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El desarrollo desde el aporte de la Antropología de la Salud

El desarrollo desde el aporte de la Antropología de la Salud

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Aportaciones de la Antropología de la Salud al concepto de desarrollo .
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Posibilidades de desarrollo desde el aporte de la Antropología de la Salud

[POSIBILIDADES DE DESARROLLO DESDE EL APORTE DE LA mayo de 2010 ANTROPOLOGÍA DE LA SALUD

Quizá por un grado importante de deformidad profesional , quizá porque mi formación ha podido determinar mis intereses ( Diplomado en Enfermería , Diplomado en Podología y Licenciado en Antropología Social y Cultural ) o quizá simplemente por mera afinidad hacia una temática por la que siento gran curiosidad , pero lo cierto es que la Antropología de la Salud me apasiona y me provoca especial “feeling” a la hora de trabajar sobre sus contenidos ; no sólo veo en esta subdisciplina antropológica un interesante campo de conocimiento y estudio , sino que encuentro en ella grandes aplicaciones e infinitos beneficiarios por medio de un potencial que hoy en día es absolutamente desdeñado y que fácilmente pudiera ser aplicado al día a día de los Servicios Sanitarios; no solo de aquellos países cuyos organizaciones sanitarias aún están en ciernes , sino también con aplicaciones en aquellos Estados cuyos sistemas son considerados de mayor potencial o que para sí mismos creen estar plenamente estructurados . Quizá por todo ello en su conjunto es por lo que me he decidido a expresar mi opinión sobre las posibilidades que desde mi visión , y apoyado en autores con amplio bagaje y capacidad en la materia , pudiera tener esta rama específica de la Antropología Aplicada sobre el siempre polémico y no siempre bien entendido concepto de “desarrollo “ . Siempre resulta importante al escribir, definir a que nos estamos refiriendo antes de poder dar una opinión consistente y sólida sobre una temática de estudio ; la definición de los conceptos esenciales de un artículo siempre facilita esta labor . De este modo , cuando hablamos de “Antropología de la Salud” o “Antropología médica” lo entendemos como el estudio y el saber acerca de los conceptos socioculturales que atañen o influyen en la salud y la enfermedad en su globalidad; pero al mismo tiempo , lo entendemos como el estudio de los distintos procedimientos terapéuticos en relación con el ámbito cultural en el que se desarrollan . Se trata pues de un campo interdisciplinario de acción que intenta aunar las Ciencias Médicas y las Sociales en un intento de ofrecer otra perspectiva u enfoque a los problemas de salud de la población (no cree sólo en conceptos biológicos , sino que trata de aplicar la dimensión social y cultural a la temática. En la enfermedad existe una realidad biológica “disease”. Pero al mismo tiempo existe una realidad cultural “Illness” y social “ Sickness “ ) . Y aún más , siguiendo lo dicho , tratará de dar cabida a todas

