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Mujeres de origen africano

en la capital novohispana,
siglos xvn y xvm
Mara Elisa Velzquez

IN S TITU T O N A C IO N A L DE A N TR O P O LO G A E H ISTO R IA
U N IV E R S ID A D N A C IO N A L A U T N O M A DE M XICO
Program a U n iv e rsitario de Estudios de Gnero

MUJERES DE ORIGEN
AFRICANO EN LA CAPITAL
NOVOHISPANA, SIGLOS
XVII Y XVIII

COrjECCINAFRICANA

MUJERES DE ORIGEN
AFRICANO
EN LA CAPITAL
NOVOHISPANA,
SIGLOS XVII Y XVIII
Mara Elisa Velzquez Gutirrez

INSTITUTO NACIONAL DE ANTROPOLOGA E HISTORIA


UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE MXICO
Programa Universitario de Estudios de Gnero

Velzquez Gutirrez, Malia Elisa


Mujeres de origen africano en la capital novohispana, siglos xvn y
XVlli / Maria Elisa Velzquez Gutirrez. - Mxico: Instituto Nacional de
Antropologa c Historia: Universidad Nacional Autnoma de Mxico,
Programa Universitario de Estudios de Gnero, 2006.
592 p.; fotos, il.; 21 cm.
ISBN: 970-32-3064-4
1.- Mujeres negras - Historia y condicin de la mujer - Nueva Espaa
- Siglos xvii y xvtii. 2.- Mujeres negras - Cuestiones sociales y morales Nueva Espaa - Siglos xvn y xviu. 3.- Mezclas de razas - Nueva Espaa Siglos XVII y XVIII. 4.- Mujeres negras - Condicin jurdica, leyes, etc. - Nueva
Espaa - Siglos XVII y xvm . I. t.
LC: GN479.7 V4

Primera edicin: 2006


D.R. 0 Instituto Nacional de Antropologa e Historia
Crdoba 4.5, col. Roma, 06700, Mxico, D.F.
su b_fome nto ,cncpbs@ inah .gob.m x
D.R. 0 Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Programa Universitario de Estudios de Gnero
Torre II de Humanidades, 7n. piso, Circuito Interior
Ciudad Universitaria, 04510, Mxico D.F.
Fotografa de portada; Palle Pallesen (detalle de Cuadro de castas,
annimo, siglo XVlli, Museo Nacional del Virreinato, Estado
de Mxico. Instituto Nacional de Antropologa e Historia)
Diseo de portada: Mara Luisa Martnez Passarge.

ISBN 970 32 3064 4


Todos los derechos reservados. Q ueda prohibida la repro
duccin total o parcial de esta obra por cualquier medio o
procedimiento, comprendidos la reprografa y el tratamiento
informtico, la fotocopia o la grabacin, sin la previa autoriza
cin por escrito de los titulares de los derechos de esta edicin.
Impreso y hecho en Mxico

N D IC E

Agradecimientos..........................................................................11
Introduccin .........................
13
Las africanas y sus descendientes en la capital
novohispana....................................................................... 17
Un repaso historiogrico.................................................. 34
Conceptos, mtodo y fuentes............................................49
Mandingas, brans y bantes: esclavitud femenina
domstica y culturas de origen ........................................63
Las culturas de origen ...................................................... 67
Las mujeres en sociedades de frica occidental
y ecuatorial......................................................................... 77
Antecedentes histricos generales de la esclavitud
domstica femenina en Europa, frica y A m rica.......... 86
La esclavitud en las sociedades africanas.................... 93
La esclavitud en las sociedades prehispnicas:
los mexicas ...................................................................98
La esclavitud femenina africana en la Pennsula
Ibrica: la experiencia hispnica ............................... 101
Consideraciones............................................................... 106
Esclavas, libertas y libres: esclavitud domstica
en la ciudad de Mxico, resistencia cultural
y formas de adquirir la libertad ....................................109
Las caractersticas y el comercio de esclavos
en el contexto americano y en la Nueva Espaa .......... 111

Esclavitud domstica femenina y comercio de esclavas


en la capital virreinal.................................................. 119
Maltratos, cimarronaje y reniego ....................................133
Formas de adquirir la libertad: libertas y libres . . . . 146
Consideraciones............................................................... 158
Amas de leche, cocineras y vendedoras: trabajo,
reproduccin social y c u ltu r a .......................................... 161
Trabajo domstico artesanal y comercial:
esclavas y libres ............................................................... 1$4
La experiencia hispnica............................................ 165
Ladinas, bozales y criollas en la ciudad de Mxico . . 168
Esclavas y lib re s...........................................................173
Propietarios y patrones................................................ 176
Reproduccin social y cultura: oficios y espacios
de trabajo..........................................................................182
Amas de leche o nodrizas .......................................... 184
Cocineras......................................................................197
Actividades comerciales y en grem ios.......................206
Mujeres pblicas.......................................................... 217
Los obrajes .................................................................223
Consideraciones...............................................................226
Doncellas, solteras y casadas: enlaces, familia
y m aternidad .....................................................................229
Mujeres de origen africano en la ciudad de Mxico:
distinciones, prejuicios y estereotipos ..............................232
El porte y la vestimenta..............................................237
Hechicera, magia y supersticin ............................... 241
Bajo el mismo techo: mujeres de origen africano en
matrimonios, enlaces libres y comunidades domsticas . 247
Matrimonios entre esclavos....................................... 249
Enlaces entre mujeres de origen africano y espaoles:
armona y conflictos....................................................257
Juntos y revueltos: elecciones matrimoniales, dotes
y alianzas.....................................................................266
6

Familias de origen africano: disgregacin y redes de


parentesco ......................................................................271
Maternidad ....................................................................280
Sometidas, amancebadas y bgamas ............................ 288
La Pragmtica Real de Matrimonios y los nuevos
intentos de1orden racial a mediados del siglo XVIii . . . 300
Consideraciones ............................................................307

Negras, pardas y mulatas: distinciones raciales,


orden jurdico y movilidad social ................................311
Factores que determinaron las primeras distinciones
jurdicas y sociales en la Nueva E spaa......................... 314
La discusin sobre la condicin jurdica de los indios
en la Nueva Espaa ................................................... 316
El lugar de los africanos y las africanas en la sociedad
de la capital virreinal: las ambivalencias....................320
Las mujeres de origen africano en la conjuracin
de 1612 ........................................................................... 324
Orden jurdico: leyes y otros obstculos sociales......... 332
Algunos factores que permitieron superar los
obstculos legales y sociales. Otras opiniones:
las princesas de rostros azabachados ..................... 339
Africanas y descendientes en la ciudad de Mxico:
intercambios culturales y movilidad social mediante
juicios, peticiones y herencias ....................................... 348
Tas restricciones sociales de las reformas borbnicas
y el patriotismo criollo: los intentos de un nuevo
control social y racial ..................................................... 367
Consideraciones............................................................... 377
Atavo, genio y costumbres: africanas y descendientes
en las imgenes pictricas del Mxico virreinal . . . . 381
Representaciones religiosas: devociones y exvotos . . . . 386
Representaciones profanas: biombos, lienzos y otras
obras pictricas............................................................... 406
7

