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los antecedentes de la geografía moderna [editar]

Alejandro de Humboldt.

La primera mitad del siglo XIX será fundamental para el desarrollo de la geografía
moderna y para su institucionalización universitaria. Varios autores han señalado
diversas condiciones de posibilidad en su desarrollo:

• Los viajes de exploración que proporcionaron todo un caudal de nuevos datos y


experiencias.
• La expansión colonial europea, muy vinculada con las sociedades geográficas
que popularizaron los conocimientos geográficos y crearon un estado social de
opinión favorable hacia la geografía.
• El desarrollo del nacionalismo, que dará a la disciplina una función social y
política vinculada a la consolidación del sentimiento nacional.
• La elaboración de los proyectos conceptuales para la geografía desarrollados por
Humboldt y Ritter.
• El reconocimiento de la geografía como una disciplina escolar que conllevará la
creación de cátedras de geografía para formar profesores.

Para algunos autores (como H. Capel) es esta última condición el factor principal en el
desarrollo de la geografía a finales del siglo XIX.

Carl Ritter, catedrático de Geografía en la universidad de Berlín.

Alejandro de Humboldt (1769-1859) será reivindicado posteriormente como uno de los


fundadores de la moderna geografía, aunque es dudoso que él se considerara a sí mismo
como geógrafo. Humboldt pretendía fundar lo que él mismo denomina como
“Descripción física de la Tierra”, es decir, lo que hoy se entiende como una geografía
física integrada. Una disciplina capaz de integrar los distintos elementos del mundo
natural. Este proyecto se plasmará en su gran obra Cosmos.

Carl Ritter (1779-1859) por su parte esbozará un proyecto muy diferente. Ritter ocupó
un puesto de catedrático de geografía en la Universidad de Berlín desde 1820 hasta su
muerte. Su obra principal la Geografía General Comparada constaba de 21 volúmenes
con una ingente masa de informaciones. Para Ritter el objetivo de la geografía científica
es “la organización del espacio en la superficie terrestre y su papel en el devenir
histórico (del hombre)”, un proyecto que se situaba en el marco de la tradición
intelectual alemana de la filosofía de la historia desarrollada por Herder y Hegel.

La obra de ambos autores aún teniendo gran importancia y ejerciendo una fuerte
influencia posterior en muchos geógrafos, no tuvo continuidad en el tiempo. Autores
como Paul Claval han señalado el fuerte retroceso que experimento la investigación
geográfica entre la muerte en 1859 de estos dos grandes intelectuales y la década de
1870 cuando comienzan a crearse múltiples cátedras de geografía en Alemania.

La geografía moderna [editar]

La institucionalización de la geografía [editar]

Halford John Mackinder.

En Alemania es donde la geografía experimentará un fuerte impulso, principalmente


asociado a la enseñanza primaria y secundaria. En 1870 sólo existían en este país tres
cátedras de geografía. Sin embargo para 1890 prácticamente todas las universidades
alemanas poseían enseñanza especializada en geografía gracias a la decisión del
Ministerio de Educación de Prusia. Alemania configurará en este aspecto un verdadero
modelo para Europa, especialmente para Francia. Las cátedras serán ocupadas por
estudiosos de diversa formación. Por ejemplo F. von Richthofen era un prestigioso
geólogo, al igual que O. Peschel. Friedrich Ratzel era farmacéutico por formación y
zoólogo por su trabajo posterior. A. Kirchoff era historiador y filólogo.

En Francia la institucionalización de la geografía seguirá los pasos de Alemania. Sin


embargo, la geografía en Francia será desarrollada principalmente por historiadores
como Paul Vidal de La Blache, Bertrand Auerbach o Émile Berlioux.
En Gran Bretaña, la institucionalización universitaria será más tardía con fuerte
oposición de geólogos e historiadores. En este proceso desempeño un papel
fundamental la Royal Geographical Society que ofreció a las universidades de Oxford y
Cambridge una ayuda económica para la creación de plazas de profesor. Halford
Mackinder, historiador de formación, ocupará el puesto en la universidad de Oxford
logrando una gran popularidad. F.H Guillemard, médico y zoólogo lo hará por la de
Cambridge.

La geografía del comportamiento, la geografía radical y la geografía humanista


[editar]

Durante la década de 1960, al mismo tiempo que se imponía la visión neopositivista de


la geografía, comienzan a surgir las primeras críticas hacia esta visión de la geografía y
empezarán a esbozarse propuestas alternativas. El eje común de todas las críticas será la
aceptación, muchas veces poco reflexiva, de la filosofía neopositivista. Se criticará su
excesivo formalismo, su reduccionismo fisicalista y su obsesión por buscar leyes y
construir teorías generalizadoras. Las críticas comenzarán a converger en torno a tres
alternativas: la geografía del comportamiento, la geografía radical y la geografía
humanista.

Desde dentro del propio paradigma de la geografía cuantitativa se descubre la


dimensión psicológica de los agentes humanos y se pone de manifiesto la insuficiencia
de los modelos teóricos elaborados para explicar la localización de actividades y usos
del suelo. Se plantea el problema de las desviaciones entre los comportamientos
esperados, de acuerdo con los modelos existentes de corte economicista (hombre
económico racional) y los comportamientos reales que necesariamente responden a
otras variables. Todo este movimiento teórico condujo a una preocupación por la
percepción humana, los mapas mentales, las imágenes públicas, etc.

Milton Santos, famoso geógrafo radical brasileño.

En gran medida influidos por los movimientos sociales de finales de los 60 y principios
de los 70, los geógrafos se sentirán profundamente descontentos con el estado de la
geografía y su despreocupación por temas de relevancia social. Un importante teórico
como David Harvey autor del manual de nueva geografía Explanation in Geography
(1969) dirá en 1972 que “la revolución cuantitativa ha seguido su curso y aparentemente
los resultados son cada vez menos interesantes” y que “nuestro paradigma no está a la
altura. Está maduro para un derrocamiento”. Surge así la que se denominará geografía
radical. Esta geografía alternativa pretende ser comprometida y contribuir a los cambios
revolucionarios que la sociedad necesita. Critica la pretendida neutralidad y el
cientificismo de la geografía cuantitativa y busca nuevos temas de estudio como la
pobreza y los pobres, los ghetos, las condiciones de vida urbana (servicios públicos,
crisis de la vivienda…), el bienestar social (a través de la geografía del bienestar), el
imperialismo y neocolonialismo, etc. Una revista como Antipode: A radical Journal of
Geography editada por Richard Peet será fundamental en todo este movimiento
renovador.

Desde un plano más teórico, la geografía radical empezará a introducir el marxismo


dentro de la geografía. Se configura progresivamente, una geografía marxista muy
cercana a las ciencias sociales. Con grandes influencias del estructuralismo marxista
francés (Lefebvre, Althusser, Castells) el espacio y las configuraciones espaciales de la
vida social se definirán como un producto social, es decir, como un hecho social que
debe entenderse en el marco de las estructuras sociales correspondientes y por lo tanto
en el contexto de una geografía entendida como ciencia social. En Francia el
movimiento radical también tendrá sus repercusiones y culminará en la creación, por
iniciativa personal de Yves Lacoste, de la revista de geopolítica Herodote (1976).