[POSIBILIDADES DE DESARROLLO DESDE EL APORTE DE LA mayo de 2010 ANTROPOLOGÍA DE LA SALUD las formas médicas con validez haciendo hincapié en no entender ésta sólo desde el punto de vista del sistema “biomédico o alopático ” oficializado y patrocinado por “ occidente “ , sino abriendo las puertas a otros sistemas de salud-enfermedad , a otros métodos de curación , que han demostrado , cuando menos , la misma validez que el mencionado . Así pues , esta rama antropológica no solo tratará de aportar una visión “ social “ , sino que se centrará de forma afanosa en acabar con la actual tendencia a entender el sistema “biomédico” como “ el único con capacidad de diagnosticar correctamente , explicar , atender y solucionar los problemas de la enfermedad, y legitimado tanto por criterios científicos como políticos “ ( 4 ) , y que ha ido imponiendo su hegemonía a través de los siglos y a partir de la apropiación , descalificación y marginación de otras formas de atención alternativas . El esfuerzo pues de esta parte de la Antropología Aplicada tendrá múltiples aplicaciones , no sólo desde la mejora de las soluciones a la enfermedad , sino , y esto es especialmente importante para la temática que aquí nos ocupa , para la gestión adecuada de los recursos que permita una mayor eficacia y sostenibilidad de los sistemas . Es pues esta la aplicación que entendemos que puede llevar a efectos sobre el campo del desarrollo y que en los párrafos siguientes trataremos de articular . Obviamos aquí una segunda definición que en principio pudiera ser necesaria o al menos interesante ; la del concepto de desarrollo .Por entender que su contenido precisa de una extensión que dada su dificultad nos haría sobrepasar los límites y los propósitos que aquí nos conciernen. Bien es sabido y a ello ya hemos hecho referencia , de la supremacía que actualmente posé ( y donde no la posé los “patrocinadores” del mismo se afanan en ello ) el sistema “ biomédico “ sobre el resto de formas de atención sanitarias denominadas como “ alternativas “ ( el mero hecho de la denominación ya implica un segundo plano respecto de la primera ) . Una de las consecuencias más desastrosas, funestas y difícilmente sostenibles a este respecto es el creciente y desorbitado gasto farmacéutico al que se enfrentan los Sistemas estatales de salud resultado de la intensa medicalización que caracteriza a este modelo y que ha terminado con la instauración de una verdadera “ cultura de la píldora “ (9). En esta opción terapéutica , el énfasis otorgado al tratamiento de las distintas partes del cuerpo, asociado a los intereses mercantiles en juego , ha contribuido a intensificar

[POSIBILIDADES DE DESARROLLO DESDE EL APORTE DE LA mayo de 2010 ANTROPOLOGÍA DE LA SALUD una creciente deshumanización de la medicina y a la desautorización de alternativas curativas más coherentes ( en el sentido de no considerar situaciones “naturales “ como “dolencias “ , hecho hacia el que también siente especial cadencia el sistema “alopático “ ) con una visión holística del proceso Salud- Enfermedad que podrían aportar no sólo desde su visión global del proceso ( biológico, social , cultural … ) sino se podrían constituir como una alternativa de menor gasto económico y más adaptada a las distintas sociedades en la que se lleva a cabo por medio de su propia etnofarmacología ( definida como “ la exploración de los agentes biológicamente activos y tradicionalmente empleados por el hombre . Distintos en función del medio en el que nos encontremos”). En los países desarrollados la obsesión por una salud perfecta se ha convertido en el factor patógeno predominante . A este respecto , Martins (9) observa que “la biomedicina se alejó de sus raíces históricas y de sus compromisos éticos para aparecer como una empresa comercial , en la que los pacientes son apenas insumos y materias primas del proceso de acumulación capitalista “. Así , queda claro que la creencia desmedida en los resultados terapéuticos potenciales de los fármacos provoca gastos innecesarios además de afectos adversos de mayor o menor gravedad . Desde esta perspectiva pues es donde la Antropología Médica puede prestar su primer apoyo al desarrollo de los sistemas médicos , puesto que sus aportaciones en el campo del estudio cultural pueden permitir la integración de los distintos modelos existentes en función del entorno social en el que nos encontremos evitando la exclusividad de actuación de la biomedicina . Como bien comenta Gerardo Fernández Juárez en “ Salud e interculturalidad en América Latina. Antropología de la salud y crítica intercultural “ : “ las posturas radicales de exclusión no son inhabituales ni desde la óptica de la biomedicina , ni tampoco desde las medicinas indígenas “ ( 2 ) . Esta situación resulta especialmente comprometida en el ámbito del desarrollo cuando nos encontramos con que “ los recelos , desconfianzas , y dudas que siembran los sistemas médicos entre aquellos usuarios potenciales que no comparten el código de referencia en el que han sido creados histórica y culturalmente , dan lugar a dificultades importantes en la aplicación de dichos sistemas “ . Por tanto , el desafío antropológico en esta ocasión se basará en lograr aunar las mejoras capacidades de cada modelo de tal manera que en función

