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GASTON BACHELARD - La formación del Espíritu Científico

GASTON BACHELARD - La formación del Espíritu Científico

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Ir~dllccjrJ/I de JOSE nAnlNJ

i

1

"

~G·OLoC~iA.. "DE.. ooR.A L I1E..RARjA,.

LA FOltlVlACION I)EL

ESPll{rT'U ., CIENrl~IFICO

por

GASTON UACIIELARD

)l<J

590 velltiuno editores

MfxlCO ESPANA ARGENTINA COLOMOIA

rcalrnente lIamativo que J;! antigua epistemologia hay a establecido una-vinculacion continua entre la observacion y la experirnentacion, cuando 1<1 experiment arion debe apartarsc de -Ias condiciones ordinarius de la observacion, Como l,a".!!xp~ri.c_ncia corruin, no .csta compuesto, ella no podria seT •. (,~eo!mos n.osotros.efectivamente .IJerificada, . Pcrrnancce siendo un hecho.No pucde darnos una ley. Para confirmar cientificamcnte .la . verdad, es conveniente verificarla d.esd~ varies puntos de vista diferentes. Pensar una expe~.!e/-~f-Ia.es entonces rnostrar ,Ia cohercncia de un pi uralismo

l.n.lclaL·; '" '.,.,' :,.. , ,.,' -

Mas por hostiles que' searnos .a las pretensioncs de los espiritus ."concretos", que creen captar inmediatamentc 10 dado. no tratarernos de incriminar sisternaticamenta toda int~ici6n aislada.: , La mejor prueba de ello es que darernos cjemplos en los que las verdades de hecho llegan a int egrarse inrnediatamente en la ciencia, No obstante, nos parece que el epistcmclogo -que en csto dificre del historiador- debe subrayar, entre todos los conocimicntos de una epoca., las ideas Iecundas. Para el, la idea debe poscer Ill;is ~ue una pru:ba de existencia, debe poscer un destine espiritual, No .titubearcmos, pues, en inscribir entre los errorcs ~ a cuenta d: Ia inutilidad .espiritual, que no esta muy leJOS. de ~er la rrusrna cosa- toda verdad que no sea la picza de u:~ sistema gene~al.toda expericncia, aun justa. cuyaafirmacron quede desvinculada de un merodo general de cxperimentad~n. toda observacion, por real y positiva que sea, que se anuncie en una Ialsa perspcctiva de verificaci6n.- Un 1lJ~todo tal de critica exige una .actitud expectante, casi tan pruden~c, frente alo conocido como a 10 desconocido, sicmpreyn. guardiaxontra Jos conocimicntos Iamiliares, y sin muchq, respeto porlas verdades de escuela.· Se cornpreude, Plies. que -un fil6sofo que sigue la evoluci6n de las ideas cientificas en los malos 'autores C0l110 zn los buenos, en los naturalistas como .en los marernaticos, estc mal protcgido en contra d·~ una irnpresion de incrcdulidad sistematica. y que adoptejun lnno, esceptico .que ccncuerda debilrnente con su Ie, por otra parte- s61ida, .en los progresos del pensarniento

humane. I.' .1.

14

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CAP1TULO .I

LA NOCION DE OBSTACULO EPISTEMOLOGICO PLAN - DE LA OBRA

I

- I '

Cuando . se investigan las condiciones psicol6gicas del

progreso de la dencia. -se llega fiuy pronto a la convicci6n de que hay que plantoar e! problema del conocimiento cientlfico'en terminos de .obstciculos. No Se trata de consiJerar los obstaculos externos, C0l110 la cornplejidad 0 la Iugacidad de los fen6m.enos, ni de incriminar a la debilidad de los sentidos 0 del espiritu humano: u.,sn el actQ glismo d~ conocer, jn_tiITlame~~e., .. q9!}(t~ ap_arecen •• por .. una especie <I.e_.~~fesidad_f.u_m:iq\1~IJ .. los entorpecimientos y las confu~

_sjon_~s.· Es ahidonde mostraremos causas de estancamiento y hasta de retroceso, es ahi donde discernirernos causas de inercia que llarnarernos obstaculos episternologicos, .£1. co~ nocimiento de 10 rcal es una luzque siempre proyecta alguna sombra. .Jamas es )nmedtata, y plena. Las revelaclOnesde 10 real son siernpre recurrentes, Lo real no es jamas "10 que podria creerse", sino siernpre ,10 que dcbicra haberse pensado. ' El pensarniento ernpirico es claro, inmediato, cuando ha sido bien montado el aparejo de las razones. Al volver sobre un pasado de errores, se ericuentra la verdad en un. verdadero estado de arrepentirniento intelectual, En efecto,' se conoce en contra . .de un conocimiento anterior, destruyendo conocirnientos ,;mal adquiridos 0 supzrando aquello que, en 1'1 cspiritu rnisrno, obstaculiza a la espiritualizacion,

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La idea de partir del cero para fundar y acreceritar sus bienes, no puede surgir sino en culturas de simple yuxtaposicion. en las que todo heche conocido es inmediatamente una riqueza. Mas frente al misterio de 10 real el alma no puedc, por dccreto, tornarse ingenua. Es cntonccs irnposible hacer, de golpe, tabla rasa de los conocimicntos usuales.

, Frcnte a 10 real. 10 ~~~~e cla':_:1.!.~cn~~ofus~al~g_~e_ deoterasa"Dcrsc. (uando se present a anteTa cuTtura crentrfic"a-;-cre'spirltu-jamas es joven. Hasta es muy viejo, pues tiene la edad de sus prcjuicios. Tener acceso a la cicncia es rejuvenecer espiritualmente, es aceptar una mutacion brusca

que ha de contradecir a un pasado. ' '

La ciencia, tanto en su principio como en su necesidad de coro~amlento. ~ opone en absoluto a la QPinion. Si en alguna cuestion particular debe legitimar la opinion, 10 hace por razones distintas de las que fundamentan la opinion; de manera que Ia opinion, de derecho. jarnas tierie razon. La opinion piensa mal; no piensa ; traduce necesidadesen. tonoclmlentos. AI designar a los obi~t<?!. por su uy,hdad. e!!_!~~ibc cl--Conoce rI os. Nada pnede fundarse sobre fa opinion: ante -tOdo es necesario destruirla, Ella cs el

-t primer obstaculo a superar. No es suficiente, per ejernplo. rt'tificarla en ca~os particulares, manteniendo, como una especie de moral provisoria, un conocimicnto vulgar provisorio. EI espiritu cientifico nos irnpide tener opinion sobre cllcstioncs-~i1OCOmprcn~cmos, sOUrccllcsqoncs "'qtlC 'no sabernos forrnular clararnente Ante todo es nccesario _Eaber plantear los problemas. Y digase 10 que se quiera,en la viOa clentlbca los problemas no se plantean por SI misrnos. Es precisarnente estc sentido del problema el que sindica el vcrdadero espiritu cientifico. PEa, un cspi ri eu cien tifico todo conocimiento e~ una respuesta a una --regnnta. '51 no hUbo pregunta, no puce e ' ra er conoClmiento cient ifico. Nada es cs ntaneo, Nada esta dado. Todo sc construye.

. n conoclffi1ento aoquirido por un esfnerzo cicntiftco puede declinar. La pregunta a bstracta y franca se desg~~!~: la respuesta con creta qucda. Can esc, 1'1 acti vidad espiritual se tnvierte y se endurcce. Un obstaculo episternologico sc incrusts en el conocimiento no formulado. Costumbres in.;