Por último, la reacción antipositivista también inspiró otra corriente dentro de la


geografía, la denominada como geografía humanista. La geografía humanista podrá el
énfasis en los aspectos humanos de la geografía, es decir, en los significados, valores y
propósitos de las acciones humanas. Se corresponde con las visiones centradas en el
sujeto y más hermenéuticas de las ciencias sociales, frente a las visiones más
estructurales de la geografía radical. La geografía humanista recibe fuertes influencias
de filosofías como el existencialismo o la fenomenología de Husserl. Frente al espacio
abstracto de la geografía cuantitativa o el espacio producto social de la radical, la
geografía humanista se concentrará en el espacio vivido, en el lugar como ámbito
afectivo de la experiencia humana. Además los geógrafos humanistas como Anne
Buttimer recuperan la tradición teórica de la geografía clásica, espacialmente francesa,
valorando muy positivamente las figuras de geógrafos como P. Vidal de la Blache, Jules
Sion o Max Sorre.

uáles fueron los geógrafos griegos más destacados?

R/ Heródoto de Alicarnaso: En su obra Historia, hizo una extensa descripción sobre la


tierra en su época.

Eratóstenes: intento por primera vez representar la curvatura de la Tierra. Su gran aporte
fue un calculo muy acertado de la circunferencia de la Tierra.

Claudio Ptolomeo: Realizo un mapa bastante exacto de la Tierra y expuso la teoría


Gegocéntrica, según el cual la Tierra era el centro del universo.

Hiparco de Nicea: Realizo el esquema de paralelos y meridianos y dividió él circulo


terráqueo en 360º.

-¿ Cuáles fueron los geógrafos de la edad media más destacados?


R/ Cosmas Indicopleutes: Definió la tierra como una gran montaña en el centro del arca.
Según explicaba, alrededor de la montaña circulaban el Sol, las estrellas y los planetas.

Ricardo de Haldingham: Recogió tradiciones según las cuales en los limites de los
océanos habitaban seres fantásticos. Realizo un mapa lleno de criaturas imaginarias,
como la mandrágora, planta con rostro humano o los monóculas, seres de un solo ojo,
entre otros.

-¿ Cuáles fueron los geógrafos más destacados en la ciencia moderna?

R/ Alexander Humboldt: Generalizo el uso de instrumentos, como el Barómetro para


medir alturas, dibujo el primer mapa de temperaturas y creo la biogeografía, ciencia que
explica las relaciones del suelo y del clima con las características de los seres vivos.

Karl Ritter: Explico las relaciones que existente entre el medio físico y la vida del
hombre, centrando su atención mas en la vida social y en los procesos históricos que en
los fenómenos del mundo físico.

División de la geografía:

-¿Cuáles son las divisiones de la geografía?

R/ Geografía Física: Estudio la superficie terrestre desde el punto de vista de sus


territorios, accidentes geográfico y fenómenos meteorológicos y geológicos
correspondientes.

Geografía humana: Estudia la interrelación que hay entre el ser humano y el paisaje y el
impacto que mutuamente se ejerce, con miras a la presentación tanto del medio natural,
como de la especie humana.

Geografía política: Estudia los fenómenos relacionados con la distribución territorial del
planeta entre los distintos países, a través de acuerdos y tratados, y los conflictos que se
derivan de esta distribución.

Geografía económica: Estudia los recursos naturales que ofrece la tierra, el uso que las
personas hacen de ellos y la relación de esto con el desarrollo humano.

Concepciones acerca de la Geografía Humana [editar]


Friedrich Ratzel, iniciador de los estudios universitarios de Geografía Humana en
Alemania.

Aunque la primera obra de Geografía humana apareció en Alemania en el siglo XIX


con el nombre de Antropogeografía, obra de Federico Ratzel, fueron varios geógrafos
franceses los que le dieron un gran impulso a esta rama de la geografía a fines de dicho
siglo y en la primera mitad del XX a nivel de invetigación empírica. Más recientemente,
la Geografía humana a nivel universitario ha venido siendo dividida en subdisciplinas
más específicas y aplicadas. En algunas universidades, aparece con el nombre de
Geografía simplemente al desaparecer la Geografía física como disciplina o pasar a
otras escuelas y facultades, y lo mismo podemos decir de otras ramas geográficas como
es el caso de la Geografía Regional en este caso por absorción o confluencia a un punto
de vista común. Entre los geógrafos franceses que han desarrollado obras sobre
Geografía humana podemos citar a Vidal de la Blache, Albert Demangeon y Max
Derruau, además de Eliseo Reclus, cuya obra El hombre en la Tierra constituye la
primera obra de Geografía Humana de orientación ecológica cuidadosa y
exhaustivamente desarrollada y que constituye el punto de partida de la geografía
francesa que se desarrolló posteriormente.[1]

Paul Vidal de la Blache fue el verdadero impulsor de la escuela francesa de geografía.


Presenta una visión distinta de la Geografía humana a la desarrollada por Ratzel.
Bastantes historiadores de la geografía coinciden en atribuir a Ratzel la visión
determinista de la Geografía humana desarrollada con mayor intensidad por su discípula
Ellen Churchill Semple en los EE.UU.Vidal de la Blache en cambio es conocido como
el fundador del posibilismo geográfico. Sus aportes más importantes al campo de la
geografía humana fueron los conceptos de género de vida o modos de vida y el
desarrollo del enfoque regional de la geografía.

Max Sorre fue uno de los discípulos de Vidal de la Blache que más contribuyó al
desarrollo de la Geografía humana en Francia. En El hombre en la Tierra se presentan
algunos enunciados que sirven para definir a la geografía humana francesa desde una
óptica ecológica y paisajítica:

• El primer problema de la Geografía humana consiste en


dilucidar las relaciones entre el hombre y el medio consideradas desde
un ángulo espacial.
• En buena parte, la Geografía humana se nos presenta como una
Ecología del Hombre.

• La Geografía humana es la descripción científica de los paisajes


humanos y de su distribución en el globo.

• La Geografía es también la disciplina de los espacios terrestres;


entre todas las ciencias de la Naturaleza y del Hombre, ninguna otra
sitúa en primer plano la localización de los fenómenos.[2]

La Geografía Humanística reflexiona sobre los fenómenos geográficos con el propósito


de alcanzar una mayor comprensión del hombre y de su condición. La Geografía
Humanística no es, de este modo, una ciencia de la tierra en su objetivo final. Ella
entronca con las Humanidades y las ciencias Sociales en el sentido de que todas
comparten la esperanza de proveer una visión precisa del mundo humano. ¿Cuál es la
naturaleza del mundo humano?. Las Humanidades ganan mayor esclarecimiento de esta
naturaleza al focalizarse sobre lo que el hombre hace supremamente bien en las artes y
en el pensamiento lógico. Las Ciencias Sociales adquieren conocimiento del mundo
humano por el examen de las instituciones sociales, las cuales pueden ser vistas tanto
como ejemplos de la creatividad humana y como fuerzas limitantes de la actividad libre
de los individuos. La Geografía Humanística intenta un entendimiento del mundo
humano a través del estudio; de las relaciones de las personas con la naturaleza, de su
comportamiento geográfico a partir de sus sentimientos e ideas respecto del espacio y
del lugar. Las relaciones con la naturaleza y el comportamiento geográfico son, con
todo, también del interés de otros geógrafos. Por ejemplo, un geógrafo físico examina
las relaciones del hombre con el medio ambiente y un analista regional estudia las
"leyes de la interacción espacial". ¿Con qué puede el geógrafo humanístico contribuir".
La cuestión presupone aclarar el significado del humanismo y de la perspectiva
humanística.