Un gnero pictrico singular: los cuadros de castas


o de mestizaje ..................................................................423
Las parejas, la familia y el entorno domstico ......... 431
Los oficios................................................................... 436
El atavo ......................................................................442
El chocolate y otros abusos ........................................451
El genio o la tem planza............................................. 458
Consideraciones ..............................................................463
Conclusiones ......................................................................467
Relacin de obras seleccionadas....................................485
Bibliografa..........................................................................497
Figuras ................................................................................. 517

A Toumani Camara Velzquez,


porque como l bien lo dice fue
"la fuente de inspiracin.

A g r a d e c im ie n t o s

Instituto Nacional de Antropologa e Historia


.Museo Nacional del Virreinato, INAH
Direccin de Etnologa y Antropologa Social
Coordinacin Nacional de Antropologa
Escuela Nacional de Antropologa e Historia
Direccin General de Publicaciones, INAH
Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Programa Universitario de Estudios de Gnero, UNAM
Sistema Nacional de Investigadores, Conacyt
Archivo General de la Nacin

Catharine Good
Roberto Moreno de los Arcos
Luz Mara Martnez Montiel
Mara del Consuelo Maquvar
Margo Glantz
Alma Montero
Ethel Correa
Mara Elena Morales
Rosa Mara Garza
Mara Guevara
Alejandra Crdenas
Aracel Reynoso
Juan Manuel de la Serna
Glenn Swiadson
Omer Buatu
Arturo Motta
Isabel Ins Huerta
Gabriela Snchez
Olga Correa

Dolores Dalhaus
Ery Camara
Mara del Carmen Hernndez
Roco Uribe
Adrin Garca
Quince Duncan
Mara Teresa Gutirrez
Hctor Velzquez
Hctor Velzquez Gutirrez
Margarita Velzquez
Mara Teresa Velzquez
Jazmina Barrera Velzquez
Paula Abramo Tostado

Museo Franz Mayer


Fomento Cultural Banamex
Museo Soumaya
Museo de Aijirica, Madrid, Espaa
Rodrigo Rivero Lake
Museo de la Soledad, Oaxaca
Lydia Sada de Gonzlez
Manuel Arango
Mal y Alejandra Escandn
Denver Art Museum, Coleccin Jan y Frederick Mayer
Museo Nacional de Antropologa, Espaa

12

I n tro d u c c i n

En l(i!5 el dominico Thomas Gage visit la Nueva Espaa;


en una de sus conocidas citas describi el lascivo atavo de
las negras y mulatas de la ciudad de Mxico y las embelezadoras caractersticas de sus ademanes. Reprob adems
que la mayora de las esclavas hubiese logrado obtener su
libertad gracias al am or para encadenar sus almas y sujetar
las al yugo del pecado y del demonio.1En sus observaciones,
sin embargo, el cronista slo destaca una parte de la com
pleja realidad que form parte de la vida de estas mujeres.
Su crnica no aludi a la participacin de las africanas
y sus descendientes en la conformacin econm ica y so
cial, ni revel las heterogneas y singulares relaciones cul
turales y de gnero en las que intervinieron ellas durante
este periodo de la historia de Mxico. No podem os cul
par a Gage de ser parcial, sus comentarios estuvieron de
term inados por el contexto histrico y las circunstancias
de su vida.2 En cambio, s podemos afirmar que sus testi
monios, como otros del periodo, influyeron en las percep
ciones actuales de la condicin femenina de las africanas
1 La crnica de Gage fue escrita quince aos despus de su llegada a Amrica.
Tilomas Gage, Nuevo recnmcimienlo de las Indias Occidentales, Elisa Ramrez (introd. y ed.J, FCE, 11H1!, pp. 1H0-1H1.
2 Como lo afirma Elisa Ramrez en la introduccin a la obra de Gage, las obser
vaciones del fraile sobre los diversos males que aquejaban los territorios his
pnicos respondieron a la vida y experiencia de Gage en Inglaterra, pero
adems sirvieron en buena par te pa ra justificar los intereses expalisionistas de
los ingleses sobre las Amricas.
13

Maria Elisa Velzquez Gutirrez

y, en ciertos casos, tambin en los anlisis de las escasas


investigaciones histricas sobre el tema, dejando de lado
informacin que muchas otras fuentes documentales re
velan.
Descritas como esclavas de donaire, de genios arro
gantes y audaces, a veces deseadas y otras despreciadas,
denunciadas en los juicios de la Inquisicin por bgamas, blasfemas, hechiceras, endemoniadas o renegadas,
las africanas y sus descendientes tambin fueron acogi
das y respetadas por la sociedad de su tiempo. Las negras
y mulatas de la Nueva Espaa desempearon un papel sig
nificativo en la conformacin econmica, social y cultural
de entonces, tal y como lo atestiguan fuentes documenta
les y pictricas de la poca. Muchas de ellas sufrieron
malos tratos, sometimiento y abuso sexual o'moral, pero
otras lograron luchar por sus derechos y crear alianzas fa
miliares o sociales que les permitieron, entre otras cosas,
conseguir mejores condiciones de vida para ellas y sus des
cendientes.
Este libro aborda la presencia y participacin de estas
mujeres en la sociedad novohispana de la ciudad de M
xico durante los siglos XVII y XVIII. La investigacin se
propone mostrar que ellas, tanto esclavas como libres, tu
vieron una destacada funcin mediante su trabajo cotidia
no en los distintos espacios sociales y contribuyeron a la
conformacin cultural de aquella sociedad. A lo largo de
este estudio se exploran las caractersticas particulares de la
esclavitud femenina, las formas de adquirir su libertad y
las posibilidades de movilidad social y econmica que ob
tuvieron. Tambin se analiza y discute su origen cultural
y la condicin jurdica como esclavas, aunada a la situa14