[POSIBILIDADES DE DESARROLLO DESDE EL APORTE DE LA mayo de 2010 ANTROPOLOGÍA DE LA SALUD del contexto socio-cultural logremos el mejor aprovechamiento de los recursos posible. Pero , ¿cómo se contribuye desde esta aportación al desarrollo? . Pues para ello debemos entender que uno de los eslabones fundamentales que permiten un adecuado desarrollo económico es la Salud (1 ) (5) . Para el Banco Mundial , los factores esenciales para que una población mejore su bienestar son el acceso a servicios más económicos y de mejor calidad en las áreas de salud , educación , agua , saneamiento y electricidad . Como bien escribió la Premio Nobel en Economía Amartya Sen: “ El éxito de una economía y de una Sociedad no puede separarse de las vidas que puedan llevar los miembros de la sociedad” ( 1 ) . En esta línea , sí carecemos de los recursos económicos que nos permitan una salud “occidentalizada “ , no debemos malgastar dinero en su “ imposición “ , y sí mucho más en el aprovechamiento de los sistemas de curación existentes en el ámbito social del que se trate y en como hemos mencionado , lograr un integración de los sistemas en el que cada uno aporte sus capacidades . De esta manera , con menos costes lograríamos una sanidad de igual efectividad , más acorde socio-culturalmente al entorno y estaríamos poniendo las primeras piedras para comenzar a gestar el ya mencionado bienestar poblacional . Es pues en esta integración , en este sincretismo, en este aprovechamiento de los “ otros “ modelos médicos donde la Antropología de la Salud debe aportar su grano de arena al desarrollo Pero , como ya comentamos en el inicio de este artículo , no sólo podemos encontrar capacidades a la Antropología de la Medicina en aquellos países que pudieran encontrarse en vías de “ desarrollo “ económico , entendido este concepto desde una terminología meramente de la Teoría liberal ; sino que es posible lograr aplicaciones más globales en la labor de desarrollo que se puede llevar a cabo en países con Sistemas sanitarios plenamente instaurados y cuya sostenibilidad ( entiendo que la sostenibilidad es una forma más de desarrollo vista en un entorno adecuado ) pudieran depender de acciones llevadas a cabo en este sentido . Me refiero pues a cambios en el modelo sanitario que , por ejemplo , bajo la dimensión y el aporte de base teórica de la Antropología Médica , pudieran empezar por el aprovechamiento de las concepciones y prácticas de la “medicina popular”, entendiendo ésta como el tratamiento de enfermedades por medio de determinados

[POSIBILIDADES DE DESARROLLO DESDE EL APORTE DE LA mayo de 2010 ANTROPOLOGÍA DE LA SALUD medios naturales ( plantas , minerales, medios orgánicos … ) y que sí bien se encuentran en el patrimonio cultural están muy lejos de lo que conocemos coloquialmente bajo el “ cliché “ de curanderismo . De este modo , como Ingrid Kuschick cita en su libro “ Medicina popular en España “ : “ En la asistencia institucionalizada rural y en la urbana , la oferta de la medicina popular cubre algunas lagunas regionales y sociales del sistema sanitario. O bien forma un sistema alternativo que se puede utilizar paralelamente a la asistencia sanitaria estatal “ ( 3 ) .La Antropología de la Salud , al igual que realizaba en la primera proposición que realizábamos, debe estudiar y dotar de valores teóricos-sociales que validen a una rama que actualmente presenta grandes conflictos con la medicina “ académica “ por un lado y con el campo de la “ jurisprudencia “ por el otro . De este modo , el esfuerzo realizado se alinea con el ya mencionado , dotando a “otras” formas médicas de mayor entidad-capacidad por medio del conocimiento de estas prácticas y su validación social, que podrían favorecer una sanción positiva al respecto que fomente su uso; y quien sabe sí en un futuro su integración o aplicación conjunta (volvemos a optar como ya realizábamos antes por esta segunda opción . Logrando aunar lo mejor de cada sistema en post del beneficio de la sociedad ) . Así pues , en los países considerados como “ desarrollados “ también podríamos contribuir a una disminución del gasto sanitario y terapias “ biomédicas “ de grandes costes , con lo que favoreceríamos la sostenibilidad del sistema y su mejora . Es pues esta otra forma de desarrollo , aplicando este concepto al objetivo que logramos por medio de la mejora económica general derivada de la sostenibilidad del sistema , y al bienestar secundario a una actuación más adecuada al entorno en el que se produce la acción médica . El Antropólogo pues debe adoptar en este contexto una posición activa , implicada , participativa ; donde su actuación deje de ser un ejercicio teórico y se torne en un papel de participación social que logre el conocimiento de las necesidades y de las capacidades de las alternativas , así como estudiar la mejor forma de integración de éstas en los sistemas que hoy en día se encuentran plenamente establecidos . Este esfuerzo , entendemos que debería ser progresivo y bien argumentado , puesto que de lo contrario podríamos encontrarnos con rechazos por parte de la población y con presión por parte de la poderosa industria farmacéutica que tan cómodamente vive instalada en la concepción de los sistemas actuales .