TEMAS DE GEOGRAFÍA HUMANÍSTICA

Los abordajes científicos del estudio del hombre tienden a minimizar el papel de la
conciencia y del conocimiento humano. La Geografía Humanística, en contraste, intenta
específicamente entender como las actividades y los fenómenos geográficos revelan la
cualidad de la conciencia humana. Utilizaré el modelo etológico en la Ciencia para
situar el punto de partida para el examen de la perspectiva humanística. Otros modelos
científicos reducidos del hombre -homo economicus-, por ejemplo, pueden también
servir como punto de partida, más no serán usadosp ara evitar la superposición y
confusión. La superposición existe ya que todos los modelos científicos del hombre
simplifican la capacidad humana de saber, crear y sentir. ¿Puede la Geografía
Humanística ofrecer un nuevo modo de abarcar los fenómenos geográficos?. Para dar
una respuesta, debo expplorar cinco temas de interés general para los geógrafos:
conocimiento geográfico; territorio y lugar; aglomeración humana y privacidad; modo
de vida y economía; y religión.

3.1 Conocimiento Geográfico


Si la singularidad del hombre está en su capacidad especial de pensar y reflexionar,
entonces la tarea primaria de la Geografía Humanística es el estudio de las ideas
geográficas articuladas. En los campos de la humanística, el tiempo es verdaderamente
pródigo en grandes pensadores y escritores, desde Platón a William James. Por
analogía, la Geografía Humanística puede ser precisada al estudio de los trabajos de los
geógrafos destacados. (...) La Geografía Humanística en este sentido limitado, es un
subcampo aceptado en la disciplina. Ella es también un tanto débil. El pensamiento de
Estrabón falla por la falta de profundidad y de sutileza respecto del de Platón y no
requiere explicación sistemática...

La Geografía Humanística tiene, como una de sus tareas, el estudio del conocimiento
geográfico, pero ¿qué es el conocimiento geográfico?. Concebido de forma amplia, el
conocimiento de la Geografía es necesario a la supervivencia biológica. Todos los
animales deben tenerlo. Hablamos de lobos que tienen un "mapa mental" y de aves
migratorias como supremas "navegantes". El conocimeinto de la Geografía, es en este
sentido un instinto animal, desarrollado en varios grados de profundidad por las
distintas especies. En contraste, el conocimiento geográfico cultivado en los ámbitos de
los departamentos académicos es altamente consiso y especializado. Entre estos
extremos existe una amplia gama de ideas al respecto de espacio, localización, lugar y
recurso. Todos los grupos humanos poseen tales ideas, ahora, su grado de articulación
varía considerablemente de grupo a grupo. Algunas personas tienen falta de sentido
formalizado de espacio y lugar, ellas pueden hallar su camino en su mundo, pero esta
habilidad no es transformada en conocimiento que pueda ser pasado claramente en
forma verbal o en mapas y diagramas. Otras personas pueden ser excelentes navegantes,
que atraviesan con confianza el océano y cuyos conocimeintos son formalmente
organizados de manera que pueden ser enseñados, aunque deficientemente desarrollados
en conceptos de jerarquías y sistemas espaciales. Un tercer grupo puede tener elaborado
un cosmos en el cual las jerarquías espaciales sean un componente mayor, aunque sus
miembros sean indiferentes geógrafos aplicados.

Sabemos poco sobre por qué las culturas varían mucho en desarrollar habilidades
espaciales y en proveer conocimiento geográfico. ¿Por qué existen algunos pueblos
primitivos que son hábiles cartógrafos, mientras que otros, materialmente más
avanzados, no conocen el concepto de maper?. ¿cuál es la relación entre habilidad
espacial y conocimiento espacial?. Tales cuestiones, de importancia central para los
humanistas, raramente fueron tratadas en la profesión geográfica. (...).

Espacio geográfico

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El espacio geográfico es un concepto utilizado por la ciencia geográfica para definir el


espacio organizado por la sociedad. Es el espacio en el que se desenvuelven los grupos
humanos en su interrelación con el medio ambiente, por consiguiente es una
construcción social, que se estudia como concepto geográfico de paisaje en sus distintas
manifestaciones (paisaje natural, paisaje humanizado, paisaje agrario, paisaje industrial,
paisaje urbano, etc.). También se emplea el término territorio.

Según Jean Tricard, “En su sentido más amplio, el espacio geográfico es la epidermis
del planeta Tierra”. El espacio geográfico posee dos dimensiones fundamentales, la
locacional y la ecológica. De allí se definen dos grandes sistemas que interactúan entre
sí y que conforman el espacio geográfico. Se trata del sistema espacial por un lado y del
sistema ecológico-ambiental por el otro.

Desde un punto de vista histórico, el espacio geográfico es acumulativo, en tanto posee


las huellas de las diferentes sociedades que lo organizaron en el proceso histórico. En
muchas regiones y en antiguas ciudades se superponen los espacios organizados por las
sociedades que se sucedieron en los sucesivos periodos históricos (prehistóricas,
antiguas, medievales, modernas o contemporáneas, del Antiguo Régimen o de la era
industrial); a todo ello hay que agregar que en la actualidad está tomando forma una
nueva organización del espacio producto de la sociedad de la información o del
conocimiento.

Escalas y perspectivas sobre el espacio geográfico [editar]

El espacio geográfico posee diferentes escalas para su análisis, desde lo global, el


espacio mundo, hasta lo local, el espacio de las identidades.

Tres visiones del espacio geográfico son necesarias para interpretarlo; la biótica, la
abiótica y la antrópica.

El espacio geográfico es el objeto de estudio de la geografía, pero para su explicación,


interpretación y generalización se requiere de una visión transdiciplinaria o
interdisciplinaria.

Cada momento, cargado de historia, produce sus formas de organización, es decir su


propia “lógica espacial”, racional para cada época.

Aquellas porciones del espacio geográfico que se encuentran bajo un orden


administrativo llevan el nombre de territorio, conformado por municipios, y distintas
unidades superiores, que pueden tener validez naturales, históricas o administrativas,
como las comarcas, las provincias y las regiones (cuya difícil definición no impide que
la geografía regional sea la base tradicional del trabajo geográfico); las entidades
superiores (naciones o estados) suelen ser demasiado grandes para poseer uniformidad
desde un punto de vista geográfico de la geografía física, pero aun así son la principal
escala de la organización los estudios académicos y de divulgación. Las entidades
supranacionales (continentes), y el conjunto de las tierras emergidas y los océanos,
serían la escala anterior a la consideración de una geografía planetaria. La posibilidad
que ofrecen las recientes ciencias planetarias (exobiología y astrogeología) permitirán
en algún momento los estudios geográficos interplanetarios.

El análisis geográfico del espacio geográfico puede desarrollarse desde distintas


perspectivas; desde la teoría de la localización; desde la temporal (geografía histórica);
desde las tecnologías; desde los conjuntos espaciales; desde la configuración de las
redes y los movimientos, o a partir de la dualidad entre espacios urbanos y espacios
rurales.