... ~

3

tclcctuales que fucron utiles y sanas pueden, a la larga, trabar

101 investigacion. "Nuestro espiritu--dice justamentc ~

~ (1) - tiene una teridcncia irresistible a considerar mas

c1aras las ideas que le son utiles mas frccuenrernente." La \ idC~~2nCJ~jH4.~~! ,~na claridad intrinscca abusiva. Con ef 'I

~~~c~f\t.~~~!i~~f~~i~~n;l;~h~~:~~i~~~~(1~t;~~J/f~~~1: ,.

paraelespiriru, A veces una idea dorninante polariza 'II es-. piritu en su totalidad. Hace unos veinte afios, un cpisternologo irreverente decia que los grandes hombres son utiles a la ciencia en la primera mitad de su vida, nocivos en la scgunda mitad. EI instinto iormatloo es tan persistente en ciertos hombres de pensamiento que no debemos alarmarnos por esta boutade. Pero 'II final el instinto formativo acaba por ceder frente al Lnstinto cQnservatl(}o. Llega -un rnomente en el que el espiritu prefiere 10 que confirrna su saber a 10 que 10 contradice, en el que prefiere las respucstas a las preguntas, Entonces el espiritu conscrvatiy_g domina, y el

crecirniento espirirual se aetiene. . I,'" "

Como se ve, no titubearnos en: invocar los instintos para sefialar la cabal resistencia de· ciertos obstaculos episternologicos, Es una concepcion que nuestros desarrollos trataran de justificar. Perc. desde ya, hay que darse cuenta que cl ~~ell)_Ei.!.'i%. que es el que estudiarernos casi unicamcnte en esta aora, cornprornete al hombre sensible a tra-

vcs de todos los caracteres de su sensibilidad. Cuando el cOJ ~

~iento empfrico .se racianaliza. nunca sc estTSeg~ , ql!e los valores sensiblrs primitivos no afectrn a los racio-

.£!nios, De una manera muy visible, .. puede reconocerse qu; l a idea cientifica demasiado familiar se carga con un con-' C!!~~,psieo!ogicCl dernasiado pesad.o,_ qu~£~l~ amasa un rnif!2~r?.~~c.~srv() de ,~na!ogia~, image1l~s,metatoril~, y que, poco a,_p<?£~ple~d~ .. ~u.; !!!'~t(Jr:de,abstracci6n, su .Clfila.da punta a bst~~~ta. En particular, es caer en un vano optirnismo cuando se picnsa que saber sirve autornaticamente para saber, que la culrura se torn a tanto mas facil cuanto esta mas extend ida y que en fin, la inteligencia, sancioriada por exitos preco-

"r

(I) BERGSON; La Pensie et If Moml(Jnt, Paris. 1934. p. 231.

ccs 0 por simples concursos universitarios. se capit aliza como una riqucza material. Aun admitiendo que una buena cabc-

\ za escapa al narcisisrno intelectual tan frecuente en la cult ura Iiteraria, en la adhesion apasionada a los juicios del gusto, puede seguramcnte dccirse que una buena cabeza es dcsgraciadamente una cabeza cerrada. Es un ii-Qilii£fOJIi esciIPIa---Bf~redo.1as -cilsiS"<Iercrecimiento del pensamiento im-

J;!lican una refuO-dlclon fotal del sistema del saber. Enroil: ces-racabeza bien hecha debe ser rehecha. Cambia de especie.' . Se opone a la especie precedente por una' Iuncion decisiva., A traves de las revoluciones espirituales que exige la invencion cientif ica, el hombre se convicrte en una espccie muta,nte, 0, para expresarlo aun mejor, e~ una especie que necesita mutar.: que sufre si no cambia. Espiritualmente e1 hombre necesita necesidades. SI se eonslaerara adecuadarnente, por ejernplo, la modificaci6n psiquica que se realiza a tr ayeS de Ja cornprension de doctrinas como la Relatividad 0 la Mecanica ondulatoria, quiza no se encontrarian estas expresiones exageradas, sobre todo si se reflexionara en la real solidez de la ciencia prerrelativista, Mas ya volveremos 50- bre, estes .juicios en: nuestro ultimo capitulo, cuando habrcmos aportado numerosos ejemplos de revoluciones espiri-

tuales, ':; " . . '

Se repite tarnbien frecuenternente que la ciencia es avida ~e unidad, que tiende a unificar fen6menos de aspecto distinto, que busca la sencillez 0 la econornia en los principios y en los metodos. " Esta unidad la encontrarla muy pronto, si pudiera cornplacerse con ello, Por el contrario, el progreso cientifico marcasus mas puras etapas abandonando los factores Iilosoficos de unificacion facil, tales como la unidad de accion del Creador, la unidad de plan de la Naturaleza, 13 unidad l6gica. En el heche, ~t.9s fa~toJ.R~,s .. \ln~4ad que aUll .~ctua~~.n_'t..n..g_t peE~~E!jento c~en.~Wco_detsiglo XVIII, ya no ~ invocan mas. Al ;atto conternporanco que quisiera reun_ir la cosmologia y la teologia se Ie reputaria muy pre-

tenCIOSO.

Y entrando en el detalle misrno de la investigaci6n cientifica, frente a una experiencia bien determinada que pueda ser registrada como tal, verdaderarnente como una y COlU-

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pleta, el espiritu cicntifico jarnas se siente irnpedido de variar I asconalcloii-es,-Cilun a ' pafabra(fe--iati.r .. de Ta"contem-

_placi6n ~c 10 mismo y buscar 10 orro; oc'JiaTectlZ;iTli1-ix-pcricncia. As! es como la QU1Imca muTtlplica y completa sus series hornologas, basta salir de la Naturaleza materializando 'cuerpos mas 0 mcnos hipoteticos sugeridos por el pensarnicnto inventive. Es asi como en todas las ciencias rigurosas, un pensarnicnto ansioso desconf ia de laSj"dentidades mas 0 rnenos aparentes, para reclarnar inccsantem nte mayor precision, ipso facto mayores ocasiones dc distin uir. Precisar, rectilicar, diversificar, he ahi los tipos del ,ensamientQ dinanl,'cclque se ilejan-de la certidumbrg y de la u~idad, y que ~~ilosSlste~as homogeneos encuentran ma~ olftaculos que impulses. En resumen, el hombre anirnado por el espiritu

cientifico, sin duda desea saber, pero es por 10 pronto para

... ""----

interrogar mejor.

II

La noci6n de obstciculo epistemolc5 ico puede set ettudiada en e esarrollo hist6rico del pensamiento cientificoZy.en la 2:actica ae la educaC16n. En uno y otro caso, este estudio noes comoao. La historia, por principio, cs en efecto hosril a todo juicio normative. Sin embargo, si se quiere juzgar la eficacia de un pensamiento, hay que colocarse en un punta de vista normativo. Todo 10 que se encucntra en la historia del pcnsarniento cicntifico, dista mucho de servir efectivamente a la evolucion de este pensarniento. Ciertos conocirn i e n tos au njyit~~Jd_~tIe_ne n _ _9.rnl~$_i_~®_Qron t-;_~ i_n_ves_tig aclones utiles. EI episternologo debe, pues, seleccionar los do(urrienios-recog;dos por el historiador. Debe juzgarlos desde el punto de vista de la razon y hasta de'la razon evolucionada, pucs solamcnte en nuestros dias es cuando podemos juzgar plena mente los errores del pasado espiritual. Por otra parte, aun en las ciencias experimentales, es siernpre la interpretacion racional la que ubica los hcchos en su lugar ex acto. Es sobre el eje experiencia-razon, y en el sentido de la racionalizacion, donde se encuentran, al mismo tiern-

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po, el riesgo y el hito. Solo la razon dinamiza a la i~vestigacion, pues s610 ella suglere._I..l1asaIILik la experk!!£t_a_ roffiun'TinmedTata -y especiosa) , I~_~~riencia cientifica (indirecta y fecunda). Es, pues, el esfucrzo de racionalidaCf y de construccion el que debe atraer la atencion del episternologo. El historiador de la ciencia debe tomar las ideas como hechos. EI cpistemolo~o debe tornar los ?echos wmo,_ ideas, insertandolas en un sistema de pensarmentos. Un hecho mal interorerado por una epoca, sigue siendo un becho para el historiador. Segun el episternologo es uri obstdculo, un contrapensarniento.

Sera, sobre todo, profundizando la noclon de obstckulo e istemol6 ieo como se otorgara su pleno valor espirituat a a Istoria del nsamiento cicntifico. Demaslado a menu 0 a preocupacion por 1a op jetivi a I que lleva al his toriador de las ciencias a repertoriar todos los textos, no Ikga a la apreciaci6n de las variaciones psicol6gicas en la interpretacion de un mismo texto. I En una rrusma epoca, bajo una misma palabra, hay conceptos tan diferentes! Lo que nOS engafia es que la misma palabra designa y explica al rnismo tiempo. La designacion es la rnisma: la explicacion es diferente. Por ejemplo, al telefono corresponden conceptos que difieren ~ para e1 abonado, para la telefonista, para cI ingeniero, para el marernatico preocupado en las ecuaciones diferenciales de las corrientcs telefonicas. El epistemologo tendra, pues, que esforzarse en captar los conceptos cientlficos en efectivas slntesis psicologicas: vale decir, en slntesia psicologicas progresivas, estableciendo, respecto de cada nocion, una escala de conceptos, mostrando como un concepto produce otro, c6mo se vincula con otro. Entonces tendra cierta posibilidad de apreciar una eficacia episternologica, Y de inrnediato el pensamiento se presentara como una

dificultad vencida, como un obstaculo superado.' ,

En la educacion, la noci6n de .2~~A~~<? ~,~ag6gi£~ es igualrnente desconocida, Frecuenternente me ha chocado el heche de que los profesores de ciencias, aun mas que los otros si cabe, no cornprendan que no Sf! cornprenda. Son poco nurnerosos los que han sondeado la psicolcgla del error. de la ignorancia y de la irreflexion. Ellibro de Gerard- Varet

20

-'

5

no ha tenido resonancia (1). Los profesores de ciencias se imaginan que el espiritu comienza como una I.e~cion. que siernpre puede rehacerse una cultura perezosa repltlen?.o una clase, que puede hacerse cornprender una dem.ostraclOn repitiendola punto por punto. No han reflexionado sobre el hecho de que el adolescente llega al curso de Fisica con \ eonocimientos ernpiricos ya constituldos: n? se trat~. pues.;

de ad q ui ri run a_~llltu~e_lf~d_m. en tal. si ~ ,?,Q~._CE.fl1_Q_~a.r:-_\l!l!ll.. • cultura experimental, de derribar los obstaculos amontonados ~ ~ por la vida cotidiana~-1cJn solo eje~pl~: .~I equtl~b.no de ids cuerpostTotantes es objeto de una intuicion familiar que eS

una marana de errorcs. De una rnanera mas 0 menos clara se

atribuye una actividad al cuerpo que flora, 0 _mejor. al cuerpo

que nada. Si se trata con la mano de h~ndlr e~ .el agua un

trozo de madera. este resiste. No se atribuye facllmente esa

resistencia al agua. Es, entonces, bastante dificil hacer c?m-

prender el principio de Arquimedes, en suo a.sombrosa sencllle.z matematica. si de antemano no se ha criticado y desorgani-

zado el conjunto impuro de las intuiciones ~a~i~as. ~n particular. sin este psicoanalisis de los errores iniciales, Ja-

mas se hara cornprender que el cuerpo que emerge y el cuer-

po totalrnente sumergido obedecen a la misma ley.

De ahi que toda cultura cientifica deb a c~m~nzar. como 10 cxplicaremos amplinrnente, por una catarsis intelectual y afectiva. Queda luego la tarea mas dificil: poner la cultura cientlfica en estado de movilizacion perrnanente, reernplazar el saber ccrrado y estatico par un conocimiento abierto y dinamico, dialectizar todas las variables experimentales, dE'final mente a la ~motivos para evolucionar.

Por otra pa;te. estas observaciones pueden ser generalizadas: elias son mas visibles en la ensefianza cientifica, pero tienen cabida en redo esfuerzo educative. En el transcurso de una carrera ya larga y variada jam as he visto a un educadar carnbiar de metodo de educaci6n. Q!!,~~u.~ado~, no ~i~n~ el sentido deUrq~aso. precisarnente .porqu!! se .. ~rc~ un, rn.:-aes- tro:_,:9~ien ensefia ~'~nd~: .. ~.,aN, \lna oleada de .insti!1tos.

(1) GI:RARD- V ARET: Essai de Psqcboloqi« objective. L'Lqnotanc« tt I'lrrellexion, Paris. 1898.

21

'{on Monakow y M2._\!r_gue han observado justamente esta dlbeultad de rcforma en los metodos de educacion, invocand? ~l peso de los instintos en los educadorcs (1). "Hay indl~ldllOS I?ara los cuales todo conscjo relative a los err-ores de educacion que cometen, es absolutamente inutil porque esos Ilamados errores I no son sino la expresion de un (0111- portarniento instintivo." En verdad, von Monakow y JI;I,ourgue se refieren a "iridividuos psicopatas", pero la re la(IOn de maestro a alumno es unarelacion facilmente patoge~a:. El ed.ucador y el educando participan de nn psicoanalisis especial. De todos modes, el examen de las Iorrnas inferior~s del psiquismo no debe ser descuidado, si se desean caractenzar todos los elementos de la enerzj_a _~spirjtual y preparar una regulacion gnoseo-afeetiva indlspe~ para e! pro~reso ~cl espiritu cientifico. .De una manera mas precisa L ~ISeetl1lr 10!_0_~st~~tI_l?~_epi~t~Il'l()_I~gieos es _<:ontrj~lliJ a fundar los rudimentos de un psicoanalisis de la razon.

III

..

. El sentido de estas observaciones generales resaltara mejor cuand? habrernos estudiado obstaculos epistemologicos muy particulates y dificultadcs bien definidas, He aqui entonees el plan que seguirernos en este estudio:

La e.xperieneia basic a 0, para hablar con mayor exactitud, la observacion basic a es siernpre un primer obstaculo

• para la cultura cientifica .. En efecto, esta observacion bi~_pr~nta C?I\ ~n de~roche de imagenes; es I2,1l1toresca, ~ncrcta, natural, faCit. No hay mas que dcscribirla y rnaravillarse. secree TntO'ilces cornprenderla. Comenzaremos nu~stra encuesta caracterizando este cbst iculo y ponicndo de rehe~e ~ue enl~e la observacion y la exgcrimentaci6n no hay

c~t1l1U1dad. sino ruptura. . . ~-

Inmediatamente despu~ de haber descrito 13 seduccion de Ia observacion particular y colorcada, mostraremos e~

(1) VON MO~AKOW tt MOURGUE: [Introduction biofogique d ru«.

dt dr fa neuroloqie er de (a psr,;choparh%gie. p. 89.] .

22

o

~ de seguir las gcne[alidad.es...ielr_rimc~~ pues como tan bien 10 dice <!'Alcmbert, se generalizan las primeras consideraciones, en cuanlo no se tlelie--iTiaSfiada que conSl~ \Tmmos aSI el espirit u cicntifico trabado desde su nacrmtento por dos obstaculos, en cierto sentido opucstos. Tendrcmos, pues, la ocasion de captar el pensarniento empirico en una oscilacion llena de sacudidas y de tirones, y Iinalmente, todo desarticulado. Mas esta desarticulacion torn a posible rnovimientos utiles, De rnanera que el episternologo misrno

es juguete de valorizaciones contrarias que se : resumirian_. bastante bien en las siguientes objeciones: Es necesario que \ el ~nsamiento a~e al empirismo inmediato. IiI pensarniento empirico adopta, entonces, l!n sistema. Pero ~ m-er sistema es falso. Es Ialso, pero tiene por 10 menos la utilidad de desprender el pensamiento alejandolo del conocimiento sensible; el rimer sistema moviliza al pcnsarniento.

lrntonces el espiritu. constituido en Sistema, pue r

la experiencia con pcnsanmntos barrocos pero agresivos, 111- terrogantes, con una especie de ironia metafisica muy marcada ~1I los experimentadores joveues, tan seguros de Sl rnismos. tan dispuestos a observar 10 real en funcion de sus propias teorias. De la observaci6n al sistema, se va asi de los ojos embobados-i los ojos cerrados. .

Es por otra parte muy notable que, de una manera general, los o,pstacu!2_s a la cultura cientifiea se presentan siempre • por parclI. A tal punto que pOdria hablarse de una ley psi(010g1ca de la bw.laridad de los ereores. En cuanto una dificultad se I revela'" importante, puede uno asegurar que al tratar de eludirla, se tropezara con un obstaculo opuesto. Sernejante regularidad en la dialectica de los errores no pue-

de provenir naturalrnente del mundo objetivo, A nuestro

en tender, proviene de la actitud polfrnica del pensarniento cientifico frente al mundo de la ciencia, Como en una actividad cientlfica debernos inventar, debernos encarar el Ienomeno desde otro punto de vista. Ma_s hay que Iegitirnar nuestra Invencion: entonces .concebimos nuestro Ienomeno criticando al fenomeno ajeno. Poco a poco,nos_v:~m's?s~()_l1_: __ ~ d!!s~conyertir Dupstr3s ohjeCioops en ohjptos. a trans- __ formar .~~~s!!as_~riticas_~_ leye5. Nos encarnizarnos en va-

23

riar el fcnorneno en el sentido de nuestra oposicion at saber ajcno. Es. naturalmcnte, sobre todo en una ciencia joven doride podra rcconoecrsc csra originalidad de mala ley que no hace sino reforzar los obstaculos contraries.

Cuando ha brernos bordeado asi nuestr(Jprob1~a---tlleill4n.::.._ re el exarncn de cSplntu concret del es lritu sistematico. volveremos hacia 0 stacu os algo mas particulares. ·ntonc~s nuestro plan sera necesariarnenre flotante y no tratarernos de evirar las repeticiones, pues esra en la naturaleza de un obstaculo epistemclogico ser confuso y polirnorfo, Es tarnbien muy dificil establecer una jerarquia de los errores y seguir un orden para describir los desorderies de! pensarniento. Expondrernos, pucs, en menton nuestro museo de horrores, dejando al lector el cuidado de pasar pot alto los ejernplos aburridos cuando baya cornprendido el sentido de nuestras tesis, Examinarcmos succsivarnente el pcligro .de la explicacion por la unidad de la naturaleza, por la utitiacidOiTOs ren6~cnos na'ttl'raIes~"15ecncaremOSiin capitulo especial para senalar el obstticulo 'verbal, vale decir la falsa explicacion 10- grada mediante una p~prrcatlva. a traves de esa extra-' naTnverslon que pretende desarrollar el pensarniento analizando un concepro, en lugar de irnplicar un concepto particular en una sintesis racional,

EI obstacllio verbal nos conducir.i bastante natural mente al cxanlcn dc uno de los ol~aculos mas dificjlcs~~i!.!! porque csta apoyado en una fTIOSoITa-rrcrr.Nos referimos :II S~!!LpllcialisnlO: a_l~ moniStona explICaci6n de las proEieda~r la sustancla. Mosttaremos entonces que para el {isico y. sin prejuzgar de su valor, para el filosofo, el realismo es una metaf isica infecunda, puesto que detiene Ia investigacion en lugar de provocarla.

T'errninarcmos est a primer parte de nuestro Iibro con el exarnen de un obstaculo mny especial, que podremos delirnitar con suma precision y que, per tanto, nos oiteceri un ejernplo 10 mas claro posible de la nocion de obstaculo cpisrernologico. Con su nornbre complete 10 designaremos: el obst dculo animista en las ciencius Iisicas .. Ha sido casi cornpletarnentc supcrado por la fisica del siglo XIX; pe ro COmo en los siglos XVII y XVIII se prcsenta de un modo

24

tal que. a nuestro parecer, constituye un rasgo car~eteristico del cspiritu precientifico, adoptarernos Ia regia cast absoluta de caracterizarlo si&.!l~ndo los f isicos de los siglos _~VLLY XVIII. Esta lirniracion haraq!!iz3 mas ~...!:!!...n_ent~.~_la demostracion. pillito que s!- W~ e1 poder _j_~~n o~l,o en-fa t~Tsma epoo en que va a ser superado._Por. 10 de~.as csteobstTeUTOanTmiSia-ffrl tlene sinounaTe]ana vinculacion can la mentalidad anirnista que todos los etn61ogos han examinado ampliamente. Darernos una gran extension a este capitulo precisarnente por que pod ria creerse que no hay en esto sino un rasgo particular)' pobre.

Con la idea de sustancia y con la idea de vida, concebidas ambas a la manera in genua, ~~ introducen en las ciencias f isicas innurnerables valorizaciones que contradicen a los verdaderos valores del pensarnicnto cient if ico. Propondrernos pues psicoanalisis cspeciales para desembarazar al espiritu cient ifico de esos falsos valores.

Despues de: los obst iculos que debe supcrar el conocimiento ernpirico, en el penultirno caplt~~o, llega(:e~os a mostrar las dificnlradcs de la informacion gcomctnca y matematica. las dificultades en fundar una Fisica mateI?arica susceptible de provocar descubrirnientos. Ahi tarnbien, rcunirernos cjernplos tornados de los sistemas torpes, de. las gcomclrizacioncs dcsgraciadas. ~Jalso rtgor bloquca ai, pensamiento, c6010,\10. ppmef.. ~1~~ef!1a maternalKO lmrHJc a vcccs ]a comprcn~!on (Ie U.!L~I,tte'!!~_n_~.l~~!'iOS -tInHlarCmos por otra parte a observacion(~s muy clernentales

para conservar a nuestro libra Sl1 aspecto H~il. ~~r 10 demas. para cornpletar nuestra tarea en esta dl.recclo~" deberiarnos estudiar, desdc el mismo punto de vista enrico. la forrnacion del espiritu matematico, Hernos reservado se:n~jantc tarea para otra obra. Segun nuestro par,e~er, tal dlv~sion es posible porque el crecirmento del esp_'r.ltu ~at~~atico es muy diferente del crccirnienro de~ espintu , c!entlfleo en sn esfuerzo para cornprender los fcnornenos flslc~s. En efccto la hisroria de las marernaticas es una rnaravill a de regula'ridad. Ella conoce pausas, Ella no con ace periodo~ de errores. Ninguna de las tesis que sosrcnernos en este libro

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apunta I;uc~ al conocimicnto matcmatico. No se reficrcn sino al con.£~If!llmto del nlllrl(}-2_ghle~ivo. I k, t, k;~ i •

Es este conocimiento del objcto que. en nuestro ultimo capitulo, exarninarernos en toda su generalidad, sefialando t~do.lo .que pucde empa~ar su pureza, todo 10 que puede disminuir su valor educative. Creernos trabajar asi en favor de La moralizacion de la ciencia, pues estarnos intimamentc convencidos que el hombre que sigue las leyes del mundo obedecc: desde ya a un gran destine.

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CAPITULO II

EL PRIMER OBSTACULO: LA EXPERIENCIA 13ASICA

I

En 13 forrnacion de un espiritu cientifico. el primer obstaculo es la experiencia baska. es 1;'1 cxperiencia-co[ocada P§?delallt~ y j}~r 'l!lIdnia de t~ ,ridQ. que. esta si, es necesari:iinente un elerncnto integrante del espiritu cientifico. Puesto que la critica no ha '-obrado explicitamcntc. en ningun caso la experiencia basica puede scr un apoyo seguro. Ofrecerernos nurnerosas pruebas de la fr~ilidad de los conocimie~s basicos. pero desde ya nos interesa oponernos daramente a esa Tilosofia Heil que se apoya sobre unl sensualisrno mas 0 menos franco. mas 0 menos novelesco, y que pretende recibir directamente sus lecciones de un dato clare, Iirnpio, seguro, constante, siernpre ofrcciendosc a un espiritu siernpre abierto.

He aqui antonces la tesis filos6fica que sostendremos:~ ewiritu cientifico debe formarse en contra de la Naturaleza.

en contra de 1·0 que ·cs. (lcntro £u'<!ra de !losoteos, impulso

y ensenanza e a aturaleza. en contra cl entu51asmo natural. i!11 contra del hecho colore ado y vario. EI espiritu cienti ICO debe formarse reformandosc. rente a la Naturaleza s610 pti'gae mstruirse punhcando las sustancias naturales y ordenando los Icnomenos rcvueltos. La misma Psicologia se tornaria cient ifica si se tornara discursive como

Ia Fisica, si advirtiera que en nosotros mismos, como fuera de nosotros, comprendernos 13 Naturaleza resisticndolc. Desde nuestro punta de vista. la unica intuicion legitima en

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)

Psicologia es la intuiei6n de una inhibicicn. Mas no es este el lugar don de desarrollar esta psicologia esencialrnente reaccional. Simple mente quererncs hacer notar que la psicologia del ~spiritu cientifico que aqui exponcmos. corresponds a un npo de psicolog ia que pod ria generalizarse.

Es bast ante dificil captar de primera intend6n el sentido de esta tesis, pues la I!ducaci6n cientifica elemental de nuestros dias, ha deslizado entre Ia naturaleza y el observador un libro basrante correcto, basranre corregido. LosIibros de Fjsica, pacicnternentc rccopiados unos de los otros desde ,!lace media siglo, ofrcciri a: nuesrros nifios una ciencia-bTe'n socializada. bien inrnovilizada y que. 'gra~ias ala' P~rnl;;nencia muy curiosa d~lprograma de .los ~oncu'rsos' u-;;i~rsitarios. se ?<lce p~sa~_1?0r_na~uralipero ella no'loes;-~-lla no 10 es ~as:. Ya no es fa ciencia de la calle y del "campo. Es una ciencia elaborada en un mal Iaboratorio pero que ostenta, por 10 men os, cI feliz signo del laboratorio. A veees es el sector de la ciudad que proporciona la corriente electrica y que ofrece asl los fenomcnos de esa antiphysis en la que .~ ~econ~)(ia. ~os signos de los tiempos n.uevos (CI~quanlenatre scientiiique, p. 77); las experien+, c.!~y 10~!.!E!QL?.§..l_?~ __ ah~r~_@~fialmen.te_.J.esliguios de las observaciones basicas.

----m-oeurria 10 mismo durante cI periodo precientifico en cI siglo XVIII. En csa cpoea el Iibro de ciencias podiaser un libro hucno 0 malo. Pcro no estaba controlado por una cnscnanza oficial. Cuando llevaba el signo de un control. 10 era a menudo de una de aquellas Academias de provincia. reclutadas entre los espirirus mas enrevesados y mas mundanos. Entonces el libra hablaba de la naturaleza, se intercsaba por la vida cotidiana. Era un libro de divulgacion para cI zcnocirnicnto vulgar. sin el telon de fondo cspiritual . ~ue a menudo conviertc nuesrros libros de divulgaci6n en libros de gran vuclo. Autor y lector pen saban a la misrna altura. La .culcura ciend,fica estaba como aplastada por la rnasa y vaned ad de los libros mediocres, mucho mas nurnerosos que los libros de valor. Es en carnbio rnuy Ilarnativo que en nuesrra epoca los libros de divulgacion cientifica sean libros rclativamente raros,

Abrid un libro de ensefianza cientifica. moderno : en cl la ciencia se presenta rcferida a una teoria de conjunto. Su caracter organico es tan evidente que se hace muy dificil sal tar capitulos. En cuanro se han traspuesro las prirneras paginas. ya. no se deja hablar mas al sentido com un : ya no SIC atiende mas a las preguntas del lector. En el. el Amigo lector seria con gusto reemplazado por una severa advertencia: 1 Atenci6n; alum no ! El libro plantea sus propias preguntas. El libro manda.

AbridJ!!l_libr2_£kfl.!jEc24._eUi.&!2._XYIIj_._a_c!Y~r!irei!.gtle es_t_a:a!!_~~<19.,_~t}_la vid~~di_!l:f_i!L. El autor can versa con su Teetor como un wnferenciante de salon. Acopla los intereses y los ternores naturales. lSe rrata, por· cjemplo, de encontrar la causa del Trueno] Se hablara al lector del temor al T'rueno, se trarara de mostrarle que este ternor es vano, se sentira la necesidad de repetirlc la vieja observacion: cuando estalla el truerio, el peligro ha pasado, pues solo el rayo

mara, Asi dice el Iibro del abat once t (1) en la pri-

mera pagina de Ia Advertencia: en ir sobre el T'rueno,

