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Prlogo

Jakob von Uexkll

El presente librito no se adjudica la pretensin de servir como


hilo conductor hacia una nueva ciencia. Contiene, ms bien,
lo que podra llamarse la descripcin de un paseo por mundos
desconocidos. Estos mundos no son solamente desconocidos,
sino tambin invisibles; ms an: muchos zologos y fisilogos
le niegan todo fundamento a su existencia.
Tal afirmacin, que parecer extravagante a todo conocedor de
estos mundos, puede entenderse al considerar que el acceso a estos
mundos no se ofrece a cualquiera, sino que ciertas convicciones
se prestan a que la puerta que les hace de entrada quede tapiada
de tal forma que no pueda filtrarse ni siquiera un solo rayo de luz
de entre todo el esplendor que se extiende sobre esos mundos.
Quien pretenda aferrarse a la conviccin de que todos los
seres vivos son solo mquinas debe abandonar toda esperanza
de atisbar alguna vez sus mundos circundantes.
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Andanzas por los mundos circundantes

Quien, por otro lado, no haya prestado juramento a la teora


mecanicista de los seres vivos, puede considerar lo siguiente.
Todos nuestros objetos de uso cotidiano y nuestras mquinas no
son ms que instrumentos del ser humano. Es sabido que hay
instrumentos del hacer las llamadas herramientas de trabajo,
entre las cuales se cuentan todas las grandes mquinas que sirven
en nuestras fbricas al procesamiento de productos naturales, as
como los ferrocarriles, automviles y aeronaves. Pero tambin
hay instrumentos del percibir, que podran llamarse herramientas
perceptuales, tales como el telescopio, los anteojos, micrfonos,
radios, etc.
Se desprende entonces que un animal no sera otra cosa que
una seleccin apropiada de herramientas de trabajo y herramientas perceptuales combinadas en un todo mediante un sistema
de comando, el cual, pese a seguir siendo una mquina, sera
todava adecuado para ejercer la funcin vital de un animal.
Este es efectivamente el punto de vista de todos los tericos
mecanicistas, ms all de que en sus comparaciones piensen ms
en mecanismos rgidos o en dinamismos plsticos. Los animales
quedan as rubricados como objetos. Al hacerlo, se olvida que
desde el principio haba sido escamoteada la cuestin principal,
a saber: el sujeto que se vale de aquellos instrumentos, por cuyo
intermedio percibe y obra.
Mediante la construccin imposible de un conjunto herramienta de trabajo-herramienta perceptual no solo se encastran
los rganos sensoriales y motrices de los animales como partes
mecnicas (sin tener en cuenta su percibir y obrar), sino que se
ha llegado a mecanizar a los seres humanos. Segn los behavioristas, nuestra sensacin y nuestra voluntad son solo ilusiones,
que en el mejor de los casos deben considerarse incmodos
ruidos adventicios.
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Prlogo

En cambio, quien an sostenga que nuestros rganos sensoriales sirven a nuestro percibir y nuestros rganos de movimiento a
nuestro obrar no ver en los animales un mero ensamble mecnico, sino que descubrir tambin al maquinista que se encuentra
instalado en los rganos tal como nosotros mismos lo estamos
en nuestro cuerpo. En tal caso, empero, ya no abordar a los
animales como meros objetos, sino como sujetos cuya actividad
esencial consiste en percibir y obrar.
As queda abierta la puerta que conduce a los mundos circundantes, puesto que todo lo que un sujeto percibe se torna su
mundo perceptual, y todo su obrar se vuelve su mundo efectual.
Mundo perceptual y mundo efectual conforman juntos una
unidad cerrada: el mundo circundante.
Los mundos circundantes, que son tan mltiples como los
mismos animales, ofrecen a cada aficionado de la naturaleza
nuevas tierras de una riqueza y hermosura tales que bien vale
la pena recorrerlos, aun cuando no se ofrezcan a nuestros ojos
fsicos, sino tan solo a los espirituales.
No hay mejor modo de comenzar tal paseo que durante un
da soleado en un prado en flor, atravesado por el zumbido de los
escarabajos y el aleteo de las mariposas. Ahora, imaginaremos en
torno a cada uno de los animales que habitan el prado una burbuja de jabn que representa su mundo circundante y contiene
todos los signos accesibles al sujeto. No bien nosotros mismos
ingresemos a una burbuja semejante, el entorno desplegado ante
el sujeto se transmutar por completo. Muchas caractersticas
del colorido prado desaparecen por completo, otros pierden su
relacin mutua, y se tejen nuevas conexiones. Un nuevo mundo
surge en cada burbuja.
El lector del presente relato de viajes es invitado a realizar
una travesa por estos mundos. En la confeccin del libro, los
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Andanzas por los mundos circundantes

autores se han distribuido las tareas de redactar el texto (Uexkll)


y proporcionar material grfico (Kriszat).
Tenemos la esperanza de que, con este relato de viajes, estemos
dando un paso decisivo hacia adelante y convencer a muchos
lectores de que realmente hay mundos circundantes, y de que
aqu se abre un nuevo e infinito campo para la investigacin.
Asimismo, este libro pretende dar testimonio del espritu de
colaboracin cientfica que reina en el Instituto de Estudios
Ambientales de Hamburgo.1
Expresamos nuestro especial agradecimiento al Dr. K. Lorenz,
quien contribuy en gran forma a nuestro trabajo al enviar
imgenes que explican sus ricos experimentos con cornejas y
estrnidos. El Prof. Eggers ha tenido la amabilidad de enviarnos
un exhaustivo informe sobre sus experimentos con mariposas
nocturnas. El reconocido acuarelista Franz Huth dibuj para
nosotros la ilustracin de las habitaciones, y el roble. Las ilustraciones 42 y 55 fueron realizadas por Th. v. Uexkll. A todos
ellos expresamos nuestro profundo agradecimiento.
Hamburgo, Diciembre de 1933

1 Cf. Friedrich Brock, Verzeichnis der Schriften Jakob Johann V. Uexklls


und der aus dem Institut fr Umweltforschung zu Hamburg hervorgegangenen
Arbeiten, Sudhoffs Archiv f. Gesch. d. Medizin u. d. Naturwiss. Bd. 27, H. 3-4,
1934. J. A. Barth, Leipzig. [N. del Ed.]
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