En la actualidad, el análisis del espacio geográfico presenta ante la globalización de la


sociedad una interesante dicotomía. Por un lado el espacio mundial, caracterizado por
redes y flujos globales y por otro el espacio de los lugares, espacio de las regiones, de
las ciudades y de las identidades. Así, el espacio geográfico se observa entre lo global y
lo local. El espacio debe ser entendido como una instancia, un hecho social, así como
historia y estructura; y hoy día, como un espacio total

Uno de los varios problemas que podemos encontrar en esta definición, es su aceptación
por parte de los geógrafos tradicionalistas, que ven en el término una sustitución del
objeto de estudio de la geografía, que es el espacio. Pero a pesar de todo, la propuesta se
muestra como una alternativa para aquellos que hacen geografía social en el uso de una
teoría y una metodología que puede brindar nuevas formas de conceptualizar al espacio.

GEOGRAFÍA RADICAL.

Se halla integrada en el racionalismo dialéctico. Es también conocida como geografía


marxista. A partir de los 60, crítica el paradigma positivista del S. XIX. Es una
contestación a los modelos matemáticos, de la cual Bunge y Harvey inician dicha
crítica.

El contexto político, económico y social:

Hay una serie de hechos que dan lugar al nacimiento de esta tendencia:

• Insatisfacción de la geografía con el paradigma positivista.


• Insatisfacción de la geografía con el corte tecnocrático

• Toma de consciencia de problemas sociales e injusticias, a cuya resolución no


contribuyó en nada la geografía positivista.

• El fin de la Guerra Fría, y los problemas de Estados Unidos en la guerra del


Vietnam

• Problemas de pobreza y desarrollo en el Tercer Mundo.

• Problemas de desarrollo en los países capitalistas, que dan lugar a desequilibrios


regionales.

• También influye el Mayo francés (1968), las revindicaciones ecologistas y las


crisis mundial de 1973.

Los fundamentos filosóficos, científicos y teóricos del racionalismo dialéctico.

Componentes básicos: Materialismo y Dialéctica

Materialismo: Corriente de pensamiento que a finales del S.XIX se une a la


geografía radical. Niega la dualidad entre sujeto y objeto, es decir, la unidad
naturaleza y sociedad. Da prioridad al mundo material sobre el mundo positivo.
Considera que la conducta humana puede ser analizada con métodos de las
ciencias naturales.

Dialéctica: Parte de la antigüedad clásica con Aristóteles. Se tiene en cuenta en la


Edad Moderna con Descartes y Spinoza, y con Engels y Marx en el S.XIX.

La dialéctica es una forma del pensamiento racional. Considera a la realidad como


un conjunto o totalidad, que trasciende a los rasgos individuales. Se fundamenta en
considera a la totalidad como el núcleo de partida del proceso del conocimiento.
Concede un papel decisivo a la actividad del hombre social. A raíz de aquí surge el
materialismo histórico.

Materialismo histórico: Considerado también como marxismo por la aportación de


filósofos como Engels y Marx.

Es una teoría social de carácter cuantitativista, que explica la organización y


desarrollo histórico de las sociedades humanas. Metodológicamente critica la
filosofía positivista del S.XIX, niega que la experiencia pueda proporcionar un
conocimiento general. El conocimiento es un cuerpo teórico, cuyo soporte es un
racionalismo práctico. Se justifica sobre la actividad histórica del hombre y su
capacidad de transformación y reproducción de los procesos naturales. La
totalidad social se fundamenta desde las relaciones dialécticas que se dividen entre
infraestructuras y superestructuras.

Las corrientes de la Geografía Radical

Ambas corrientes cuestionan el abuso del cuantitativismo y la exclusividad del


discurso empírico positivo. Consideran que si la ciencia deja de ser crítica, legitima
el injusto orden político y económico, y parten del convencimiento de que toda
ciencia es ideológica. Consideran que las configuraciones espaciales dependen de
los procesos sociales. Aceptan el espacio como el resultado de los diferentes
procesos de producción que han actuado a lo largo de la historia.

Red geográfica
A pesar que la forma de la Tierra
corresponde a un geoide, se la
considera una esfera al
momento de tener que
representarla. Los elementos
fundamentales en que se basa
el modelo matemático que
representa la Tierra son:

 El centro terrestre:
corresponde al centro de
la esfera.

 Los polos norte y sur:


corresponde a los
extremos del diámetro
polar.

 El eje terrestre: línea


que une los dos polos y
pasa por el centro,
alrededor de la cual rota
la Tierra.

Para ubicar un punto sobre la


esfera terrestre se convino en
dividirla mediante

líneas que ayudan a localizar en forma exacta el punto buscado, formando la


denominada red geográfica. Sus elementos se definen como:

 Paralelos, siendo el Ecuador el círculo máximo.

 Meridianos, siendo el Meridiano de Greenwich el principal

Meridiano

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Convergencia de dos meridianos.

Los meridianos son los círculos máximos de la esfera terrestre que pasan por los Polos
(los meridianos son líneas imaginarias para determinar la hora, el año y demás) Por
extensión, son también los círculos máximos que pasan por los polos de cualquier esfera
o esferoide de referencia. Todos los observadores situados sobre el mismo meridiano
ven al mismo tiempo, en la mitad iluminada de la Tierra, al Sol en lo más alto de su
curso: El momento en que el Sol está en lo más alto de su curso nos indica el mediodía,
es decir, la mitad del día.[1] En Astronomía el meridiano de referencia para las
coordenadas ecuatoriales es el que pasa por el punto de Aries, mientras que el de
referencia para las coordenadas horarias es el que pasa por el cenit y el nadir del lugar.

Meridiano del lugar [editar]

El meridiano origen de referencias es el que pasa por Greenwich o Meridian Time


(GMT), el meridiano 0°.

El meridiano del lugar, meridiano local o meridiano, es aquel meridiano que pasa por el
punto en el que se sitúa el observador.

El eje de rotación terrestre divide al meridiano del lugar en dos semi-circunferencias:

• Meridiano superior (PM).


• Meridiano inferior o antimeridiano (AM).

Fijación de las horas [editar]

El meridiano se utiliza para fijar la hora. La hora solar es diferente para cada meridiano.
Esto se debe a la rotación de la Tierra. En el momento en que el obrero de Madrid se
prepara para la comida del mediodía, el de Moscú ya ha comenzado el trabajo de la
tarde, y el de Pekín ha terminado su jornada laboral. Al mismo tiempo en los Metros y
calles de Nueva York comienza la gran afluencia matutina hacia las oficinas y las
fábricas, mientras que en San Francisco la gente aún está durmiendo.[1

Línea internacional de cambio de fecha

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Línea internacional de cambio de fecha en negro.

La línea internacional de cambio de fecha es una línea imaginaria superficial terrestre


trazada sobre el Océano Pacífico y coincidente con el meridiano 180°, aunque por
conveniencia de algunos países cuyo territorio atraviesa, la hora legal o local y la fecha
pueden ser la correspondiente al otro hemisferio.

Atravesarla supone cambiar de fecha, exactamente un día. El empleo del Meridiano


180º como la línea internacional del cambio de fecha fue ideada por Sir Sandford
Fleming en 1879, quien la defendió en numerosos congresos, incluyendo el de 1884 en
Washington, Estados Unidos, donde se decidió establecer como origen tanto para la
longitud geográfica como para los husos horarios, al meridiano de Greenwich.