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En el último lugar de nuestras serie de aportaciones , la Antropología de la Salud ,en la misma línea ya argumentada de contribución al bienestar social, debe hacerse cargo de determinados fenómenos sociales de especial trascendencia y de creciente auge en la realidad en la que nos encontramos ; dando cabida , estudio y sí es posible solución, a los nuevos desafíos que surgen en las sociedades actuales y aportando una visión socio-cultural de la realidad . En este sentido , en una sociedad cada vez más globalizada , donde los fenómenos migratorios las están transformando en multiculturales ; los Sistemas de Salud , como elementos esenciales del bienestar social , deben ser capaces de atender las exigencias existentes por los distintos grupos poblacionales que pueden coexistir en un núcleo habitacional , lo que no sólo contribuiría a mejorar la asistencia a estas personas , sino que probablemente contribuyera a la ya mencionada optimización de recursos que se articula como una de los objetivos esenciales de esta propuesta . Así , desde mediados de los años noventa del siglo pasado , las recomendaciones se dirigen hacia la formación de los profesionales sanitarios en habilidades específicas al respecto . Un servicio con sensibilidad cultural sólo es posible cuando se consigue relativizar los orígenes culturales , los sentimientos y los miedos . Los profesionales sanitarios no siempre son suficientemente conscientes de sus propias limitaciones culturales y de sus teorías y métodos culturalmente limitados .Es esta línea vuelve a aparecer la posibilidad de intercalación de los estudios realizados por parte del Antropólogo , que vuelve a tornarse como importante con una aportación en el sentido de los aspectos antropológicos asistenciales y los procesos de salud- enfermedad de las distintas culturas . La diversidad cultural exige respuestas asistenciales diferentes . El modelo de servicio monocultural , etnocéntrico y sociocentrico ha demostrado su dificultad para adaptarse a la nueva realidad de la demanda asistencial ( 8 ) . Hoy en día , se impone la opinión que aboga por que el sistema “ occidental “ debe realizar un esfuerzo por abordar las diferencias culturales y ser capaz de desarrollar modelos terapéuticos específicos para grupos étnicos concretos . De este modo , el Antropólogo deberá por un lado participar en la formación de los profesionales sanitarios para lograr una adaptación y una visión multicultural que les convierta en más competitivos dentro de la actual sociedad . Por el otro , el Antropólogo de la

