangrando mucho?

¿Está infectada?

No

No

Presione con gasas limpias la herida

¿Hay más estructuras dañadas?

¿Quiere moverse el caballo?

No

No

Muévalo a un sitio limpio y

seguro
Espere a que llegue la veterinaria

Lave con suero

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Fracturas
¿Qué son? La rotura parcial o total de huesos. El caballo suele mostrar mucho dolor, no apoyar la extremidad afectada y tener gran inflamación, pero existen fracturas mínimas que pueden pasarse por alto al no mostrar estos síntomas. Las fracturas en équidos siempre han arrastrado una leyenda de pronóstico mortal de necesidad. Afortunadamente, esto ha cambiado y muchas fracturas se recuperan totalmente. ¿Qué las causa? Traumatismos fuertes acompañados en muchos casos por un mal manejo (caballos que pasan la mayor parte del tiempo encerrados y mal alimentados). Se ven a menudo fracturas espontáneas en caballos que apenas se mueven por descalcificación de sus huesos. La dureza de un hueso la determinan las sales minerales (calcio fundamentalmente) que se depositan en los huesos en la medida que el animal se mueve. Es un efecto parecido al de los astronautas que al no apoyar y ejercitar, sus huesos se vuelven frágiles. ¿Cómo prevenirlas? Un animal suelto ejercita sus músculos y favorece el depósito de sales minerales en sus huesos, así que el riesgo de fracturas disminuye en estos animales. Por el contrario, un animal encerrado, con sobrepeso por demasiado cereal, que apenas se mueve, descalcifica sus huesos, tiene atrofia muscular, puede incluso tener fracturas sin traumatismos fuertes. Ejercite a su caballo a diario ¿Qué hacer en caso de fractura? Aquí su papel es de suma importancia: 36

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No mueva al caballo y evite que se mueva Avise al veterinario enseguida Si existe fractura abierta (con herida) lávela sólo con suero

Problemas del crecimiento
¿Qué son? Cuando el potro no crece de manera adecuada, afectando principalmente a las extremidades (ver fotos) ¿Qué las causa? Puede ocurrir que el potro nazca así o que desarrolle la malformación al crecer. En todo caso la alimentación juega un papel determinante: falta de minerales al final de la gestación exceso de cereal en la dieta y falta de forraje enfermedades durante la gestación falta de ejercicio en el potro crecimiento excesivo del potro por alimentación inadecuada (en exceso o en calidad) Manipulación de la selección natural. Cualquier manipulación de la reproducción (inseminación artificial, razas puras, ...) selecciona individuos con problemas potenciales

¿Cómo prevenirlas? avise a la veterinaria/o en cuanto su yegua quede preñada para que le aconseje sobre las vacunas, desparasitaciones, alimentación y manejo en general de la yegua preñada 37

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Alimente a la yegua con forraje de calidad hasta el 8º mes de gestación. No alimente para 2 el peso del feto de 7 meses sólo supone un 2% del peso de la yegua en el último tercio de gestación (9º, 10º y 11º), suplemente la ración con minerales especiales (hable con su veterinaria) Durante la lactancia, no escatime en comida de calidad para la yegua: suplementos minerales y buen forraje. El potro la dejará en los huesos Durante los primeros 6 meses de vida, el potro necesita mucha proteína de calidad en su dieta. No debe faltar forraje de calidad, principalmente alfalfa. Hable con su veterinaria para que le aconseje sobre la dieta. NO HAGA CASO DE NADIE QUE NO SEA VETERINARIO de los 6 a los 12 meses de edad, es el periodo más crítico. No dé exceso de cereales tenga al potro siempre suelto donde pueda moverse con libertad. El ejercicio para el potro es muy necesario para el perfecto desarrollo. Evite las razas puras y los potros seleccionados artificialmente

¿Qué hacer en caso de problemas? Avise a la veterinaria ante el menor síntoma de mal desarrollo. Aquí el tiempo determina el pronóstico final Corrija la dieta: baje la ración y aumente el forraje. Elimine el cereal Ejercite al potro o suéltelo