La elección del Meridiano 180º como la línea internacional de cambio de fecha se basa
en la característica conveniente de que atraviesa zonas oceánicas prácticamente
despobladas.

De todas formas la institución de esta línea ocasionó problemas científicos irresolutos


hasta hace pocos años, como se ampliará más adelante.

argumentación [editar]
Esta línea cruza el Estrecho de Bering entre los territorios de Alaska y Siberia, aunque
el meridiano 180º trascurre al este del paso, por lo cual las áreas a ambos lados tienen
diferentes fechas, aunque la mayoría del recorrido se realiza por el Océano Pacífico y no
dificulta el mantenimiento de ninguna hora local.

Al atravesar la línea en dirección occidental se pierde un día: la fecha se adelanta. Y


viceversa, el calendario se retrasa al avanzar en dirección oriental. Esto se produce
debido a la acumulación de cambios horarios: al avanzar hacia el Este debe adelantarse
una hora por cada huso cruzado y, por el contrario, atrasarse hacia el Oeste.

Lógicamente, la acumulación de cambios se traduce en un día por cada vuelta mundial:


se adelanta un día al pasar del Hemisferio Occidental al Oriental en el meridiano 180º y
se retrasa un día en sentido contrario. En esta idea se basó Julio Verne para escribir su
famosa novela La vuelta al mundo en ochenta días.

Longitud

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Para otros usos de este término, véase Longitud (desambiguación).

La longitud es la distancia que se encuentra entre dos puntos. La longitud de un objeto


es la distancia entre sus extremos, su extensión lineal medida de principio a fin. En el
lenguaje común se acostumbra diferenciar altura (cuando se refiere a una longitud
vertical), y anchura (cuando se habla de una longitud horizontal). En física y en
ingeniería, la palabra longitud es sinónimo de "distancia", y se acostumbra a utilizar el
símbolo l o L para representarla.

La longitud es considerada habitualmente como una de las magnitudes físicas


fundamentales, en tanto que no puede ser definida en términos de otras magnitudes que
se pueden medir. Sin embargo, la longitud no es una propiedad intrínseca de ningún
objeto dado que, según la teoría especial de la relatividad (Albert Einstein, 1905), dos
observadores podrían medir el mismo objeto y obtener resultados diferentes.

La longitud es una medida de una dimensión, mientras que el área es una medida de dos
dimensiones (longitud cuadrada), y el volumen es una medida de tres dimensiones
(longitud cúbica). En muchos sistemas de medida, la longitud es una unidad
fundamental, de la cual derivan otras.

Latitud

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Mapa de la Tierra con paralelos y meridianos.

La latitud es la distancia angular entre el ecuador y un punto determinado del planeta


medida a lo largo del meridiano que pasa por ese punto.

La latitud se mide en grados (°), entre 0 y 90; y puede representarse de dos formas:

• Indicando a qué hemisferio pertenece la coordenada;


• Añadiendo valores positivos -norte- y negativos -sur-.

Así, diez grados en latitud norte podría representarse 10°N ó +10°; y diez grados sur
podría ser 10°S ó -10°.

El sistema de coordenadas geográficas es un sistema de referencia que utiliza las dos


coordenadas angulares (latitud) (norte o sur) y ( longitud) (este u oeste) para determinar
las posiciones de la superficie terrestre (o en general de una esfera o un esferoide). Estas
dos coordenadas angulares medidas desde el centro de la Tierra son de un sistema de
coordenadas esféricas que está alineado con su eje de rotación. La definición de un
sistema de coordenadas geográficas incluye un datum, meridiano principal y unidad
angular. Estas coordenadas se suelen expresar en grados sexagesimales:

• La latitud mide el ángulo entre cualquier punto y el ecuador. Las líneas de


latitud se llaman paralelos y son círculos paralelos al ecuador en la superficie de
la Tierra. La latitud es la distancia que existe entre un punto cualquiera y el
Ecuador, medida sobre el meridiano que pasa por dicho punto. Para los
paralelos, sabiendo que la circunferencia que corresponde al Ecuador mide
40.075,004 km, 1º equivale a 111,319 km.


o La latitud se suele expresar en grados sexagesimales.
o Todos los puntos ubicados sobre el mismo paralelo tienen la misma
latitud.
o Aquellos que se encuentran al norte del Ecuador reciben la
denominación Norte (N).
o Aquellos que se encuentran al sur del Ecuador reciben la denominación
Sur (S).
o Se mide de 0º a 90º.
o Al Ecuador le corresponde la latitud de 0º.
o Los polos Norte y Sur tienen latitud 90º N y 90º S respectivamente.
• La longitud mide el ángulo a lo largo del ecuador desde cualquier punto de la
Tierra. Se acepta que Greenwich en Londres es la longitud 0 en la mayoría de
las sociedades modernas. Las líneas de longitud son círculos máximos que pasan
por los polos y se llaman meridianos. Para los meridianos, sabiendo que junto
con sus correspondientes antimeridianos se forman circunferencias de 40.007
km de longitud, 1º equivale a 111,131 km.

Combinando estos dos ángulos, se puede expresar la posición de cualquier punto de la


superficie de la Tierra. Por ejemplo, Baltimore, Maryland (en los Estados Unidos), tiene
latitud 39,3 grados norte, y longitud 76,6 grados oeste. Así un vector dibujado desde el
centro de la tierra al punto 39,3 grados norte del ecuador y 76,6 grados al oeste de
Greenwich pasará por Baltimore.

La insolación terrestre depende de la latitud. Dada la distancia que nos separa del Sol,
los rayos luminosos que llegan hasta nosotros son prácticamente paralelos. la
inclinación con que estos rayos inciden sobre la superficie de la Tierra es, pues, variable
según la latitud. En la zona intertropical, a mediodía, caen casi verticales, mientras que
inciden tanto más inclinados cuanto más se asciende en latitud, es decir cuanto más nos
acercamos a los Polos. Así se explica el contraste entre las regiones polares, muy frías y
las tropicales, muy cálidas.[1]

El ecuador es un elemento importante de este sistema de coordenadas; representa el cero


de los ángulos de latitud y el punto medio entre los polos. Es el plano fundamental del
sistema de coordenadas geográficas.

Paralelo

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Se denomina paralelo al círculo formado por la intersección de la esfera terrestre con


un plano imaginario perpendicular al eje de rotación de la Tierra. Sobre los paralelos, y
a partir del meridiano que se toma como origen, el meridiano de Greenwich, se mide la
longitud (arco de circunferencia expresado en grados sexagesimales), que podrá ser Este
u Oeste, en función del sentido de medida de la misma.

A diferencia de los meridianos, los paralelos no son circunferencias máximas pues,


salvo el ecuador, no contienen el centro de la Tierra. El ángulo formado por un
meridiano y la línea ecuatorial se denomina latitud, la cual se discrimina en Latitud
Norte y Latitud Sur según el Hemisferio. Junto con los meridianos, forman el sistema de
coordenadas geográficas basado en latitud y longitud.

Los cinco paralelos principales [editar]

Iluminación de la Tierra en el solsticio de diciembre.