[POSIBILIDADES DE DESARROLLO DESDE EL APORTE DE LA mayo de 2010 ANTROPOLOGÍA DE LA SALUD Salud debe ser capaz de realizar un esfuerzo teórico , apoyado en la etnografía , que permita el conocimiento de las realidades y necesidades culturales cuya aplicación permita la mejora del servicio y la optimización desde el punto de vista económico. Se propone pues en este artículo , como recopilación final de las ideas que hemos tratado de poner encima de la mesa de trabajo ; que la Antropología Aplicada en todos sus campos y en particular por la temática que nos ocupa la Antropología de la Salud , dejen de ser un “trabajo de segundo orden” para los Antropólogos ( 6 ) tras sus ocupaciones académicas y de otra índoles , y pase a convertirse en una opción real y una vía importante dentro del campo de conocimiento. Una vía que nos permita superar el fracaso derivado en muchos programas de desarrollo por la escasa adecuación al marco cultural del las poblaciones destinatarias ( 7 ) , donde en muchas ocasiones las realidades sociales y culturales del mundo urbano , capitalista y “desarrollado” , con su modelo “ biomédico “ , no encajan y se constituyen como un elemento de surgimiento de conflictos y en consecuencia de fracaso de las actividades planteadas . La triple posibilidad de trabajo en aras del tan deseado desarrollo , sin menosprecio de otras planteadas y cuyo debate queda abierto desde este momento , podríamos resumirla de la siguiente manera : -Aportación al desarrollo de los Sistema Sanitarios menos estructurados ,sobre el papel, por medio del estudio de la realidad socio-cultural que permita el sincretismo del modelo “ biomédico “ con los modelos médicos existentes en cada realidad en la que trabajemos . Debemos ser capaces de intentar aunar lo bueno del “ cientifismo “ de uno y el “holismo” del otro , para así lograr un sistema más eficiente y eficaz. -Aportación al desarrollo de los Sistemas Sanitarios más estructurados pertenecientes a aquellos países que podemos llamar como “ desarrollados “ desde una doble posibilidad : - Estudio , legitimación y posibilidad de inclusión de la “medicina tradicional” en el actual sistema de actuación médica . Como anteriormente mencionábamos , lograríamos una Salud culturalmente apropiada y una reducción de gastos evitando el exceso de medicalización que caracteriza al sistema “oficial”

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-Aportación a la nueva realidad multicultural surgida de una sociedad global en el que los profesionales sanitarios deben recibir una formación adecuada en el campo cultural que permita dar un atención adecuada por un lado ; y el estudio de las necesidades socio-culturales que permitan la adaptabilidad del Sistema a la nueva realidad existente por otro .

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Bibliografía utilizada 1-Sen , Amartya . “ Invertir en la Infancia : su papel en el desarrollo “ . http://www.eumed.net. 2- Fernández Juárez , Gerardo . “ Al hospital van los que mueres “ . Desencuentros en salud intercultural en los Andes bolivianos . Salud e interculturalidad en América Latina. Antropología de la salud y crítica intercultural . Universidad de Castilla – La Mancha . 2006 . pp . 317-336. 3- Kuschick , Ingrid . “ Medicina popular en España “. Siglo Veintiuno de España Editores , S.A. Madrid . 1989. 4-Montes , Maria Jesús . “ Transferencias de la maternidad . El itinerario asistencial del embarazo “ . Antropología y Enfermeria . Volumen II . Publicacoines URV. Tarragona . 2010 . 5-Sen , Amartya . “ La cultura como base del desarrollo contemporáneo “ . Extraido de Diálogo . UNESCO . 6-Foster , George M . “ Naturaleza de la Antropología Aplicada “ . Atropología Aplicada . Fondo de Cultura Económica . México . 1974. 7-Viola , Andreu . “ Antropología del desarrollo . Teorías y estudios etnográficos en América Latina “ . Paidos Studio . Barcelona 2004. 8-Comelles , Josep M ; Allué , Xavier et al . “ Migraciones y Salud “ . Pubiclaciones URV. Tarragona . 2010 . 9-Cabral Barros , José Augusto. “ Nuevas tendencias de la medicalización “ . Ciencia e Saude Coletiva . Asociación Brasileira de Pos-Graduacao en Saúde Colectiva . Vol 13 . abril 2008 .

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