mi principal intencion ha sido la de moderar, en cuanto sea posible, las incornodas impresiones que este mereoro acosrumbra ejercer sobre una infinidad de personas de toda edad, de todo sexo y de toda condici6n. lA cuantos he visto pasar los dias entre violentas .agitaciones: y las neches entre rnortalcs inquietudes?" El abate Poncelct consagra un capitulo integra. que resulta ser el mas largo del libro (pa~ ginas 133 a 155). a las Rcflcxioncs sobre el cspanto provocado por el trueno. Disttngue cuatro tipos de mleJo que anafiZ'aJetalladamente. Un lector cualquiera tiene pues alguna posibilidad de encontrar en cl libra elementos de su diagn6stico. Ese diagnostico era uti!, pues entonees 13 hostilidad de la naturalcza se presentaba en dena modo mas directa. Acrualmcnte nuestras causas De ansiedad dornirianres son causas hurnanas. Es del hombre que hoy el hombre puede recibir sus mayorcs sufrimienros. Los fenomenos naturales esran hoy dcsacmados porque estan explicados. Para

/

(I) ABBE PONCELET: La Nature dans 1<1 formulion c/,I Tonnerre el La reproductiun dr~ Elres "ivan Is. 1769.

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~.

valor ar la diferencia de los cspiritus a un siglo y media de intervale, pregunternonos si la pagina siguicnte tornado del Werther de Gocthg corresponde todavia a alguna rcalidad psicolog!ca :,['1\ntc5 ,de fill~Ii,7ar la danz a, ,los rclampagns, que hacla ucmpovcramos brillar en cl horizonte, pero que hasta ese memento yo hab ia hecho pasar por rel impagos de calor. aumcntaron considerablernente: y el ruido del trueno cubri6 la musics. Trcsdamas salieron preci pit adamente de las Was. sus caballeros las siguieron, el dcsordcn se hizo· general.y los rnusicos enrnudecieron .. , Es a esas causas que atribuyo los extrafios gestos que vi hacer a rn uchas de esasdarnas. La mas razonable se santo en un rincon. dando la espalda a la ventana y tapandose los oidos. Otra. arrcdillada delante de la anterior. ocultaba su cabeza entre las rodillas de aquella. Una tercera se habia deslizado entre sus dos herrnanas •. a las que abrazaba derrarnando un torrente de Iagrimas. Algunas qucrian .. volver a sus casas; otras, atin mas exrraviadas, ya ni mantenian Ia suliciente presencia de animo para defendcrse de la terncridad de algunos jovenes audaccs, que paredan muy ocupados en rccoge r en los Iabios de .estas herrnosas afligid.~ -Ias plegarias que

_elias. en su pavor. dirigian al cielo .. '. "jCreo que parecer ia irnposible incluir sernejante narracion en una novela conternporanea ... Tanta puerilidad acurnulada pareceria irreal. En nuestros dias.· el miedo al trueno esta dorninado. No actua sino en la soledad. Ya no puede turbar una sociedad pues, socialrncnte, la doctrina de( trueno esta totalrnentc racionalizada: las. vesanias individuales ya no son mas que singularidades que se ocultan. La gente se reiria de 1a ducfia de casa de Goethe que cierra los postigos y corre las cortinas para proteger un baile ... : J

La clase social de los lectores obliga a veces a un tono particular en el libra precientifico. La astronornia para la genre de mundo debe .incorporar las brornas de los grandcs, Uln erudite de una gran paciencia , Claude Comiers, cornienza can estas palabras su obra sobrc los Cametas. obra Irecuentemcnte citada en el transcurso del siglo:L.:Puesto que en Ia Corte sc ha debatido can calor si Cometa era macho o hem bra. y que un rnariscal de Francia. para dar termino

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B

al diferendo de los Doctos, dictamina que era nccesario levan tar la cola de esa estrella, para saber si dcbia tratarscle de el orla ... 'J (I). Si? duda un sab.io moderno no citaria la opinion de un mariscal de Francia. Y t ampoco prOseguit ia, interminableme_nte can brornas sabre la c?la ? la barba de los Cometas:tCorrio la cola. segun el refran. Slcmere es 10 mas duro de pelar, la de los Cometas ha dado siernpre tanto trabajo para explicar como el nuda Gordiano

para desata(:J . I •

En el siglo XVII las dedicatorias de los libros .Clentiflcos son. si cabe, de una adulacion mas pesada que aquellas de los libros Iiterarios. En tad a caso, elias son aun mas chocantes para un esplritu cientifico ~oderno indiferen.te a las autoridades politicas. Demos un ejernplo de estas, lIlconc:bibles dedicatotias. EI senor de La Chambre dedica a ~1- chelieu su libro sobre la Digestion: "Sea como quiera, Monsenor:--es una cOSaCierta que os debe los conocirnientos que he adquirido en esta materia" (sobre el est6~ago) .. Y he aqui de inrnediato la prueba: ,"Si yo no bU~Ii,!r~ VIS.to 10 que usted hizo can Francia. jarnas me habria irnaginado qUI! existiera en el cuerpo un espiritu que pud~era abl~ndar las cosas duras, endulzar las arnargas Y urur las diferentes: que Iinalmcnte pudiera dcrramar el vigor Y la fuerza por todas partes. clispensandoles tan e~actame.nte .todo 1.0 necesario". Asi el estomago es una especie de Rlicheheu, p[lmer ministro del cuerpo humane,

A veces hay intcrcambio de puntas de vl.sta entre e.l autor y sus lectores, entre los curiosa .. y los s~b,os. Par eJen:plo. en 1787. se publico una corrrespondenCla cornpleta bajocl siguiente titulo: "Experiencias realizadas sobre las Eroplcdades de los lagarto~a. en carne com? en liquido~ •. pa~; eCtratamiento de las enfermedadcs venereas y herpcticas . Un viajero ~do. de Pontarlie~gura haGer vista negros de la Luisiana curarse del mal venereo "comiendo ano-

(1) Q.AUDE CO~!lERS: La Nature et presage efes COnlEtcS. Ou\·~a.ge mathernatique, physique, chimique et historique. enrichi des prophetles des derniers siecles. et de la Iabrique des gran des lunettes. Lyon. 1665. [po 7-74].

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lis". Preconiza esa cura. EI regimen de tres lagartos por dia conduce a resultados maravillosos que son scfialados a V~ d'Azyr. En varias cartas V~Azyr agradece a su corresponsal.

L!l. masa de erudicion que debia arrastrar un libro cientjfico delsiglo, XVIII, perjudica al caracter orga~[co--del Iibro, Bastara un solo ejernplo para sefialar este rasgo-bi~n conocido. EI Baron de Marivetz y Goussier, debiendo tratar del fuego en su celebre nysiqi.ieduM onde (Paris, 1780), se sienten honrados y obligados a examinar 46 teor ias diferentes antes de proponer una buena, la propia. Precisarnente, la reducci6 de la erudici6n uede /ler el indice <!_e un __ bnen.Ji mtifl,o...,.lDoderno..__Esa reduccion per!llite a~ciar )a diferencia psicol6gic~ Ias-liX>cils'C1enti= ~.:_Lo.s autores de los siglos XVII y XVnf citan a E.!ici0

- mas de 10 que nosotros citamos a esos autores, Es' rnenor la distancia de ~iniQ a Bacon que de Bacon a los cicntificos conrernporaneos. El espi~ientifico sigue una progresion geometries y no una progrcsi6n aritrnetica.

La ciencia moderna. en su ensefianza regular, se aparta de toda referencia a la erudicion, Y hasta de mala gana da cabida a la historia de las ideas cientificas. Organismos sociales como las Bibliotecas universitarias, que acogen sin mayor critica obras literarias 0 historicas de escaso valor, apartan los libros cientlficos de tipo hermetico 0 puramcnte utilitario, En vane he buscado libros de cocina en I a Biblioteca de Dijon. En carnbio las artes del destilador, del perfumista, del cocinero dieron lugar en el siglo XVIII a nurnerosas obras cuidadosamente conservadas en las biblio-

tecas publicas.. '

lEI mundo de la ciencia contemporaneo es tan hornogeneo y tan bien protegido, que las obras de alienados y de espiritus trastornados dificilmente encuentran editor. No ocurria 10 mismo hace ciento cincuenta afios. Tengo a la vista un libro titulado: "E~_ml~r.o~opjoTn()c!ern(), para desernbro-

lJ~ 1~_n;~_t~r~l_e_z?~Il1~~lan!~ e_l_filt~~_~e uI_!_!1uci£jllamblque ,~l~_~ EI a~tor ~s ~n'1rrcs ltabi~c;n~, abogado(feJpar: lamento, mgernero-optrco del Rey.1 Ilbro ha sido publicado en Paris en 178 I. En IH se vc el Universe rodeado dc

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llamas infernales que producen las destilaciones. El sol esta en el centro, y tiene solarnente cinco leguas de diarnetro. "La luna .no es un cuerpo, sino un simple reflejo del fuego solar en la b6veda aerea." Asl ha generalizado el optico del Rey la experiencia realizada con un espejo concave. "Las estrellas no son sino el rompimiento entrecortado de nuestros rayos visuales sobre diferentes burbujas aereas." Se reconoce en esto una sintornatica acentuaci6n del poder de la mirada, Es el tipo de una experiencia subjetiva predorninante que habra que rectificar para llegar a1 concepto de estrella objetiva, de estrella indiferente a la mirada que la contempla. Muchas veces, en el Asilo, he visto a enfermos 'que desafian al sol con la mirada como hace Rabiqueau. Sus locuras encontrarian dificilmente un -editor. No encontrarian un abate de la ChagelJe quien,: despues de haber leido, per qrd';'n del canclHer,. una elue~br~eion semej.ante, al dade el sella oficial, la juzga en los siguientes termlnos: siernpre se habia pensado "que los objetos venian de alguna manera al eneuentro de los ojos: Rabiqueau invierte la perspectiva, es la facultad de ver la que va al encuentro del objeto . .. la obra de Rabiqueau anuncia una Metafisica corregida, prejuicios vencidos, costumbres mas depuradas, que coronan a su trabajo (l)". ,'.

Estas observaciones generales sobre los libros de primers insrruccion son quiza suficientes para 'sefialar 1a diferencia que existe, ante el primer contacto con el pensamien~o cien:: tifico, entre' los dos periodos que queremos earacten~ar. SI se nos acusara de utilizar autores bastante malos, olvidando los buenos, responderiamos que los buenos auto res no son necesariarnente aquellos qUI! tienen exito y 'que puesto que ne~esitamos estudiar como nace el espiritu ci~ntifico 1?_a_lo la forma libre y cast anarqutca' --en .todo caso no escolarizada=~'tarc6m6-ocurMeiie1 siglo XVIII;' nos vemos obligados a consrderal'--todaTIrarsa~~ q_ue aplastaj la verdadera, toda la falsa ciencia en contra de la cual, pre-;

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(1) CHARLES RABlQUEAU: u 'microscope 'modern~' pour debroulTIer la nature par le tiltre d'un nouvel alambique chVmiquI, OU l'on ooit un nouveau michanisme phvsiquI universel. Paris, 1781. pig. 228,

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kisamcnte, ha de constituirse el verdadcro espiritu cientifico. , En resumen, el pensarniento precicntifico esta "en el siglo".

Pero no es regular como el pensarnicnto cicntifico formado en los laboratories oficiales y codificado en los libros escolares, Verernos como la rnisma conclusion se irnpone dcsde

un punto de vista algo diferente.' .!

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II

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.... En efectoMornet~ha' mostrado bien. en un libro despierto, el c~~ttr_p1ul!qano deIa ciencia d~i_g!~_:XV!U· Si- volvemcrs-sObre .el . tema~es---sTmp1emente para agregar algunos matices relatives al intede, en ciertornodc pueril. que entonces suscitaban las ciencias experimentales, y para proponer una' interpretacion. particular de ese interes, A este respecto nuestra tesis es la siguiente: ~~~~sfa~e! la curiosidad, .al multiplicar las ocasiones doe la curiosidnd, se-:-tral)ala . cultura cientifica en lugar de Iavorecerla. Se reem-plaza-eI conocimTento porla.3duirtacion, lasldea-; pot las imagenes. »,

,AI tratar de revivir la psicologia de los observadores entretenidos verernos instalarse una era' de Iacilidad que eliminara del pensarniento cientifico el sentido del problema, y por tanto, elnervio del' progreso; Tomarernos nurnerosos erm~os,de ,la. dentia electrica yveremos cuan tardios y exee ionales han 'sido los intentos de geornetrizacion en las doctrinas de la electricidad estatica, puesto que hubo que llegar a l~ aburrida ciencia de oulomb ara encontrar las primeras leyes cientificas de la electrictda . En otras pa-

. labras, aLleer los· num~~Q~os libros dedicados a la cieucia

! di~tri_c_a._ell-=~:rsigkl~-)),_YII~- -eT~ie(ior-moderno . advertir.i, _ ,s_e"&!!_I!IlIl~_s~r:9_ In0do de ver, lao dificultad que significo aban,_ donar 10 pinioresco -de'ta _ observacion basics, decolorar. cl fm6mmQelec_td£o~}' despejar a la~x~~~!1~i;J_de,~\ls carac-

. tt£es parasitos,dl!slls~;}Spe~t9S" irt~&\lla_!~s_. !\parecera en-

I ! tonces clararnente que la priJllera emgresa empirica ~ ni los r,.'l~..Q!_~~~t~~_d!_~~~l~nlSme~, ni una descripClon bien ordenada.ibien _krarquizada d~ los _fe~~~~~<:s,: __ ..

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10

Una vez admitido el misterio de la electricidad -yes siernpre muy rapido admitir un rnisterio como tal -la electricidad dio lugar a una "ciencia" facit.muy cercana a la historia natural y alcjada de los calculos y de los teorcrnas que, despucs de los I~gT.s y los Newton. invadieron poco a poco a la metafilCa, a la optica,-a la astronornia. Todavia l?nestle.l escribe en un libro traducido en 177 1 : "Las experienclas electricas son, entre todas las que ofrece la fisica, las mas claras y las mas agradables". Asi esas __ doctrinas ptimitiY;U ... Slue,,!.e _ .te(~~i.~.n a't fenomenos tan complejos, se rescntaban como doctnnas facrres:- condlcl6n Fi(Ii~sa e ara (ue fueran entrete .as ara ue interesaran al publico mun anq .... 0 tarnbien, para hablar como fii6sofo, esas doctrinas se presentaban bajo el signa de un empitismoevidente y pcoiundo. I Es tan comedo. para la pereza intelectual, refugiarse en el ernpirisrno, Hamar a un hecho un hecho, y vedarse la investigacion de una leyl Aim hoy todos los rnalos alurnnos del curso de fisica "comprenden" las Iormulas emplricas. Ellos creen ficilmente que todas las Iorrnulas, aun aquellas que provienen de una teoria solidamente organizada, son' formulas empiricas. Se imaginan que una formula no es sino un conjunto de numeres en expectativa que es suficiente aplicar en cada caso particular. Adernas. j cuan seductor es el ernpirismo de esta electricidad prirnera l Es : un empirisrno no solo evidente, es un empitisrno coloteado. No hay que cornprenderlo, s610 basta verlo, Para los fenornenos eiectricos, el ' libro del mundo~s un libro en colores. Basta hojearlo sin necesidad de prepararse para recibir sorpresas. I Parece en ese dominio tan seguro decir que jamas se hubiera previsto 10 que se ve l Dice precisamente P~stley: "Quienquiera hubiera lIegado por algun raciocinio a predecir la conmoci6n ehktrica) hubiera sido consider ado un gran genic. Perc los descubri-

mi~ e_l_ectricos se ~ben en tal medida al azar. que es

meno~_eJ.,eJ.t.ctQ_ del g;_io que las fuerzas d; la !\iaturaTeza, las-que excitan la adrniracion que le otorgarnos'": sin duda . en Priestlr.x es una idea fija la de referir todos los descubrirnientos cientificos al azar. Hasta cuando se trata de sus " descubrimientos personales, realizados pacienternente con

I una ciericia de la experirnenracion qurrnrca muy notable. P.;.Lestley se da el lujo de borrar los vi~!_llos_!&®cos-..q.ue- 10 conaujeron a preparar ex~riencias tan fecundas. Hay unavoTuntad tal de filosoHa ernplrica, que Clpensamiento no es casi mas que una especie de causa ocasional de la ex-

periencia. Si se escucbara a p!kill~, todo 10 ha heche el azar. Segun el. la suerte priva""S'OOre la razon, Enrreguemonos pues al espectaculo. No nos ocupernos del Fisico. que no es sino un director de escena, Ya no ocurre 10 misrno en nuestros dias, en los que la astucia del experirnentador, el rasgo de genic> del teo rico despierran la adrniracion. Y para mostr ar clararnente que cl origcn del fencmeno provocado es humane. es el nombre del experirnentador el que se une -y sin duda para la eternidad- al eiecto que ha construido. Es el caso del efecto Zeeman, del efecto ~. del efecto ~ del efecto Compt6"if y tarnbien dcl-efcda ~abannes-Daurc que podria ser~jemplo de un eiecto en mrto modo social. producto de la colaboracion de los espiritus,

~I p~nsamicnto precientifico no ahinca en elestudiQ~d~_

un fenomeno bien circunscrito. No busca la oariacion, sino

, la oariedad, Y es este un rasgo partlcularmente cariCte~

• tlSQ.; la investigacion de la "Vffiedad arrastra al cspiritu de

• un objeto a otro. sin metodo; el espiritll no apunta cnt on: . .£.cs sIno a 1.1 extcnsI6n de los conceptos; la IIlvestigaci6n Je ! Ia variacion sc Iiga a un fcnomeno particubr, trata de obi jetivar todas las variables, de probar la sensibilidad de las I variables. Esta investigacion enriqucce la comprension del \ concepto y prepara la maternatizacion de la experiencia.

Mas vearnos el espiritu precient if ico en dernanda de variedad. Basta recorrer los primeros libros sobre la electricidad para que lIame la atencio·itelcaracfer~neteroclito de los objll~~~n los que se investigan las I>_~S>'pl_e_(filacs Clectric;rs;No

-es que se convierta ara~ electrlcia-ad en uri-a--propTeJa~rgeneral : paradojicarncnre se Ia considera una propiedad excepcional pero ligada al mismo tiernpo a las sustancias mas diversas. En primera linea -natllralmentc- las piedras preciosas; Iucgo el azufre, los residues de la calcinacion y de la destilacion, los belemnites, los hurnos, la llama. Se

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tra ta de vincular la propiedad electrica con las propiedades del primer aspecto. Despues de haber hecho el cat aloqo de las sustancias susceptibles de ser electrizadas, Bglllanger deduce la conclusion que "las sustancias mas qucbradizas y mas transparentcs son siernpre las mas electricas" (1). Se presta siernpre una gran atencion a 10 que es natural. Por ser la electricidad un principio natural, se creyo por un momente disponer de un rnedio para distinguir los diarnantes verdaderos de los falsos. EI espiritu precientifico quiere ~ siernpre que el producto natural sea mas rico que el producto artificial.

A esta construccion cientifica completarnente en yuxtaposicion, cada uno puede aportar su piedra. Ahi esta la historia para mostrarnos el entusiasmo por la electricidad. Todos se interesan, hasta el Rey. En una expetiencia de gala (2) el abate Nollet "en presencia del Rey, da la conmocion a cient~nta de sus guardias; y en cl convento de los Cartujos de Paris, toda la comunidad forma una linea de 900 toesas, mediante un alarnbre de hierro entre cada persona. .. y cuando sc descargo la botella, toda la cornpafiia tuvo en el mismo instante un estrernecirniento sub ito y todos sintieron igualrnente la sacudida". La expericncia, ahora, recibe su nornbre del publico, que la conternpla, "si much as personas en rueda reciben el cheque, Ia cxpericncia se denornina los Conjurados" (p. 184). Cuando se Ilcgo a volatilizar a los diarnanrcs, eI heche parecio asornbroso y basta dramatico a las personas de calidad. ~9.!l_gj1izo la experiencia ante 17 personas. Cuando ~ y J3.~la rerornaron, asistieron a ella 15q, per-

sonas (Encuclopedie. Art. Diamant). '

La botella de Leiden provoco un verdadero estupor (8).

"Desde cl afio misrno en que fue descubierra, muchas personas, en casi todos los paises de Europa 51! ganaron la vida rnostrandola por tcdas partes. EI vulgo, de cualquier edad, sexo y condition. consideraba ese prodigio de _la naturale-

(1) PRIESTLEY, llist oire de l'etectricite, trad .• 3 tomos. Pads. 1771.

T. I. pag. 2)7,

(~) Loc. cit ., t. r. p. 1 B I. (3) Loc. cii., t. I. p. 156.

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za con sorprcsa y adrniracion" (1). "Un Emperador S2

) habria ' conforrnado de obtener, como entradas, las sumas que sc dieron en chelines y en calderilla para vcr hacer la expericncia de Leiden", En el transcurso del desarrollo cientifico, sin duda se vera una utilizacion for inea de algunos descubrirnientos. Pero hoy esta utilizacion es insignificante. Los detrrostradores de rayos X que. haec unos treinta afios, 51' presentaban a los directores de escuela para ofrecer un poco de novedad a la erisefianza, no hacian ciertarnente Iortunas imperiales. En nuestros dias parecen haber desaparecido totalrncnte. En 10 sucesivo, por 10 menos en las ciencias Iisicas. 1'1 charlatan y el cientifico estan scparados por un abisrno.

En el sigioXVIII la ciencia interesa a todo hombre culto, Se cree instintivarnente que un gabinete de historia natural y un laboratorio se instalan como una biblioteca, scgun las ocasiones: 51' tiene confianza: se, espera que los ~a.lla7JLc?_l!__~~~ividuales se coordincn casualmcntc por si 11Iismos. l No es -acaso la-Naturaiezi-con-c-(e-iiTe -y- homo&cilca?-

UiCautor anonirno, verosimilmente 1'1 abate de Mangin. presen ta su 1I istotia general fj particular de la electticidad con este sub titulo muy sintomatico: "0 de 10 que algunos fisicos de Europa han dicho de uti! e interesante, de curioso y divertido, de gracioso y festive". Subraya 1'1 interes mun_d"no de su obra, pues si se estudian sus teorias, se podra

~ecir algo claro y precise sobre las diferentes cuestiones . que diariarnente se debaten en. el rnundo, y respecto de las cuales las Damas mismas son las primeras en plantear preguntas _ : .' Al caballero que antes para hacerse conocer en los circulos soda II's, le era suficiente un poco de voz y un buen porte, en la hora actual esta obligado a conocer por 10 mencs . un poco su ruaumur, su Ne~lon. su Descartes" J2) . ". , " _' . _--.-=_.-.--=--

, En- su Tableau annuel des progres de la Physique, de l' H istoire natutelle et des Arts, afio 1772. Dubois dice res-

" '. ~-

(1) Loc. cit .• t. III. p. 122,

(2) Sin nornbre de antor, Histoire gin/raft tf particuliere de l'elecuiciti, 3 partes. Paris. 1752, 2' parte. ps. 2 y 3.

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l2

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pcct o de la elcct ricidad (p, 154~ 170) : \~':'Cada Fisico ~epit.i6 las expcr icncias, cada uno fjUISO asombrarse par si rrusIII 0 Ustcdes sabcn que el Marques de X. tiene un her- 111050 g abincte de Fisica, pero la Elcctricidad es su Iocura, y si aim rcinar a el paganisrno con scguridad elevar ia altarcs clcctricos. Conocia mis gustos y no igrioraba que tarnbien yo cstaba at acado de Electromanla. Me invito pues a una cena en 1a que se encontrarlan, me dijo, los grandes, bonates dr !J ordcn de los electrizadores y ~Ieetrizadorad Deseariarnos conocer est a electticidad hablada que sin duda revelaria. m~s cosas sobre la psicolcgia de la epoca que sobre su crericia.

Poseernos informaciones mas dctalladas sobre el almuetzo electtico de Franklin (ver Letters, p. 35). Priestley 10 narra en estos tcr~li1os-P) :hataron un pavo can 1a conmoci6n elect rica. 10 asaron, haciendo girar elcctricamente al asador, sabre un fuego cncendido mediante la botella electrica: I ucgo bebieron a la salud de tOUOIl los elccu icistas celebres de Inglatcrra. Holanda, Francia y Alcrnania en vases clcctrizados y al son de una dcscarga de una bateria e1ectric~j EI abate de Mangin. como tantos otros, cuenta este prodigioso" aJmuerzo: Y agrega (I! parte, p. 185):

"Pienso que si alguna vez Franklin. hiciera un viaje a Paris. no dejaria de coronar su magnific~ cornida con un buen cafe, bien y Iuerternente electrizado". En 1936, un ministro inaugura una aldea electtiiicada. T'arnbien eJ absorbe un almuerzo elect rico y no se encuentra por 1'50 peor. EI hecho tiene buena prensa, a varias colurnnas, probando asi que los intereses pueriles son de todas las epocas.

Por otra parte se siente que esta ciencia dispersa a Haves de toda una socicdad culta, no constituye verdaderarnente un mundo del saber. El laboratorio de la Mam\Je~a du Chit~~n Cirey-sur-Blaise. elogiado en tantas cartas, no tiene en absoluto nada de cormin, ni de cerca ni de lejos, con 1'1 laboratorio moderno, en el que toda una escuela trabaja de acuerdo a un prograrna precise de investigaciones, como los la,boratorios de IJ~ 0 de O_st_wals!. el laboratorio del frio

(1) PRIESTLEY: Ioc. cir., t. Ill. p. 167 ..

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de KaI!'perU,n,.,g _9Jl!;l~~ 0 el laboratorio de la Ri!_9_jo.acili:ida_d de Mme Curie. El teatro de Ci!2.Jur-Blaise es un teatro: cl laboratorio de eirey-sur-Blalse no es un laboratorio. Nada le otorga coherencia. ni el dueiio, ni la experiencia. No tiene orra cohesion que la buena estada y la buena mesa proxirnas. Es un pretexto de convcrsacion, para la velada

o eI salon.

De una manera mas general. la cicncia en el siglo XVIII no es una vida, ni es una profesion, A fines de siglo, Cond~ opone aun a este respecto las ocupacioncs del jUifs: consul to y las del matematico, Las prirneras alirnentan a su hombre y reciben asi una consagracion que falta en las segundas. Per otra parte. la linea escolar es, para las rnarernaticas, una linea de acceso bien escalonada que por 10 menos permite distinguir entre alurnno y maestro, y dar al alurnno la irnpresion de la Urea ingrata y larga que tiene que cubrir. Basta leer las cartas de Mme du Ch5,_tilit para tericr multiples motives de sonrisa ant; sus prete~ones a Ia cultura maternatica. Ella plantea a Ma~~!_t~ haciendo mimes, cucsrioncs, que un joven alumn"Q~accuarI:O ana resuelve hoy sin dificultad. Estas maternaticas melindrosas se oponen total mente a una sana formaci6n cientifica.

III

En cl instante mismo en que este publico crec dedicarse .1 ocupacioncs serias, pcrmanece Irlvolo. Hay que rnantencr- 10 intercsado ilustrando el fenomeno. Leios de ir a 10 esencial se aumenta 10 pintoresco; se fijan alambres en la esfera de rnedula de sauce para obtener una araiia electrtca, Es siguiendo un movirniento epistemologico inverse, volvicndo hacia 10 abstracto. arrancando las patas de la arafia elecrrica. como Coulomb encontrara las Ieyes fundamcntales de la elcctrostfl'tca.

Esta irnagineria de la cicncia naciente divierte a los mejores espiritus. En centenares de paginas Volta describe a sus corresponsales las maravillas de su pisto[a electrica. EI nornbre complejo que Ie da es, por SI solo. un signo bien