Existen cinco paralelos notables o principales que se corresponden con una posición
concreta de la Tierra en su órbita alrededor del Sol y que, por ello, reciben un nombre
particular:

• Círculo Polar Ártico (latitud 66,5° N).


• Trópico de Cáncer (latitud 23,5° N). Es el paralelo más al Norte en el cual el Sol
alcanza el cenit. Esto ocurre en el solsticio de junio.
• Ecuador (latitud 0°). En el Ecuador el Sol culmina en el cenit en el equinoccio
de primavera y de otoño.
• Trópico de Capricornio (latitud 23,5° S). Es el paralelo más al Sur en el cual el
Sol alcanza el cenit. Esto ocurre en el solsticio de diciembre.
• Círculo Polar Antártico (latitud 66,5° S).

Estos ángulos son determinados por la oblicuidad de la eclíptica.

El lapso durante el cual el sol es visible varía a lo largo del año según la latitud,
alcanzando sus extremos de duración en las regiones polares.

Círculo polar antártico

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La línea roja indica el círculo polar antártico.

El Círculo polar antártico es uno de los cinco paralelos principales que señalan los
mapas de la Tierra. Es el paralelo de latitud (Época 2010) 66° 33' 43" al sur del ecuador.
En todo punto al sur del círculo polar antártico hay por lo menos un día del año en el
que el Sol está sobre el horizonte durante 24 horas seguidas. Del mismo modo, hay por
lo menos un día en el que el Sol permanece bajo el horizonte durante 24 horas seguidas.
Esto (y las estaciones del año) se debe a que el eje de rotación de la Tierra se encuentra
inclinado actualmente (Época 2010) 23° 26' 17" respecto al plano de la órbita terrestre
alrededor del Sol.

írculo polar ártico

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Para otros usos del término círculo, véase Círculo (desambiguación).

Mapamundi con el Círculo polar ártico marcado en azul.

El círculo polar ártico es uno de los cinco paralelos principales terrestres. Se trata del
paralelo de latitud 66º 33' 43 '' Norte (en el año 2010). El espacio situado al norte se
denomina Ártico.

Contenido

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• 1 Verano e invierno. Solsticios
• 2 Movimiento del círculo polar ártico
• 3 Poblaciones árticas
• 4 Véase también

• 5 Enlaces externos

Verano e invierno. Solsticios [editar]

El círculo polar ártico en el solsticio de verano boreal.

El círculo ártico delimita el extremo sur del día solar del solsticio de verano y la noche
solar del solsticio de invierno. En el círculo ártico el Sol no se pone durante 24 horas en
el día del solsticio de verano. En el solsticio de invierno el Sol no sale durante 24 horas.

De hecho, debido a la refracción de la atmósfera y porque el sol aparece como un disco


y no como un punto, parte de la medianoche el sol puede verse en la noche del solticio
de verano a unos 50' (po km) sur del círculo polar ártico geométrico. De forma similar,
por el día de invierno se puede ver parte del sol a unos 50' norte del círculo polar ártico
geométrico. Esto es así al nivel del mar: los límites se incrementan con la elevación por
encima de esa altura.

trópico de Cáncer

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Para la novela de Henry Miller, véase Trópico de Cáncer (novela).

Trópico de Cáncer (en el mapa se muestra como la línea roja).


El Trópico de Cáncer es el trópico del hemisferio norte. Es el paralelo situado
actualmente (época 2010) a una latitud de 23°26'17" al norte del Ecuador. Se está
desplazando hacia el sur a un ritmo de casi medio (0.47) segundo por año (en el año
1917 estuvo en 23° 27'). [1]

Para revisar y/o calcular éstas y otras "constantes" astronómicas, ver más abajo en
Referencias externas.

Esta línea imaginaria delimita los puntos más septentrionales en los que el Sol llega a
brillar desde el cénit (la vertical del lugar), lo que ocurre entre el 20 y el 21 de junio de
cada año, a lo que se le denomina como solsticio de junio. En tablas astronómicas, la
fecha y la hora de este evento se señala en tiempo universal coordinado (UTC).

En el instante en que ocurre el solsticio de junio, los rayos solares caen verticalmente
sobre el suelo en la línea imaginaria del trópico del hemisferio norte. En el solsticio de
diciembre, lo hacen sobre el trópico del hemisferio sur.

El Trópico de Cáncer señala el límite septentrional de la llamada Zona Intertropical,


comprendida entre los trópicos de Cáncer y Capricornio.

Se le denomina «de Cáncer» porque en la antigüedad, cuando se producía el solsticio de


verano en el hemisferio norte, el Sol estaba en la constelación de Cáncer. En la
actualidad está en la constelación de Géminis, muy cerca del borde que la separa de
Tauro. La palabra tropos proviene del Griego y significa devolver, señalando así que en
los equinoccios, el sol aparenta devolverse.

Trópico de Capricornio

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Para la novela de Henry Miller, véase Trópico de Capricornio (novela)

Trópico de Capricornio, marcado en rojo.

El Trópico de Capricornio es el trópico del hemisferio sur. Es el paralelo situado


actualmente (Época 2010) a una latitud de 23º 26´ 17" al sur del Ecuador (en el año
1917 estuvo en 23° 27'). [1]

Esta línea imaginaria delimita los puntos más meridionales en los que el Sol puede
ocupar el cénit (la vertical del lugar) a mediodía. En el Trópico de Capricornio, por lo
tanto, los rayos solares caen verticalmente sobre el suelo en el instante en que ocurre el
solsticio de diciembre, lo que acontece entre el 21 y el 22 de diciembre, fecha y hora
dadas en tablas astronómicas en horario de tiempo universal coordinado (UTC).
El Trópico de Capricornio señala el límite meridional de la llamada Zona Intertropical,
comprendida entre los trópicos de Capricornio y Cáncer.

Se le denomina «de Capricornio» porque en la antigüedad, cuando se producía el


solsticio de invierno en el hemisferio norte, el Sol estaba en la constelación de
Capricornio. En la actualidad está en la constelación de Ofiuco, pero el nombre Trópico
de Capricornio continúa siendo el aceptado por tradición.

Paralelo notable

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Diagrama del globo terráqueo señalando los paralelos notables (principales) y la latitud
a la que se hallan.

De los innumerables paralelos terrestres, puntos que están situados a la misma distancia
o latitud de la línea ecuatorial, existen cinco de ellos a los que se les llama paralelos
notables o paralelos principales bien por ser únicos o bien porque se corresponden con
una posición determinada de la Tierra en su órbita alrededor del Sol:

• Ecuador o línea ecuatorial: Aunque propiamente dicho por definición no es un


paralelo, sino la línea de referencia de todos los demás planos cuyas
intersecciones con la superficie terrestre son paralelos a él, se considera como
tal. Corresponde entonces al círculo máximo, perpendicular al eje de rotación
terrestre y equidistante de los polos geográficos Norte y Sur. De todos los
paralelos, el plano que lo incluye (llamado plano ecuatorial) es el único que pasa
por el centro del planeta. El ecuador se toma como referencia u origen para
expresar la latitud de un punto cualquiera de los hemisferios, por lo cual se le
conoce también como paralelo cero (0º).