Alteraciones del comportamiento
¿Qué son? Todas aquellas actitudes anormales en la manera de comportase: tirar del bebedero, tragar 38

aire, paso del oso, comportamiento agresivo... Estos signos deben tomarse con la seriedad que requieren ya que pueden llegar a dañar las extremidades, boca, comportamiento... de manera irreversible. ¿Qué las causa? La falta de estímulos ocasionada por la forma de vida que hemos impuesto a un animal extremadamente social y movido: solo (sin caballos con los que interaccionar), encerrado, la falta de forraje y exceso de cereal (agresividad), aburrimiento... En muy raras ocasiones enfermedades nerviosas, por exceso de cereal o intoxicaciones. ¿Cómo prevenirlas? Respetando la forma de vida del caballo: sueltos, con más caballos, sin pegarles, bien alimentados (poco cereal y mucho forraje),... ¿Qué hacer en caso de alteraciones del comportamiento? Si sigue los consejos dados es raro que tenga problemas de comportamiento. En caso de detectar cualquier trastorno, deje a su caballo suelto con más caballos. Ha de saber que en algunas ocasiones el daño ha sido durante tantos años que a pesar de mejorar las condiciones de vida del animal puede continuar con el problema.

Alergias
¿Qué son? Al igual que en las personas son cada vez más frecuentes. Se definen como una reacción desmesurada del organismo frente a algo. En los caballos ese algo suele ser: moscas, moho,... y lo 39

manifiestan con picor, nerviosismo, heridas o alopecias en codos, cara, ollares, genitales, asfixia, problemas respiratorios, tos que no cura... etc. ¿Qué las causa? no se sabe, pero se sospecha de herencia genética (se evitan estos animales para cría), pureza de raza, exposición continuada al alergeno, polvo, insectos, mohos, pólenes, ambiente insalubre, concentración de inhalantes irritantes (amoniaco, orines, productos químicos...) ¿Cómo prevenirlas? Complicado. Evite las puras razas, tenga a su caballo lo más naturalmente posible (suelto y acompañado de más caballos... un caballo feliz refuerza sus defensas) ¿Qué hacer en caso de alergia? Si el animal se está ahogando, avise inmediatamente a su veterinaria, cámbielo de sitio a un lugar bien ventilado y no fume a su lado. En caso de heridas, alopecias,...llame a su veterinaria igualmente y mientras tanto cambie el alojamiento del animal. Podría estar provocándole la alergia cualquier cosa que pueda contactar con el caballo, incluso por el aire. En todo caso, sepa que las alergias empeoran en gravedad con el tiempo y deberá plantearse un tratamiento desensiblizante y un cambio de ambiente estricto.

Úlceras digestivas
¿Qué son? Toda alteración de la mucosa digestiva, sobre todo del estómago y del colon. El potro muestra diarrea o inapetencia, crecimiento disminuido, mal pelo, tripa hinchada, babeo, estar tumbado demasiado tiempo o patas arriba, cólicos… 40

El adulto las manifiesta con cólicos recurrentes, apetito disminuido, mal rendimiento, modificaciones del comportamiento, diarrea, tumbados demasiado tiempo, mal pelo, pérdida de peso… Los caballos sueltos apenas presentan úlceras a lo largo de su vida, mientras que la incidencia en los caballos encerrados en cuadras y los deportivos puede llegar hasta el 90% ¿Qué las causa? en los potros mucho tiempo entre amamantamientos o interrupciones y pasar demasiado tiempo tumbado, estrés… En el potro pueden ser mortales. En los adultos: ayuno: una vez más le recuerdo que el caballo está diseñado para comer 20 horas diarias y que aunque no esté comiendo su estómago sigue produciendo igualmente ácidos. La mayoría de los caballos pasan literalmente hambre una dieta rica en cereal y pobre en forraje. Los cereales bajan en pH del estómago aumentando la acidez, mientras que el forraje y las herbáceas producen todo lo contrario previniendo las úlceras el entrenamiento y la competición estrés por confinamiento, aburrimiento, … ¿Cómo prevenirlas? Los potros son muy susceptibles, así que el dejarlos en paz con su madre es lo ideal. En cuanto a los adultos, una vez más: sueltos, acompañados de otros caballos y con una alimentación rica en forraje de calidad. ¿Qué hacer en caso de sospecha de úlceras? si usted observa que su caballo muestra los síntomas descritos, cambie el manejo 41