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13

clare de la nceesidad. de sobrecargar el fenomcno esencial, Freclle-nrc-men t~- la d-enomina ;-np1stola e1cctrico-ffogo:ncu:matica", En carras dirigidas al marg\les Francesco Castelli, insiste en estes tcrminos sobre la novedaJ-desu experiencia: ('Si es curioso ver cargar una pistol a de vidrio vertiendo y volvicndo a verter granos de rni]o, y verla disparar sin mccha, sin batcria, sin p6lvora, clcvando simple mente un pequcfio disco; 10 es mucho mas, y el asombro cntonees 51! unc a la diversion. ver como una sola chispa el~trica descarga una serie de pistol as cornunicadas entre 5i"~ (1).

P~ue.w.u..~ca sistematicamente el_~9mb">.. SI! acurnulan contradicciones ernpiricas. Un tipo de; hermosa cxperiencia. cstilo siglo XVIII. es 101 de G~.:>_~ que infl~. rna liquidos alcoholicos mediante. un chorro de agua"(Ph.tl. Trans .. Abridged. vol. 10, p. 276). Igualmcnte, dice Pries!!~y ~ (2). el do~~_o__!._ Wa.!.§.<?.!!.2 "inf larna el alcohol ... mediante una got a de agua fria, espesada con un mucilage heche de granos de hicrba pulguera, y hasta por medio del hielo" .

A traves de tales contradicciones ernpiricas, de fuego enccndido con agua fria 0 con hielo, cree disccrnirse el caracter misterioso de la Naturaleza, iNi un solo libro, en el siglo XVIII. que no se crea obligado de hacer tcmblar la razon frente a este misterioso abismo=de 10 incognosciblc, que. no juegue con el vertigo que se sientc frcnte a las profundidades de 10 desconocido l La primera atraccion es la qlle nos debe fascinar. "Con 10 natural Y.lo util de la hi~toria, dice el ab'!.t~ngin. la electricidad parcce reurur en ella todos los encantos de la fabula. del cucnto, de la magia, de la novela, de 10 cornice 0 de 10 tragi~o". ~ara explicar el orige~ .dd pro~igioso int:res ~ue .f!e In~edlato desperto la electricidad, P~q_ es~nb~ ( ) ; tAqUI ~emos el curso de la Naruraleza, en apanencia, total mente mvcrtido en sus leyes fundarnentales y por causas que parecen

(1) Let tres d'Alcxandr~ Volta sur l'oir inf/ammable' des marais. trad. Osorbier. 1778. p. 168.

(2) PRIESTI.EY: lac. cit.. r. 1. p. 142. (3) PRIESTLEY: lac. eil., t. m .. p. 123.

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las ll1as debiIes. Y no s610 los mayorcs efcctos son proclu-

/ cidos par causes que parcccn poco considcrables, sino (Jill' 10 son par aquellas can las cualcs no parcce n tcncr viuculacion alguna. Aqul. ell contra de los principios de la gravcdad. 'se VCIl cuerpos que se atracn, se rcpclcn y se nianticnell susperididos par otros, se vcn cuerpos que han adquirido esc poder par un debi l Irotamiento, micntras que otros cuerpos, con 1'1 rnismo frorarniento. producen efectos totalmente opuestos, Aqui 51' VI' un trozo de metal frio, 0 hast a cl agua 0 1'1 hielo, lanzar grandcs chispas de fuego, basta 1'1 punto de' encendcr 'varias sustancias inflamables".") Esta ultima observacion comprucba bien la inercia de la intuicion susrancialista que est udiarernos mas adelante. Inercia que 51' sindica bastante cIaramente como un obstaculo a la comprensi6n de un Ienorneno nuevo: en efecto [q ue estupefacci6n ver el hielo, que no "contiene" fuego en su sustancia, lanzar no obstante chispas! Recordcrnos, pucs, este ejcmplo en c1 cual la sobrecarga concreta enmascara la forma correcta, la forma abstracta del fen6meno.

Una vcz lanzada bacia 1'1 reino de las imageries contradictorias, la fantasia condensa facilmente las maravillas, Hace con verger-las posibilidades mas inesperadas. Cuando 51' utilize 1'1 arnianto incombustible para Iabricar mechas para lamparas que no 51'· consumian, se espero encontrar "Iarnparas eternas", Para ello bastarla, se perisaba, aislar el aceiteaecirnraniO-que sin duda deja ria de consumirse como Ia mecba de amianto. Se encontrarian nurnerosos cjernplos de convergcncias tan rapid as y tan inconsistentes,' en el fundarnento de ciertos 'proyectos de adolescentes, Las anticipaciones cientificas, tan en boga en un publico litera rio que cree cncontrar en elias obras de divulgacion positiva, proceden scgun los misrnos artificios, yuxtaponiendo posibilidades mas 0 menos disparatadas. Todos esos mundos que aumentan 0 disrninuyen par simple variaci6n de escala se vinculan, como 10 dice Rlis Messac en su bonito estudio sobre I-1Lcromegas (1) a 'i'f ugares comunes que, can rodo,

(1) REGIS MESSAC: Micromegas. Nirncs, 1935. p. 20.

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14 corrcsponden a tcndencias tan naturales del espintu humano, que sicmprc sc vol ver ian a ver con placer, que siernpre ~c podr in rcpct ir con hila ante un publico complacicntc, por poco+que se ponga en 1'110 alguna habilidad 0 que en 1.1 prcsentacion 51' aportc una aparicncia de novcdad." Estas anticipacioncs, cstos viajes a la Luna, estas Inbricaciones de mo nstruos y de gigante5 son. para 1'1 espiritu cieut if ico. verdaderas regrcsioncs infantiles. A vcces divicrten, perc jarnas i nst ru yen.

A.v_c.c~~ puedcverse la gplicaci6n Iundada integra mente \ ~ap"~_~ sobrecarga de. los rasgos p~rasitos;7\si se preparan verdaderaSaDerraClones. r::.o. pmtoresco de la imagen arrastra

la adhesion a una hipotesis no_,,~rifica~,,:. Po!:..-ele~~o, a

la mczcla de limadura de hierro y de flor de azufre ~ le I rccubre con tierra, en la cual 51' planta cesped: entonces,

j salta verdaderarnente a la vista que estarnos frente a un volcan ! Sin ese adorno, sin esa vegctacion, la irnagiriacion

se scnt iria. parccc, descaminadaT'cro he ahi que est a guiada: no tcndra mas qucdilatar las dimcnsiones y "cornprcndera" el Vcsubio proyectando lava y humo. Un espiritu sana dcbcra confesar que no 51! le ha mostrado sino una rcaccion exoterrnica, la simple sintesis del sulfuro de hierro. Eso y nada mas que eso. Nada tiene que ver la Iisica del globe con est I.' problema de quirnica.

He aqui otro ejemplo _donde el detalle pintoresco ofrece Ia ocasi6n de una explicacion internpcstiva. En una nota (1'. 200) del libro de Cavallo, quien relata expericncias a menudo ingeniosas, se --encuentra la siguiente observacion e): Despues de habet estudiado "el efecto del choque electrico que se produce sobre un cart6n 0 sabre otto cuerpo", agrega: "Si se carga la placa de cristal con pcqueiios rnodelos en relieve de casitas 0 de otros edificios, Ia sacudida que provocara el cheque elcctrico, rcpresentara bast ante naturalrnente un temblor de tierra". La_m~sma_imagi.Jleria.' ~~~Jd~_ahora __ ~omo una ptueba de la--eficacia de los para-, ternb lores yde tlerra- y d~ }-?s.'_P~lr~volcanes"se encuentra en

(1) TIBERE CII.VAU,Q: Trairfi campier d' elcctticite, trad., Paris. 1785.

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el articulo de la Encyclopedic: T'retnblements de terre: "He imaginado, dice cl abate _lkrtbolon. y hccho ejccutar una pcqueiia rnaquina qucreprcsenta ~a ciudad a la que sacude un temblor de tierra. y que esta prcservada en cuanto sc coloca el paraternblor de tierra 0 el prcscrvador". Se ve por otra parte como en Cavallo y en cl abate Bertholon el fc-

~ nomcno, demasiado figilla'do. de una s1nlpl~-VI6r;lciOn fisica provocada por una descarga electrica cond uce a explicaciories aventuradas.

K travcs de imageries tan sirnplistas se llega a sintesis extrafias, YIU- es el autor de una explicacion general que

vincula la apaooon de los anirnales y de los vegetales con la fuerza centrifuga, que. segun el. esta ernparentada con la fuerza electrica. Es as! como los cuadrupedos, prirnitiva-

o mente confinados en una {_risalida "se levantaron sobre sus pies. debido a la misrna fuerza electrica que desde hacia tiempo los solicitaba y cornenzaron a marchar sabre el suelo desecro" e). Carra no va muy lejos para Iegitirnar csta teoria. "La expcrie'7lcia'del hornbrccito de carton levaritado y bal nceado en el aire arnbicnte por las vibraciones de la maquina electrica, explica bastante claramente como los animales con pie y can patas fueron levantados sobre sus piernas, y c6mo ell os continuan, unos a rnarchar 0 correr, otros a volar. As! la Iuerza electrica de la atmosfera. continuada por la rotacion de la tierra sobrc si misrna, es la vcrdadcra causa de la fa~~ltad que tiencn los anirnales de manrcncrse sobre sus pies) Es hastante facil de imaginar que un nino de ocho afios, con tal de tener a su disposicion un vocabulario pcdante, pueda desarrollar parnplinas sernejantes. Perc es mas asornbroso en un autor que atrajo a menudo la atcncion de las sociedades cienrificas y que es citado por los mejores autorcs (2).

En verdad no nos imaginarnos bien la irnportancia que el siglo XVIII atribuia a los ~. Figuritas-aecartOn

.- -,,_.,._._- _ .. _- .. -_ --.~-.-.------.---.'-

(I) C'ARRA: Nouveaux Principes de Physique. dedies au Prince Royal de Pru sse. -I t o mos. )781 (los dos prirneros}. 1782 el3·. 1783 el 4· 1. IV. p. 258.

(:!) BARON DE MARIVETGZ ET GOUSSIER: Physique du Monde,

Paris. 1780. 9 torrios. t. V. p. 56.

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que "danz an" en un campo electrico, parecen, por su movirnicnto sin causa mecanica evidente, aproxirnarse a la vida. Vpltajn; llega basta a dccir que el flautista de Vaucanson esta mas cerca del hombre. que el polipo del animal. Para cl misrno Voltaire la representacicn exterior. por imageries. pintorcsca, reffCja-scmejanzas intimas y ocultas,

Un autor import ante. de Mad_vetz, cuya obra ha ejercido una gran influencia en el sigJo-=XVIII. ha desarrollado teorias grandiosas apoyan dose sobre tales imagenesTriCQri:-si,ili-ntes-:-::F;:O-puso una cosmogo'fira-[uncEi<JaSooiC1a-rmrcion del sol sobre si rnisrno. Es esa rotacion la que deterrnina los movirnientos de los planetas. De Marivctz considera los movimientos planetarios como mOVlm\cntos en cspiral "tanto menos curvos cuanto mas los planetas se alejan del Sol". No titubea pues, a fines del siglo XVIII. a oponerse a la ciencia newtoniana. En este caso, tarnpoco se va muy lejos para buscar las pruebas que se estiman suficientes.('Los sol~s que construye~ los pirotecnicos ?frecen una imagen sensible de las precesiones y de las espirales de las cuales estarnos hablandovPara producir esos efectos, es suficiente que los cohetes que adornan la circunferencia no cstcn dirigidos hacia el centro, pues en esc caso el sol no podria girar alrededor de su eje y las trayectorias de cada cohere Iormar ian ra yos rectilineos; pero si los coheres son obl icuos a la circunferencia, el movirnicnto de rotacion se unc al de la explosion de- los coheres, y la trayectoria se convicrte en una cspiral que ei tanto menos curva, cuanto

se hunde mas lejos del centro",) "

jQue curioso vaiven de las imagcnes! EI sol de los pirotecriicos ha rccibido su nornbre del astra solar. Y he aqui que, por una recurrencia extrana. [ ofrcce una imagen para ilustrar una tcoria del sol! Tales cruzarnientos entre las J

~tlrn.l1YU. s, iB\~,:]y_.~~~~ .. ~,d~',n~,i'. i~~ij'~[T~I~:'~~ ~.\ \ 'j

ci.I~TC!lii~oir'i"victima de, las mefHof~~~ror cso el cSP.iritu !:,~ '\

clciiTiTlco~debe inc~san1Cmen1e--rucnar en contra de ~as irna- \~I

genes, cn contra de las analogias. en' contra de las me- Ii

t.1forJs.

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/

IV

Ell nucstras clascs clementalcs 10 pintorcsco y las imagenes produccn los mismos cstragos. En cuanto una cxpcricncia se presents bajo una aparicncia bizarra, en particular si ella Ilega, bajo un nornbre inesper ado, de los leja nos origenes de Ia ciencia, como por cjcmplo la arm6nica quimica, Ia clase pone atencion en los acontccimientos: s610 que. amite la observacion 'de los fenornenos escnciales: Oye los mugidos de la llama, mas no .ve sus estrias. Y si ocurre algun accidente -triunfo de 10 singular- el interes culmina. Par ejoemplo, para ilustrar la teo ria de los radicales en' Quimica~fii'i'iletal. el profesor ha prcparado ioduro de arnonio, haciendo pasar varias veces arnoniaco a traves de un filtro rccubierto de virutas de iodo. El papel de filtro, sccado con prccaucion, explota de inmediato al mcnor Irorc, rnicntras desmcsuradamentc se abrcn los oj as de los jl)yCnes alumnos. Un profesor de quimica psic61ogo podrf entonces advertir el caracter impure del intercs de los alumnos por-Ia explosion, especialrnente si la materia explosiva se obtiene tan facilmente. Pareee que toda explosion sugiriera en el adolescente la VOlga intenei6n de daiiar, de asustar, de' destruir, He interrogado a bastantcs personas respecto de sus .recuerdos de clase, Aproximadarnente una de cada dos. veces, me he encontrado con el rccuerdo de la explosion en Quimiea. En la mayoria de los casos habian sido olvidadas las causas objetivas, pero se recordaba Ia "facha" .de! profesor, e! miedo de un vccino t irnido: jam.is era evocado elirniedo del narrador. Todos estos recucrdos,

_~ por su.alacridad, son claro indicia de la voluntad de podcr reprimida, de las tendcncias anarquicas y satanicas. de Ja necesidad deaquejj;lcse de_l_as_ (Qsas.parao..p.r.imiL.eJil_....&en1c .. En eua'nto a la f6rmula del ioduro de arnonio y a la teor ia tan import ante de los radicales que este explosive ilust ra, dernas esta decir que no forman parte del bagaje de un hombre culto,ni a traves del interes muy especial que suscita su explosion.

No es, por 10 dcmas, raro vcr a los jovcncs at ra idos pur

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bias e xpcricncias peligrosas. En los rel atos a sus f arnilias. un gran numcro de alumnos ex agcr a los pcligros corridos en d laboratorio. Muchos dedos SI? amarillcan con sabia torpcza. C~n extraiia Irccuencia el acido sull urico agujerca los guardapolvos. Hay qU'2 vivir can cl pensarnicnto. la novela de la victima de la cicncia.

Muchas vocaciones quimicas cornienzan por un acciderue.

El joven Ljepig, enviado a los quince afios a practicar en una farmacia,-- muy pronto es despedido: en lugar de pildoras, fabricaba fulminate de mercuric. Los Iulrninatos por otra parte constitu yeron el objeto de uno de sus primeros trabajos, eien tificos. l Ha y que ver en esta elecci6n un intefI!S puramente ob jetivo? (1). l La paciencia de la investigacion cient ifica se explica suficientemente par una causa psicologica oeasional? En ELQiiC!_1.~_tq_EE_L!iI?nliL.Que, por rnuchos motives, es una autobiograf ia, Au~s_tQ.-Sl(ill?~ nos ofrece este rccuerdo de adolescente. "Para tener su revaucha CIl la casa en la que sc lc mofnba por 511 mallndada expcricncia, prepare gases Iulminantes". Por 10 dernas, Slr~1] estuvo obscsionado mucho tiernpo por el problema qUlnlieo. En cl rcportaje de un profesor contcmporanee, Pierre Devaux escribe : "Como todos los quimicos en ciernes. tuvo raopa5ion por los explosives. por las polvoras cloratadas, per las mechas de bornba Iabricadas con un cordon de zapato". A veces tales impulses deterrninan hermosas vocaciones, Los cjernplos prccedentes 10 cornprueban. Pero mas frecuenternente, la experienciaviolenta se basta a 51 misma y proporciona rccuerdos indebidamente valorizados.

" En, rcsum?n, en _I~~~~eiianza~~lent:_l_l.:.~ ~~pcr~~~ias il demaSiado Vivas, con exc~ _lma.g£pe5,"_~11_C~~~<?~_d.e i Lf~so Inter~~-.:..NoaCOllsl'Jan?mos bas~ante al profcsor de pasar \ (Ie Inmedlato de la mesa de expericncias al pizarron, para

cxtraer 10 mas pronto posible 10 abstracto de 10 concreto. Volvera a la cxpericncia mejor l11~nido 'para diseernir los "" caracteres organicos del Ienorncno. La experiencia se hace para il ustrar un rcorerna. Las reform as de 13 ensefianza se-

(1) Vrase OSTWALD: Lrs grands Hommes, trad., p. 102. Pad,.

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cundaria en Francia. de estes tiltirnos diez afios, al disminuir las dificultades en los problemas de Fisica, y basta al instaurar en ciertos cases, una enscfianza de la Fisica sin problemas. solo con preguntas orales, desconocen el sentido real del espiritu cientifico. Mas valdria una ignorancia com-

I pleta que un conocimiento privado de su principio fun\ darnental.

v

Sin la conformacion racional de la experiencia que deterrnina la posicion de un problema. sin este acudir constante a Una construccion racional bien explicira, se facili-

\ ta_r!'J~_~.Q1l~-Qfhl--~ie d~ incormiente d.eTe;pf-'n:tu c!~ntific~ue J~_e[<2_~xj_gi1i...J!.!Ll~~-l2:ill..oso psico~!lalisls para sec exorcizado. Como 10 observa Edouard Le Rc)y-inuna---aensa y hermosa formula (1): "Ef conocimien to cornun es inconscicncia de si". Pero esta inconscien-

cia ~uede tam bien cap tar pensamientos cientificos. Hay que rearnrnar entonces la critica y poner al conocimiento nuevamente en contacto con las condiciones que le dieron nacimiento. vol vcr sin cesar a este "estado naciente" que es el estado de vigor psiquico, al instante mismo en que Ia respuest a ha surgido del problema. Para que sc pucda hahlJr verdadcramenre de r~~ion~Uza~i6n~eJ_arl!Xlli.riencia. no cs sufici_~~ltc qu_:___~_~nc{,~'~I~~_(!ncr tazon _£ara (~;l/}cch~La rawn cs 'una actividad psicologica csencialnlente~Po1itrol;a ~ ella quiere invertir los problemas. variarlos, injertar unos en otros, hacerlos proliferar. U na cxperienciaL_Q~_r~s_~.r verdader~Il1erlt~racionalizada •. de be~!l}iI!lsiiills.e .en.un.. jUego de Iq_?'Q~ mwtipTes.---------

Sernejante teoria de--Ia racionolizacion discursioa y comp/eja tienc, en su eontra, las convicciones basicas, la necesid ad de cerreza inrnediata, la necesidad de partir de 10 cierro y Ia intima creencia en su rcciproca: que el coriocimiento de donde se ha partido era cierto, Por eso i cual no

(I) E[)QuAim LE Roy: Art.: "Science ct Philosophic" en RWllc de Meraphlj.ique cr Morale, 1899. p. 505.

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sera nuestro mal humor cuando se llega a- contradccir a nuestros .conocimientos elcmenrales, cuando sellcga a tocar esc pueril resoro ganado mediante nuestros esfucrzos escolares! i Y que inrnediata acusacion de. .irrespeto y de fatuidad aleanza a quien pone en duda el don de observacion de los antiguos l Y enronces. leomo afectividad tan desplazada no ha de desperrar la atencion del psieoanalista? Por eso ~ nos parece bien inspirado en su exarnen psicoanalitico~ de las convicciones b isicas no duraderas. Hay. que exarnrnar esas "racionalizaciones" prernaturas.> que. desernpefian en la formaci6n del espiritu precientifico el papel desernpefiado per las sublirnaciones del libido en .Ia forrnacion artistica. I:!~~~ .raciona izaciones son .e1.signo de una _vo/unrCJ.d_~e..~~L.~!1_ciJ1}~_ik:...t2~~__,p_~l!L~~I~~ de rgj1!!lr Ja dl.sqlSlon, haciendo .referencia .a un .. heche _ i!lque s~~~r~e no interpretar en el)nstante mismo .en. que.cse.Je C?£orga _u.n _()q/or.df!c/0'l.tivo, primordial. El P. Lopis Castel decia muy bien :(1) : fEI metodo de .105 hechos, pleno de autoridad y de irnperio.. se arroga un aire de divinidad que tiraniza a nuestra confianza y se irnpone a nucstra razon. Un hombre, que. razona, oihasta que demuesrra, me considcra un hombre; yo razono con el: me otorga libertad de juicio y no me obliga sino .por mi propia razon'luel que

grita : he ahi lin heche, me' considera lin csclavo". "

En contra de la adhesion al i'hecho" primitiv . cl' psicoan ilisis del conocimiento objetivo es particularmcnre difici!. Pareciera que ninguna nueva experiencia, ninguna critica pudiera disolver ciertas afirmaciones .basicas .. A 10 sumo se concede que .las expericncias basicas pueden ser recti ficadadas y precisadas por nuevas: experiencias. [Como si la observacion basica pudiera dar, algo. mas que Una ocasion de investigacion l J9Ile~ da un ejernplo muy pertinente de cst,a. racionalizacion derrrasiado rapida y mal constru 1.da'l.!ue edlf!ca sobre una base experimental sin .solidez (2). \'EI

. . • : ..!. . I. I'~ .' . .• • • : " .

(1) R. P. CASTEL: Jesuire. L'Oprique des couleut s, [ondrc stir lcs simples observations, et t ournee surtout ~ la pratique de la Peint urc, de fa .T'cinr nre ct des autre! Arts coloranres, Paris. 1746. p'. 411.

(~) JONES: Traii« t"fori"",· et- pratique de Pssjcboanabjse;' tP",~. 1925. p. 15.

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"

-uso corrientc de la valeriana como rernedio especifico contra

/la histcria.: nos ofrcce un ejernplo de funeionamicnto del mecanisrno.rle la racionalizacion. Conviene recordar que l a asafetida y.la valeriana Iueron administradas durante sigl~s porque se creia : que Ia histeria era el resultado de las 111\gracioncs del utero a traves del cuerpo, y se atribu ia a tales remedies malolicntes la virtud de restablecer cl organo en su posicion normal. con 10 que desaparecer ian los slntornas histericos, Y aunque la experiencia no ha confirrnado esta manera dever, no por eso deja de continuarse, en nucstros dias, tratando de igua] manera la mayor parte de las enfermedades histericas. Es evidente que la persistencia en el ernpleo de estes rernedios results de la aceptacion cicga de

'una tradicion ' profundamente arraigada y c.uyos origcnes floy esran totalmente olvidados. Pero la necesidad de explicar a los estudiantes las raiones del ernpleo de las sustancias en ·cuesti6n. ha llevado a los neurologos a decorarlas con cl nombre de autiespasrnodicas y a explicar su aceil>ll de una manera algo sutil, que cs la siguicnte : uno de los elementos consritutivos de la valeriana, cl acido valerianico, rccibe el nombrede principio activo y se adrninistra, generalrnente.: bajo 13 forma de una sal de cine. disfrazado con azucar para disirnular su gustodesagradable. Algunas autoridades modernas, conociendocl origen de ese tratamiento, proclaman su admiraci6rifrente al heche de que los antiguos, no obstante su Ialsa' concepcion de la histeria, 11a yan podido descubrir l un metodo tan precioso de tratarniento. aunque' dando 'de 'su «acciorruna explicacion absurda. Esta persisten~e raciona.lizae.i6n de' un procesoidel cual se ~a~~\ que ha sido an~es mae!onal; se. observa ~r~cu~nt.eme,n~e, . ' .J

Nos parece mstructivo 'reunir esta pagina cientliica con una pagina litecaiia, nacida de la' fantasia de un autor extrafio y profundo. En AxelE:?r~. Augusto Strindb:fj pc:tende, tam bien eI. curar 1a hlstena. Y a travFs1Ti"una serie de reflexiones, que no ticnen evidenternente ningiin sentido ob jctivo'y que' deben ser iriterpretadas unicarnente desde el punto'de ViSUSUr., [etivo, 'es llevado a utilizar 1'a asafetida (trad .. p. 163): "Esa rnujer sentia su euerpoenferJ11o. sin estarlo direeta ente. Compuso pucs una serie de mcdi-

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Ie

cameritos, el prirnero de Iosxuales deb ia suscit ar una real dolcncia fisica, 10 que obligaria a la paciente a abandonar cl cnfcrmizo estado de alma y simplcrncnte localizaria cl mal en el' euecp~, Con esc objcto torno de su Iarrnacia domestica Ia mas repugnante de todas las drogas, la asafetida.

y juzgandola mas apta ' que ninguna otra para dar lugar a un estado de malestar general, preparo una dosis bastante iuette como para producir verdaderas convulsiones, Vale dccir que todo el ser fisico debia sublevarse, rebelarse en contra de esta sustancia extrafia y todas las Iunciones del alma concentrarian sus esfuerzos para rechazarla. Y en consecuericia, los, sufrimientos imaginarios sedan olvidados. Despues .no se trataria mas que de provocar transiciones, desde esa iinica sensacion desagradable y a tra YeS de otras mas de biles. basta la perfecta liberacion , rernontando por grades una garna de remedies refrescantes, balsamicos, suavizantes. aplacadorcs: y de despertar esc scntimiento total de bi~nestar. tan dulce de recorder. despucs de sufrir pcnas y ,?c.l~gros. Endoso una chaqueta de' casimir blanco ... ·:.) Quisicramos tener la comodidad de psieoanalizar todo cr largo cuentode St,Eindberg. que nos perrnitiria estudiar una cunosa mezcla de un a priori subjetivo de valores que se dicen .objetivos, Mas en esta pagina los valores afectivos se presentan con tal, evidencia que no haee falta subrayarlos. Encontramos pues, tanto en los cientificos como en los soiuaores, los mismos procedimicntos de dernostracion irnpura. No dejarernos de inducir bastantta nuestros Iectores

a la, bllsqlieoaslsrenY;i1ica ae(orivefgrifCiasoentrflcas:-pslco~· foglcas-;-fuenrtrs.-Qu-e·-s-e rregri~' al'mTsmo resultado, - a traves de sucnos y a tra yeS de expe,rieneias es, para nosotros, la prueba de que Ia experiencia no es sino un suefio. El simple aporte de un cjercicio litera rio paralelo ya rcaliza un psicoanalisis de un <onocimiento objctivo.

No obstante. la raeionalizaci6n inrnediata y falible de un Ienorneno incierto se hace quiza mas visible (on ejernplos mas simples. lEs cierto que los fue~s fatuos dcsaparecen bacia la mcdianochc? Antes de autcntlcar cl hccho 51'

51

1 lica Un autor serio Saurv. ascribe en 1780 e):

o cxp I . , ~ . d 0 el

f'esta clcsaparici6n quiza provengaae que sien 0 may r

~frio, las exhalacioncs que producen (los fuegos fatuos) eSi

tan entonces demasiado condensadas para sostene.r~e en e aire; y quiz a tarnbieri esran desprovistas de electricidad. 10 que les irnpide Iermentar, producir luz y las. haec caer nuevamente al suelo".) lLos fuegos fatuos perslguen .a la persona que trata de buir de ellos? "E~ que son ernpujados ~r el aire que viene a llenar el esparto que esa ~rson~ de~a detras suyo". Se ve clararnente que en todas cst~s racionalizaciones imprudentes, la respuesta es mucho mas clara que la prequnt a, mas, la respuesta, ya es~.i ~a?a antes de q~e la pregunta se ac\are. Esto quiza nos J\I~tl~lca cuand? .dcClI_nos 'JUt el ee nt id o del problema es caract e r tst ico del ,~SJ>I~I~~~~C::~,

tifitv:·~---------'----- .--.------.----'-

