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Teoría del periodo critico en

la adquisición del lenguaje

Eric H. Lenneberg, piensa que el lenguaje tiene


una base biológica; existe en la infancia un
periodo critico en que se desarrollan las
facultades neurológicas que permiten aprender
el lenguaje.

El periodo critico propone, que si no se dan


ciertas condiciones internas o externas
relacionadas con el desarrollo lingüístico, un
niño nunca podrá aprender a hablar.
La interacción humana es indispensable
para que el niño adquiera el lenguaje
en los primeros 2 años de vida, si no se
da así entonces hablamos de una
privación social que impedirá la
aparición del lenguaje.

Lenneberg aporta el hecho de que, hacia


los 18 meses de edad , los 2 hemisferios
del cerebro comienzan a especializarse.

Su función consiste en controlar las


áreas de la actividad humana .

En la mayoría de las personas , las


funciones lingüísticas están
localizadas en el hemisferio izquierdo,
pero el cerebro es bastante flexible ;
los estudios de las lesiones cerebrales
indican que, si el daño se produce en un
hemisferio , el hemisferio no dañado
puede regular las nuevas funciones en
algunos casos
• Lenneberg noto que,
después de la
pubertad, el cerebro
pierde plasticidad
porque sus
funciones especiales
se vuelven
permanentes.
Lenneberg pensaba
que el lenguaje
nunca formará parte
de las funciones
cerebrales si no lo
hace en esa etapa.

En los pocos casos conocidos de niños que han
sufrido un severo aislamiento, su desarrollo se
retrasado en todas las áreas:
• Cognoscitivas
• Sociales
• Lingüísticas
Es aquí donde surge la pregunta ¿Es posible

reactivar el desarrollo una vez detenido?


¿Pueden estos niños recuperar el terreno perdido

cuando termina su aislamiento?


 *Aun no se han dado respuestas a estas


preguntas.
 El desarrollo del lenguaje depende de la edad y de la
condición del niño en el momento del aislamiento, de la
duración e intensidad de la privación de otros factores
biológicos como una buena nutrición para el crecimiento
del cerebro.

 Tal es el caso de Genie, una joven que sus primeros años


de vida vivió confinada en un cuarto pequeño y oscuro,
prácticamente sin el menor contacto humano, y aunque
tenia 14 años de edad cuando se puso en contacto con el
lenguaje logro algunos progresos, lo que hizo pensar a los
científicos que usaba el hemisferio derecho para procesar el
lenguaje, cosa que es verdaderamente atípica, Ella
aprendió con bastante rapidez a producir oraciones cortas,
pero su gramática nunca supero las capacidades
lingüísticas de un niño de 2 años y medio, En cambio su
vocabulario era mas extenso y refinado que el de un niño
pequeño, lo cual indica que su cognición se desarrolló con
mayor rapidez que sus habilidades lingüísticas.

 Como Genie nunca aprendió bien el
lenguaje, Sussan Curtiss (1977) llegó a una
conclusión que va en contra de la teoría de
Lenneberg: Es posible cierto grado de
adquisición del lenguaje después del
periodo critico.
 Aunque la teoría de Lenneberg nunca ha
sido probada de una manera concluyente, la
investigación revela que los factores
biológicos influyen en la adquisición del
lenguaje, pero en formas complejas. No
obstante, aunque haya un periodo critico
bien definido para aprender el lenguaje,
sabemos que privar de la interacción
humana al niño y del contacto con el habla
obstaculiza y hasta llega a impedir su
En conclusión:
 - El niño aprende el lenguaje mediante varios
métodos, Aprender un idioma significa aprender las
reglas de las combinaciones de sonidos, el significado
de las palabras, la estructura de la oración y los
patrones de interacción.
 - El niño necesita oír a los adultos hablar el idioma
para aprenderlo, pero sus primeros intentos de hablar
no son una imitación de los patrones de ellos.
 - Los adultos refuerzan la conducta lingüística global
del niño, pero ellos construyen las reglas de su
gramática generando una serie de hipótesis sobre
como se combinan los sonidos para formar palabras o
como las palabras se unen para formar frases.
 - Los adultos apoyan los esfuerzos del niño cuando
responden al contenido y significado de lo que dice,
cuando formulan preguntas para estimular la
expresión oral.