(suéltelo con más caballos, abundante forraje y suprima el grano o pienso) y avise a la veterinaria si los síntomas persisten tras haber cambiado el manejo.

Intoxicaciones y envenenamientos
¿Qué son? Lo mismo. En realidad el término correcto es intoxicación. Debe tener claro un principio de toxicología: todo tóxico depende de la dosis, así que habrá sustancias que con poca cantidad puedan llegar a matar (cianuro, arsénico) mientras que otras actúen por acumulación dando la cara tras largo tiempo de consumo y nos desvíen las sospechas. Los síntomas de un caballo intoxicado son muy variados dependiendo del tóxico: cólicos, ceguera, síntomas nerviosos, cojera…

¿Qué las causa? Es imposible reunir aquí todas las sustancias tóxicas para el caballo, así que he reunido las más frecuentes. Plantas tóxicas que se encuentran en toda España: -

Senecio jacobea (zuzón, ambrosía, hierba de Santiago o
hierba de los ganaderos). Síntomas digestivos, nerviosos, muerte.

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Senecio jacobea

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nerviosos

Pteridium aquilinum (helecho común) debilidad, síntomas

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nerviosos

Equisetum arvense (cola de caballo) debilidad, síntomas

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Ferula communis (hinojo gigante, caña, esmeldo, hinojo,
cañadilla, cañaférula, perejil de burro) Hemorragias, muerte…

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Centaurea solstitialis (cardo estrellado amarillo, centaurea

dorada, trepacaballos, cardo garbancero) no puede tragar, rigidez, debilidad, muerte…

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Buxus serpenvirens (boj, alarque, boje, bujarro) trastornos
digestivos y nerviosos

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Taxus baccata (tejo, taxo, tejo negro, sabina) potente

tóxico, tan sólo 2 grs por kilo de peso matan a un caballo. Los caballos no la reconocen como planta tóxica por lo que

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puedan ingerirla y provoca la muerte súbita en la mayoría de los casos por paro cardíaco.

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Sorghum halapensis (cañota, jaraz, muina, millaca, mellaca, hierba de Jonson). Es una intoxicación por cianuro, provocando la muerte en segundos/minutos sin que podamos hacer nada en la mayoría de los casos.

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Spartium junceum (retama de olor, gayomba, genista, hierba de San Blas, canariera…). Inapetencia, diarrea negruzca o sanguinolenta, piedras en el riñón, cólico, orina frecuente, sangre en orina, convulsiones, hipotermia y muerte

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Hierba jabonera, hierba lanaria, jabonera de la mancha… (Saponaria officinalis) trastornos digestivos, respiratorios, renales, sanguíneos y nerviosos.

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en España, pero el uso de su veneno por cazadores aumenta el riesgo de ingestión. Rigidez, paro respiratorio… Trébol de olor, trébol de San Juan, coronilla real,… (Melilotus spp) cuadros hemorrágicos.

Estricnina, nuez vómica, haba de San Ignacio, higuillo de la India,… (Strychnos nux vomica) esta planta no se encuentra

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Belladona, belladama, solano mayor, tabaco bastardo… (Atropa belladona) síntomas variados. Sequedad de boca, visión borrosa, palpitaciones, dificultad en orinar, piel roja, seca y caliente, convulsiones…

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Sorgo de escobas, panizo negro, hierba de Sudán, maíz de Guinea… (Sorghum spp) sangre en orina, convulsiones, diarreas sanguinolentas, abortos…

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Tréboles (Trifolium spp) sobre todo con rocío a primeras horas de la mañana. Síntomas cutáneos y hepáticos.