---Flnalmente si, respecto de todo conocimiento cbjetivo, lograr amos torn ar una medida exacta del ernpirismo. por una parte, y del racionalisrno, por la otra, nos asombraria la inrnovilizacion del conocirniento objetivo producida par una adhesion inmediata a observaciones particulates. Ve-

r iarnos que, en el conocimiento vulg_ar, los hechos se irnplican demasiado pronto en~_2.:ones. I::>.! I hecho a la idea, el clrcuito-C-s(Ie-maslado cOrto. Cree poderse arerier al heche. De hue na gaua se dice que los antiguos han podido equivocarse ell 1.1 interpretacion de los hechos, pcro que, por 10 menos, han visto -y visto bien- los hechos, Ahora bien, pj!aque ull becho sl!.!! dcfinid()y pre£!~a(lo'_~~L~..££~~~itQ_l!!~_ ~i_n~o de interpretacion, .. Y si esta interpretacion minima corrcsponde a un error fundamental. lque queda del heche? Evidentcrnente cuando se trata de un hecho definido en cierto modo extrinsecamente. en un dominio manifiestamente extrafio a su esencia, esta p~bre definicion -, que no obliga a nada- puede no ser falible. (i No es dernasiado organica para ello!)Por ciemplQ. si se trata de ver, de decir y de repctir que el amba{frotaClo atrae a los cuerpos livianos. esta acciori meciuiica, total mente extrinseca respecto de

(1) SAURY, Docteur en Medecine : Precis de Physiq',ie, 2 l t ornos, Paris, 1790. L II, p. 37.

52

II

las lcyes clectricas ocultas, sin dud; ofrecera -Ia ocasion de un~ obse:va~i.6n exact~, siempre que no ponga ningun valor bajo el terrnmo atraccion, Perc esta observaci6n exacta sera una experiencia cerrada. No es de asombrarse, pues, que ella at ravicse largossiglos sin fructificar, sin suscitar expcrieneras devariacion.

,,'

. ",,':.

,f

., VI

. ,

Par otra -?a~te, se cometeria u'n g'ra;e' erro~ si se pensara que el co~o:lmlen~o empirtco pucde manterierse en el plano del :onoclml~nto ngurosamente asertorico, acantonandos, en

Ia slrnple.aflrmacion de los ,~ech?s. : Jam~EJil A~scri~iQ!L,r!~£eta lat!~g!a~.~ela .~a,!g_,sIWR,l(f~d2L~1 mismo ~ ha -ae~ead? . esta expresion pruden ternen te sencilla en los Ii: bros ClCntlflc~S. Se jactaba de escribir con uniformidad sin estruendo, dejando it los ob jeres sus aspectos ditectos. Pero csra volun tad tan constante de' simplicidad sufre accidentcs. D~ pront~ Una palabra resuena en nosotros y encue ntra uri ~co demasla~o pr?longado en ideas antiguas y queridas ;: una Imagen nos ilurnina y nos corrvenre, bruscamcnte de golpe

en bloc .. En realidad, la palabra graue, Ia palaor'a clave n~ a~r.1stra sIno. la .. c?n.viccion cornun, conviccioll que provicne J~l. I)Jsad~ lmgulstlco 0 de la naturalidad de las imagenes basicas, mas que de la vcrdad objetiva, como 10 mostraremos

en un capitulo ulterior. T~.wIe~qiRSi2!!_!sti!.J'!mB~; ~1~a~~2!lf!:kgQr..~~~tr9~_g~!D}sia~~)~m.i~~s .• El"pe.n::_ s~lento Inc~~s_~le.n te se.;)_gl()~~r?~J!Cd~EoL4.~_~sos n t1_~q_s y~o~eII~_ eLe_sp_l_:I~u __ se_l_Ilt~~V_ler£_~_y se inmoviliza. Buffon

no na dejado de recorioccr Ia nccesidadde-rnanrener los espiritus en suspen so, pa ra una: adhesion futura a un , conecimiento reflexive (I). "Lo csencial es proveerles la men-

t~ de ide.as y de hcchos, impedirles, si es posiblc, dcdu-

elf dcmasiado pronto raciocinios y relaciones." Pero BlIffon apun ta sobre todo al deficit de informacion, no ve~ forrnacion casi inrnediata que sufre un conocimiento obje-

(1) BUr-FON: Oeuvres completes, An VII, Premier discol1rs, L r. p. 4.

53

. . el inconsciente. aglomerado alrededor

n vo lnterpretado p?r . . Cree que sobre una base

d I ' leos de lI1conSClenCla. .. f I

c as nuc Ii' itu se agora en a sas

cmpir.ica ?cma,s.iad~~st::~~:d \~je acer:c_amiento no combmaClOnes. ,_.' . "'f' ;- I terrene mismo de la

tiene su ~rigen en.la super lClS- e~ ~. L t bias ba-

•. ' .. ~~~-., . b t~ de reacciones mas l11tunas. as a .

observaclOp. ro .. '. ~ahdad valonzada

.' ._. _-.' desi dlrectamente una

conianas nON es~~nan ue olvidar que las instancias. antes de en exceso. 0 y q d" S pues el ~sultado de

ser catalogadas. son busca as. on. da mas 0 menos

. .' , as 0 menos sor as.

ideas de 1I1vestigacIOn m _ describir objetivamente

1 . d 'Antes de ensenar a .

va orrza as.. .: I' al observador traer CUl-

. . d no p5lcoana lzar .•

hubiera Sl a necesa f 1 s explicaciones irracionales

dadosamente . a la super l~le a. d 1 bra" de Buffon.

, 'I las partes e a 0 ~

reprirnidas- .Bastara. ee~. aturalmente ~~~~.~y'a~o_r.

d d el obieto no se .ill.q'!g.l1---- .. 'C'- ... ---- • u

on e _ =..LC·~- .. ·-,T- .. - .. · . . d 1 0 ceptos preClentl ICOS

- ..... ---;-.~ 'I' lrifluencia e os c n ' -

para. reconocer a t~--- .. - .. -.- .. -.- .. 'T"'---............... es soore

.... - .. -.---.-, -~;. temente Es en sus lIlVc.~tlgaClOn

nucle(]cf_()s'llcor~TJ·,.....-·1--..:---, , d a ilustrarse mas nc[os mincralcs dondr esta obscrvaClon po r . J j'_

E artiCular se vera en cllas una espeCIC C (

tamen,te'd I: ~inerales, en flagrante .'!='ntradicdon can las rarquw, e. . '. . S podra entonces repretensiones del. simple empmsmo... e . . " mas pers-

. .' II d Buffon con una VISion

leer la II istoire nature e e do tando la .actitud de picaz, observando al observador Y a . p d s 'Se com-

. li t al acecho de razones lrrazona a . _"_---_.-

un pSlcoana IS a . 1 ba io el signo de

d' e los [etratos de los anima es,: aL_-.-

prenera 3':1.... +r=: -b ..... t',--.---estan-cargados con rasgos irn-

una Ialsa jera .. r.qula~'? .. ()gIC~.!._. __ .. ._.~_ "--:T-··-Elleon

ucstos por la·fantasla'i!!cQ.I!§ .. q_e.!11~-.<!.~\ E.arr~_Ll()_~ . d lo

P····I d los animales porque convlene a un partl ar

es e rey e ' I b ti tengan un

d todos los seres. aun as es las.,

dr:yl o~;~a~~I~o sigue siendo noble en su servidum?re,. POd roc

. . . . . les quiere scgulr slen

que Buffon. en sus 'funClones sOCia., '

un gran senor. 1.

'.,'

VII

LO

,

P~ro: para probar adccuada mentc que 10 que hay de mas 1 inmcdiato en la e xpcricncia basica; es siernpre nosotros rnismos. nucstras sordas pasiones, nucstros inconscientes deseas. estudinrernos algo mas arnpliarnente ciertas fantasias relativas a la materia. Trataremos de poner de manifiesto sus bases afectivas y su dinamismo total mente subjetivo. Para tal dernostracion estudiarernos 10 que llarnaremos cl caracter psicoloqicamente concreto de la Alquimia. Mas que cualquiera otra, la cxperiencia alquimica es doble ies objctiva; es subjetiva. "Es sobre las verificaciones subjetivas, inrnediatas y direct as. que Ilarnarernos .aqui la 'atencion. Daremos asi un eelflo. algo desarrollado, de los problemas que debiera plantearse un psicoanalisis del conocirniento objetivo.En otros capitulos de esta obra, tendrcmos, por

10 dennis. ocasion de volver sobre la cuestion para dcsliudar

la inf luencia doe 1;Is pasioncs particulates sobre cl desarrollo de la Alquirnia.

La condena de la Alquimi~ ha sido pronunciada por qui-

micos y por escritorcs. ,

En el siglo XIX, todos los historiadores de la Quimica se ban com placido en reconocer el furor experimental de los alquimistas; han rendido horncnaje a algunos de sus descubrimientos positivos; han mostrado finalrnente que 1~_Quimica modern a ha surgido lentarnente de los laboratories de los alquimistas .. Pero, de atenernos a los historiadores, pareee que los !iiicnbs sc hubieran irnpuesto pcnosamente a pesar de las ideas. sin que se de jarnas una causa y una apreciaci6n de esa resistencia. Los quimicos del siglo XIX. animados por el espiritu positive, han sido llevados a juzgar el valor objetivo, sin tomar en cuenta Ianotable cohesion psicologica

de la cultura alquirnista. ...., .

Dc.Tado de los Iiteratos, de Rabelais .a ~.!1tes9..?ieu. el juicio ha sido aun mas sUp<'rficial. =s: representa al alqui-

55

mista como a un cspiritu trastornado al servicio de un corazon codicioso.

Final mente. Ia historia erudita y la narracion pintoresca nos pintan una cxpericncia fatalmente desgraciada. Irnaginames al alquimista ridicule como un vencido, Es el arnante, jarnas satisfecho, de una Quimera,

Una interpretacion tan negativa debiera, sin embargo. haber despertado nuestros recelos.. Par 10 menos debiera habernos asornbrado el heche que docrrinas tan vanas pudie-, ran tener una historia tan larga, pudieran continuar propagandose, en el transeurso mismo del progreso cientifico, hasta n uestros d ias. En verdad, su persistencia en el siglo XVIII no escape a la perspicacia de Mornet. Tarnbien Constantin Bila ha consagrado su tesis a Segii'lr la accion de e';;; dbctnnas en la vida literaria del siglo XVIII; mas no Ve en elias sino una medida de Ia credulidad de los adeptos y de la pilleria de los maestros. No obstante podria proseguirse ese examcn a 10 largo de todo el siglo XIX. Se veda la arraccion de la Alquimia sobre numerosos esplritus, en el origen de obras psicologicamente profundas, como la de Yi!1im ge __ l'Isle-.Ac!a.I11·_ EI centro de resistencia debe. pues, estar mas oeulto de 10 que se irnagina el tocionalismo inqenuo, La Alquimia debe tener, en el inconsciente, raiccs

mas profundas, '

Para e xplicar la pcrsistcncia de las doctrinas alquimicas, ciertos hisroriadores de la Francmasoncria, tatalmcnte irnbuldos de mistcrio, han pintado 1a Alquimia como un sistema de iniciaci6n politica, tanto mas oculto, tanto mas 05- curo, cuanto mas manificsto era el sentido que parecia tencr en la obra qu irnica. Asi G",~lP_~k_tfhY. en un interesante articulo sobre la Alquimia Y"-laNancmasoneda. escribc:

("Habia. pues, dettii« de una fachada puramente alquimica (0 quimica ) muq real, un sistema de iniciacion no rnerios real ... eSe sistema de iniciacion se encuentra en los fundarncntos de todo esoterismo europeo, a partir del siglo XI y. por tanto. en los Iundamenros de la iniciaci6n de la Rosa-Cruz), ell los Iundarnentos de la Francmasoneria"} , '

Perc est a interpretacion. aunque KQJpaktch,_y reconozca que la Alquimia no cs simplernenre "una Inmcnsa rnixtifica-

56

2/ "

cion destin ada a cngafiar a las autoridades eclesi.isticas", cs

aun dernasiado intelcctualista. Ella no nos puede dar una justa mcdida de la resistencia psicologica del obst aculo alquimico [rente a los ataques del pensarniento cicntifico ob-

jetivo ..

Despues de todos estes intentos de' cxplicaciori que no tiencn en cuenta la oposicton radical entre Quimica y Alqui~ rnia: hay. pues, que arribar al examen de las condiciones psicologicas mas intimas; para explicar un: simbolismo tan poderoso, tan complete, tan duradero. Tal' simbolismo no' podia trasrnitirse como simples forrnas alegoricas, si no tecubria una realidad psicol6gica incontestable. Precisarnente

el psicoanalista Jones ha puesto de manifiesto de una rnanera general que eI simbolismo no se ensefia como una mera verdad objet iva. Para ensefiarse, el simbolismo debe vincularse a fuerzas sirnbolizanres qU1.preexistenen el inconscien-

teo Puede decirse con J.ones que ('cada uno recrea , .. el sirnbolismo can los nuteriaiiSde que dispone y que Ia estereoti-

pia tiende a 13 uniformidad del espiritu hurnano en cuanto

a las tendencias particulares 'que forman la fuentedel simbolismo, vale decir a la uniformidad de los intereses fundamentales y perrnancntes de la humanidad'j (1). Es en contra ~t de esta estercotipla de origen afectivo y no perceptivo que

d5bc _a_c~~ar _cls~hlritll~iicnIJf!~Q~~ - -

Ex a-ill IllaJa -a-lJ-llizdc -h-cc>nviccion personal. la cultura del alquirnist a se revela cntonces como un pensamiento claratnente acabado que recibe, a 10 largo de todo cl cicio experimental. confirrnaciones psicoloqicas que' 'revelan' bien la' inrirnidad y la solidez de sus simbolos: . En verdad, el amor por una Quimera es el mas fiel de los arnores.: Para juzgar !?!c~_~l.~omple!o caracter de la conviccion 'del alquimista no. d.!~~~o~ perder de vista, que la doctrinafilosofica que afirma l~_cien~j~_ co1119. esencialrneri te inacabada es de inspiraCi6n ~od~:~a,.: Y es tarnbien moderno, ese tipo de pensarniento ell cxp~ct~tiva, d~. pensarnicnro qqe se .. desarrolla partienda: g£_hip6t~sis c9!1~ideradas mtlcbotiempo'j:omo. prcsun ta~,_Y que _se .mantiener; siernpre .~v()cables.' 'Por el contrario, en

(1) JONES: loc. cit., p. 218:'"

57

las cdadcs prccicntificas.. una hipotesis se apoya sobrc una prof unda con viccion :, ella il ustra un est ado de alma.' Per clio. cot} su escala de sitnboios, [a al quimia es urr memento para ~n ot den de meditaciones intimas. No son.Ias. cosas

, . ...-..=.c."-i' -~. =..0..' :"';-:';'T--;-'-"__

1~~,.~ust#~~.a£.las .sss s~~net~ ,a.'prudJa. I~OIl, os SI:11 "plo~_._~

p'~~o.ffiglcos cor!.~s~ondlen tC.~_,~ .. 1as" ~~,sa~.'._9 .. a~ me lo~Jos ditl;te~tes ,grados d~, iUiiJifu.iJi.k,.~.ji5.o, 1.1)1 ~~a .f'.1)iL~F~ q»!~rel.)f9.l:w..g>.~. En.efecto, parece que el alquimista " simboliza". con todo s~, .ser., con: toda su alma, al experimentar con el rnundode .los ohjetos, ,Por eilZmplo, despues de recordar que las cenizas conservan siernpre la marca de su ori-

gen sustancial, Becker expresa estc singular deseo (que por otra parte es apn reglstrado por la Eneye. lopedie en el articu-

lo: Cendre) : rQuiera Dios . , . que yo tenga amigos que me rind an este ultimo favor: que un dia conviertan mis huesos secos .y, degas tad os por tantas Iatigas, en una sustancia diaIana, que la continuadasucesion de los siglos no pueda alterar, y que conserve. su color gcnerico, no .el verdor de los vcgetales, mas :51, el ,colord~ tcrnbloroso narciso: 10 que

. pucde hacerse en pocas horas'"] EI historiador de la Quirnica positiva puede .ve~ especial mente en esto una expericncia .de Qulmica, mas 0 menos, clara .. sobre el fosfato de, caleio 0, como lollamaba un. autor del siglo XVIII-. sobre el "vidrio anima!';. Nosotros creernos que el deseo de a~cker tiene otra tonica. Ya no. son los bienes terrestres los -que persiguen esos sofiadores, es el bien del alma. Sin esta inversion del interes, se juzga~al .el sentid~ y la profundidad de la mentalidad alquimista, '

Por otra parte. cuando la esperada acci6n material Iallaba, ese accidente operatorio no destruiria el valor psicologico de la tension representada por esa esperanza. No se titubearia en dcspreciar , esta .experiencia material desafortunada: las Iuerzas de la esperanza . quedaban: intactas, pues la viva conciencia de la esperanza es de por S1 un exito. Claro que no ocurre 10 -rnismo en el. e~.Q.iritu cie.nillic<?_.: para.~s~~'!Il __ fracasomateria( es de inrnediato un fracaso intelectual, pucsto qu~"a~'n~rin'1smOOesi:o empmslnoClel1tHicos;pfescnta como irnplicado en una contextura de hipotesis racionales. La experiencia de Fisica de la ciencia rnoderna es .un caso particular

58

dIZ un pensamicnto general, cl momenta particular de un mer? '7 todo general. Esa cx pericncia sc balibrado de la ncccsidad L L del exilo personal. en la mcdida prccisarnentc I'll que cl la ha sido vcrificada .en cl mundo de la cicncia., 'I'oda la cicncia, en su intcgridad. no ticnc ncccsidad de scr pucsta a pt uehc: por el cicntifico. Pcro l que ocurre cuando la cxperiencia dcsmicnte a la tcor ia] Pucde en tonces obstinarse a rchaccr la experiencia negativa, puede crecrse que no cs mas q~~ una cxperiencia fallida. Tal fue el caso de !'(lichdson. quien retorno tan a rnenudo la cxperiencia que, segun H, debia mostrar la inrnovilidad del cter. Pero finalmente cuando el Iracaso de Michelson' se torno innegable, 1a cicncia debio rnodificar su?prinopios fundarnentales. Asi oaci6 la ciencia

relativista. , " ., ,

,.Que una expericncia de:'Alqu!lllla no tenga exito. se eoncluyesimplernente que no se ha puesto en la experiencia la materia adecuada, 10$. germencs rcqueridos, 0 tam bien que

alln no han llegado .lostiernpos de 1a producci6n. Podria

casi decirseque la cxpericncia alquimicase dcsarrolla I'll una

d uracion .~ergsoniana. en una d uracion biolcgica y psicolo-

gica. U n, huey() clue-ilo ha sido f ccundado no haec cclosiou:

un huevo que ha sidornal ernpollado 0 empollado sin continuidad se corrompe : una tintura alter ada pierdc su mor- -\ " diente ,y suIuerza gencradora .. Hay,Para cad a ser , para que) i'\' crezca, para que produzca, su tiempo adecuado, su duracion concret a, su duraci6n individual. Por otra parte. mientras

se pueda acusar al tiernpo que languidece, al vago arnbicnte

que impidc madurar, al suave ernpuje intima que retarda, se

tiene todo 10 ncccsario para explicar, desde dentro, los accidentes de la expericricia .

. Pero hay una, manera aun mas intima para int~rpretar el 'fcac~ss>_q~,una' cxpericncia alquimica. Es Ja de poner en du~a fa pureza 1l10rar_d~_~){1?_c_ri.rl,l_e!ifador. r.-Zlllar en producir el Icncmenoesperado apoyandose -;;ooi-c los sirn bolos adccuados, no es un simple fracaso, es un deficit psicologico, es una falta moral. ' Es cl sigrio de una mcditacion poco profunda. de una vergonzosa Ilojcdad psicol ogica , de una plegaria mcnos atenta y menos Ierviente. Como 10 dijo muy bien. Hitchcock en obras dernasiado ignoradas. en los traba-

rL- I ~ •

59

jos de los alquimistas, se trata mucho rnenos de manipulaciones que de cornplicaciones.

i Como purificaria el alquirnista la materia sin purificar en primer Iugar su propia alma! l Como entrada el obrero integramente. como 10 exigen las prescripciones de los maestros. en el cicio de la obra si se presenta con un cuerpo irn'puro. con un alma impura, con un corazon ambicioso] No eSI~O encontrar, bajo Ia pluma de un alquimista, una (.dia. triba 'en contra del oro. Escribe el Filaleto: "Desprecio y detesto can razon esa idolatria del oro y de la plata" (1). Y (pag. 115) : "Yo misrno tengo aversion pot el oro. 13 plata y las piedras prcciosas, no como criaturas de Dios que como tales las respeto, sino porqueellas sirven de idolatria a 16s israelitas asi como al resto del mundo", A menudo el alquimista para lograr exito en sus experiencias tendra que practicar largas austeridades. Un Faust. hereje y perverse, necesita del auxilio del demonio p;ira-"'saciar sus pasiones. En carnbio un corazon honesto, un alma blanca, animado por fuerzas sanas, reconciliando su naturaleza particular y la naturaleza universal. encontrara naturalrnente la verdad. La encontrara en la naturaleza porque la sienteen si rnismo. La verdad del corazon es la verdad del Mundo. Jarnas las cualidadcs de ahnc\-:aci6n. de prohidad , de pacicncia, de rnetodo escrupuloso, de trabajo obstinado han sido tan inrimamente incorporadas al oficio como en la era alquimica. En nuestros dias parece que cl hombre de laboratorio pueda mas facilmente desligarse de su funcion, Ya no rnezcla su vida sentimental con su vida cientifica. Su laboratorio ya no esta en su casa, en su granero, en su sotano. Por "la tarde 10 abandona como 51! abandon a una ofieina y vuelve a la mesa familiar donde 10 esperan otros cuidados, otras sat is-

faccioncs. I ,

En nuestra opinion. revisando todos los consejos que abundan en la practica alquimica, interpretandolos, como parcce siernpre posible hacerlo,' en su ambivalencia objetiva y subjetiva. se llcgaria a constituir una pcdagogia mas ca-

(1) Sin n ombre de autor, llisroire de la philosophic hermiiique. ova Ie uhir'lbfr Philoletb«. Paris. 1742. 3 tomes, t, III. p, 113.

60

23

balrnente humana, en cicrtos aspectos, que la pedagogia puramente Inrelectualista de la ciencia posrtiva. I;'l..de'tQ, la~Bi~,~~_~~_ conjunto, ~o .~s tantQ,llni\jnisiacio!1jnt~fg~tlJaL,om9._u..!!~)niciasioI1_mor<JJ. Per eso, antes de juzgarla desde el punto ae vista objetivo, sobre los resultados experiment ales, hay que juzgarla desde el punto de vista subjetivo, sobre los resultados morales. Este aspecto no ha escapade a Hjl,£ne_J'yktillJ' quien escribe respecto de Yean ~ Helrnont (1): CEsta interpretacion del pensarniento de Y.w_ HeTmonl.po rdultarci extrafia si se recuerdaque nuestro, fifOsOfo no consideraba el trabajo de laboratorio, asi como las plegarias y los ayunos, [sino como una preparacicn a Ia iluminacion de nuestro espiritu 1') De ahi que por encima de la interpretacion matcrialista de la Alquimia.; debe encon-

trar cabida un psicoanalisis ',anagogisi del-Alquimista. ..t-

Esta ilurninacion espiritual y esta . iniciacion moral no constituyen una simple propedeutiea que ha de ayudar a los progresos positives futures. Es en el trabajo misrno, en las lentas y suaves maniobras de las materias, en las disoluciones y cristalizaciones alternadas como €l ritrno de los dias y de las neches, donde se encuentran los rnejores tern as para la conternplacion moral, los sirnbolos mas claros de una escala de intima perfeccion. La' naturaleza pucde ser, adrniLld,l ell extension. en cl ciclo y cn la tierra.' La ,naluraleza pucde scr ad mirada en cornprensicn, en su profundidad, en cl jucgo de sus mutacioncs sustanciales.: Pero csta adruiracion en, profundidad, I etlan .evidenterncnre es solidaria de una meditada intimidad l Todos los sirnbolos de la experiericia objetiva se traducer; inrnediatarnente eri sirnbolos de la cultura subjetiva. i Infinita sirnplicidad de una intuicion pura! EI sol juega y ric sobre la superficie de un vasa de cstafio. El jovial estafio, coordinado a Jupirer.ies contradictorio como un dios: absorbe y refleja la ·luz; su super" Iicic es opaca y pulida, clara Y: sombrla. ,. El estafio ves una materia mate que de pronto Ianza un: herrnoso fulgor. Para clio no haec falra mas que un rayo bien dirigido, twa sirn-

.~.

"~I,

',I

(1) IlliLl~Nr; METlGER: l.es doctrines 'r:himi(llirS' en Froncr> du d~: but till XVIlo'. a b fin du XVIII', ~ii:dc,Paris. 1923. p, 17·1. "

61

pat ia de la luz. entonces se r~vda. Y.para un Jacob Bocbm~..!. como 10 dice tan bien Koyre gn un libro al cua l bay slemple que recurrir para comprcnder ~I caracter intui.tivo ,Y sub y u-

ii gador del }1('llsamiento simbolico. c~~ no es S1l10 r cl verJa.-, I' derosimbolci de'Dios, de la luz divina, que para r.evcb~sc 'I y manifestarseitiene neccsidad d~ 10 otro, de una ~SlstenCla,

" '\1 de una oposici6n; que para' dccirlo de una vez; tle~e ncce-

'1 sidad del mundo pa:ra ~f,~ej\arse ,y: expresarse en, el, para

I oponerse y scpararse de el . J . "

\ :, Si la contemplaci6n de un'simple, objeto. ~c, un vasa 01-

! vidado a los rayos del poniente, nos, pro~rclona tanta h:z

sobre Dios y sobre nuestraalma. [cuan mas detallada y ~nas evocadora sera la contemplaci6n de los fen6menos sue,esl:'os en las experiencias' precisas de la transmutaci6n alq\llmlea I

fAsi ill,te,rpn:.tada.'Ja_dedu_c<;i6n. de lossim.bolos no,; se de~, ei\vu~l yc.mi:tsobre.u~ plan916gicoq expenmcntal, sino mas '\. bien sobre el_pl~I),.Q..SI~:..la.j~timida~ _c~>n~pletamen~c }1('rsonal.

SCtrata"~enos ide .una comprobacion externa que de un_;~ cC)mprobaci6n interna. iQuicn sabra jal~l~s <,\~e cs. un renaclmlento espiritual' y que valor de punflcaelOn tienc todo renacimientc» si no' ha disuelto una grosera sal en. su ~ner~~rio adccu;1.do y si no la ha rwovado en una cn.stahzaclon paciente y met6dica, espiando ansiosamente. la pnmera condensaci6n cristalina r Entonees hallar el ob jeto cs verdaderamente hallar el sujeto: es encontrarseen el momento de un renacimiento material. ;, Se tenia la materia en el hueco de la mano. .Para que sea mas pura y mas hermosa: se .Ia ha surnergido en el seno perfido de los acidos; se ha arne.sgado sou tesoro, ,.:Un dia el acido.apiadado ha de~.uelto, e~ ([Istal. 1:1 alma, toda se. rcgocijapor .la vuelta del hijo prodigo, _El PSIcoanalista Herbert SilQ~rer ,en mil observaciones de singular penetraci6n-:hrmostl'ado~s~ d. ".alo~ moral de los diferentes simbolos alquirnicos.' I Es slglllhcatlYO que todas las exr:ricncias alquimicas se dejan interpretar de des maneras: q~lmica y moralmente.: Mas ento.nees surge la pre~unta: i.Don- de esta el oro?' i.En la materia 0 en el corazon? Y en seguida, 'l c6mo titubear frente al , valor domi.nante de la cu~tura quirnica i. La int~rpretaci6n de los .escntores que desertberral alquimista en labusqueda de la fortuna cs un COIl-

62

trascntido psicologico, I::a.J\lquimia es una cultura intima. Es en la intimidad del sujcto, elt'Ll ex per icncia fJsico16gicamente concreru doudc ella encuentra la primera leccion magica. Comprender de pronto que la naturaleza obra magicamcllte, es aplicar al mundo la expericncia intima. H.1Y que pasar por interrnedio de la: magia cspiritual, donde cl scr intimo prueba su propiaascension, para cornprender la valorizaci6n activa de las sustancias prirnitivamenre irnpuras y contaminada~. Un alquirnista, cit ado por Sil~rer, recuerda que el no hizo progresos import antes en su artenaita 1'1 dia en que advirtio que la Naturaleza obra magicarnente. Perc este es un descubrirniento tardio; hay' que merecerlo moralmente para que, segun el espiritu, deslurnbre a la experiericia.

Esta magia no es taumaturi~;i~~ La letra no domina al espiritu. 'f-lAy que adherir con el coraz6n, no con los labios. Y todas las burlas faciles sabre las palabras cabalisticas que m,urmura el cxpcrimentador, desconocen prccisamente la expcricncia psicologica que acompafia a la cxpcricncia material. El exper.imcntador se ' cntrcga por complete, €I r.nprimcr lugar. §ll~,~ obscrva adcrnas "que 10 que debe scr scmbrado en la tierra nueva, se llama habitualmente Amor". La Alquimia reina en una epocl"en la que el hombre ama a la Na~uraleza mas que utilizarla. ' Esta palabra Amor todo 10 arrastra. Es la contrasefia entre'Ia obra y el obrero, No se puede, sin dulzura y sin arnot, estudiar la psicologia de los nifios, ' Exactarnente ' en el mismo sentido no se puede, sin d~lzura y sin amor, estudiar el nacimiento y el cornportannento de las sustancias quimicas.Arder por un ticrno arnor es apcnas una imagen, para quien sabe calentar un mercuric a fuego lento. Lentitud, dulzurav esperanza, he ahi Ia Iuerza secreta de la perfcccion moral y de la transrnutacion material. Como dice Hi!~hcock (1) : "El gran efecto del Amor es 1'1 de convertir tooa cosa a su propia naturaleza, que es t<;d~ bondad,' toda .dulzura, toda perfeccion. Es este poder divino el que cambia el agua en vine: el dolor y la angustia en jubilo exultante y triunfante", Si se acepta esta imagen

