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12 mayo 2008 DÍA ESCOLAR DE LAS MATEMÁTICAS DEPARTAMENTO DE MATEMÁTICAS

INSTITUTO ENSEÑANZA SECUNDARIA RUSADIR (MELILLA) www.iesrusadir.es


MATEMÁTICAS E IMAGINACIÓN
Para casi todos la visión es algo tan común que rara vez nos detenemos a pensar que percibir
imágenes, objetos, colores, y profundidad es un proceso realmente complicado.

Desde hace aproximadamente 100 años, en particular durante los últimos 20, los científicos han
hecho grandes avances para entender cómo es que vemos y percibimos las cosas. Los estudios
que se han realizado sobre la visión y la percepción abarcan fundamentalmente el análisis de los
procesos que se llevan a cabo en nuestros cerebros, pero también han ocupado a los
matemáticos, en particular a los geómetras quienes han profundizado no sólo en el estudio de la
perspectiva sino también en el desarrollo de formas geométricas que hace siglos se hubieran
considerado como imposibles.
Las ilusiones ópticas, como las que a continuación vas a ver han sido un material muy
importante para llevar a cabo estos estudios pues además de ser divertidas y poner a prueba
nuestra percepción, desafían la intuición geométrica que tenemos y que proviene de la manera
en como percibimos el mundo en el que vivimos.
La exposición que presentamos aquí es tan sólo una pequeñísima muestra de la inmensa
variedad de ilusiones ópticas que existen hoy en día; esperamos que la disfrutes y que la
aprecies desde el punto de vista artístico y también del geométrico.

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¿QUÉ ES UNA ILUSIÓN ÓPTICA?
Podemos decir que una ilusión óptica es "cualquier efecto sobre el sentido de la
vista, que nos lleva a percibir imágenes falsas o erróneas". Falsas si no existe
realmente lo que el cerebro ve o erróneas si el cerebro interpreta
equivocadamente la información visual.
Pero de forma habitual se extiende esa definición a imágenes que, aunque no
engañen a la vista, sí que permiten una segunda lectura o un efecto posterior.

MECANISMOS QUE EXPLICAN LAS ILUCIONES ÓPTICAS


El origen de las ilusiones ópticas puede estar en causas:
 Fisiológicas, como un deslumbramiento debido a un estímulo luminoso
intenso que deja por unos instantes saturados los receptores luminosos de la
retina
 Cognitivas, cuando la causa es la interpretación errónea por parte del
cerebro de las señales que el ojo le envía.
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VISIÓN
La luz que llega a los ojos atraviesa los medios transparentes del ojo, es decir la
córnea, luego el humor acuoso, luego a través de una apertura en el iris, es decir
la pupila, llega hasta el cristalino. La pupila regula la cantidad de luz que entra
al ojo. Si la pupila se dilata entrará más luz y viceversa. El cristalino se encarga
de enfocar las imágenes. Finalmente la luz atraviesa una sustancia gelatinosa
llamada el gel vítreo para llegar a la retina.
La retina tiene dos tipos de células sensibles a la
luz que son los conos y los bastones. Los conos
son los encargados de la visión de colores y los
bastones los de la visión en penumbra, es decir
en tonos de grises. Luego, esas imágenes
convertidas en información nerviosa son
transmitidas por el nervio óptico y la vía visual
hasta la corteza visual del cerebro localizada en
la parte más posterior de este.
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PERCEPCIÓN
La información se percibe según como se haya aprendido a percibir. Por
ejemplo si alguien pasa mucho tiempo dentro de un bosque o en la selva, tendrá
dificultad juzgando distancias en campo abierto. Aunque su visión sea buena, la
interpretación de lo que ve puede ser errónea cuando observa algo que esta por
fuera de los límites de sus experiencias previas.
Cuando miramos una imagen que el cerebro interpreta erróneamente, tenemos
una ilusión óptica. Por ejemplo, si le mostramos a una persona un dibujo de una
bicicleta, la persona verá las llantas circulares a pesar de que en el dibujo las
llantas estén ovaladas. El cerebro y la persona esperan ver llantas circulares.
Algunas ilusiones ópticas son simplemente dibujos hechos para confundir y
otros juegan con la mecánica visual. A continuación encontrará algunas
divertidas ilusiones ópticas

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EXPOSICIÓN
Esta exposición de ilusiones ópticas la hemos dividido en varias partes, aunque
a veces una misma ilusión podría pertenecer a varias de ellas.

 Longitud-Tamaño  Figuras imaginarias


 Paralelas  Movimiento
 Curvatura  Postimágenes
 Figuras imposibles  Escher
 Figuras ambivalentes  Prácticas ilusionantes
 Figuras ambiguas
Esperamos que disfrutes. Ten en cuenta que a veces tendrás que tener un poco
de paciencia, ya que para algunas necesitarás un poco de tiempo y ganas para
poder ver lo que te dicen.
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