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Patata (Solanum tuberosum). Cruda es tóxica. Tras su consumo se acumula dando con el tiempo síntomas nerviosos
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Almortas (Lathyrus sativus) parálisis del tercio posterior, cólico, ronquido, asfixia, deformación de huesos,…

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Adelfa, balancha (Nerium oleander) inquietud, respiración dificultosa, orina frecuente, problemas cardíacos…

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Hongos y mohos: es raro que un caballo ingiera hongos. Lo que sí es más habitual es que ingiera alimentos enmohecidos o con toxinas de los propios mohos. Los síntomas son variados y pueden ser agudos o crónicos desde hemorragias, pérdida de peso, trastornos digestivos y nerviosos hasta cáncer y muerte. Aparte de las plantas son tóxicos muchos productos químicos: sustancias corrosivas, lejía, amoniaco, cal, agua oxigenada,… que producen quemaduras y ahogo anticongelantes, que tienen sabor dulce. Provoca síntomas nerviosos, cardiovasculares y renales abonos, herbicidas..., (el ejemplo más actual son las dioxinas) que se llegan a acumular en las plantas de consumo: avena, alfalfa, maíz, girasol, patatas… síntomas nerviosos, digestivos, respiratorios, esterilidad, deformaciones, sangrados negruzcos, muerte flúor, si se va acumulando por largo consumo de aguas con mucha cantidad, fertilizantes, piensos, residuos industriales, pesticidas… síntomas digestivos y nerviosos en la intoxicación aguda, mientras que en la crónica deformaciones en los huesos. Plomo, muy tóxico que se va acumulando y se ven los signos tras un tiempo. Se encuentra en el aire por algunas gasolinas, grasas de motores agrícolas, fundiciones, pinturas (el mordisquear rejas pintadas ha causado la muerte de animales), perdigones de los cazadores, tuberías de plomo, pesticidas… debilidad muscular, arqueo del dorso, delgadez extrema, cólicos, diarrea, ronquido, neumonía… Insecticidas, tanto los usados directamente sobre el caballo, como los usados en su entorno (moscas) Veneno para ratones, abundante en los centros hípicos. Causan hemorragias por ingestión y quemaduras por contacto o inhalación. 48

Mordeduras de serpiente: son muy raras en caballos. En España y más concretamente en Aragón tenemos 3 ejemplares tóxicos: víbora (la más), serpiente de escalera (la menos) y culebra bastarda.

Víbora

Serpiente de escalera joven (arriba) y adulta (abajo)

Culebra bastarda

¿Cómo prevenirlas? En muchos casos es imposible. Los caballos suelen evitar la mayoría de las plantas tóxicas por su olor o sabor desagradable, pero a veces al cortarlas con el heno no son reconocibles por el caballo y causan problemas. Algunas de las plantas tóxicas son utilizadas como adorno de jardines, habituales en centros hípicos o casas particulares. Evite zonas pintadas cerca del caballo. La mayoría de los caballos encerrados en su aburrimiento diario muerden o lamen lo que tienen alrededor provocando intoxicaciones lentas que nos sorprenden con enfermedad o muerte repentina. No ponga a su alcance tampoco los productos matamoscas, matarratas o similares. No use productos insecticidas sobre el caballo que no hayan sido recetados por un veterinario especializado en caballos Si tiene a su caballo encerrado, cuando limpie la cuadra (con lejía, amoniaco, zotal…) saque al caballo al aire libre para evitar inhalaciones o quemaduras. Evite el acceso del caballo a garajes, donde guarde maquinaria o productos para las mismas. 49

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Almacene la comida de su caballo en un lugar seco, no expuesto al calor ni a la humedad, tapado para evitar la entrada de roedores, pájaros…