(1) HITCHCOCK:'. Remaths upon Atcfltmy and the AlcfJrmisls,

p. 133.

63

de un arnor mas sagrado que profano, no debe asornbrar que la Biblia haya sido una obra de practica constante en los laboratorios de los alquirnistas. Sin esfuerzo se pucden encontrar, en las palabras de los Proferas, rnillares de ejernplos

en los que el plorno. la tierra, elora, la sal expresan las virtudes y los vicios de los hombres. La Alquimia a menudo

no hizo sino codificar esta hornologia. - En efecto, todos los grades de la transrnuracion rnagica y material se present an

para algunos como hornologos de los grades de la conternplacion rnistica: "En el Rosarium de Johannes Daustenius

los sicte gr.idos son objeto de la siguiente descripcion : .. ~

De este modo el cucrpo (1) es la causa de que el agua se conserve. El agua (2) es la causa de que el aceite se conser-

ve y que no se inflame sabre e1 fuego. El aceite (3) es la causa de que la tintura se fije, y la tintura ,(4) es la causa

para que aparezcan los colores, y e1 color (5) es la causa

para que Se muestre la blancura; y la blancura (6) es Ia causa que todo 10 fugaz (7) se fije y deje de ser fugaz, Es absolutarnente 10 mismo cuando B.Qn_aventura describe sep-

tern qradus contemp{~tionis y Dav_i~~1furg [oseiete escalones de la plegaria. ~Qghll1~ conoce 7 Quellgeister ... ". ~tas esc}Jg~p9.ID~loga~ I!·0S.j.!19ic~n bastante clararnenteque

u~a i~S,a9J,.!:::'Q{Qf.J!st_a aso . coI1JQ.s _pr,?9¥~tos ~uce~Ly.2S ~lu~s~_n]_~)_t~I~cion~~ ~,ISlP)m!cas, .!nJ<>'.~\lqsivq .. tep"~~~~9S !lwcbas . ocasi0!1~S. ?~_m!-?s~~~~ .. HU~ .roda valorizaci6n en cl

t 9rdpl1 (!el co~ocrmlerH9 ...9.!?j~t[oC?d~l)?. drrr:E!g~r.~ .ttn' _PS(c~Il!lamrs.-sea uno de. los tC1II3S pnnclpalcs. de cste Iioro, Poi' el momenta no tenernos sino que retener el caracter directo e inrnediato de esta valorization. Ella est a hecha de la adhe-

sion apasionada a ideas basicas que en ,el,mundo objetivo

no encuentran sino pretextcs. .

En este Iargc paragrafo pretendirnos totalizar los caracteres psicologicos y los pretextos .mas .0 menos ObjLtiVOS de la cuItura alquimica. Esta masa tOt . <> crmite en e(e_~~w:en4er bien IO--{fll~-l:J.a.y--<k--4emf1-Siad{)-",o.ru;fL~.

de dernasiado in~y'Q.,<l~_g_e!!1~siacl_QPi.~§Qn.aLe.lL_UllL!nen:- . t~('cier1tifica.Un cducador tendra pues que pe;-~;r---::

siernpre en desligar el observador de su ob jeto, en defender :

al alumrio en contra de la masa de afcctividad que sc con- .

64

to

centra sobre ciertos fenJmenos dernasiado rapidamente sirnbolizados y, en cierto sentido, demasiado interesantes. Consejos se mejantes no son quiza tan inactuales como puede parecer a primera vista. Algunas veces, ensefiando quimica, tuve ocasiori de seguir los arrast ces de alquimia que todavia trabajan a los jovencs espirirus. Por !_jemplo mientras, en una manana de invierno, preparaba amalgama de arnonio, manteca de amonio como decia todavia mi viejo maestro, mientras rmasaba el mercuric que crecia, yo Ida pasiones en los ojos atentos, Ante ese interes por todo 10 que crece y aumenta, por todo 10 que se amasa, recordaba est as antiguas palabras de EY..r.~neo Filaleto (1);f "Alegraos si veis vuestra materia hinCl1arsc comoEl mas"a".~ porque el espiritu vital esta encerrado en ella y a su tiempo, c1 el perrniso de Dies, devolvera la vida a los cadaveres", Me .parecio tarnbien que la clase se alegraba tanto mas, canto esa pcquefia novela de la Naturaleza terminaba bien alrestituir al mercuric, tan simpatico a, los alumnos, su aspecto natu-

ral. su mistericprimitivo. .. ... , .. i.". '.'"

. Asi. tanto eUi la clase de quimica imoderna como en el l taller dcl alquimisra, el alurnno y el adepto no se presentan

de primera intencion como espiritus puros. La materia I mis-

I

rna no es para ellos una razonsuficiente .de tranquila obje- \

tividad. Al espectacl!LQ,9.e.JQ~ __ fel1.Q9!~I1()~j l!!la~ interesantes, m,ls chocantcs, el hombre va naturalrncnte con-iclJ-os--stIS dcscos, coutodas s~; p;sloncs~--co-~~ioJa's'u~;ln-;;:·& d-~i~

pu.cs asornbrar <i'l~~I~~~~!,cC~onocT;:njcnt~ ol~jctl~o sea un \.

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(1) Sin n ornbre de autor. llist oire de la pbilosopble hermltique',I'cwec le (J':(itab/e Philalethe, (oc.eil.; t. II, p. 230. .., '! i

65

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,;; CAPITULO III

EL"CONOCIMIENTO GENERAL COMO OBSTACULO PARA

,-;' . ,'.-: ELCONOCIM'IENTO CIENTlfico-- ..

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'Nada ha " reUHJado" mas 1'1 progreso del conocinlicnto cicntifico que la f alsa Joctrina dl' 10 qcnera! que ha r('inado dcsdc 'Arist6tell'La IHcoll inclusive, y que :11111 per l1I;)IlC,t' , p;ua ta~'t~6S"cs[;iritus:COil~) una doctril1a fUlldamcnt.11 <It! saber. Oid a los fil6sofos hablar cntre elIas de la cicll(i.1, Tendrcis muy pronto la impresioJl que E. Mach no carl"

ci6 de malicia, cuando a la afirmaci6n de W. Ja:nm:"Todo sabio tienc su Iilosof ia". coritesto can la comprobacTon rcciproca: "T'odo- filosofo tiene su cicncia propia". Can gusto diriamoS'ln'ljor: laJil()s.()J.i~_tiene una cicncia que lc es pro· pi.aJ_e.s_Ja cienci'!.._1~~n~~~id~a-:--NC;s-esrorz;lrer11OS'cn poner de manifiesto que esta ciencia de 10 general, es sicrnpre una detention de 1" eXp<·;:iencia. un Iracaso del empirisIllo inventive. Conoecr el fenomeno general. prevalersc dc cl lo para comprcnder tcdo, l no es. a la mancr a de otri dccaden cia "gozar como la rnasa. del mito incluido I2Jl toda trivialidad?" (Mallarmc. Divagations. p. 21). lin ell· dec;.tQ u.E._ggce illtelectuaLpeligr~so .. en una. gencralizacion. prccoz'. y facil. Un pSlcoinwsls-aetconocimien!o objeltvo d~be ~ eX-a~~rn;r'---Cuidadosamente todas las seducciones de la [acilidad, Es can esta condici6n que sc llcgara a una teor ia de la abstracci6n cientifiea verdadcramente sana, verdaderamCl1-

te dinarnica.

Para poner bien de manifiesto la inmovilidad de los rc-

66

_' s\~ll1enrs dcmasiado generales, tomcmos de inmcdiato un 20 e~!nl1?.:, Con Irccuencia. can el fin de indicar de una maI~cra . s-."~lcilla como cl raciocinio inductive llep,a a la ley c~entlflea general sabre la base de lin conjunto de cases particularcs, los profesores de f ilosof ia describenrapidamente la caida de d~versos cuerpos y concluyen: todos los cuerpos caen. Para disculparse por esta trivialidad. elias pretendcn mostrar que un ejernplo scmejante II'S ofrece todo 10 que necesrtan para seiialar un progreso dec is iva en la marcha del pcnsamiento cicnt ifico. En cfecto, en este caso, 1'1 pens~I~lento moderno se presenta frente al pcnsamiento aristot~!lco como. una gc~er~lidad rectificada. como una generaIt?ad ampliada, Anstoteles e nscfiaba que los cuerpos livianos. hurnos y ~apOiCs; -fuego y llama. cncontraban en cl ernpireo su : lugar natural. mientras que los graves buscaba~ naturalment e la tierra. En. cambio nucstros profesorcs enscnan que toclos los cuerpos cacn sill excepcuin, He ahi fUI~~alllcnt:l(l:I, creen cllos, la sana doctrina de la gravitacion.

En efccto, en cstc caso, 51! trata de una gcncraliJad adecuada y es par csto rnismo que comcnzarnos con un ejernplo que muestra a nuestro polernica en toda su sinceridad. Ya tcndre~o.s luego un combate mas facil. cuando pondremos de manificsto que l~ busqueda prematura de 10 general condpee.)a may~)(ia de las veces, a generalidadcs Inadecuada;,SI_fl_::_115_ll!..aclO~con~s funciO~I!1ateE.latlcas mnciales del f~~.<?!~~I!_()...:~oIEenccmos pues par el debate mas duro.

De acuerdo a nucstros adversaries, de acuerdo a los Iilosofas, tendriarnos que poner como fundamentos de la cultura cientifiea las generalidades mas grandes. Como fundamcnto de la mecanica : too as los cuerpos caen.iComo fundamento, de la optica: todos los rayos lurninosos se propagan en ltn~a recta. Como fundamento de la biologia: todos los seres :lV~S son rnortales. Apareeerian asi, en el urnbral de cada ciencra, grandes verdades primarias. definiciones intang.iblcs que iluminan a toda una doctrina. ~. heche e] comienzo de los .li?_r~~,precie~tificosest~e!1torp2Cid() por elite esfuerzo de def1I11ClOn prelirninar, como es faeil de advertic tanto en la Iisica dasiglC;' xVnL:omo en la sociolo-

67

gia del siglo XX. Sin embargo es de averiguar si estas grandes leyes constituycn pensamientos verdaderamente cicntificos, 0 10 que es para nosotros 10 misrno, si son pe nsamien to que sugieran otros pensamientos.

Si se mide el valor episternologico de estas grandes verdades comparandolas con los eonocim ientos erroneos que han reernplazado, no cabe duda que estas leyes generales han sido eficaces, Mas ya no 10 son. Y es aqui donde la.s~ta~_ pe~<l_go&i~as._~o_~o_~£<:)_!!lpleta!!1-'=~LhQmo~~ fas e~~ histQrj~~ En efecto, puede verse que estas Jeyes .geI!~r~!~s blQ9H~ actual mente al pensamiento. Pl!es .eIlas eontestan_ ~n . bloc. 0 melOr~ cl~§ eontestan sin que se las jnterr~ puesto que la pregunta aristotelica hace tiernpo que 11a enmudecido. Y he aqui la seduccion de esta respuesta dernasiado rapid a : para el espiritu precientifico el verbo caet es suficienternente descriptive: da la esencia del fen6meno de la caida. En verdad, como se ha sefialado frecuenternente, est4lsk~.g.enerOlJes_,cl__eJifle,Il_.p~.1aJ:>_t:_~s_.mis_qyg _c,Q_~as,:,Ja ley general de la caida de los graves define la palabra grave:

Ia ley general de la direcei6n recrilinea del rayo lurninoso define al misrno tiempo Ja palabra recta y 13 palabra raqo, en una ambigiiedad tal de! a priori y del a posteriori que nos produce personal mente una especie de vertigo 16gico: la ley general del erccimiento y de la muerte de los seres

:;; vivos define la palabra vida en una especie de plconasrrio.

Entonces tcdo se aclara: todo se identifica. Pcro, scgun nuestro parcccr, cuanto mas corte cs cl-proceso de identificaci6n tanto mas pobre es el pcnsarniento experimental.

La pedagogia se nos ofrece para cornprobar la inercia del pensarniento que acaba de satisfacerse con el acuerdo verbal de las definiciones. Para mostrarlo sigarnos por un instante la leccion de mecanica elemental que estudia la caida de los cuerpos. Acabamos de decir que todos los cuerpos cacn sin excepcion, Si se realiza la expericncia en el vacio, mediante el tubo de I'i~:N.,.tO.ll. se llega a una ley mas rica: en el uacio, todos los cuerpos caen con fa misma oelocidad, Se ha Iogrado as! un enunciado uti l, base real de un ernpirismo exacro. No obstante. esta forma general bien constituida puede detener al pensarniento. En efecro, en Ia enscfianza

68 '

27 elemental e~ta _leye~Ja et~~~I1-,-!a qu~~.:_~~tienen los espiritus jadearites. Esta leyes tan clara, tan corI1j)ten;-r.m-aca--- 1)iclae'nsilTIiSma, que no se siente ya la necesidad de estudiar la eaida mas de cerca. Con esta satisfacci6n del pensamien to generalizante, la experjencia ha pe~dido su aguijon. ;Quiere simplernente estudiarse el lanzarniento de una predra segun Ia vertical? Se tiene de inrnediato la impresion que no se dispone de los elementos analiticos.. N? se s~~e distinguir en tre la fuerza de Ia gravedad que aetua posinvamente en el movimiento de arriba bacia abajo y la fuerza de Ia graved ad que actua negativamente en el mov~m~ento de abajo hacia arriba. En el entorno de un conocimiento dernasiado general. Ia zona de 10 deseonocido no se concreta en problemas prccisos.

En resumen, aun siguiendo un ciclo de ideas exactas. puede advertirse que Ia gcneralidad ininovi_li~~, a} __ pen~.a.~ _"" mien to. que las va riabIesllUrdesenoiner aspecto: general dCToiir--eir la sornbra las' variables matematicas 'esenciales. Grosso modo, eneste caso, la noei6n develocidad oculta a la noci6n de aeeleracion. Y sin embargo es la nocion de aceleracion la que corresponde a la realidad dominante. Es que la maternatica misma de los fenomenos e~ta jerarquizada y no es siernpre Ia primcra 'forma maternatica la buena. no es siempre Ia primera forma la que es verdaderamente

forrnativa.

!t,

'I·

II

Pero nues'tras ~bser~~~iones p~r'ecedn sin duda mas demostrativas si cstudiamos los numerosos ~. los que la _ generafidad es evidentemente inadecuada. Tal es el caso casi slempre de las generalidades de, primera intenc:i?n, de las gcneralidades dadas por las tablas de la .ob rvaClon, ~atural eonstruioas mediante una espccie de regrstro: automatlco que s';-apoya sob[(~_lo~~~._~~ __ ,~~!ldos. ~.!l_r~~1i?ad: J~ idea de tabla-;- qU2 parece ser. unaqeJaside~~constltUtlVa~ d~(~l';)plrismo clasico, lunda un conocimiento c0l!lpletamente'e~t'atico que tarde' ~cmprano_~ .. a 1~ ... ~nvcstlga:

69

cion cicntifica. 'Piensese 10 que se quiera del valor. evidente~n(';U; may-o;'-de l a tabla' de grados 0 del metodo de las variaciones 'concomitantcs. no debe 01 vidarse que est os , merodos, sin duda cnriquecidos por un cicrto dinarnismo.: siguen siendo solidarios de la tabla de presencia! Por 10 dcrnas se ticne sicrnpre la tendencia de volver ' a la tabla de presencia. eliminando las perturbaciones. las variaciones. las anomalias.· Pero.Tie abi que .,uno de I9.:s ... aspectos .I).~~S sor'p.re~~ent~s_de la,f,isica contemporanca. es que ella trabaja (a$i..:ullican!erl_te_.e,~)a .. ::orta de las perfurbaciones;_S;n las ~~!I;!_r bacioncs] as, 9.u.~.~Pr.~J1.t.ea n,act ua Imen te los ... mgjJ) ernas masInteresantes. En una palabra. llega siernpre un instante ei1:"ei que hay .. que.' r~mpcr. las primeras tablas. ciLia_ley ernpirica.

. - Serla dernasiado f ;lcil poner de manifiesto que todos : los

hechos generales aisladospor Bacon se han revelado sin consistcncia.. en cuanto asonuroi'ilOS primcros progrcsos del pcnsamicnto cmplrico. ~ebill ha clevado en contra del baconismo un juicio que. no por scr apasionado. cs me nos profundarnente justo, Del pequeiio libro de ~bi.&. solo in vocarernos una pagina, aquella en la que 1-~ da una inferpretacion del rnetodo baconiano en funcion de las preocupaciones dorninantes de Bion. La inversion de los oalores de explicacion que sefiala ~ nos parece en efccto proceder de un verdadero psicoanalisis. ('El metodo de, Bacon deja de ser incornprensible si se picnsa que eI es jurisconsulto y juez, y que. por tanto, aplica a la naturaleza los misrnos procedimientos de un surnario civil y criminal.

Desde este punto de vista, se cornprende de inrnediato su division en' J nstancias y . los valores relatives que le atribuye; son los testigos que el escucha y sobre cuyas declaraciones Iunda : su juicio '.1 •• ~_espect_~. del(caIOl:" .. he .aqui mas 0 menos como razona Bacon, de acuerc10 a sus habitos

-,-'; .~. -._ " " ... _ "'''"-''"~', .... .' .... _ .....

de jurista: , , ' " . " : ,

-'No:1jay nada que hacer (on el calor del sol. debido a la presencia de las' nieves pcrpetuas en las altas montaiias, que no obstante estan mas proxirnas al sol .. , EI calor de las plumas, de la-Iana, del estiercol de caballo, est.in en rclaci6ncon clcalor animal. de origen muy rnisterioso (de ahi

70

que ~ no ,rerdcd su t ie mpo 1": bUSCH par cste lado}. f'JB .. ,Como cl hierro no se dilat« bajo la acci6n de un a (eme pcratura. muy e le vada (parece ser esta una af irmacion de ~ (1)) y como 1'1 agua hirviente es IllUY caliente sin ser Iuminosa, est o perrnite dictar en contra de los Jeriorne-

nos de di lat acion y de la luz una senteneia dnfIibj/ Res- ' .. pecto del calor 10$ sentidos pucden engafiar, puesTo- que el agua tibia parcc- caliente a la mana fria, mientras que la mana caliente pucde encontrar fda la misrna agua. EI gusto

es aun rnenos ronclu yente. El vitriolo quema los generos,

~ro disuelto en agua tiene el gusto acido y 110 haee expenrnentar a la lengua una sensacion de calor; el spiritus oriqan: tiene un sabor ardiente, pero no quema la mano. No queda ' pues sino 10 que los ojos puedcn ver y los oidos oir, vale dccir la ,tr_epiClaClOrfy el movimiento interior de la llama t> y el tllurmullo-clelagua hirviendo. He aqui confcsioncs que pucdcn ampliarse mediante la aplicacion de la torrura, tort~lra. que cs cl Iucl le, mediante 1'1 cual la agitacion y 1'1 1110- vinucn to de la llama 51' tornan tan violeut os que 51' aye a

csta haccr ex actamcnt c cl mismo ruido del agua que hicrvc. Agreguese finalmente la presion del pie que expulsa todo

10 que resta de cal6rico, y el desdichado calor, asi acorralado par 1'1 juez, se ve forzado a dcjarse arrancar la confesi6n de ser un sujeto inquieto, tumultuoso y fatal para la e~ist~~cia civil de todos los cuerpos.')En dcfinitiva, la constitucion de una tabla no hace sino generalizQC uoa IOtUl~'lon particular, agravada por una eneuesta tendenciosa.

Sin detenernos mas en Bacon. y para poner 'bien de manifiesto la influcncia nefraoel baconismo, aun a 150 afios de distancia, darernos un so.l~~~jempl()_, en el cual 1'1 US? ~.~.e,_la! .. _~~~~s de pre~en~~a_y_.j~ .. a_~~nci~.IQlldujo_~.a a!Jfrn_~cI()_nes s1I1-seIiliclo:- Un autor importante, el abate !3crtno1on~~profC'so-i-cre' fisica experimental de los !;~ados Gen~ael Languedoc, miernbro de una decena de Aeademias rcales de proviIJ<=ia y de varias Academics extranjeras, escribe en 1786: rEt genic de Milton brillaba desdc

el mes de seticmbrc hasta el.equinocclo dt! primavera, pc- e

(1) JUSTUS DE LIEBIG: Lord Bacon, trad .• p. 58, Paris, 1866.

7I

riodo en cl cual Ia clectricidad del aire cs mas abundante y mas continua. y durante el resto del afio, ya no se encontraba Milton. ni en Milton mismo"\(l). Se ve en scguida como. apoy indose sobre una tabla temejante. se desarrollara una teoria electrica del genio. Claro es que el ahatc..lk!::: thclon, con ayuda de Montesguieu. no titubea enponer l a diversidad de los caracteresnacionales bajo la deperidencia de las variaciories de la electricidad atrnosferica. Debe destacarse que los fisicos del siglo XVIII. al usar un metodo sernejante. se creian prudentes. Dice incidentalmente el .aJ2a: t'i,Jkrth'2!;>n; "En Iisica como en trigonometria hay que e$~ tab1ecer una- base cierta en todas las operaciones." EI uso de las tablas baconianas lofrece verdaderarnente una triarigulacion inicial quepueda servir de base a la descripcion de la reaJidad? En verdad, no.1o, parece cuando se lee en detalle los libros del agiili_Bertholon.

Pero en lugar de dispersar nuestras observacioncs, estudiarernos a~gunos falsos conccEtos cientificos forrnados con ,_ el exarnen nat~l_rar L~.!!!piti£Q_<k_JQ~ [coomenos Veremos fa--acclon-£Csos falsos conceptos so~re la ~ siglos XVI~ __ y_'X_YI.!l Aprovecharemos asi todas las o.c,a'stones que se nos presenraran para mostrar la forrnacion casi natural de tablas falsas. Nuestra condena del, baco-

I nisrno sera pues esta vez totalmentc psicol6gica y cornpletamcnte dcsernbarazada de las condiciones historicas.

, . III

i '

" .

,

Antes de exponer nuestros ejernplos. sera quiza conveniente que indiquernos. rapidamente. cual es segun nuestro modo de ver, la verdadera actitud del pcnsamiento dentifico moderno en la formado'll de los concePtos. Entonces se pondca rnejor en evidencia d estado esclerosadode los conceptos formados segun el rnetodo baconiano,

Como dijirnos ' en nuestro. primer capitulo. el espiritu

or----~

". .

, '.-j

(1) ABBE BERTIlOLON: D« l' electiicite du corps bumaln clans teuu de sante cr de maladie. 2 vols .• Paris. 1786, t. I, p. 107.

72

2'7 cicn t if ico puede cxtraviarse al scguir dos tendencies contra-

~--- -. - -. ------'--- ._-----_ .... -._- -----_ ..• ----,----

_r~~.;_ T:~!..;JS~~?.E. ti1_a--3!raccion de 10 umvcrsal. En elplanode la conceptualizac~as d~endencias como caracteristicas de un.xonocimicnto en cornprension y,de un conocirnientoien extension. Perc si ]a cornprcnsion yla extension de un concepto son. tanto Ia una como !aotra., morivos de . dctencion episternologica ~ donde se cncuentran las .fuentes del! movimiento espiritual ? l Por que esf uerzo puede , el. pensarnienro cientifico cncontrar una salida?

Habria que crear aqui una nueva palabra.-entre comeresion y extension.. pa~a designar esta! actividad de!, pensarnicnto empirico inventivo .. Seria menester que esa palabn--pudlera reetblr una acepcion dinarnica particular .. En cfecto. segun nuestra manera de pensar.> la rigueza de ~ conce to cientifico se' mide or su oder de efor " -

sta riqueza Q2Jluede. vincularse .a < un enomcno. aisla 0 que se reconociera cad a vez 'mas rico en" notas, cada vez mas rico en cornprension. Tampoco puede .vincularsc esta riqueza a una coleccion que reuniera losfenomenos mas heter6~ ""¥que sc ~n:alera, de una manera continqente, ~u_e~o_§___fEi~~ matiz intermediario sercaTriaila·sl-eT cnriquecirnicnto en extension se torna necesatio, tan coordinado como la riqucz a en cornprension. Para englobar nuevas pruebas expcrimentales, sed. menestcr cntonces der ormar los conceptos primitives. estudiar las condiciones de aplicacion de csos conceptos y sobre todo, incorporar las

'\ condiciones de aplicacion de un concepto en el sentido mis"roo del concepto., Es en, esta ultima necesidad donde reside. segun nuestro modo de. ver, el caracter .dominante del nuevo ~ racionalismo que corrcsponde auna~fi(fa.-ufli6i1 entre la

. \\experTe~~Ia:.rg9~ division ~tasica que separab~ la tcoria de sus aplicacioncs ignora ba esta necesidad de incorporar las condiciones de aplicacion en la esencia: misrna de

la reoria. " , J ,_, ,,':, i

Como la ap!icaci6n esta sornetida a aproxirnaciones sucesivas, pucde I dccirse que el concepto cientifico que, corres-, ponde a un fcnorneno particular es el aqrupatrnento de las aproximaciones succsi vas bien ordenadas .. La conceptualiza-

73

CIon cic nt if ica: nccesit a una serie de Co~CCP!OS en vias de perfeccionamiellto para recibir cl dinat~lsrno. que l:nemos en vista, para Iorrnar un cje de l)£I1Samlcnto~ ltlventl~os ..

, Esta COllccptualizaeion' totaliza y actualize la hist oria del conccpto. Mas alla : de la historic. impulsacla por ~'1 histor ia, ella suscita -expcriencias pa.ra ~cformar un cst.adio historico del conccl)to.· En la expencncia. busca las ocasioncs 'para complicoc 1'1 concepto, para aplicarlo a r:c~ar de la resisteneia del concepto.r-para rcaliz.ar: las condiciones de aplicacion que la lca~idad ~o rcurie. ~s 'ento.nces cuaudo se advierte que la cicncia realize sus O~jetO.5: Sl~ encontrarlos jarnas ya 'hcchos. La Ienomenotccnica .am~l.lG la Icnomenologia. Urn eoncepto seba' tornado cient ifico :11 la proporcion en que se .ha tornado tecnico. C~l la. ,medlda en .que es acompaiiado par' una tcenica d: real1z~clo~: Se adviertc pues-que el problema del pensarmento Clentl~lco mo~er~o es nuevamcnre+un problema,'filosoficamente interrnediario. Como en los' tiernpos de Abclardo. quisieramos c~loc~rnos I'll una posicion media entre~lislas y los 1l0Illlll?IISl~S. entre los positivistas y'los formal Islas, cll.trc los rartld:mos de los hechos y ·105 partidarios de los Slgll?S: Es pucs Je tOd03 los flancos que nos ofrccemos a la crinca.

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En oposiCi6n'a cste ' el>U0Z0 de . una teor ia de concep~ proliferarites. vcamcsrahora ,d,?s. e)e!!T.l()s._c:l~Fc~~~eptos. ~~_ cTerosadQs: Iorrnados a traves de Una adhesion •. dernasiado ~~pi'da- a: un conocimiento general. Estos. ?OS ejernplos se refiereri'a Ia c.EE.9i!(afi{m·'y a la fermentaclon., '

, : EI: f enomeno tan especial de la coagulaC1~n nos mostrara 'mo 'se constituyeun mal tema de generaltdad. En 1669.

co . di b I

la Academia propene en estes terrninos un estu I? so re c

heche general de la coagulacion (~): ("No es. comun a todo el mundo asombrarse porque la leche cuaja. ~o :s una cxperiencia .rara·' .. 'es algo. tan poco cxtr aordi n a rio qUI:

. :.',' .

(1) Histoire de (,A(ad~mie des Sciences,' t. I, p. 87.

74

casi cs desprcciablc. No obstante un' fil6sofo pucde cncony.~) t r a r CIl ella llla~eria de reflcxio~; cuarito mas .: sc .examina

. ~ la cosa, lall.to n:as se lorna maravdlosa, yes la crcncia la que cn tonccs cs la '1IIJdr~ de la admiracion: La Academia no juzga que cs indigno de ella cstudiar como 51! produce la coagulacion , pero db quiso abarcar todas las espccies difercn tcs para extraer llIayores luces mediante la cornpar acion de las UIlJS COil las otras') EI ideal baconiano es aqui bastan t e puro como para dispensarnos de insistir. Veremos entonccs los Icnomenos mas diversos, 105 mas heteroclitos incorporarse bajo la rubrica : coagulacion. Entre esos fenomcnos, los producros complejos extraidos de la cconomia animal dcscrnpefiar.in, como es Irecuente. el papel de primeros ilJslructo~s. Tal es uno de los caracteres del obst dculo anitnist a, que scnalamos al pasar, pero sobre el cual valverCl~l?S mas adclante. La Academia estudia pucs la coaguIacion sobre la lcche, la sangre, -la hie 1. las grasas. Para las g rasas que S~ solidifir.in ell nuestros plates, cl ('nfrialllirnto cs una causa oastallte visible.' Entonces la Acad.zmia se OCl1- pad de b solidific.1citSn de los Illctalcs Iun dirlos 1\ cont in uacior, la cOJlgelaci(~)1l del agua se coloca cn el nivcl de una coagulaci6n. La lransicion es tan natural, cntrafia tan poc~ dificultad, que no pucde desconocers- la accion persuasi va del Icnguajc. Insensiblemente se resbala de la ccagulacion a Ia congclacion.rv : .

Para conoccr mcjor las congclaciones naturales. se consid~r.a. "conveJ~,ientc tratar algunas de las que se producen artlfIClalm(,l1fe . Du Clos rccuerda, auuque sin salir garante

de c~lo, qlle\'~ :-:-. habla de una cierta sal, qn'e tiene

la v~rtud. de congelar .en forma de hielo, no solo 1'1 agua COl11un, SIIlO las acuosidad-e de los aceitzs, del vino, de la ccrvcza, del aguardiente, dc,\ vinagre, etc .. " Hasta C011- vicrt('. la ·.111ade~a en 'piedra." yep. 88-89), E.~ta rcfcrcncix a :_J{p~nell.cJ_as_jl.Q .. ..l?!:..~:!..das .. eS' ~~ caracteristica_~d~Lgs..pi.ritll ,Y':