• Trópico de Cáncer: paralelo ubicado a 23º26'22" (aproximando 23º30' ó 23,5º)


de latitud del hemisferio Norte. Corresponde al punto más septentrional de la
Tierra a donde los rayos solares llegan perpendicularmente (está sobre el cenit
de ese punto) durante su traslación anual en órbita alrededor del Sol, evento que
acaece durante el solsticio de verano de este hemisferio, es decir,
aproximadamente el 22 de junio de cada año. Recibe ese nombre pues en esa
fecha se considera que el Sol, visto por un observador terrestre, comienza su
paso por la constelación de Cáncer.

• Trópico de Capricornio: paralelo ubicado a 23º26'22" (aproximando 23º30' ó


23,5º) de latitud del hemisferio Sur. Corresponde al punto más meridional de la
Tierra a donde los rayos del Sol llegan perpendicularmente (está sobre el cenit
de ese punto) durante la translación anual en órbita alrededor del Sol, evento que
acontece durante el solsticio de verano de este hemisferio, es decir,
aproximadamente el 22 de diciembre de cada año. Recibe ese nombre pues en
esa fecha se considera que el Sol, visto por un observador terrestre, comienza su
paso por la constelación de Capricornio.

• Círculo polar ártico: paralelo ubicado a 66º33'38" (aproximando 66º30' ó 66,5º)


de latitud Norte. Corresponde al punto más austral del hemisferio Norte de la
Tierra a donde no llegan los rayos solares durante la translación anual del
planeta en órbita alrededor del Sol, suceso que se presenta en el solsticio de
invierno de este hemisferio, aproximadamente el 22 de diciembre de cada año.

• Círculo polar antártico: paralelo ubicado a 66º33'38" (aproximando 66º30' ó


66,5º) de latitud del hemisferio Sur. Corresponde al punto más boreal del
hemisferio sur de la Tierra a donde no llegan los rayos solares durante la
translación anual del planeta en órbita alrededor del Sol, evento que se presenta
en el solsticio de invierno de este hemisferio, aproximadamente el 22 de junio de
cada año.

ncepto de Eje Terrestre

El eje terrestre es una línea ideal que atraviesa la Tierra pasando por su centro. De los
infinitos ejes que tiene la Tierra, el más importante es el de rotación, cuya prolongación
pasa por un punto fijo del universo, llamado estrella polar.
Los puntos en los que el eje de rotación de la Tierra corta a la superficie terrestre se
denominan: Polos Geográficos.
Por otra parte, la Tierra en su comportamiento puede considerase como un gran imán
permanente. Los puntos en los que las líneas de fuerza del campo magnético terrestre
entran y salen de la Tierra se denominan:
Polos Magnéticos.
· Polo Norte Magnético (PNM): Es aquel más cercano a la Estrella Polar, y por donde
entran las líneas de fuerza del campo magnético terrestre.
· Polo Sur Magnético (PSM): Es el más alejado de la Estrella Polar, y por donde salen
las líneas de fuerza del campo magnético terrestre.

Ahora, si notamos el mapa abajo, veremos que la ubicación del Polo Norte Geográfico
no coincide con la del Polo Norte Magnético. (El polo norte magnético se sitúa hoy
cerca de la costa oeste de la isla Bathurst en los Territorios del Noroeste en Canadá.) En
realidad distan bastante uno del otro. Recordemos que a pesar de que a ambos se les
llame "polo norte", uno está indicado por el eje de rotación y el otro por el campo
magnético.
Eje terrestre: es la línea sobre la cual la Tierra ejecuta su movimiento de rotación.
Inclinado 66º 33´ con respecto a la eclíptica

Elíptica: es la órbita que describe la Tierra,no es circular sino una elipse,sus


extremos son los polos

Órbita elíptica

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En el espacio, un cuerpo orbita otro más grande (como un planeta alrededor del Sol)
describiendo una órbita elíptica. El mayor estará localizado en uno de los focos de la
elipse.

Se denomina órbita elíptica a la de un astro que gira alrededor de otro describiendo una
elipse. El astro central se sitúa en uno de los focos de la elipse. A este tipo pertenecen
las órbitas de los planetas del Sistema Solar. En astrodinámica o mecánica celeste y
geometría una órbita elíptica tiene una excentricidad mayor que cero y menor que uno
(si posee excentricidad 0 es una órbita circular y con excentricidad 1 es una órbita
parabólica). La energía específica de una órbita elíptica es negativa. Ejemplos de
órbitas elípticas incluyen: Órbita de transferencia Hohmann (ejecutada cuando un
satélite cambia la cota de giro orbital), órbita Molniya y la órbita tundra.s estaciones
son los periodos del año en los que las condiciones climáticas imperantes se mantienen,
en una determinada región, dentro de un cierto rango. Estos periodos duran
aproximadamente tres meses y se denominan primavera, verano, otoño e invierno
aunque en las regiones de la tierra cercanas al ecuador las estaciones son sólo dos, la
estación seca y la lluviosa ya que en ellas varía drásticamente el régimen de lluvias,
pero no así la temperatura.

Ciertas culturas como las indígenas de Australia dividen el año en seis estaciones.

Las estaciones son los periodos del año en los que las condiciones climáticas
imperantes se mantienen, en una determinada región, dentro de un cierto rango. Estos
periodos duran aproximadamente tres meses y se denominan primavera, verano, otoño e
invierno aunque en las regiones de la tierra cercanas al ecuador las estaciones son sólo
dos, la estación seca y la lluviosa ya que en ellas varía drásticamente el régimen de
lluvias, pero no así la temperatura.

Ciertas culturas como las indígenas de Australia dividen el año en seis estaciones.
Punto cardinal

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Para otros usos de este término, véase Puntos cardinales (desambiguación).

Puntos cardinales.

Los puntos cardinales son las cuatro direcciones derivadas del movimiento de rotación
terrestre que conforman un sistema de referencia cartesiano para representar la
orientación en un mapa o en la propia superficie terrestre. Estos puntos cardinales son:
el Este, que viene señalado por el lugar aproximado donde sale el sol cada día; el Oeste,
el punto indicado por el ocaso del sol en su movimiento aparente y si a la línea Este–
Oeste la consideramos como el eje de las abscisas en un sistema de coordenadas
geográficas, el eje de las ordenadas estaría descrito por línea Norte–Sur. Esta
composición genera cuatro ángulos de noventa grados que a su vez se dividen por las
bisectrices, generando Noroeste, Suroeste, Noreste y Sureste. Se repite la misma
operación y se obtiene la Rosa de los vientos que es usada en navegación desde siglos
ancestrales y cubre las 32 direcciones principales del movimiento en la superficie
terrestre.

Etimología [editar]

La palabra cardinal se deriva del nombre latino cardo, que identificaba, en las ciudades
romanas, a la calle trazada de Norte a Sur y que pasaba por el centro de la ciudad. Esto
significa que el único punto verdaderamente cardinal, al menos desde el punto de vista
etimológico, debería ser el Norte y en menor grado, el Sur. Es por ello que se usa la
expresión «de una importancia cardinal» cuando se quiere resaltar esa importancia. De
los puntos cardinales, es el Norte el que identifica la dirección de la orientación por lo
que suele decirse en sentido figurado que una persona ha perdido su norte cuando se
encuentra desorientada o ha perdido su rumbo. Sin embargo, esta idea resulta casi
paradójica, en el sentido de que para orientarse, las personas ubicamos primero el Este o
el Oeste o el Sur en el hemisferio norte en horas del mediodía, mientras que el Norte no
resulta tan evidente (salvo en el hemisferio sur también en horas del mediodía). De
hecho, el Este también recibe el nombre de Oriente porque la salida del sol por el Este
ha servido tradicionalmente para orientarnos en un lugar determinado.