Introduccin

cin de gnero, en los distintos periodos, con la conviccin


de que sus experiencias amplian las perspectivas histri
cas en la comprensin de la condicin femenina y tnica
de la sociedad mexicana.
La organizacin temtica de este libro est orientada
a responder las siguientes interrogantes: cules fueron
las caractersticas de la presencia y participacin de las mu
jeres de origen africano y sus descendientes en la ciudad
de Mxico durante los siglos XVII y XVIII?, qu condicio
nes de esclavitud sufrieron y cules fueron las formas de
libertad a las que accedieron?, qu papel desempe su
situacin tnica y la condicin de esclavitud?, qu posi
bilidades de ascenso o movilidad social y econmica tu
vieron?, cmo se relacionaron con otros grupos tnicos
y sociales?, cules fueron las caractersticas de sus asig
naciones como madres, esposas o amantes? y cmo las
percibi la sociedad de su tiempo?
De esta manera, en un apartado preliminar se aborda
la situacin de las africanas y sus descendientes en la capi
tal virreinal. Despus se realiza un repaso historiogrfico
sobre los estudios de las mujeres novohispanas y la pobla
cin de origen africano, y en otra seccin se explican y
discuten los conceptos, el mtodo y las fuentes que se uti
lizaron para la elaboracin de esta investigacin.
El primer captulo describe las caractersticas genera
les de las culturas de origen de las africanas que arribaron
a la ciudad de Mxico y el papel que desempearon en sus
sociedades durante los periodos cercanos a su traslado
forzado. Posteriormente se analizan los antecedentes ge
nerales de la esclavitud femenina en Europa, Africa y
Amrica, con nfasis en las caractersticas de la esclavitud
15

Maria Elisa Velzquez Gutirrez

en la Pennsula Ibrica, cuya experiencia hered, en gran


medida, la Nueva Espaa. En el segundo captulo se alude
a la nueva situacin de la esclavitud y el comercio de afri
canos hacia Amrica y la Nueva Espaa. Tambin se explo
ran, a partir de estudios de caso, las formas de esclavitud
fem enina en la capital virreinal, sus singularidades y lascaractersticas de la resistencia cultural que desarrollaron
las m ujeres de origen africano ante esta form a de som e
timiento, as como las posibilidades y medios para adqui
rir su libertad en la ciudad de Mxico.
En el tercer captulo se analizan las caractersticas de
las actividades que desempearon como esclavas y libres;
a partir de estudios de caso se alude a las diferencias entre
ladinas, bozales y criollas. Especial inters tiene la refle
xin en torno de la importancia de estas actividades para
la reproduccin social y cultural de la sociedad virreinal
en los distintos mbitos y espacios domsticos y pblicos en
los que participaron.
La forma en que su condicin femenina fue observada
por la sociedad de su tiempo y el papel que desempearon
en los matrimonios o enlaces considerados en la poca co
m o ilegtimos, se exploran en el cuarto captulo. Se ana
liza su participacin como madres o jefas de familia y las
redes de parentesco que establecieron desde los primeros
tiempos. Tambin se incluyen los casos de mujeres que
transgredieron las normas morales o religiosas y se desta
can los cambios de criterio que sufri la distincin racial,
por lo menos ideolgicamente, a partir de m ediados del
siglo XVIII en los matrimonios novohispanos.
En el quinto captulo se analiza el papel que desempe
el origen racial y cultural en la jerarqua social y econ
16

introduccin

mica, aunado a la condicin de gnero. Atencin especial


merece el lugar ambivalente que ocuparon los africanos
y sus descendientes en la organizacin social de la capital
novohispana. Se reflexiona acerca de los contrastes entre
l u ordenanzas, leyes, valores morales y la realidad social
que vivieron estas mujeres, as como de las posibilidades
de movilidad social y econmica a las que accedieron por
medio de juicios y testamentos.
Con el propsito de analizar los datos que pueden
aportar otras fuentes histricas, en el sexto captulo se in
terpretan imgenes de las mujeres de origen africano re
presentadas en diversas pinturas. El estudio de estas obras
plsticas confirma la temtica desarrollada a lo largo de
U investigacin. Finalmente, en el ltimo captulo se ano
tan las reflexiones y conclusiones de este estudio.
Las africanas y sus descendientes
en la capital novohispana
Durante la poca virreinal se configuraron gran parte de
las estructuras econmicas, polticas, sociales y culturales
que caracterizan al Mxico contemporneo. A lo largo de
casi 300 aos, pero especialmente durante los siglos XVII y
XVIII, se gestaron y consolidaron instituciones civiles y re
ligiosas, se establecieron nuevas prcticas comerciales y
se crearon mltiples manifestaciones artsticas y avances
cientficos propios de una sociedad plural y compleja. Asi
mismo, durante estos siglos tuvo lugar un intenso inter
cambio cultural entre los grupos sociales de la poca, lo que dio origen a nuevas formas de pensar, vestir, comer,
bailar, rezar o amar, que an hoy en da reconocemos.

Maria Elisa Velzquez Cutirrez

La sociedad virreinal se distingui no slo por los con


trastes econmicos entre ricos y pobres, sino tambin por
la diversidad tnica, social y cultural de sus habitantes. Tan
variada y compleja fue esta poblacin que identificarla o
clasificarla represent un problema para las autoridades
civiles y eclesisticas de la poca, quienes se preocuparon
desde los primeros tiempos despus de la Conquista por
diferenciar origen y pertenencia de las personas, con ar
gumentos y justificaciones de carcter religioso, as como
con los conceptos de barbarie y civilizacin. Distintos m
todos se utilizaron para tratar, sin lograrlo, de organizar
en la Nueva Espaa y su capital una sociedad jerarquizada
y corporativa. La divisin territorial entre repblicas de
indios y espaoles, las normas para ingresar a una corpo
racin, el papel del linaje o la pureza de sangre, las limi
taciones de las posibilidades econmicas o polticas, las
ordenanzas sobre la vestimenta y otras reglas o valores
sobre la educacin, los matrimonios y las familias fueron,
entre otras ms, las vas para establecer un ente social con
distinciones y privilegios. Pese a ello, gran parte de este
orden se vio rebasado por una nueva realidad, efecto de
la dinmica interna de la sociedad novohispana.
La ciudad de Mxico tuvo una intensa actividad como
centro del ejercicio de poder, como lugar propicio para el
establecimiento de relaciones entre diversos grupos, as co
mo para la movilidad econmica y la convivencia cotidia
na entre los miembros de los distintos sectores sociales.
En una ciudad trazada a la usanza renacentista y rodeada
por edificios barrocos, transitaron por las calles de la Plaza
Mayor y los barrios circundantes -S an Juan, San Pablo,
San Sebastin y Santa Mara la Redonda, hombres y mu18