• prCClentlflco,... Ella senala prCClsainenTc-T;i-Octestable soli-

darid~d de la erudicion con la ciencia, de Ia opinion con la experiencia.

Pero he aqul ahora la gcneralidad extrema, la grneralidad pedantc, tipo evidente de un pensamicnro que se adrni.

75

ra (p. 88) .f'Cuando la savia de los arboles se convierte en madera, y el quito adquiere en los animalcs la solidez de sus miernbros, es debido a una espccie de coagulacion. Es esta la mas extend ida de todas y, i acuerdo al senor ~ ~ pucde Ilarnarse transrnurativa" . Como se ve, ~~_ en 1a __ region de Ia maxima extension don e se producen los errore-s-masgr6Seros.-~--·--·----·· ---.~--:-'----"--'-----"-"-"- ..

---sehabIa- partido de los Iiquidos organicos. Y despues de un rodeo a traves del mundo inanimado, se ha vuelto a los fenornenos organicos, prueba cabal de que el problema no ha avanzado, que no sc ha precisado y que no ha encontrado una ordcnacion de las forrnas conceptuales, Pucde por 10 demas juzgarse, con este ejcrnplo, los estragos producidos par una aplicacion dernasiado rapida del principia de identidad, Esta dernas decir que la Academia, aplicando tan facilmentc el principio de identidad a fenornenos dispares mas 0 men os bien precisados, comprendia el ferromcno de. la coagulacion. Pero debe agregarse de inmcdiato que esta mancra de cotnprender es anticientifica.

Inversamente, una vez constituida de esta manera tan libre la· unidad fenomenica de la coagulacion, no se experirnentara sino desconfianza frente a cualquier cuestion que propusiera una diversificacion ulterior. E~d~onfian~ bacia las variac~s, esta pereza por la diStlnclOn,_1 he aqui ros-s~-der-cOrlccpto esclerosado ! Por ejernplo, sc partira en 10 sucesivo de esta proposicion btCrli'lpiCa de una ident ificacion mediante el aspccto general: l Pucde liaber algo mas sernejante que la leche y la sangre?" y cuando, respecto de la coagulacion se encontrar i una pequefia diferencia entre estes dos liquid os no sc estirnara neccsario detenerse en ella. "Deterrninar cual cs esta cualidad es un detalle y una precision en la que no hay por que entrar." Un desden tal por el detalle, un desprecio tal por la precision;dtcen bastante CTaramente_g_ueelPensaITilen to- preclenfiTlco' fle 11a e-;}ceITado-enclcoooCim i~to-gcnCraTy(iuequrereper~-

rnanecer ~ esta manera, mediante sus "expenenclasr ~ coagulaci6n, la Academia detcn ia investigaciones fecundas. No suscitaba problema cientifico alguno bien definido.

76

51

Mas adclante, la coagulaci6n sera tomada frecucnternente como un tcma de explicaciou universal para problemas cosrnogonicos.: Se pod ria estudiar aqu i una tendencia I11UY curiosa que insensiblemcntc conduce de Ia explicacion por 10 general a la explicacion por 10 grande .. Es una tendencia que Albert Rivaud ha sefialado con gran sagacidad mostrando que en la explicaci6n mitol6gica .es el Oceano. quien desernpcfia el papel principal y no el agua corno.se pretends muy frecuentemente . (1) .: He aqui como.Wallerius( en un libra traducido en 1780, hace de)a coagulad6n un motivo de explicacion eosmog6niea (2): ,"Las aguas (cstan}. bastante inclinadas a coagularsz con otras materias: y a reunirse en un cuerpo solido ... Esta tendencia del agua hacia la solidez la obscrvarnos tarnbicn en la espurna que es excirada unicarnente por el movimicnto. La espurna cs rnucho rncnos fhiida que el agua, plies se la pucde tornar en la mario ... Iii movimiento solo cambia pues el agua en cuero po solido"} Siguen largas paginas para describir distintos proccsos de la 'coagulacion del .agua.. Si nos atuvierarnos al celebre gc610go,' la coagulacion es s~ficien te para explicar la forrnacion del animal (p. Ill). (Todo el mundo por 10 dernas sabe que los anirnales provienen de una materia liquida que se torna solida por una especic de coagulacion.") Volvcrnos a cncontrar asi la inruicion b isica del capitulo' prcccdcnte. Fina lmente, para complerar la conviccion sobrc la accion gcnerica del principia coag ulante, Waller ius cita a Jab: "1 nst ar lactis me mul xisti.:«t inst ar ctfs'tt coaqulari

~ .. "

petrmsisti .

Son tarnbien muy· numerosos ·Ios 'alquimistas' que han sofiado fren te a un. a .. ~pagulaci6n ... Crosser de la Heaumerie escribe en 172 2 e); (~No' es mas dTficil a un fl16sofo herrnetico fijar cl argentoVlvo, que a una simple pastora coa-

'}. - ,

(I) l\LBEHT RIVAUD: Le proi,hme du d evenit et fa '~olion' de la mat ieee dans la philosophic qtecque depuis les origines jusqu'« Then-

phrostc . Paris. 1905. p. 24. . -r .

e) \\' ALLEHIUS: De l' origine du M ondc ct de III 'Terre en particulier,

trad .. Varsovia. 1780. ps. 83. 85.';'. " I

(:1) CHOSSET DE LA HEAUl\IERIE: Les SfCWS les plus cacbrs de la pili/osophie des AlJcim.l. dccouv ert s er expliques, a la suire dune histoire

des plus cu rieuscs. Par is. 172 2. ps. 97. 90. I •

77

de ella qUCSO, ' Cambi3r c\ gular la lechc para h~cer I l m~Jianle l a sil11icntc de

argcnto vivo en v~rJad'fc:~1 :Pl:~"cspcsar la lechc en qUCSO

1 I ta no cs ' mas, I ICI l .." ) ,

a P, a, -, cs [cchc (l1gcnda , ,

Illc(lIantc' el C\1aJo, que . cl alquimista .se .ve como

Tanto en el' gcologo como cn, 'on tc J-n' as animistas

I " cnnqucce c '

el terna de la·.coagu ;lCI~n ~d . , t Y de levadura cstan

, la Idea C Simien e , .

mas 0 menos p~ros. , e Con cstas ideas de crcclmlento

actuando en cl 11lCOnsClent . 'valor - Comotendremos

d .,' parece un: nuevo, " d

anima 0- y. VIVO a . frecuencia, rodo vestlglO e

ocasi6n de observar c~n suma .'. ocjmIento que tJg_na

val~" e~_!!_n mal sl~n~lo p~~a un c.on~_ ,e~ n\ sign;£~--

;;.;.. .. -=- ....... , id d «Un valor, en este c~mpo, ~--_---~

a la 0 J'2tIVI a .' .---"'--- -- - . , ' , ..

Una' preferellcla IPcon,s~lente,___ on frecuencia, que en

- -r ., - I observar('mos c

~ aro es. como Old mos estar seguros de en-

. ' ne un va or po e ,

cuanto 11lter~l~ , se v~lor. EI valor produce ~uton:a-

contrar OpOSICl~~es a e ulsion l\. la intuicion que Imagln:l ticamente atracClon 0 rep ,,' d 1111 g"rmocn' y' de una lc-

- I' 6 la aCClon e ~

que la coagu aCdl n es 0 ir la vida afirmar la vida, sc opo

vadura que ha e pro UCl.' . 'ores prucbas cl signo de

11 n ella sin may, ,

ne aque a que ve e ": , d f t du sel Blaise Vigencrc

, 1\' su Trmte II eu e ,

la muerte. HSI en I ., una especie de muer-

ib 1622 . "Toda coagu acton es 1 .

escn e, en : 1"" Naturalmente esta va orrz.a-

te en la que la Vida 9'Z lCOtl~a ' U 11 psicoanalisis del con ocion vale' tanto como la ? ~a, t da valorizacion. No solo

" b i tivo debe rcsistir a 0 ,.. • I'

CJnllcnto 0 Je 1 I 'debe desvalorizar r at I-

debe transmutar todos . os ,v~ orcs,

cal mente a la cultura' Clentlfica.

, '1 dif rencia entre cl espiritu precientific2.:.,

Para Jiustrar a ': ~ ('1 csnirit~ cientifico, bast ar ia.

mas 0 menos va. 10. nza 0 • Y, t = 'd fgunos t ra-

d I --Ll--oexaml1lado consi erar a

rcspccto e con~l'p o. , los c'oloidcs y sobre los ~ baJos contemporaneos so~)[e'f -~od"rno ricnde mas bien Como sc dijo (1). un C1en~1 ICOt I 1113'S que' , multiJ)licH

" .- 'd ., perimcn a, "

a [irnitar S11 . ormruo e~, d 'fenameno bien definido

los cjemplos. En poseslOn . e . un Esas variacionr.'s [e n o-

d d . sus vanaClones. c ,

rrat a I,e, eterdn:sl~g~~an las variables matematicas del feno-

mcno oglO$ .

• ~ I , . \ , j '. J

-, .

(1) LIEBlG:'loc·.'~jr., p."l19.

78

mcn o. Las variables matrmatlcas est.in solid:1riz.1d:ls i n t u it iva mc ntc en cur vas. soliclar iz.adas en Iuncioncs. En est a

~ coorcli n.i.ion matcm ar ica, pucdcn aparcccr causas de varia-

'~ cion: que se 11,111 m.mtcnido perczosas, 'ap,lgad.ls () dcgcnc-

~ radas en el Ienorncno mcdido, El fisico intent ar a provocar las. Intcnt ar.i complet ar el fcnOl1leno.~realizar cicrt as po-

.~ sibilidadcs que el est udio matcm.itico ha revel ado. En una

'~ pa labra.vcl cicntifico coritemporaneo se, Iunda sobre una -~ , comprension maceiiiuficaaeT'conceptofenOD1eillco--Y:---a-esfe--

'21' respccto. s~ csfuerza Cn. _ _lR~T.a--razc;n-£la expericncia:__..

o ~o_ que rctiene suatencjan_p, no es el,f_~nomeno general;.

.___, es el e omena or anico.jerarquico._ portador del S1gnode-

~ u_na .enc_lay e una forma. y, c_omo tal, permeable al pen-

r'i sarniento matcrnatico.

-""-' .. - .;.: "-,--_.----

.;,

'11

.v

"

-

Empcro, quercrnos aun cstudiar, dcsdc cl misruo punto de vista, uri couccpt o mcjor ucfinido., mas import an tc, acerc.iudonos aun mas a los tiempos modcr nos, En dec to, para alcanz ar el objeto de nuestra cr itica, debemos tomar con· c.CJ2!_Qs. COtrcc!os ' mostrar ue' eIlos )ucden cons-

. tituir un obstacl!(o al ofrecer al pensamiento una orma ge.!lcral prcmatura. Estudlaremos entonces cl.conccpto (1e Je.:._ ~ dirigiendonos a un aut or importante, consagrado al nuevo cspiritu. Es el caso de David Macbride cuyo Ii bro. traducido del inglcs per Abbactle en 1766, lien en excrgo la Erase de Ncwron ; :"L~a natural debe sobrc . todo atcncrsc a r.izonar sobre los Icnomcnos. sin tcner que acudir a las bipo-tcsis. "No obstante. se vera con .que tranquilidad se dcsiguan, bajo el nornbre de aspectos experiment ales, int uicioncs complctarnente hipotcticas.

Como punto de partida, Macbrid.z Iija est a definicion de ~g__~!:..(_ que juzga prccisa"" y clara: la fcr mentacion cs C"Url movirnicnto i n tcxt i no que se excita por si mismo entre las partes inscnsibles de un cuerpo, del cual result a un nuc-. vo arrcglo y una nueva cornbinacion de csas mismas partes".) De acucrdo a csta xlefiuiciou. la Icrmentacion at aiie al

I

79

rcino animal y al nino vegetal; la digestion es uno de los cases privilegiados. Y he aqu i a nuestro autor frente a las primeras experiencias, frente a las experiencias que preceden. segu n el. a las hipOtesis: Mezc1a de pan y de agua - Mezcia de pan. de car nero y de agua. Sin duda, para el esplritu precientifico, una rnezcla sernejante. proporciona un Fenornerio complero que reune en el mismo vaso los tres reines de la naturaleza. lEs acaso nccesario subrayar cuan diferen te es este caracter complete. en el sentido de surna extensiva, del caracrer complete, en el sentido de coherencia comprerisiva, que recordarnos hace unos insranres como uno de los rasgos distintivos del pensamicnto fisico-matematico

contemporaneo i

A esa ultima mezcla, para variar 1a experiencia. se le

agregad. limon. 0 espinacas. 0 bcrro, 0 saliva. 0 miel, 0 aguardiente. Y 51! registraran los movimientos intestinos. Se anotaran rarnbien los olores, designandose frecucntemente los fenomenos produeidos refcridos al olor del queso 0 del Ienogreco. La ligadura entre el conocimicnto precientifico y ~_ conoeimlefl1o-vutgarT8~pues <:ortay-rucrte~Por -Ie; demasno- depra de-;icercarse;-a--csra e-ncues~ob}etiva. las experiencias completamente intimas de la digestion. explieanQ_2_!!Ly~rdad Ia fermentaci6n como una digesrion:-EI niovi III i cnt o ITltes t t no cncrcst6m-ago l n o-CS-po-r-v-e iltnra "suscitado por cl dulce calor del lugar, por los restos de la ultima romirla y por 101 virtue! fermcntativa de la saliva y del jugo gastrico"? ~nalcmos de paso 13 influencia que se atribuye a los restos+de la ultima comida,' Estes restos cumplen el ofieio de una verdadera lew dura. desempenando el mismo papel, entre una digestion y la otra, que la reserva de masa que el ama decasa guarda en un angulo del amasadcro para conservar. entre una hornada y la otra, las virtudes de la panificacion.

La eomparacicn entre la fcrmcntacion y Ia digestion no

es circunstancial; es fundamental y sigue guiando a la investigacion. con 10 que se pone bien en evidencia la gravedad de 13 inversion que realiza 1'1 cspiritu precicntifieo al eolocar los fenorncnos de la vida como fundamcnto de cicrtos fcnornenos quimicos. As! MJcbrid,;_ observara que

.;F4

33

cl~spues de una buena' comiJa son .105 alimcntos vegetales

los que regurglrah. d~ Ia m istn a ma ncra como 10 hacen cl Q

limon 0 Ia"--eeb-Ci1Ia en las mixturas prccedcnrcmcntc cstudiadJs in oitro, Sc VI' par otra parte como cs csrrccho cl coritacto entre los diferentes distritos fcnomenoJ6gicos. EI pensJmiento prccientifico no limita su objeto: en euanto

ter rn i n a una (!xpcricnciapartieular ,va trata de gcneralizarla

en los dominies mas variados.

Pucden .tarnbien consignarse, como una caracleristica dis-

tint iva del prepositivismo utilitario, observacioncs como est a: En vista de -Ia fcrmcntacion acida de ·la leche en el. ostomago. hay intcres en acelerar la digestion:y' como la digestion es esencialmente un movirniento, el doctor Mac-

~.

bride !lega a aconsejar "que se haga hacer ejercicio a los imFoSde pccho" (1). En efecto ~no se activan las mczclas y las fcrmcntacioncs agitando los frascos? Sacudid pues a los lactanrcs dcspues d-e cada mamada.

Si. a traves de este ejcmplo, se sigue bien el rccorrido del

pensamiento precient if ico desde las dcfinieioncs previas demasiado generales hasta las conclusiones utilitarias de la expcrieneia. puede verse que este recorrido es un vcrdadero circulo: Si Macbri4,e no hubiera definido arbitrariamente

a !J fermcntaci6n como un mouimiento, [nrcstino, no ha-

br ia 11cgJdo a esc cxlrano conscjo de sacudir los niiios de pecho para que digil'ran mcjcr la lcche materna. La intui- \\\1 ci('m primaria no'sc ha movido. la cxp<.'ricncia no .ha rectificac10 la hiporcsis primaria. cl aspecto generaL capt ado de primera intenci6n, ha pcrmanecido como unico atributo del

concepto inrnovil.

Por 10 dernas el libro de Macbr' e es muy sinrornatico por su plan de conjunto que anifiesta una 'necesidad de g4?l1cf31idad ilirnirada. Macbride' se propane en efecto probar. mediante estudios sobre las 'susrancias animafesy oeqetales, que el aire fijo es cl principio de su cohesion, de su uniclad sustilncial. Este aire fijo cs d "vinculu ni" 0 cl "glutrn vcrum". Cuando ~1cbris!E ha cstudiado extcnsa-

\ ......;..;;;> .' __ I'

(1) Mi\C[lRIDI,: Essais t/·cxpr,ienccs. t r ad. del ingles. por I\bb~dic.

P~lis, 1766, p. 30.'

81

80

mente la carne y las Icgnmbres, cU:lndo ha cOlllprob:ldo, que todas esas sustancias organicas sc tor n a n blandas despucs de la ferrnentacion. perdicndo de esc moJo, como cl c~ce, cl aire fijo qu£ dcterminaba su cohesion, p:lsa al cstudlO d;1 rcino mineral. Este cstudio del rcino mineral. por 10 .d:J11as sucinto. se emprende entonces apoyandose sobre, intUiClOms muy:vagas, muy qencrales,' cxtr,aida,s,?e los rc1l10S ve.ge~al y animal. Tambien csta es una inversion muy ca,ractcnstlca que estudiaremos sistematicamente en nuestro cap~tul0 sobre el obstaculo animista. Esta inversion pone de relieve que la c1asificacion de los pensamientos objetivos mediante una complejidad crcciente. es muy dificil de constituir.

Macbride confiando en sus intuiciones generates. comc~~~ion quimica del anhidrido carb61:~co (a,i;e ,~ijo) sobre Ia cal apagada en el sentido de una COhCSI?n .. Sc trata en este caso de una simple perdida de mOV1ll1lento,

1',' de un fenomeno inverse al de la fcrmentacion. Tocio cl juego de la explicacion de los fCnlJlllCnOS oscil a Ducs, ;ld polo: mouimiento v libertad, al polo: repose Y, cohe~((lTl, mantenicndose siernpre en e1 plano de los datos Inmedl:ltoS de la [ntuicion. Aqllcllo que cs Ia., cal.idad, SO?_~s;J_1i_cg_t~ ~

( cohesi6n 0 division es entonces la generahdad suflClente par~ expi1c~r.· ~od,;' .. g_U~_~.s_jaq(1e se ~xpticCf v ", ella lQ-;q~;e./5£eE01.!.I'Ccornendo e~ circulo sin fin d,el emp1flsmo pnmltlvo.

ly esta explicacion mgenua SI? maravtlla por poco (p, 304), "Era muy "agradable ver las particulas de cal que dos 0

trcs minutos antes eran invisiblcs y estaban disuc1t<Js en cl agua, correr juntas, precipitarse al Iorido. y volver a su primitivo estado d€ insolubilidad, en cuanto fueron saturacbs de aire,jijo'J La cal habia e~contrado ~'su principio cimCll' tador'! Aquello que ~e encuentra ~g~'adab[~ en ~~te simpl precipitado l no es simple:nen.tc lao f~Cll conhrma~:o:l de sus hip6tcsis? En otra expenenClJ aSlstnem.os a la disolucicn" invcrsa de la carne: los gases produCldos por csta putrefaccion seran dirigidos a una. solucion de agua ~:, (:11. La conclusion sera entonces termmante (p, 318): \ Hay aqui una prucba mas de que 1'1 ~ire fijo _s_s el principio cimentador de las sustancias aniniales; pucsto que se v» q ue mientras la disolucion se apodera de la carne y esta cac ell

82

::ti pcdaz os !)or la prrdida del a ire Iijo, la cal 51' vuclve sol ida cl.l,nJu cstc s~ rcstablece") La idea general. t an po hr c en SOltl~CZ, ,~OnSllluye I'll verdad 1'1 motivo dornina ntc de la cxplicacion.

Acaballlo.s cnronccs de cncontrar un cjcrnplo de UIlJ scrie de obscrvacioncs exact as fj pteciosas que pcr mitcn resolver el falso problema de la cohesion y de la disolucion de Ia carne y que no hacen sino desplaz ar ideas f alsas. Prccisamente el tern a intuitive de la cohesion, de la solidcz cs un ~em~ 0; u~a gener:llidad excesiva. Pertcnec- totalmcntc a la !Iltulclon lIlgenua. Es un tema dominante de la explicacion prcClcnhbca,

- Por otra parte, pmbicI! aqui.es muy notable Ia relation ent,rc lap'al.?_~~? .yel ... concepto., En la palabra eire filO' y~ est a 1'1 supucsto de un aire que esta, como dice 1,£:111'5, "privado de ,s,u .:Iasticidad. y reducido a un estacio· de Iijcza y ~l,e at;aCClon . ~.?_I:~ ,de asombrar rues (ItIC 1'1 pirrfijo .fij..? , OlI~lall, ~I1COll(r:lrSC 1l11IllCrosOS cases ell los que cl vspiritu prcricnt ifico agr upa las cxpericncias en un plano vcrdadc- 1:lllI<.:n(: cllll1ol('~g,ico" [ell,llicudo si ruplc nrc ntc p"Ltbr:1~ de 11l1a, III IS ma [amili a. 1:.1 arrc Iijo cncucntra Ull nomine dell1asl?d? general en la cxpcriencia particular del anhidrido carbo,mco sobrc cl agua de cal. Entonces su ·funcion se generaliza en la forma cxccsiva que acabamos de ver

D2ben:os insistir en que Macbride no cs uno' de esos

autorcs sin valo I' ,~

. . r que se irmra a copiar cxpcricncias rcali-

z:ld~s por otros. E~ lin bucn obscrvador, f recucnre mcntc ingCl1lOs~ y pcrspicaz. Magdelcine de Saint-Agy continuando en cl siglo XIX la II/stolrc des SCiences riat urelles de Cuvier d~ cuen ta (t. V, ;~' 17) de las !n vestigacioncs de J\.1acbri~. ): has~a ag~cga: (Las expcrrcncras de M.acbridc contl1buye~ r~l~ a un mas que las de ,Black a diriglr la arcncion de 10 flslc_os y de ,I,os quimicos haria el est udio de los gases"~ (Vease ta mbicn el Elogio de Macbride per Vice O'A ,')

scrie de Eloqes, 1780,) j Z) r.

En cuarito sc ha cornprendido bien que la fcrmcntaci6n ~s U:l fenorneno b~,:ico mediante una intuici6n general, se €xphca que sea suf iciente agregar adjetivos en ca n t idad para d.ir cucn t a de los fcn(1I11CnOS quimicos mas variados. Asi se

8;

satisfara cl pensarniento prccientifico que cstimaque clasiflca-r-Ios fcnomenos, ya es conocerlos. Por ~jeE!1ili?, cl abate I~ollcdct quien cree, el tam bIen, q\\e la f,Crmentaci6n _e~_ e~mcnte un' movimiento. escnb~ (1): ~ 'As 1 co~oh.ay movlmlcntos oevarlOs grados. tarnbicn puede haber vanos grades de ferrnentacion : se les designa com iin mente por sus relacicnes can los sentidos del gusto y del olfato. Puedc decirse entonees: una ferrnentacion acerba, austera, acescente,.\ alcalina, vinosa, acetica, aromatica, fetida, estiptica: etc.".) Par 10 de mas el abate Poncelet no deja de denunciar (pagina 102) "el abu'so de los terminos (que) cxpande extrafias tinieblas sabre las nociories que se cree poseer acerca de

. los seres abstractos 0 metafisicos" (como el rnovimiento).

\ E, un rasgo bastan" ,",io,o dol "pi,i,u cien .. tiEi.cO el de ._ nopoa-er mr1gir sus crIfIcas contra si mi~'-espIr1tu e'!entltlco posee un poder aut'ocntico muy dtferente. ------

AS! co~o 10 observamos respecto de la70;-g-~fa-cI6n, tambien podernos ofrecer ejcrnplos en los que el concepto de-

masiado general de fermentaci6n recibe r~a extensi6n. ~ todas lures abusiva. Para Geof~ (2); La Vegetacion es una especie de fermentaci6n qu~e algu os de eSOJn1iSmOS principios en las Plantas, mientras separa otros", La fermentacion es ahora un proccso tan general que tot liza los contraries. V n escritor desconocido, ~ue cscrib- como Geoffroy en 1742, sc exprcsa asi (8): "En cl racimo de t~ juga vinoso no fermenta difcren ernentc que en cl toncl ... Igualcs Icrmcntos. igualcs acciones, finales iguales: a los que podeis cornparar en general todo 10 que ocurre en la historia de los vegetales. La ferrnentacion se establece asi so~re un sistema general (que 5610) varia en los individuos"'J A esta generalizacion excesiva y sin prueba puede ernparentarse la opinion de ~oelhaave que afirrna que

(1) PONCELET: loc, cit .• p. 94.

(2) Hisroire de I'Academie des Sciences. p. 43.

(8) Sin nornbre de aut or. Nouveau rraite de Physique sur r oute la nature au meditations. et songcs Sur taus les corps dent 13 Medic;ne tire les plus grands avant a ges pour guer ir le corps hu m ain : er ali lon verra plusieurs cu riosit es qui nont 1'·.':1l1 p ar u . 2 vol., Paris. 17·f2. t. T, p. 181.

84

3S

tcdos los vegeralcs preparados par una fermentaci6n convcnicnre producen Espiritus vinosos que exhal- n : "De ahi que pueda considerarse el Aire como una nube de Espiritus

de vi no" (1). , .

Naturalmenre, Ia nocion de ferrncntacion llFa su valor explicative al rcino mineral. . Para ~me'!y' (2) '(Ia ferm~?tacion, que acnia como el fuego, epara en Ia produccion del metal las partes terrestrcs y groseras ... Es men ester un grado de ferrnentacion para fa prcduccion de los metales que no se encuentra en tcdas las ticrras .. i' Como el metal cs una obra de la fermentacion, hace Ialta necesariarnente que el 11 0 el calor de los fucgos subterr ineos cooperen en ella". "La ferrncntacion h.aee frecuen~emcnte clevar hasta la cima e fa montana ... fileres de rruna . pesada. 0 alguna marcasita")(p, 76). Aqui tam bien, como 10 virnos .ya para la coagulacicn, la ~pti~ei6~p_~ _ _1_<?_g:~i'!a_~._s~ d_e~!I_~ __ ~_.:~_. cxpticaci~~_~ {o gr.!!!}(Je Y,_~e (onvle~te._~~_~_Il_J?!~nC1plo 'rosmogonico. Umerk_noobstante ser un dcmostrador ~e tareota; -s-c- (feja Hevar.· como tanros otros, por su e~s~eno cicntifico. Aqucllo que hicrve en su retorta.Te cs suficicntc para forrnarse una imagen de .10 que ocurre en e1 centro de la "Tierra.

Hasta en el dominic 'd-~ los fen6menos matcriales el terna general de la fcrmcntacion podra reun~r .Ios fenomen.os mas hctcroclitos: bastar.i un juego de adjetivos. Par elemplo._ cl Conde de Trcssan cxpiica los funorneuos c1cctricos medianre-fermentaCloneS. Define fermentacioncs calicntes que producen una expansion y fermentac~on~s. fr ias que dan un "coagulum". Con scrncjarrte generalizacion q~e engloba a los des corurarios, puede desafiar a la contradiccion.

Con respccto al tema de lafcrmentaci6n que acabarnos ele caracterizar en su aspcct o prccientifico, es muy facit po-

(l) HER~!AN BOEIl.f!.U.VE; Element s de Chymie. traducidos del la-

. J N S Allemand mcm b re de I. Soc. Roy. de Lon dres. 2 vols.,

(In, per . .'., ,

Lcitlc. 1751. t. I. p. 4'J.\. 6

(~) NICOLAS LtMLR,; Cour s de Ch'lmie. 7'\ cd., Paris, 1 80.

p. :').

85

ncr de relieve que el IX'nsamiento cicntifico modcrno cS vcrdaderamente un umbra I e[('ncial de 1;1 cultura. En partlculaf:puede mostrarse que ninguna obscrvaCl61~ del siglo XVlll ha dado nacimiento a una tecnica del slglo XIX.

No hay comparacion posible entre una observacion de ~ bride y una tccnica pastoriana. EI pcnsamiento cicnt1"f'fcO ~rno se encarniza en precisar:-;n limitaLr.. en purificar

las sustanClas Y sus tenQmenos. Busca ei. fetment;- es ecifico Objetlvo, no la termentaclon ~iversa. orno 10 Ice muy bien Marcel Boll (Mercure de hance. I"" de mayo de 1929)

10 que carac.tenza. al cientifico mo~erno ("es la ob jet~vi~ad

y no el unlversahsmo: el pensamlento aebe ser objctivo. sera universal en la mcdida en que ~eda serlo. en la n~edida en que la : realidad 10 autorice". }Ahora bien; la objctividad 51.' determina en la precision y en la eobercncia de los atributos, Y no en la coleccion de objetos mas 0 menos analogos. Esto cs tan cierto que con frecuencia es mas irnportante, para cl progreso del pensamicnto, aqndlo que limita unconocimiento. que aqucllo que amplia vagamcnle

el conocimiento.' Siempre . .2_i<?~nce.QtQ~Lt.if.ic.O-i.ld.l.c a.sociarse su anticon~epto. Si todo [ermentu, la fermentacion dista poco de ser un fcnomcno sin intercs. E:,cntonces C?~~ .,' venicnte definir 10 .9.ue .. no fermenta. 10 qu_e,_p_lle_cI~_<f~tel1.cr

a Ta-Termenta'don:-Eil-eTeCio-;-e-nl£ erapastoriana las con(ficlc>nes'&'-la est~rilizacion intcgraron. como esenciales. 1'1 conocimiento de las condiciones de la 'fermentacion, Hasta en la simple distincion entre grande y pequeno. puede verse. en la cicncia moderna. la tendeneia a reducir mas que a 'aumentatlascantid;iaes ~bs~rvad~;-.- La quimica ae--prr;cl-

. si6n opera sobre cantl<Iides -ai'materia rnuy pequenas. Sin

embargo cl error relativo disminuiria si se tomaran cantida· ge£.I11as~des. Pero las tecnicas son mas seguras con apa-ratos delicados. EI ideal de limitaci6n priva, Uri con ocimiento que carezca de pr~cisi6n. 0 mcjor. un conocimiwto

que no estc dado con sus condici(?_n~s._d_~ _ _<1~!~~~!~l~<1.~~()I1_I'!:~~cisanocs-un'conoclri.1ienio' cientifico. Un conoci . gencraccs-casrlatafrliwteun'·Z;;;~;ci;n ie; t; vag o.

86

CAPITULO IV

UN EJEMPLO DE OBSTACULO VERBAL: LA ESPONJA EXTENSION ABUSIVA DE LAS IMAGENES FAMILlARES

I

Acabamos de cst udiar, a ma nera de cjernplos. dos tcrnas gc~eral:s. del conocirnicnto prccientifico para most rar con que ~JC!Il.c1ad c~ cspiritu prccientifico 51' deja llcvar bacia r,c-

ncralizacioncs indcf in idas En este brev I.' ' 't I .

, , . . -; .. ' C"PI U 0 qucrcmos