¿Qué hacer en caso de intoxicación? El tiempo es importantísimo para salvar la vida del caballo. avise a la veterinaria/o inmediatamente fíjese a que ha podido tener acceso el caballo: plantas, raticidas, herbicidas, campos recién abonados, pastoreo en zonas nuevas, si lleva mucho tiempo sin llover,… si el contacto ha sido en la piel o en los ojos LAVE ABUNDANTEMENTE CON AGUA, SIN FROTAR cambie al animal de sitio, al aire libre preferiblemente investigue si algún otro caballo tiene o ha tenido los mismos síntomas en las cercanías EL CABALLO NO PUEDE VOMITAR, así que evite métodos caseros para inducir el vómito En caso de mordedura de serpiente, avise a la veterinaria/o, ponga al caballo a la sombra, lave la zona y enfríela. Fíjese en la serpiente, pero no la mate. Están protegidas porque quedan pocas y realizan buena labor con las plagas. Si tiene sospechas que su caballo pueda estar intoxicado por su comida (avena, pienso o forraje), guarde una muestra para analizarlo y pedir responsabilidades

Diarrea
¿Qué es? La eliminación de heces acuosas o pastosas

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¿Qué las causa? infecciones, intoxicaciones, parásitos, úlceras… En los potrillos el celo de la madre a los 9 días posparto y al mes de vida. ¿Cómo prevenirlas? Desparasite a su caballo 2 veces al año, primavera y otoño preferiblemente con el mejor producto del mercado Evite el acceso del caballo a sustancias y plantas tóxicas. Tenga al caballo suelto con otros caballos en un sitio amplio Desparasite a la madre en el último mes de gestación, sólo con productos adecuados, recetados por la veterinaria/o Comience a desparasitar al potro tras el destete sólo con los productos indicados Alimente a su caballo de manera adecuada, con buen forraje y poco cereal

¿Qué hacer en caso de diarrea? en los potrillos recién nacidos es muy grave. Avise sin dilación a la veterinaria/o. En los adultos quítele el pienso o grano de la comida y déle manzanas, alfalfa y azucarillos. DÉJELE AGUA PARA BEBER TODA LA QUE QUIERA. Avise a la veterinaria/o.

Infecciones
¿Qué son? Enfermedades causadas por bacterias y virus principalmente. Las infecciones que más comúnmente afectan a su caballo son: Paperas: muy contagiosa entre caballos. Mocos, garganta hinchada, fiebre… Normalmente revienta 51

hacia fuera y el caballo mejora, pero de reventar hacia dentro pueden hacer peligrar la vida de su caballo. También pueden provocar asfixia si se inflaman mucho los ganglios. Gripe: muy común. Comienza con tos y mocos. Si cursa con fiebre muy alta y no se trata, puede degenerar en neumonías. Rinoneumonitis: aparte de tos y mocos si la yegua está preñada provoca aborto. También puede dar cuadros nerviosos. Tétanos: es una enfermedad muy grave y potencialmente mortal. Provoca rigidez muscular y muerte.

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¿Qué las causa? bacterias y virus. En el caso del tétanos no es la propia bacteria (Clostridium tetani) sino la toxina que elimina la responsable de la enfermedad mortal.

Caballo con tétanos

¿Cómo prevenirlas? Tiene que tener un concepto muy claro en salud: no existe ni lo bueno ni lo malo: todo depende del equilibrio. El ambiente está lleno de microorganismos potencialmente nocivos para la salud, que si proliferan en número causan estragos. Todo depende de la cantidad en la que se encuentren y de las barreras que se encuentren. 52