Introduccin

Jtres pertenecientes a los tres grupos ms importantes (in


dgenas, espaoles y africanos), as como los descendientes
dfl la mezcla entre ellos. No ha sido fcil estimar el nme
ro de habitantes de la ciudad, entre otras cosas, por la dis
paridad de cifras que los cronistas anotaron y la falta de
cansos o patrones completos y veraces para los distintos
periodos.1*3 Sin embargo, de acuerdo con los clculos ba
lados en un estudio de Irene Vzquez,4 en el siglo XVI
haba cerca de 50 000 habitantes, en el XVII, 70 000 y pa
ra el X V III la poblacin haba aumentado a 100 000. De
tilos, los negros, mulatos y mestizos representaron a lo
largo de los tres siglos del 35 al 40 por ciento de dicha po

blacin.
Aparentemente los indios gozaban de una condicin
jurdica privilegiada, ya que se les consideraba vasallos de
la Corona, exentos del pago de diezmos y alcabalas, fuera
de la jurisdiccin del Santo Oficio y bajo la tutela de un tri
bunal particular en la Audiencia. No obstante, su situacin
tn la Nueva Espaa era de facto desventajosa. Las leyes
paternalistas y los deseos de las primeras rdenes mendi
1 A 1 fecha se han realizado por lo menos tres estudios centrales sobre e) per
fil demogrfico, social y tnico de la poblacin de la capital virreinal. F.l pri
mero de Eduardo Bez, Planos y censos de la cd. de Mxico en 1703. en
Boletn del Archivo General de la Nacin, vol. vil, 1-2, Mxico, 1966; el segundo
de Irene \ zquez, Los habitantes de la ciudad de Mxico vistos a travs del
censo del ao 1753, tesis de maestra, Mxico, El Colegio de Mxico, 1975;
Otro de Alejandra Moreno, sobre los resultados de los padrones de 1753, 1790
y 1811, Algunas caractersticas de la poblacin urbana; ciudad de Mxico si
glos XVUl-XIX, en Investigacin demogrfica en Mxico, Mxico, Conacyt, 1977.
Tambin Lourdes Mjquez aporta datos sobre la situacin social y demogr
fica de la poblacin de la ciudad: Los parroquianos del Sagrario Metropoli
tano: panorama sociodemogrfico", en Lourdes Mrquez y Jos Gmez,
(eds.) Perfiles demogrficos de poblaciones antiguas de Mxico, Mxico, in a h , 1998
op. 95-125.
4 L>s datos sobre el nmero y porcentajes de los diversos grupos de la poblacin
nov ohispana son variados y contradictorios, segn lo demuestra en su tesis
Irene Vzquez, op. cit.
19

23

Maria Elisa Velazquez Gutirrez

cantes de protegerlos de los malos tratos y de la conta- i


minacin de otros grupos no lograron que los indgenas
consiguieran una mejor situacin social y econmica; por
el contrario, estas normas propiciaron condiciones mar
ginales, de miseria y explotacin. Muchos emigraron a lo
largo del periodo colonial a la ciudad de Mxico en busca
de mejores oportunidades, sin encontrar solucin a sus
precarias condiciones de vida y se emplearon en los tra
bajos menos retribuidos econmicamente. Paralelamente
a esta realidad vivieron los indgenas de la nobleza, quie
nes desempearon un papel clave en las alianzas que los
espaoles establecieron para la conquista y explotacin de
tierras y mano de obra.
En el otro extremo, los espaoles y criollos ocuparon
el lugar ms privilegiado en la pirmide social y econmi
ca, aunque existieron marcadas diferencias entre unos y
otros. Desde el siglo XV] existi una fuerte distincin entre
los espaoles de la Pennsula y aquellos nacidos en Mxi
co que, con el tiempo, fue acentundose hasta convertirse
en una marcada disputa. Los criollos, que constituyeron
un nmero cada vez mayor, desarrollaron un orgullo pa
trio singular y lograron tener oportunidades cada vez ms
notorias en la poltica y la economa, gracias a la relativa
autonoma del Virreinato durante el siglo XVII. Hacia la
segunda mitad del siglo XVIII, la pugna entre criollos y
espaoles se agudiz, entre otras, por las nuevas reformas
borbnicas que intentaron retomar el control de la socie
dad novohispana por parte de la Pennsula. Empero, tanto
espaoles como criollos eran los poseedores de la princi
pal fuente de riqueza de la poca: la propiedad territorial
y la mano de obra indgena, mestiza o africana. Tambin
20

Jntioduccin

rolaban los puestos de la alta burocracia, la explotaminera y las actividades comerciales, fuentes geneMM de enormes utilidades econmicas.
Debajo de este sector acaudalado se conform un gruIntegrado por las capas medias de la sociedad, con dis1
i posibilidades econmicas. Constituido por espaoles
la b re s, criollos con cierta condicin econmica, mestizos
|1mulatos, este grupo se dedic a los trabajos artesanales,
lU tareas burocrticas civiles o eclesisticas menores, la
profesional, el comercio al menudeo siendo muchos
ellos pequeos propietarios de tierras. Algunos lograjTOn establecer negocios, tiendas o talleres propios, pero
ffluchos otros eran trabajadores asalariados de los grupos
COn mayores posibilidades econmicas. Ms abajo existi
Un sector amplio de hombres y mujeres, en su mayora
mestizos, mulatos e indgenas, dedicados a ocupaciones
temporales o a deambular por la ciudad, vendiendo algu
nos productos, solicitando trabajo o simplemente mendi
gando o robando, ante la falta de oportunidades de empleo.
Se sabe, por ejemplo, que para principios del siglo XIX, a
pesar de la bonanza econmica que caracteriz a la Nue
va Espaa durante la segunda mitad del siglo XVIII, ms
del 70 por ciento de la poblacin de la ciudad de Mxico
perteneca a estos sectores m arginados/ cuyo nmero se
increment a lo largo del periodo colonial debido a las po
lticas econmicas y sociales que exacerbaron la desigual
dad entre pobres y ricos.