~l'r a u n runs prccrsos y considcrar Illl caso en el quI' 1111:1 sola 1I.1~J8CIlI_!Jasta lIna sola pa labra, cQnsljtuyc toda lar xplica~~Q!.l, Prctendemos .caracterizar de est a manera, como ob~~ t iculos del pensam~ento cicntifico. habitos purarncnte verba.les. P?r 10 dernas tendremos ocasi6n de dcsarrol1ar las n;lSlnas ideas ?e. result as de nuestro capitulo sobre cl obstaeulo sustanClal1sr~. Entonces se tratara de una explicacion ver~al por referericia a un sustant ivo cargado de cpitctos SIUSlituto de una sustancia rica en podercs, Aqui. tOlllarell1o~

l pobre palab' - ' ..

I, f' ra espon ja y vercrnos que perrnite ex presat

os enomen ' . d

... __ . os._mas vana os, Esos Icnornenos se cxpresan'

se cree entonces explicarlos S I . (~~loccdos. Sin embargo c'nlc eSf rc~ollocr: sde c.ree cnronces i -- _ .. , . . ..... os enomenos csignados por

a p~labra esp.onJa, el cspiritu no cs la victirna de una -

tcncia susta ncial. La funciori de la espon]a cs de u 1'<:

,,' I . . n a eVI-

cwc~a tan c ara y ?lstll1ta que ni se siente la nccesidad de

cxpl1c~r1a. AI expbc~r los fcn.6rnenos mediante la palabi a espo~J~. no se tendra pucs la imprcsicn de caer en un sus-

tancialismo oscuro : tampoco se teridr a I' " d

'J' .' a irnpresion I' que

sc esta iaciendo tcorias pucsto que aquel la Iuncion es to-

tal mente ~xperimental. Corrcsponde pucs a 1,1 csporija un "denk mit tcl" de! cnipirismo ingenue.

II

Dirija monos ante todo a un autor importante, refiricndonos a un articulo de Reaurnur aparecido en las AT emeries de {'Academic des Sciences en 1731 (p. 281): "Una idea bastante vulgar es la de considerar cl aire como algodon. como lana, como csponja, y mucho mas esponjosa que tcdos los dernas cuerpos 0 reunion de cuerpos con los que se pueda cornparar. Esta idea cs muy apropiada para explicar por que cl airc se deja comprimir notab1emcnte mediante pesos, por que pucde ser ta mbicn enrarecido considerablernente. y aparecer bajo un vo1umen que sobrepasa en mucho aqucl en cl cual 10 habiarnos visro antcriormcntc". Provisto con csta hatcria rnetaforica, . Itcaumur replicar.i a Mariotte que, can todo; habia aportado alguna luz al asimil ar el fcnorncno de la disolucion del airc en el agua, a la disolucion de una sal. "Yo picnso -·-dice Reaurnur (pagina 382)- que Mariette ha llevado su suposicion mas lcjos de 10 nccesario : me parccc que en lugar de suponer que cl agn.l pucdc disol vcr c1 airc, disolucion por 10 dcnuis bastant c dificil lie conccbir, COli limirarsc a suponcr que ella In pendr;l, In l1loj.l, sc t iene Indo 1,) que hace falLl p.lr.l dar cuen t a de los Fenomcnos que aq u i debcn cxpl icarsc"; Siguiendo en rodos sus dctalles la explication de Rbumllr. capt arernos muy bien que es una imagen qenerall zada, expresada con una sola palabra, leit-motiv de una intuicion sin valor. "Continuemos corisiderando el aire como sernejante par su estructura a los cuerpos csponjosos, y que sea de aque llos que el agua puedepenetr3r, que puedcn ernbebersc de agua, y y a dcjara de sorprcridernos que cl aire. que est a con rc n ido en cl agua , no es mas cornprcsib le, y que ocupc tan poco lugar en ella. Si cnvuelvo una esponja en una membrana a traves de la cual cI agua no pucda pcnct rar, y m anr c n go snspcndid.i cst;] espon ja en cl agua, mediante un liilo Iijado en c] fondo lid vaso, cntonccs Ia

88

37

cspon ja scguir,l sie ndo tan cornpresiblc como 10 era en medic del airc. Si can un piston. 0 lie otra man era. eOI11- prime cl ag ua. est a dcsccndcra. la esponja se vera obligada a ocupar un volumen mucho mcnor, sus partes se vcran f orz adas a alojarsc en los vacics que r icndcn a conservarsc. y el agua ocupara cl lugnr que las partes de la esponja 11abran abaridonado. Ccsernos dceomprimir.c1 agua, y la csporija restJblecera su estado primitive .. , Si luego quitamos a n ncstra espon ja la cnvoltura .con la que la habiarnos cubierto, sera posible al agua insin uarse en su interior; demoslc cl t icrnpo necesario para. que Ilene rodos los vacios e x istcn tcs . entre las rncrnbran as espon josas, despucs de 10 cual si . acudimosnuevamente al piston para comprimir el agua, vcrcrnos que la esponja ya no cede, .como 10 hizo la prirncra vez, 0 .que ccdcra muy .. poco. La. csponja . se ha vuelro entonces incornpresible, 0 casi incornpresible: sus partes comprimidas ya nocncuentran lugares vacios donde alojarsc, cl agua los ha Ilcnado: la parte alojada dcriene cl csf uerzo J,~ la parte quc tiende a cxpulsarla. Si el aire, como la cspon ja, pucde pucs ser pcnctraJa por cl agua, si puede llcnar los vacios que csta n entre. sus partes, he ahi que deja

de sa cornprcsiblc". I

Nos sentimos obligaclos de disculparnos frcntc al lector por liahcr cit ado est a p.1g,ill;\ interminable. csta pJgin:l tan 11131 cscrita, de. un autor celebre. Perc lc hcmos ahorr.ulo 111mh.1s ot r.ix, del 1lI1SIIlO csi ilo, dOlld~ Rbunl1lr cxplica intcrmiuablcmcntc los fcnomcnos mediante cl ca r.ir tcr csponjoso. Nos bacia f alta sin embargo aporrar un ejcrnplo algo largo don de la acurnulacion de las .imagenes violcntara evidentemente a 1a razon, y cn el qucIo concreto acurnulado sin prudcncia obstaculiza a la vision abstracta y clara de

los problemas reales, ....,

Mas adclante, Rcaumur insiste en quc el esquema propuesro no cs sino u n csbozo, y que natur alrncnte puedc d a rsc a las "cspon jas del airc" for mas muy diferentes de la esporija ordinaria. Mas todo su pcn samicn to est a instruido sohre csta imagen y no puede desasirsc de su int uiciori b asica. (lppdod.rJllicrC ~)ClrrJr la i!lJ"ger,S\l~sistel" [uncior; de L1 imagen. D~ ahi que RC~\lmqr se F~isp adecidirnccrca .

89

de la forma':de .los g~anos del airc". para su cxplicaci6n. no'icdaniasi~lO una cosa (p, 286)"y cs quc cl agua pucda penetrar los granos del aire". Dicho de otra mancra, quicrc, en dcfinitiva, sacrificacla esponja, ~ro quierc conscrvar la esponjosidad, He aqui la prucba de un movimiento pura y simplemente linguistico que, al asociar a una palabra concreta una palabra abstracta, cree haber heche avanzar al pensamiento, Una doctrina de la abstraccion eoherente nceesita un desprendimiento mucho mayor de las imageneS

primitivas," ,

Perc quiz.a veamos mejor ei earacter metaf6rico deficicntc

de la explicacion mediante la esponja, si nOS dirigimos a 'casos en los que est a cxplicacion se propone para fcr,JI11C'nos menos inmediatos, Asi escribe Franklin (1): "La materia cornun es una cspecie de esponja para el fluido elcctrice: una esponja no admitiria agua, si las partes de agua no [ner an mas pcquciias qUC los poros de 1:1 csponja; no 1:Is admitiria sino muy [cntamcnte si no hubicra una at raecion mutua entre sus partes, y las putes de la esponj:l: csta se embeberia mas rapidamentc si la atraccicn rcciproca entre las partes del agua no 10 obstaculizara. por 10 que ha de haber alguna fuerz a empleada para separarlas; finalmente la imbibicion seria muy rapida si en lugar de atraccion, liubiera entre las partes del agua una repulsion mutua que coadyuvara con la atraccion de la csponja, Tal es precisamente elcaso en el que se encuentran'la materia electric a y la materia com un" , Todos estes detalles. todas estas suposiciones. todos estos rodeos, nos muestran bastante claramcntc que Franklin trata de aplicarlas expcriencias elcctricas sobre la expcricncia basica de la esponja. Pero Franklin' no piensa sino en cl plano de la esponja, La esponja es 'para e1 una verdadera caregoria emp£rica, Es posible que en su adolescencia, ese simple objeto 10 maravillara. Es I1lUY frecucnte Muchas veces be sorprendido a niiios muy intcrcsados frente a' un secante que "bebe'~ una mancha.

(1) BENJAMIN FRANKLIN: Experirncrs el obsertJQlions sur (,Cleelri- cile, communiquces dans plusicurs Len res a P. Collinson de I~ Soc. Roy. de Londrcs. T'rad.. Paris, 1752, p. 135

90

r:'bt~l~almclltc, si nos dirigimos a a ut orcs subaltcrnos ,,,:'mwn "".' m.is "pid:" mas dircr t a. si cs posible n;;n~ vIgl!:ll!a. La.I,IlI.lgCIl CXpJICHJ cn tonrcs nut o m.it ica mcntc. En ~:~I JlscrtJ.C1ol~, de P. Bcr~u~, sc e ncucnt r a conclcnsada csta

;. expll~aClon: Los vidrios y las mat erias vitrif icablcs ~Oll esp,onps de luz, porque (cst an ) toclos pznctrados de ~. materia que haec !.! l uz : por 1,1 m isrna r azon pucde de~usc que son t~dos csponjas de matcri a clcctrica". Lemery

larnaba a la piedra de Bologna una "esponja de Iuz" con un poco mas ~e precision, pucs esta piedra fosforescentc conserv~: desp~cs de su ex posicion ,11 sol. una cierta canti-

dad de materra Iuruinosa" que luezo deja eSC~I)1r D t

, id h' ... e es a

~n~lera rapt a, ell trcs ~cnglones, M:ll'at cxplica cl enfr ianucnto de un cuerpo caliente sumergido en cl aire 0 en eI agua e)' "A ' I .

, . qUI e airc y el agua act uan como espon jas.

rues ,1,1ll c~erpo no enfria a otro que toea, sino absorbiendo cl Iluido IgllCO que cscapa de cl",

I .iagcn tar: clara pucde scr, en las aplicJcionrs, mas

con usa y complicada. As! el abate de Manuin dice breve-

mente (2)' "EI I . 1 t» \.

, lie o. por ser una csponja de agua cspc-

sada ,y .hel~~a dcbido ,11 retire del fuego, posce una aptitud a [cClblr, f~C1lmcnte todo ,10 que se Ie presents". Parece que, en est: ultimo caso. se asiste a la interiorizaci6n del car.ictcn

esporijoso. Aqui cste caracter es una aptitud a ibi

b b rcci ir. a

a sor er. Sc en con tr a r a n facilmentc eJ'cmplos P 1 I

,. . d os que se

agrc?ar~n inscnsiblcmentc int uicioncs sustancialistas. La espo n ja tiene en tonc.cs un poder secrete. un podcr primordial. Para e,1 Cosmopoltta (3): "La Tierra cs una cspon ja y el receptaculo de los dcrnas Elementos", Un partcro lla mado

(1) MARAT. Doct cur en tllcdccinc et Mrdccin des G,·I .1 C

de Mons' I C .' . a rues uU or ps

ergncu r c o rn tc d Artois: DccolltJrrces sur le F I'EI ...

la Lumiire c' ..•.. eu" crCfI(fle ,I

p. 31. . onst at ces par une suite d ex pcr icncrcs nouvelles. Paris, 1779.

(2) AnnE DI' MANGIN' Q c· II' ,

tricit«. 1)" . lies IOn nouve c et 'rJCl'[CSSnIlCe sur lelvc-

a r is, 1749, p , 38.

. CI) Cosmopolite nU noutJellr lurniire chymique Po u r sc v i d' I' crsse m cnt a ux 3 Principcs de la Nature. Paris, 17i3, p. i4'Zlf ec all·

91

David (1) juzga util esta imagen "Ia sangre es una especie de espon ja im pregnada de fuego".

III

Se apreciara quiza mejor e1 caracter de obst~cul? epistemclogico prcsentado por la imagen de ,Ia esponja, SI ~e consideran las dificultadcs que un eXp2nmentador paciente e ingenioso ha tenido que veneer para dcs~mbar~zarse de ella,

EI Recueil de M emoires publicado bajo el titulo de Ana~ loqie de l'electricite et du rnagnerlsme,efl: 1785 por J, H, van Swinden, es una larga serie de obJcclones ~n cont:a de las multiples analogias con las que se pretendl~ reurur en una misma tcoria, la electricidad y e~ magnetlsmo" Va,n Swinden <fa rciteradamentc la preferenCla a una experic ncia ya tocada por la luz matematic~" Mas antes de s~r un constructor del pensamiento maternattco bay q,ue ser l~ono~,lasta, He aqui entonces el programa de Van SWll1den ( ): Exami n a re en segundo lugar las experiencias scgun las cuales Cigna ha crcido dcmostrar que el hierro e~ un eond~ctor del fluido magnetico. 0 que es su espon/a como plensa Brugm:lns", La i nt uicion de Iirugmans esta reI?rodlluda en todo Sll c;lndor (p, 87), "Asi como tina CSPO~}l tra,nsport.l agua con rocla su masa y en cantidad ,tanto ma~ considerable cuant o mayor cs SII volumcn, 10 JllISIllO cl hierro, cuando tiene mayor masa 0 vol u rnen , parcee alraer 0 sonsa~ar (abducere) una mayor cantidad de Fluido que el Hierro de me nor volumen": La Iuncion del hierro que se acaba de imariar. es la de "transportar ese Fluido en un lugar donde

(1) JEAN-PIERRE D.WlD. Doer cur et Medecin. Maitre es-Ans e~ c~ Ch ir u rgic de Paris. Profcsseur Royal de Chirurg ie ct d·.An.atomt~ a Rouen. Lithotomistc,Pensionnairc, Chi ru rg ien en Chef de 1 Hotel D~eu, et mcrnbr e de l' Ac adcrme des Sciences, Bclles-Lettrcs ct Arts de la, rnerrie vill e. 'Troit e de la nutrition et de l'cccroisscment, precede dun e dissertation sur lusagc des cau x de I'Amnios. Paris. 1771, p. 304,

(~) J. " VAN SWINDEN: Ana(DY;,· de I'Jlacricicr et <itt maqrlltc;smc. 3 vol., La I lave. 17~5" t. 1. 1'. H.

92

no habia, como una csponja sumergida en el agua la ab- I sorbe y la transporra", . A

, N~ es sino despucs de muy numerosas y variadas cxpcrrc ncras que Van Swinden se cree con. dcrecho a rechazar scmeja,~te intui,cion, Entonees €scribe(I. p, 120): "Esta expreston : el !11CrrO es una esponja de Fhiido magnerico. es pues una mera_for~ que se apart a de la verdad: sin embargo

. todas las exp!teaclOnes es~an fundadas sobre esta cxpresion er_nplcada en su cabal sentido, Perc, en 10 que a-rni rcspecta, pienso que no es exacto decir que todos los Fcnornenos se re,d:lcen a esto, que el Hierro es unacsponja de fluido magncttc~, y establecer no obstante que hay ahi una apariencia enganosa : 0 ~ensar q~e la razon sefiala que esas expreSIO?:S son erroneas y Sill embargo' aplicarlas para Ia explicacion de las E~periencias", Bajo una forma algo ernbarazosa, el .~nsamlento de Van Swindcn es muy clare: No cs tan facil, comose pretende, dcsterrar a las meraforascn cle~clusivo rcino de las _expre~iones, .Q~icrJse.~' ;Q:: .. h~ ~~taforas se,ducen, a la razon. Sonimagcnes. particulilrCs.. y 1~J3nas que l:,scnSlblcmente se eonvierten en csquernas gcmr~Je,s, .Un psicoanalisis del eonoeimiento objct ivo debe pues apl icarse a decolorar, si no a borrar, estas imageries ingen_uas, Cllando,la abstraccion haya pasado por ahi, ya habra t ie mpo para ilust rar los csquernas racionalcs. En'resumen, ln intuicion basica cs un obst.iculopara cl pcnsamicnto cientifico; solo una ilustracion que trabaje mas a lla del conccpto, afiadiendo un poco de color ,sobre los rasgos escncialcs, puede ayudar a l pcnsamiento cierit ifico.

IV

I

Por 10 dcrnas pueclen encontrarse ejernplos en los que cspiritus muy grandcs Se han visto, diga moslo as i, bloqueados por la irnag incr ia basica , Poncr en duda la claridad y la distinci6n de fa imagen que nos ofrcce Ia csporija, cs, pa ra Desca rrcs. sut ili zrir las expl icaciories sin razon (Pri ncipcs, If, ~ 7), "No sc por que, cuando sc 11.1 qucri.lo explical' como un cuer-po Se ha . cnr arccido, sc h,\ prcfcrido

93

dccir que cs debido ;11 aumcnto de su cantidao en Ingar de utilizar cl e je mplo de esta esponja". Dicho de ot ro modo, la imagen de la csponja cs su(ccirnlE ell una cxplicaci()n pafticular, lucgo pucde utilizafsclJ pJra orgallizar cxpericncias divcrsas. ,;POf que ir a buscar mas lcjos? ,;POf que 110 pensar siguicndo esc lema general? .;Por que no gencralizar 10 que cs claro y simple? Expliqucmos pues los fcn6mcnos complieados con un material de fen6menos simples, como se : aclarauna idea cornpleja descomponienciola en ideas

simples.

Que los dctal1e~ de la imagen llegum a velarse. eso no

nos ha de llevar a abandonar la imagen. La retenemos per un aspecto, eso basta. ~~~nfianza cleDcscartes_en_J~ . .9.a.!,idad.de 1a imagen dlC l~ .. esponja es !l1uy sinlo~a.tica. J~ csa impotencia en instalar la duda a 'Ia altura de_i9sSlct;').Ilc~ del conoeiril1ento' obJ~tivo, en desarrollar una duda discursiva 'que '(lcsarticulati;i"toc!oslos vinculos d~ '19. reaL todos losallgulos~c las illl~goClles. La d uda gCT)('(oi cs m;'s facil que la duda pmcicuiar. "Y IlO debclllOS pon<'r dificultad(?,s en crcer que 1'1 enrarecimicnto no se baga COIllO yo diga. aunque no pacibamos por ningllno de llllcstros sentidos cl cuerpo que llcna (los poras de un cucrpo cnrarecido). puesto que no bay razo n alguna que nos obligue a creer que nuestros scntidos dcben pcreibir todas los cuerpos que nos rodean. mientras vcmos que es facil explicar\o de esta mariera, Y que cs imposible concebirlo de orra." BIL2tr_a~_pala,Qra~:_.una, esponja . nos muestra la esponjosi· dad. J':l()s.muest!.~.c6m!?"'-in-a'materia. particular,~se llena' de otra materia,_E~ta_Jecci6n de la p[~nirud hr:terogcnca e~ 51.! fieien te .. p~~a._e,~pli<;adQ_todo. La mctafisicLdel es· paCia en D\:scartes e_sja. !1F!a{i_s!qa Ae. {a, ~sponlg·

.. -. '''' ~". ,- ". ,-" .~." .•..

v

Corrclativamentc a la intuici6n de esponja, podrLl cstudiarse la noci6n de para que (,s, para 1a explicacion precicnlifica, un leit-motiv tan persistentI' que seri a f1CCCS3tio todo un libro para seguir rodas sus ramificaciones, Me,

94

(to

diJl1te est a nocion, . 1

part icu a r men t c .

dificultad a concrlrar los co It . cspcciosa. sc llega sin

I. c rarros Urn t! b

a >Icrtjl 0 cerrada P , . a jrucr J c C C cst ar

I . . era un poro est;) abi t

a IIl1SmO tiempo cst a ccrr ad . cr. 0 para unos y

'f' a ccr r a, o para otros I I

(I icos para m aterias 'f" ,.J), pores CS1)C-

• " c espcCl leas L . , .

fUIlCIOIlJr ell ambos sentid . a rrnagen est a lista PH,)

H as, como la rrn a c ! I .

para absorber 0 para filtra N d g n ce a CSPOIl)J.

haya podido poncr t . r. 0 es e aso mbr arse que se

d es a irnazen en tre Ia . d d

arnenta les de la materia "'r dIs propie a es fun-

leza, dice el conde 'd- L' C'?dOS os cuerpos de la naturaporos: Ia porosidad Cs a epr e en 1 ~82, estan [lenos de cuerpos." (I) ('" pucs, una propicdad general de los

VI

tio ,seda di ficil mul tiplicar los c ~. ,

aCJ\J:11110S de esbon ' stu lOS SCJI1CYlntps al que

, ',I ,., r en csie capitulo S· { "\. . .

rapluJrnerHe nul' los ( " . '.' c ;1L vcr tu i.i u~slallle

( . . . .'1 ,OnO(11I11('ntos objcri

!cl:_u~n~r!I.I~~~t~_.altcclcdor de ob ict o .• 1~OS ,sr conccnt ran

dor.ge 1I1strUlIlentos sirn 'Ills . J Ii s privilcgiados .. alrcdc-

fr:!_b.:~. En este orden de iJeas que ,cyan ~I signo de! homo espejo, el rarniz la b b podna cstudiarsc la palanca, eI

d f'· ,om a ... Se cornprobari I . .

C ISlcas particulates gcneralizadas • , ia a cxisrencra

pre con el misrno espiriru odrian ~lUy ~~p,dame?te. Sicrnmcrios particularcs COIl IP h ambicn estudiarse Icno-

I ( 10 e C oque tan Jl .

a enomen%qia natural ',oro t nrnort arite en

un pape! tan grande en I~ y q~e ~l:l ~mb~rf>0 desernpefia culturas filosofieas S dc~p1!caC1on mt uit rva, 'en cierras

. I' o o., e po nan acurnul a . f' . ,

simp ist as que se arreven r Sin In rrnagcncs

Vearnos algunos ejcmplos a ~rop~Irrsc c?rno cxplicativas. dad, el poder de las puntas' ~~. ~ registra. en clcctricigen (2) "como al ;jrranca:I~CU n~l1 ola en esta r.ipida irnaballo, una fuerza insuf as crines de la cola de un ca-

, IClente para arran -

una sola vez, scr ia sur . ,car un punado de

rcicnte para quitarle crin por crin, de

(1) COI>ITE DE LA Cl~f'EDE d J\

louse, Rome, St oc k holm H 'I.fes cad. et Soc. Roy. de Dijon TOll.

et {. li ' esse- arnbourg tvl . In'

par rcu ,ere. 2 vols Pari 178 . u n ic 1, rhysi'lue Qrncruie

(2 . '. r is, 2. t. I. p. I 9 I .

) FRANKLIN: lac. cit., p. 18. .

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igual modo un cucrpo mocho que se prcsente no podria atracr muchas partes de una sola vez, pero un cuerpo en punta, sin u n a f ucrza mayor, las at rae f.icilmcnte parte por parte" .

En 1782, Marat explica la rnaquina elect rica cornparandol a a una bomba (1): "Se la compara con razon a una bornba : la rucda rcpresenta el piston, los cepillos son l a fuerite inrncdiata de donde la rueda cxtrae el fluido, y el conductor aislado forma el rccipientedonde 10 deposita". De esta ma ncra no hay misterio, no hay problema. Uno se pregunta como la extension de una imagen scrneja nte podria scrvir para me jorar Ia tecnica, para pensat la experiencia. .! Habra que poncr ccpillos mas grarides si sc quierc disponer de una Iucntc mas abundante? .!Habra que dar a la rueda un movimienro de vaiven para imitar al piston? Precisarnentc, la cicncia modern a utiliza la analogia de la bomba para ilustrar algunos caracteres de los generadores clcctricos: pero es para tratar de aclarar las ideas abstractas de difcrcncia de potencial, de intensidad de corriente. Se ve aqui un contraste neto de dos mentalidades: ~IJ. la m~ll't~li~aci.~!~~t(fi~a'_)a allalogiabidra·~lk;:.~·es~m; pefia .su papd dCSpllcs.de J~ teoria .... En la mentalidad .. precientifica 10 hac.~ (.!T]t~~ •. Si se nos objetara nuevarnente que Mar at cs un aut or cicntifico de segundo ordcn, contest ariarnos que sus obras Iucron abundantcmcntc citadas a fines del sig!o XVIII y dcvolvcriamos la objecion rcpitiendo que prccisamcntc ,10 que caractcriza al per iodo prccientifico cs que los autores de segundo orden han tenido en cl una gran influencia. Son los obreros activos de la fabrica cient ifica. Ya no ocurre eso. 'El ,numero de expcriencias realizado por I"iarat cs prodigioso, el dice que ha heche como cinco mil cxpericncias sobre Ia luz. Entre esas cinco mil cxpericncias. Ia Pisica no ha conscrvado ni una. En cambio un cstudian te conternpor.ineo que hace su tcsis en un Iaborat orio de investigaciones bajo la dircccion de un maestro, puecle cspcrar haccr obra util.

(1) MAlu,r; Recherches 'pl"jsil]((es sur {',:!t-ctricite. Paris. 1782, p, 112.

96

1"",,' cfl

[I pcligro de las merafor as inrnediat as en la formaci6n

del cspiritu cientifico, cs que elias no. son nunca irnagencs pasajeras: ellas se dirigen a un pensarniento autonorno:

tie n dc n a cornplcrarse. a terrnin ar en el rcino de la imagen. Vea mos un ejernplo de' esta terrninacion. Para explicar el true no, el P. de Lozeran de Fesc asimila su materia a polvora de canon. Quimicamente, pretcnde encontrar en las cxhalaciories sensibles en tiempo de tormenta el equivale nte del salirre. del carbon y del azufre cuya mezcla, como se sabc, constituye la polvora. Historicarnente, tal afirrnacion pucde encontrarse mlly plausible' sobre todo si se considcran las ideas fuertemente valorizadas que se tenian, desde hacia siglos, respecto de las cxhalaciones. No habia ahi, en dcfinitiva, mas que una simple idea falsa, entre tantas otras, sobrc la riaturaleza quimica del rayo. Pero vcarnos como tcrmin a esta imagen ingcnua de la explosion del true no. Para explicar la inf lamacion de la p61vora del trueno, el autor utiliza una teoria .de los torbellinos, infiel por otra parte a la tcor ia carresiana, y concIu ye (1): "Como no existe aire a 10 largo del eje de esos tornados (los torbcllinos) y como sus paredes resisten enormemente, cosa que se prucba ya porque sostiericn todo el peso de la atmosfera ya por Ia fucrza sorprendente de las column as de nubcs que arrancan los arbolc» mas corpulcntos y dcrrumban las casas, cllos forman como u n largo Caiicn. Cuaudo la materia del Trucno est a por cxplotar, en su mayor parte debe bajar a 10 largo de cstc Canon con un a extrema rapidez ... " Como la polvora de canon no era suficicnte, hizo falta el Canon para que la tcor ia fuera completa. La disertacion del P. de Lozeran du Fesc ha sido prerniada por Ia Academia en .1726: la Acadcrnia que no hab ia podido discernir el prernio cl ana anterior se felicita de habcr logrado una memoria tan hermosa.

Mas todas est-as imageries puerilcs, captadas en cierto modo en sus rasgos exteriores, estan lejos de ser las mas activas. J;:n £~t~.2rden de ideas, los obst iculos mas poderosos

(1) R. P. DE LOZER,\N DU FESC. de la Compagnie de Jesus. Prof.

Roy. de M_1th. i I'Un iversire de Perp ignan. Dissertation sur la cause et {a nature du r onucrre et des hlairs. Paris, 1727, p. 3'1.

97

, ' 'I f'l sof;J. realist;), Esos

t iut lClones,_, ,,1 HO '.----.~. --

corrcsf'ollcien a as in U nJt~rial;-z.ados J10nen __ c.n--ju~go_, . no

opsd.culos {uerten1entc .. ~ . li dades sustan~iale,s. Es eu

, d d nerales sma cua I .-" " , "

prop.l~ ~_ .cs gc ".;..;' or da. mas SUbJctlva, mas in-

eUos, en una cXI?cncnCl<l mas s ine1'(i3 espititual. Es en tima, clonde reside II v.erdadeta daderas palabras opst;lCUelias donde encontraremos laf~ verd 1 capitulo sobre ci obs-

.-.. ' pues para tnes e c 'b '

los. ,JcJaremos, ' d' d 19unas sustann;\s a U51-

tdculo susrancialista, e1 estu 10 e a , " captar me jot la

. '1 iadas que nos permltlran' ,

vamellt.e pnvl eg13 , 1" la i dea de v31orizaci6n eplS-

idea de pnvilegio eplste~O Og11fC?, lad In esc capitulo donde da-

1,' . S Ia tambten a Ina ... ' ' t

temc ogtca,' e 1 ' analisls del conOCltmen 0

cemos su total desarrollo a pS1CO

objetivo.

CAPITULO V

EL CONOCIMIENTO UNITARIO Y PRAGM..\TICO COMO OBSTACULO P}\R,\ EL CONOCIMlENTO CIENTIFICO

I

Hernos cstudiado la ; uncion gcncralizante y sus peligros

a traves de expericncias e intuicioncs bien dcterminadas, como la coagulacion, la fcrrnentacion. la Iuncicn mcramente lllcdnic;1 de la cspon ja , Pew pucdc captarsc b seduccion de gcncralidadcs a un mas vastas. Ahora, y:l no se trata de pcns:llniento cmpir ico, sino vcrdadcramcntc de pwsamiento filosofico, \..Ln. dulce Jetargo inrnoviliz.a ahara. a b e~p~_riencia; tcdas las. cucstiones se ,sosicganen una vasta Weltanschauung; tcdas las dificultades se resuclven ante una vision genera! 'del mundo, mediante una simple referenci<l a u'it_ prindplogen~ral de la Naturalezav, Es asl como en el siglo XVllI 13 idea de una Naturalez a homogenea, arrnonica. tutelar anula todas las singularidades, todas las contradiccioncs. todas las hostilidades a la experie ncia. Mostraremos como una generalidad scrnejante -y generalidades conexas-eson ,1,0 heche obstaculos para cl pcnsamiento cientifico, No le dc:dicaremos sino unas p\;:nJs, pucs 1:1 pr ucba es facil. y, en particular, para no ZlLngar excesivamcnto;; a nuestro libra, renunciaremos a citar a los cscritores y a los filosofos. Por cjernplo. un estudio alga dctallado podria poncr de manificsto que la obra de Bernardin de Saint- Pierrl es una Iarga parcdia del pensamicnto cientifico. T'arnbicn habria mucho que corregir a una f lsica como aquclla sabre la cual sc apoya Ia Iilosofia de Schelling, Pcro estes autorcs, mas aea 0 mas

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