Un animal alimentado adecuadamente, en buen ambiente y trato, sano, feliz, tiene las defensas a tope y rara vez enferma. Pero cuando un animal está mal alimentado (cantidad y más importante, calidad), hacinado, en ambientes insalubres y mal ventilados, triste, maltratado, deprimido o con estrés sus defensas bajan y es más susceptible de pillar cualquier enfermedad. El microorganismo actúa a sus anchas, porque no se encuentra barreras. Las vacunas son importantes y siempre ha de ponerlas una veterinaria/o. No basta con pinchar y ya está. Hay mucho más que desconoce para que protejan de verdad. Tenga al caballo en las mejores condiciones: suelto, acompañado, con refugio frente a las inclemencias del tiempo, bien desparasitado, no sobrevacunado y por supuesto bien alimentado (poco grano y forraje de calidad). El hecho de vivir en establos, con poca ventilación facilita los contagios.

¿Qué hacer en caso de infecciones? En cuanto el caballo tenga tos y/o mocos avise a la veterinaria/o. Si tiene varios caballos, aísle al enfermo para evitar contagios En caso de CUALQUIER herida, por muy pequeña o insignificante que le parezca, lávela abundantemente con suero con unas gotas de yodo y manténgala aireada. Si la herida es profunda y estrecha, eche además agua oxigenada y lave después con suero. Compruebe las vacunas en el Documento Sanitario de su caballo. Si no está bien vacunado de tétanos (2 primeras dosis separadas un mes y revacuna anual y luego trianual), avise a la veterinaria/o inmediatamente.

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Botiquín de Primeros Auxilios
Es necesario que tenga material de primeros auxilios, sobre todo si vive lejos o la veterinaria/o tarda. gasas estériles envasadas (las venden así en la farmacia) spray de 1 litro de suero fisiológico con 2 ml de yodo o clorhexidina (también en la farmacia) compresas estériles suero fisiológico, para lavado de ojos termómetro buscapina compositum y flunixin meglumine (nixivet, mefloxil, fynadine,…) agujas verdes largas estériles (sólo se pueden usar 1 vez/1 caballo) jeringas de 20 ml estériles (sólo se pueden usar 1 vez) guantes agua oxigenada

Deseo sinceramente que esta guía le sea útil para atender a su caballo adecuadamente, pero sobretodo confío en que seguirá sus consejos para ahorrarle sufrimientos innecesarios. Como ya ha visto, la mayoría de los problemas se eliminan con buena alimentación, y suelto con otros caballos. Esta guía no es un libro que reúna todo, ni lo pretende. Para saber más no dude en consultarme. Atentamente, su veterinaria ,Mamen

Nota final

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“Current Therapy in Equine Medicine”, Robinson ed. Saunders 5º edción 2003 “Claudicación en el caballo”, Adams ed. Inter-médica 2004 “Atlas de dermatología equina”, Pascoe Ed. Grass 1990 “Toxicología vegetal veterinaria”, Mª Carmen Martínez Bordenave Universidad de Zaragoza 1993 “Handbook of equine wound management”, Knottenbelt ed. Saunders 2003 “Tratado de Podología y arte de herrar”, Ruthe ed. Acribia 1997 “Urgencias en clínica equina”, consulta 2000 “Enfermedades del caballo”, Bellinghausen ed. Acribia 2001 “Ortopedia y Reumatología Equina”, May ed. S 2003 “Manual de nutrición del caballo”, Ruth Bishop, ed. Omega, 2003 “Nutrición del caballo: aspectos básicos, técnicas de alimentación, patología y manejo nutricional” , López Rivero Universidad de Córdoba 2000 “IV Congreso Internacional de Medicina y Cirugía Equina”, Sevilla 2003 “39 Congreso Nacional de AVEPA/AEVEE”, Madrid 2004 “38 Congreso Nacional de AVEPA/AEVEE” , Sevilla 2003 “VIII Jornadas de Medicina Equina” Madrid 2001 “Alimentación del caballo joven para optimizar el crecimiento y reducir los riesgos asociados”, Joe Pagan Kentucky Equine Research 2004 “Equinus”, volúmenes IV 3, IV 1, IV 2, III 3

Bibliografía

Diciembre 2004

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