' Antonio Rubial, La sociedad novohispana de la ciudad de Mxico, en La


muy noble y leal ciudad de Mxico, Mxico, DDF/Umversidad Iberoamericana/
Conaculta, 1W4, p. 82.
21

Mara Elisa Velzquez Gutirrez

El ltimo lugar de la estructura jurdica de la sociedad


novohispana, pero no necesariamente de la social lo ocu
paron los esclavos de origen africano que arribaron a la
Nueva Espaa. Aunque sujetos a una condicin de some
timiento, varios de ellos vivieron en mejores condiciones
que los indgenas o mestizos; algunos disfrutaron de liber
tades para la movilidad y la toma de decisiones e incluso
tuvieron el derecho de quejarse ante las autoridades por
malos tratos infligidos por sus amos. Adems, muchos es
clavos, como se examina a lo largo de esta investigacin,
lograron la manumisin por diversas vas y fueron capaces
de conseguir condiciones de vida desahogadas para ellos
y sus descendientes.
Parte sustancial de esta sociedad heterognea y com
pleja la conformaron mujeres que desempearon activida
des como campesinas, artesanas, administradoras, monjas,
educadoras, sirvientas, nodrizas, comerciantes y escla
vas, adems de ser madres, esposas, hijas o abuelas. A lo
largo del Virreinato existieron valores sociales y morales
comunes a ellas -heredados fundamentalmente de las tra
diciones hispnicas e indgenas- que, entre otras cosas,
las sometieron al orden patriarcal, las consideraron meno
res de edad para tomar ciertas decisiones y las limitaron
para ejercer puestos de orden pblico.
Pese a compartir esta subordinacin, las experiencias
de las mujeres fueron diversas, de acuerdo con su posicin
econmica y social, su origen cultural y las posibilidades
que cada una de ellas tuvo en la Nueva Espaa. Lejos de
lo que todava se sostiene como una idea comn sobre
la vida reservada, abnegada o improductiva de las muje
res durante la Colonia, desde hace varias dcadas muchas
22

Introduction

*.

..................................... ....

^ litig a c io n e s han demostrado que llevaron a cabo diver|fcl tltreas imprescindibles no slo para la reproduccin
y familiar en este periodo, sino tambin para su de rrollo econmico.
$?. Durante la poca virreinal muchas mujeres, sobre todo
lis que pertenecan a la nobleza, a los grupos con mayores
privilegios econmicos o bien a las comunidades indgettftl ms aisladas, estuvieron sujetas a normas familiares y
Comunitarias estrictas que marcaban su destino, ya fuera
1 matrimonio muchas veces convenidoo el convento,
y c las reglas y deberes que cada uno de estos espacios
txiga. Aun as, otras mujeres, pertenecientes a las capas
Intermedias o a las ms desprotegidas de la sociedad noVohispana, vivieron situaciones sociales ms permisibles,
tunque enfrentadas a otros obstculos de carcter econ
mico. Es bien sabido que un elevado porcentaje de muje
res, en muchos casos solteras,6 trabajaron en los distintos
oficios tolerados para su gnero, como costureras, hilan
deras, tejedoras, sombrereras, zapateras, curanderas, par
teras, sirvientas o comerciantes en pequeos negocios y
en las calles como vendedoras ambulantes para sostener
a su familia, sin contar necesariamente con el apoyo de un
padre o un marido. Otras lo hicieron desde los espacios
ocales a los que pertenecan, ya fuera como administra-

6 La soltera de las mujeres fue comn a lo largo del periodo colonial, sobre todo
en las ciudades. Segm Pilar Gonzalbo, en la capital de la Nueva Espaa ms
o menos la mitad de las adultas eran solteras. Vase Las mujeres en la Nueva
Espaa. Educacin y vida cotidiana, Mxico, El Colegio de Mxico, 1987, pp. 1.51
152. Este estado prevaleci hasta el siglo XiX como lo demuestra Silvia Arrom
en su libro Las mujeres de la ciudad de Mxico, 1790-1857, Mxico, Siglo XXI.
1988, quien subraya la cantidad de mujeres solas en la capital y calcula que
para 1811 un tercio de la poblacin femenina era soltera, aunque hubiera teni
do algn tipo de pareja, pp. 137-145.
23

Malia Elisa Velzqucz Gutirrez

doras en conventos, como viudas encargadas de los ne


gocios o talleres de sus maridos y como maestras. Desde
estos espacios, adems de participar en la economa de la
capital, desempearon un papel clave en los procesos de
intercambio cultural. Por medio de su figura central en los
matrimonios o uniones con otros grupos, en la familia con
la crianza de los hijos o en la educacin de nias en los
conventos, las mujeres transmitieron valores, costumbres
y formas de pensar claves en la conformacin social de la
Nueva Espaa.
La convivencia cotidiana de mujeres de distintos orge
nes culturales foment relaciones estrechas y complejas en
tre ellas, algunas veces de alianza o solidaridad y otras de
disputas y venganza. En las cocinas, mercados, conventos,
vecindades, iglesias, casas pblicas, paseos, fandangos, sa
raos o procesiones se intercambiaron y mezclaron prcti
cas culturales de origen hispnico, indgena y africano que
influyeron en los comportamientos y las costumbres fe
meninas. La elaboracin de alimentos, acompaados de
tortilla y pan, pero tambin de sazones de alguna cultura
de Africa Occidental; las inquietudes por conseguir mari
dos o amores perdidos o de curar enfermedades y males
mediante prcticas denunciadas como hechiceras con la
combinacin de hierbas y rituales de las culturas indge
nas, hispnicas y africanas; los vestidos, faldas y mantas,
elaboradas con lanas, algodones y sedas de regiones eu
ropeas, americanas y asiticas, pero tambin con usos y
gestos de culturas africanas, as como los bailes y canciones
mezcladas con ritmos andaluces, movimientos mandingos o congoleos y algunas letras de lenguas bantes, fue

24

Introduccin

ron entre otras, prcticas femeninas durante la conviven


cia cotidiana de los diversos grupos.
A pesar de las limitaciones que su situacin de obe
diencia frente a autoridades e instituciones patriarcales les
imponan (en una sociedad regida en gran medida por las
apariencias), las mujeres participaron e influyeron en la vi
da privada y sus voces fueron escuchadas continuamente
en espacios pblicos para denunciar actos y hechos que
atentaban contra sus derechos familiares o econmicos.
Testimonios documentales sobre disputas de herencia, ac
tas notariales sobre dotes, denuncias por malos tratos o
testamentos dan cuenta de su presencia.
Algunas costumbres y prcticas femeninas fueron mo
tivo de escndalo para cronistas europeos que viajaron a
la Nueva Espaa. Se criticaron sus vestidos, diversiones o
esparcimientos y algunas libertades poco comunes en otras
sociedades occidentales, como la de Espaa. Es posible
que muchas de estas manifestaciones se desarrollaran so
bre todo en las zonas urbanas como la capital, dada la va
riedad de culturas presentes y la necesidad de crear nuevas
reglas y normas en una sociedad en la que se vivan reali
dades inesperadas y singulares. El mundo femenino tran
sit entre las estrictas reglas morales sobre la sexualidad,
basadas en la virginidad, el recato, la sumisin, la obedien
cia7 o la importante dicotoma entre cuerpo y espritu, y la ,
realidad social que permita la transgresin de las normas
7 Como lo seala Julia Timn, de acuerdo con el derecho civil, la esposa deba
obediencia al cnyuge y tena que renunciar a la soberana en la mayor parte
de sus acciones legales, propiedades y ganancias, e incluso subordinarse en
sus actividades domsticas. Sin embargo, la Iglesia -aunque comparta estos
principios- era con frecuencia aliada de las mujeres, pues conceda derechos
y obligaciones iguales a maridos y esposas, como la consideracin de que el
25