Se conocen también los puntos cardinales como las cuatro direcciones o puntos
principales de la brújula, que son:

• Norte
• Sur
• Este
• Oeste

Los nombres de los puntos cardinales son de origen germánico (Nordri = Norte, Sudri =
Sur, Austri = Este y Vestri = Oeste; en la Mitología escandinava) y se incorporaron en
una época relativamente reciente al idioma español y al resto de las lenguas derivadas
del latín. Antes, los nombres de los puntos cardinales eran, en español:

• Septentrión, para el Norte.


• Mediodía, para el Sur.
• Oriente o Levante (y también, del sol Naciente), para el Este.
• Poniente (Ocaso), para el Oeste.

El término Mediodía también se refiere a la región meridional de un país en el


Hemisferio Norte, especialmente en Italia (Mezzogiorno) y en Francia (Midi),
precisamente porque estas regiones se ubican hacia el lado donde se encuentra el sol al
mediodía con relación al resto del país.

Determinismo geográfico: Para muchos autores, sobre todo, de la segunda mitad del
siglo XIX y primera mitad del siglo XX, el medio físico determina a las sociedades
humanas como colectivo y al hombre como individuo y a su nivel de desarrollo
socioeconómico y cultural, por lo que los seres humanos deben adaptarse a las
condiciones impuestas por el medio. Esta "escuela geográfica" o "forma de hacer
geografía" se considera impulsada por el geógrafo alemán Friedrich Ratzel. La geógrafa
estadounidense Ellen Churchill Semple llevó estas ideas hasta extremos radicales en su
obra Influences of Geographic Environment on the Basis of Ratzel's System of
Anthropo-geography. Una variante de este tipo de determinismo es el determinismo
climático, que establece que la cultura y la historia resultan muy condicionadas por las
características climáticas de la zona donde se vive. Un ejemplo de este tipo de
determinismo es el que plantea Ellsworth Huntington en sus obras Clima y Civilización
y The Pulse of Asia: los orígenes de la civilización están determinados por el clima. Si
el clima no es favorable, no se producirá un elevado nivel de desarrollo humano
(civilización). Podría definirse también como un determinismo climático. Otra forma de
determinismo geográfico débil es la postura de Jared Diamond, quien sugiere que la
presencia de ciertos animales domesticables o ciertos recursos naturales en ciertas
regiones ha tenido un impacto decisivo en la expansión de las civilizaciones antiguas y
modernas.

El determinismo geográfico, es un paradigma dentro de la geografía, que dice que el


espacio geográfico determina nuestra existencia humana, es decir, todas nuestras
acciones(cultura, economía, raza, etc.) los nazis se fundamentaron en algunos aspectos
en el determinismo geográfico, uniéndolo con la y teoría de la evolución de las especies
de Darwin, para señalar que la raza aria, era la mejor según ellos, ya que la condiciones
geográficas en donde nació eran las mejores para su evolución . Hoy en día este
paradigma dentro de la geografía sigue vigente, y en su mayoría por autores que no
ponen énfasis a la cuestión de raza, sino más bien a los aspectos culturales y de clase
social, afortunadamente para este paradigma, se limpio de la estupidez racial, el
principal autor es Friedrich Ratzel.

La génesis, evolución y características (Durkheim, 1900) de los espacios geográficos


son abordados desde el análisis de la geografía urbana y rural, parte de la disciplina que
toma en cuenta estos procesos. Encuadrándose desde la geografía como una ciencia
social.

La Geografía urbana nos da la posibilidad de encontrar una explicación temporo-


espacial a la ciudad, ya que a pesar que la mayor parte de la población mundial se
concentra en las ciudades el estudio sistemático nos brinda una mirada enriquecida de
esta realidad compleja con la que convivimos día a día.

La Geografía rural nos permite observar los cambios que se producen en los medios
rurales y los modos en que se operacionalizan los procesos globales que devienen en
nuevas practicas productivas y de sistemas de pensamiento cada vez mas
universalizados.

Una alternativa Idealista en Geografía Humana

( geografia idealista)

La búsqueda de teorías se transformó en la base de la Nueva Geografía. Muchos


geógrafos humanos no están de acuerdo con el valor de la teoría desarrollada así, pero sí
concuerdan en la necesidad de ampliar y mejorar el campo teórico existente. La
aceptación amplia del abordaje teórico de la Geografía humana se basa profundamente
en el papel central de las posturas positivistas en la explicación científica. El
positivismo atribuye a las disciplinas sin teoría una baja evaluación de pre-científicas y
frecuentemente afirma que estas se encuentran en un estado natural o estadio descriptivo
de desarrollo. En la filosofía idealista del desarrollo, que es defendida aquí, la necesidad
de la teoría en Geografía Humana es negada sin implicar de ninguna forma, el abordaje
descriptivo no analítico para la disciplina.

El núcleo de la postura idealista requiere de un método de interpretación distinto del que


es adecuado a los fenómenos humanos no racionales y no humanos. En última instancia
intenta ordenar los datos al crear teorías y leyes abarcativas. El orden siempre está
presente en la acción racional y debe ser descubierto. El idealista sostiene que la acción
racional es explicada cuando el pensamiento que la apoya es comprendido. En la visión
idealista la Geografía Humana posee autonomía, como campo de la investigación
geográfica, debido a que está íntimamente relacionada con las acciones racionales y
productos de la mente humana.

Este trabajo intenta delinear una Geografía Humana idealista como alternativa a la
visión adoptada por el positivismo. Explicaremos el papel de la teoría marxista en el
pensamiento y la acción humana, introduciendo un método por el cual se puede
reformular los pensamientos de quienes pretende explicar sus acciones y el desarrollo
de algunos métodos en los cuales una interpretación idealista de cada situación puede
ser verificada.

Tres dimensiones en las acciones humanas

El ser humano es una entidad física, psicológica y racional. Al intentar explicar la


actividad del hombre sobre la tierra, el geógrafo idealista estará directamente interesado
en los aspectos racionales de la existencia humana. Este interés no significa,
naturalmente, que los aspectos físicos y psicológicos del hombre, que hacen parte de la
acción real, puedan ser completamente ignorados. No pueden de ninguna forma.
Significa que sus consideraciones están restringidas a sus sentimientos directos sobre
los pensamientos racionales y acciones de los hombres. El geógrafo humano, en otras
palabras, está apenas interesado por los aspectos físicos y psicológicos, aún cuando
están envueltos en la comprensión del pensamiento de determinadas situaciones. Estos
puntos serán más importantes si se consideran algunos ejemplos reales de las acciones
humanas en relación a sus componentes físicos o psicológicos. (...)

Cualquier tentativa de una explicación completa de cualquier actividad es obviamente


absurda. En la Geografía Humana las posibilidades normales de la existencia física
humana pueden ser aceptadas en la elaboración, siendo necesario investigar cualquier
factor que pueda alterar esas posibilidades. (...)