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EL MITO DEL ETANOL

Por Juan Fernando Perdomo*


POLÍTICA ANALÍTICA
Tengo enfrente de mí la revista CONSUMER REPORT (REPORTE DEL
CONSUMIDOR - CR) del mes de octubre del 2006. Es decir, la que está
apareciendo en estos días en la Unión Americana. En la portada, sobre una
bomba de gasolina y una palanca en forma de maíz, aparece un titulo:
REPORTE ESPECIAL: EL MITO DEL ETANOL.

Parte de la información que ahí aparece ya la habíamos comentado en el


encuentro de la CANACINTRA XALAPA, cuando se mencionó lo “incosteable”
del proceso, para la agroindustria de la Caña de azúcar, de hacer ETANOL sin
un incentivo oficial. También, hace un mes, en el canal televisivo CNN en
español, un domingo, en la sección de finanzas, se habló de la gran demanda
de ETANOL en los Estados Unidos y su producción, basada en Maíz
SUBSIDIADO, que está provocando que los precios del grano vayan hacia
arriba y esto puede producir: Escasez de Maíz, reflejado en aumento de
precios del mismo y del precio del alimento para el ganado, por lo tanto de la
Leche; escasez de Azúcar y Fructuosa,… Habría un desequilibrio enorme.

Tenemos que buscar energías renovables, es cierto. Pero, en su momento, la


comisión de energía de la LIX LEGISLATURA promovió la Ley en la materia
puntualizando, claramente, la necesidad de incentivar la producción de este
tipo de energías. Eso significa: Dar incentivos.

Pero, ¿Qué dice el reporte de CR?


Comienza comentando que la administración del Presidente Bush ha
impulsado el ETANOL como una energía renovable, que sería una alternativa a
la gasolina, debido a los altos precios del petróleo y a la contaminación, con lo
que se ha desatado la producción de Vehículos con flexibilidad de combustible
(FFV por sus siglas en inglés) que pueden caminar con gasolina o con una
mezcla de 85% ETANOL con un tipo de gasolina llamada E85, al 15%.

Las compañías Chrysler, Ford y General motors han planteado duplicar la


producción de vehículos FFV a 2 millones para el 2010.
Un reciente estudio de la empresa HARRIS mostró que más de la mitad de los
americanos están interesados en comprar FFV´s para reducir la dependencia
del petróleo y mejorar el consumo de su combustible, reduciendo el precio.

Pero… Después de poner a prueba una camioneta 2007, marca TAHOE de


Chevrolet, y ver el ahorro de combustible, aceleración, emisiones de
contaminantes, y entrevistar a más de 50 expertos en ETANOL, determinaron:
• El nuevo combustible costará a los consumidores mas que la gasolina,
• El rendimiento del vehículo tipo FFV cayó de 14 millas por galón a sólo 10
millas por galón,(Es el menor rendimiento alcanzado por un vehículo en los
últimos años, según la revista),
• El usuario estará pagando un 27% mas que si usara gasolina,
• El número de Kilómetros recorridos con un tanque de gasolina normal, al
usarse el E85, bajó de 440 Km. a sólo 300 Km.
• La mayoría de los vehículos tipo FFV son grandes y su rendimiento de por
si es bajo, comparado con otros vehículos.
• En cuanto la aceleración, no se notó una gran diferencia.
• En las pruebas de emisión de contaminantes, los óxidos de nitrógeno si
fueron significativamente menores, sin embargo, el ETANOL emite
ACETALDEHÍDO (Acetaldehyde), un probable Cancerígeno, además de
otras emisiones que el equipo normal de medición no detecta.

La conclusión: Financieramente hablando no hay ventajas en comprar una FFV


y utilizar este nuevo energético; aún cuando los precios del petróleo sigan
subiendo, no aparece como oportunidad el uso de estas “gasolinas” y, los
beneficiados, son las tres grandes compañías productoras de estos vehículos
que obtienen CRÉDITOS por cada FFV producido.

Además, al momento, sólo hay 800 “gasolineras” de ETANOL de las 176,000


que hay en Estados Unidos (En México hay poco más de 7,000) y están en la
parte Centro-Norte del país, cerca de los centros de producción de Maíz, por lo
que el ETANOL debe ser transportado en Tanques especiales de Camiones,
Trenes o Barcazas, ya que es un producto fácilmente contaminado por el agua.

Una ventaja es que la Cadena WAL-MART ha anunciado que venderá el E85


en sus 385 Gasolineras en la Unión Americana pero, hay que considerar que
convertir una estación tradicional en una de este nuevo combustible cuesta
mas de DOS MILLONES DE PESOS, contando con un incentivo de 300,000
pesos por parte del Estado, deducibles de impuestos.

Pero la gran limitación es ¿CUANTO ETANOL SE PUEDE PRODUCIR?


Actualmente hay 100 plantas en los estados unidos que producen como 18.2
billones de litros y casi todo se mezcla para producir el combustible como
oxigenante, que ayuda a la gasolina a quemar mas limpia y producir menos
“smog”. Y aunque la producción de ETANOL está creciendo, muy
apuradamente podrá cubrir la demanda en una mezcla 10-90, ETANOL-
GASOLINA. Estados Unidos consume 530 billones de litros al año.

La forma en la que el gobierno federal Norteamericano está impulsando el


ETANOL es de dos maneras: Incentivando la mezcla ETANOL-GASOLINA con
un crédito de 51 centavos por galón y, con un mandato en sus política
energéticas, para producir 28.4 billones de litros de combustible renovable para
el 2012. Eso ha generado el inicio de la construcción de 43 nuevas plantas que
brinden 11.3 billones de litros más para el 2007.

Las discusiones van desde los costos de producción, hasta la reducción de


contaminantes, y los centros de estudios mas prestigiosos no se ponen de
acuerdo; hasta se argumenta que el ETANOL no ayuda en la reducción de los
gases pues dicen que regresa los mismos dióxidos de carbono que las plantas,
de que esta hecho, absorbieron mientras crecían.
Otro eje es que, aunque el ETANOL se extrae del Maíz que no es de consumo
humano, este ha subido de precio en 10 centavos de dólar por “bushel” y los
ganaderos están preocupados del aumento del maíz como alimento.

Algunos investigadores se atreven a proponer soluciones de largo plazo, como


el ETANOL CELULÓSICO (Cellulosic Ethanol) producido con otras materias
derivadas del maíz, centeno, “pulpa” de madera y zacate.

Bueno, si creíamos que teníamos resuelto el problema de la AGROINDUSTRIA


DE LA CAÑA DE AZÚCAR con el ETANOL, ya vimos que hace falta más que
buena voluntad y un buen trecho de investigación.

Lo que no queda duda, es que hay que hacer algo para modernizar este sector,
y como vemos, en los Estados Unidos, si hay incentivos para el desarrollo;
además de que requerimos cuidar que el desarrollo sea sustentable, para
heredar a nuestros hijos un mundo, al menos igual al que recibimos.

*Juan Fernando Perdomo es egresado del TEC DE MONTERREY.


Servidor público, empresario y Político ( jperdomo@infosel.net.mx )