Mara Elisa Velazquez Gutirrez

y leyes con las uniones o enlaces considerados ilegtimos,8


las posibilidades de participacin en la vida laboral, las
oportunidades de movilidad social o econmica y la re
creacin de nuevas formas culturales.
Existieron considerables diferencias entre los siglos
XVII y XVIII que afectaron la vida y la condicin femeni
nas, en especial en las principales ciudades, a partir de la
llegada de los Borbones a la Corona y la influencia de las
ideas de la Ilustracin. Con las reformas borbnicas arri
baron a la Nueva Espaa nuevos criterios para controlar
la economa y el poder poltico sobre los territorios ameri
canos que hasta entonces se haban desarrollado con cierta
autonoma debido, entre otros factores, a los problemas
polticos y econmicos que enfrentaba Espaa. Tambin
se pusieron en prctica nuevas ideas sobre el Estado y la
sociedad, as como costumbres y formas de pensar relati
vas a la educacin, la ciencia, las modas y las diversiones.
Considerando que existan prcticas y formas de esparci
miento que contravenan el orden social y moral, se nor-

dbito deba ser aceptado por ambas partes, la ayuda recproca, las responsa
bilidades compartidas hacia ios hijos y la idea de que el adulterio del marido
era causal de separacin, al igual que el femenino. Vase Mujeres en Mxico.
Recordando una historia, Mxico, Conaculta (Serie Regiones), 1998, p. 70.
8 Es interesante subrayar que, por ejemplo, la condicin femenina de soltera,
por lo menos durante los siglos XVI y XVII, no tuvo las connotaciones de re
chazo que despus adquirira desde mediados del siglo XVill y a lo largo del
XIX, cuando nuevos cambios sociales afectaron la imagen y la condicin fe
menina. Los enlaces consensales representaron hasta el 30 o 40 por ciento
sobre todo en las principales ciudades. Varios estudios de la poca colonia)
han probado la importancia de los nacimientos que ocurran fuera del matri
monio, entre ellos vase: Dennis Valds, The dectine o f the sociedad de castas in
Mexko city, Universidad de Michigan, 1978; EHzabeth Anne Kuznesof, Ra
za, clase y matrimonio en la Nueva Espaa: estado actual del debate, en Pi
lar Gonzalbo, Familias nooohispanas, siglos XVJ-XIX, Mxico, El Colegio de M
xico, 1991.
26

Introduccin

marn y legislaron costumbres consideradas relajadas.9 Se


Intent ordenar los matrimonios, con reglas ms estrictas
obre el origen cultural y la posicin econmica de los con
trayentes, sin lograrlo cabalmente, ya que los enlaces entre
distintos grupos raciales continuaron durante la segunda
mitad del siglo X V II I.10 El concepto de limpieza de san
gre cobr una nueva importancia en Espaa a partir de
este siglo y por tanto en los territorios americanos bajo el
dominio hispnico.11 La situacin social y cultural de la
Nueva Espaa, particularmente en la ciudad de Mxico,
fue severamente criticada por algunos cronistas, entre ellos
Hiplito Villarroel, quien en 1785 hizo la siguiente obser
vacin: Que esta capital slo es ciudad por el nombre y
ms es una perfecta aldea, o un populacho compuesto de
infinitas castas de gentes, entre las que reina la confusin
y el desorden....12
El papel de la mujer en la sociedad y las instituciones
familiares adquiri durante este periodo dimensiones am
bivalentes. Por una parte, tuvieron mayor acceso y reco
nocimiento al considerado trabajo productivo, ya que
muchas de las normas que antes no permitan su partici
pacin en ciertos sectores laborales abrieron sus puertas
a la mano de obra femenina, tales como las fbricas de ta
baco, que tuvieron una repercusin econmica central en
a Juan Pedro Viqueira Albn, Retajados o reprimidos? Diversiones pblicas y vida
social en la dudad de Mxico durante el Siglo de las Luces, Mxico, f-'CE, 1987.
111Julia Tuon, Mujeres en Mxico, op. cit., p. 85.
11 Elizabeth Anne Kuznesof, Raza, ciase y matrimonio en la Nueva Espaa:
estado actual del debate, en Pilar Gonzaibo (cooid.), Familias novohispanas,
siglos XI'I-XIX, Seminario de Historia de las familias, Mxico, E! Colegio de M
xico, 1996, p. 379.
a Hiplito Vlajroel, Enfermedades polticas que padece la capital de esta Nueva Es
paa, estudio introductorio de Beatriz Ruiz Gaytn, Mxico, Conaculta, 1994,
p. 48.
27

Mara Klisa Velzquez Gutirrez

la segunda mitad del siglo XVIII.13 Adems, se consider


importante la educacin de las mujeres en colegios que
las instruyeran en labores propias de su gnero. El desem
peo de la mujer en el seno familiar y sus caractersticas
como madres tomaron mayor relevancia para los pro
psitos educativos del nuevo proyecto social. Aunque se
reconoci su importancia en ciertas esferas y mbitos eco
nmicos, as como en los espacios familiares, pocos pen
sadores ilustrados cuestionaron el papel de sometimiento
de las mujeres y muchos de ellos insistieron en su inferio
ridad respecto del hombre, posiblemente de una manera
ms racional que durante el periodo colonial.14
Estos cambios, adems de influir en la condicin feme
nina, marcaron las diferencias y el lugar que ocupara el
origen cultural, por lo menos ideolgicamente, tal y como
se explotar a lo largo de esta investigacin. As, a pesar
de que la raza, la posicin social y la situacin econmica,
aunadas a la condicin de gnero, fueron variables que de
terminaron en gran medida su situacin social, no siem
pre representaron obstculos para su participacin en la
vida social o en actividades econmicas, sobre todo en
la capital virreinal, contrariamente a lo que ocurrira ms
tarde, cuando a pesar del movimiento de Independencia
y las nuevas ideas liberales del siglo XIX, las distinciones
13 Del total de ios trabajadores a destajo 43 por ciento eran mujeres. Vase Ma
ra Amparo Ros, La Real Fbrica del Tabaco: (.un embrin de capitalis
mo?, en Historias, nm. 10, julio-septiembre de IOS.1), pp. 51-03.
14 Entre los pocos pensadores ilustrados que reflexionaron sobre el papel de
las mujeres se encuentra el padre Benito Jernimo Feijoo, quien en su Teatro
crtico universal, escrito entre 1726 y 1740, dedic un apartado a defender las
virtudes de la mujer. Voltaire, Didcrot y Rousseau, por ejemplo, continuaron
con la superioridad del hombre frente a la mujer. Vase Benito Jernimo
Feijoo, Defensa de la mujer, Victoria Sau (introd.), Barcelona, lcaria/Antrazyt,
1997.
28

Introduccin

f o t la clase social y la imagen de lo femenino comenzafo n a tener nuevas connotaciones.15


Las mujeres de origen africano formaron parte importinte de esta sociedad. Olvidadas en general por la memora social contempornea, pero presentes en varios
ttltimonios histricos escritos y pictricos, fueron agentes
iCtivos en a configuracin de la economa y las relacio
nes sociales de este periodo. Ocupadas para desempear
cargos como nodrizas, cocineras, sirvientas, lavanderas,
auxiliares de diversos oficios, o como curanderas y parte
ras, fueron adems sujetos importantes en el proceso de
Intercambio cultural, en particular de la capital virreinal.
Arrancadas de sus lugares de origen, las africanas -b o
zales y ladinas-,16 arribaron a la Nueva Espaa desde la
tercera dcada despus de la Conquista, tal y como lo ates
tiguan las licencias concedidas a conquistadores, funciona
rios y comerciantes.17 Ms tarde, hacia 1580, el trfico
de esclavos de origen africano se intensific de manera no
table debido, sobre todo, a la cada demogrfica de la
poblacin indgena y la prohibicin de esclavizarla, as
como a la demanda de mano de obra para las nuevas
empresas. Hasta 1680, aproximadamente, la Nueva Espa
a junto con Per, recibi gran cantidad de esclavos afri

15 Para mayor informacin sobre las mujeres en el siglo XIX, vase Silvia Arrom,
op. cit., y Mar a de la Luz Parcero, Condiciones de la mujer durante el siglo XiX,
Mxico, INAH, 1)S>2.
16 En captulos posteriores explorar las diferencias entre bozales y ladinas, por
lo pronto es importante destacar que las bozales eran aquellas mujeres tradas
desde frica y las ladinas eran africanas o mulatas que haban vivido en la
Pennsula Ibrica o en las Antillas, que conocan la lengua castellana, las cos
tumbres occidentales y estaban cristianizadas.
17 Gonzalo Aguirre Beltrn, La poblacin negra en Mxico, Mxico, FCE, 15)72,
p. 22.
29

Mara Elisa Velazquez Gutirrez

canos.18 Hasta donde se tiene noticia, y pese a la falta de


informacin cuantitativa certera, alrededor de 200 000
africanos llegaron al virreinato novohispano19y se calcula
que por cada fres varones arrib una mujer africana, es de
cir, unas 80 000.
Para comprender qu tan significativa fue la presencia
de la poblacin africana en Mxico, respecto de otros gru
pos tnicos, basta con citar algunas cifras demogrficas
reveladas hace tiempo por Gonzalo Aguirre Beitrn. En
1570, del total de la poblacin de la Nueva Espaa, 98.7
por ciento era indgena, 0.2 por ciento europeo y 0.6 por
ciento africano. Al mediar el siglo XVII, ios indgenas su
frieron una considerable baja demogrfica, pero sin dejar
de ser mayora (74.6 por ciento); por su parte, los africanos
y sus descendientes aumentaron su proporcin a 2 por
ciento frente a 0.8 por ciento de la poblacin europea. De
be considerarse que para este mismo periodo las mezclas
entre los distintos grupos se incrementaron en gran medi
da. Todava a principios del siglo XVIII los africanos y sus
descendientes representaban una considerable cantidad
frente a los europeos y fue hasta mediados del mismo siglo
cuando el nmero de poblacin de origen africano dismi
nuy de manera relevante, entre otras causas, porque su

,li En el total de poblacin del censo del Virreinato de la Nueva Espaa de los
Arzobispados de 1570, se registran: 14 711 espaoles y 18 587 africanos. Va
se Colin A. Palmer, Slavts o f the Wkile God: Bladcs in Mxico, 1570-1650; Cam
bridge, Harvad University Press, 1976.
I!t Paul E. Lovejoy, The Volume of the Adantic Slave Trade, en Journal ofAfri
can History, nm. 23,1982, pp. 473-501. Coln Palmer tambin est de acuer
do en esta cifra, segn lo expres en la ponencia presentada en el simposio
internacional: Balance y perspectivas de los estudios sobre poblacin de
origen africano en Mxico, organizado por la Direccin de Etnologa y An
tropologa Social del INAU en noviembre de 1997.
30

Introduccin

Importacin ya no era rentable frente al crecimiento de las


v.tftltas y la decadencia del sistema de la trata en Espaa.-0
La ciudad de Mxico fue un importante centro recep
tor de esclavos y funcion como mercado para su venta
hacia otras regiones; tambin le lugar privilegiado para la
ubicacin de familias colonizadoras y la fundacin de ins
tituciones civiles y eclesisticas que demandaban esclavos
pura la realizacin de labores domsticas o como smbolo
distintivo de jerarqua social. Como se analiza a lo largo de
te libro, las africanas, negras, bozales y criollas, mulatas
0 Zambas, desempearon diversas actividades laborales en
||l capital virreinal y fueron reconocidas por su lealtad y
folidaridad no slo con los miembros de su mismo origen
tnico o racial sino con otros grupos. A la vez fueron mo
tivo de crticas por cronistas de la poca, en virtud de sus
lascivos ademanes, formas de vestir y carcter altivo y

Orgulloso.
Las mujeres de origen africano en la ciudad de Mxico
Sufrieron el sometimiento por su condicin de esclavas,
que muchas veces inclua la explotacin sexual; sin em
bargo, tuvieron diversas oportunidades para recurrir a los
tribunales y denunciar los malos tratos que reciban de sus
amos, luchar por la libertad de sus hijos reclamar los de
rechos matrimoniales que les conceda la ley. Tambin lo
graron conseguir mejores condiciones de vida por medio
de matrimonios o uniones libres o por las estrechas relacio
nes afectivas que mantuvieron con sus propietarios y amas,
quienes en varias ocasiones, adems de gratificarlas con
la libertad, les heredaron bienes materiales. Ser esclavas,
ao Gonzalo Aguirre Bcltrn, La poblacin negra en Mxico, op. cit., p. 234.

31

Mara Elisa Velzquez Gutirrez

africanas y mujeres, no siempre fue un obstculo insupera


ble para el reconocimiento de ciertos sectores sociales y pa
ra tener oportunidades econmicas y sociales en la capital
virreinal. Si bien es cierto que no todas lograron adquirir
condiciones de vida desahogadas y que todava para fina
les del siglo XVIII la mayora de las negras y mulatas ser
van como criadas en casas o instituciones espaolas y
criollas, tambin lo es que muchos de sus descendientes
lograron formar parte de las capas medas de la sociedad
virreinal con mejores condiciones de vida que muchas mu
jeres indgenas.
A pesar de su innegable presencia en la Nueva Espa
a, en particular en la capital, las negras y mulatas no han
sido hasta la fecha consideradas ni analizadas por la his
toriografa mexicana e incluso su participacin ha pasado
desapercibida y menospreciada. Qu factores han propi
ciado este olvido? Por qu es importante reconstruir su
presencia en la historia de Mxico? Qu dificultades de
investigacin, metodolgicas e interpretativas se presentan
para su estudio y anlisis? Estas son algunas de las pregun
tas centrales que motivaron esta investigacin.
A pesar de las distinciones raciales y la jerarquizacin
social que imperaron en la Nueva Espaa, durante los si
glos XVI, XVII y hasta mediados del XVIII, la segr egacin o
discriminacin hacia la poblacin de origen africano pare
ce tener importantes matices. Durante este perodo, mu
chos de ellos, sobre todo en ciudades como la de Mxico,
lograron acceder a espacios econmicos y sociales de cier
to prestigio social. La unin o intercambio con otros gru
pos raciales, aunque criticado y hasta cierto punto prohibi
do, pareci ser aceptado por una parte de la sociedad. Sin
32

Introduccin

tmbargo, hacia mediados del siglo XVIII, paradjicamente


la influencia de las ideas ilustradas y la introduccin
Al las reformas borbnicas, la segregacin parece adquirir
IMyores dimensiones.
La ausencia de la poblacin africana en la historigra
fo de Mxico puede reconocerse a partir de mediados del
Agio XVIII, cuando los intelectuales criollos, en su afn por
diferenciarse de la metrpoli y legitimar a la naciente patria
mexicana, escribieron las primeras historias de la Nueva
fopaa. En sus textos enaltecieron las culturas prehispAicas y se enorgullecieron de la presencia europea, pero no
Incluyeron a otros grupos, entre ellos, el africano. La histo
riografa del siglo XIX, preocupada por reconocer y unir
ft la nueva nacin independiente, tampoco se interes en.
rescatar la diversidad tnica del pasado mexicano. Duran
te las primeras dcadas del siglo XX, las corrientes naciona
listas, en particular las indigenistas, dominaron el anlisis
historiogrfico, no obstante que algunos observadores de
U poca destacaron la pluralidad cultural y racial presente
en la historia de Mxico.
Asimismo, debe reconocerse que las investigaciones
histricas con enfoques sociales, econmicos y antropol
gicos, as como aqullas preocupadas por rescatar la pre
sencia de grupos minoritarios, marginales o apenas visibles
en la historiografa tradicional, comenzaron a desarrollarse
de manera importante a mediados del recin terminado si
glo. As, la presencia de los movimientos obreros o cam
pesinos, de grupos migrantes y en particular de las mujeres
en la historia, empezaron a ser reconocidos en Mxico
hasta hace algunas dcadas. Por lo tanto, un doble obs
tculo parece haber impedido el anlisis historiogrfico de

Mara Elisa Velzqucz Gutirrez

las mujeres de origen africano y sus descendientes: prime


ro, su condicin femenina y, segundo, la segregacin racial
y jurdica que caracteriz a este grupo en la- formacin de
la sociedad mexicana.
Un repaso historiogrfico
La necesidad de analizar y teorizar acerca de la mujer y su
condicin actual como sujeto de cambio han llevado, des
de hace algunas dcadas, a la elaboracin de numerosos
trabajos en Mxico.21 Desde los aos sesenta, la investiga
cin histrica no ha sido ajena a esta preocupacin; en su
afn por explicar el pasado, partiendo fundamentalmente
de preguntas del presente, se han realizado decisivos estu
dios sobre el papel de la mujer en la historia.22
Las investigaciones sobre la presencia femenina han
encontrado algunas dificultades, sobre todo para periodos
como el que en este trabajo se aborda. Pese a que la parti
cipacin de la mujer en la sociedad novohispana fue cen
tral, la vida femenina form parte del mundo cotidiano,
del que la historiografa hasta hace relativamente poco
tiempo, ha considerado importante registrar y conocer. Por
lo tanto, en las fuentes documentales pocas veces se ma
nifiestan las actividades, opiniones, inquietudes o deseos
de las mujeres, particularmente las de aqullas pertene
cientes a las clases ms desprotegidas.
21 Mara Soledad Arbelez, Concepcin Ruiz. el al., Bibliografa comentada sobre
la mujer mexicana, Mxico, Direccin de Estudios Histricos-INAH (Cuadernos
de trabajo, 551, 1S1K8.
n Segn Carmen Ramos, la necesidad de conocer la historia de las mujeres
obedeci en buena medida a la influencia del movimiento feminista. Cnero
e historia, Mxico, Instituto M o ra/U A M , 1<J>2, p. 10.
34

Introduccin

Est de ms justificar que, para la comprensin de la


ibdedad novohispana, es imprescindible analizarla bajo
iR t perspectiva de gnero. Como bien se sabe, las muje|M, desde los primeros tiempos a partir de la Conquista de
Mxico, desempearon una funcin clave en la configuratin econmica y cultural de la nueva sociedad virreinal
(fttdiante las variadas actividades que desempearon y
tambin de sus distintas condiciones como madres, espoMl, abuelas, viudas, hijas o amantes. Su quehacer cotidia
no muchas veces silencioso y poco valorado, fue decisivo
ft el proceso inicial de conquista y colonizacin y funda
mental para la integracin del Mxico colonial, poca durtnte la cual los procesos de intercambio entre diversas
Culturas dieron origen a la sociedad que nos caracteriza.
Los primeros estudios destacaron el papel de las mu
jeres notables que sobresalieron por su actividad, enalte
cida o menospreciada a lo largo de las distintas pocas.
Entre ellas, por supuesto, debe citarse a la controvertida
Malintzin y a la ilustre y polmica monja jernima sor
Juana Ins de la Cruz.2a La importancia de la vida con
ventual femenina, en una sociedad en la que la religin
fue eje central de poder en todos los aspectos, suscit va
liosas investigaciones en los aos cincuenta sobre las ac
tividades de las mujeres en los conventos, con nfasis en la
actividad educativa que desempearon las religiosas du
rante el perodo colonial.24

Existe una amplia bibliografa sobre ambas mujeres desde la poca colonial
hasta nuestros das.
MJosefina Muriel, Conventos de monjas en la Nueva Espaa, Mxico, Ed. Santiago,
1U46.
35

Maria Elisa Velzqucz Gutirrez

A partir de la influencia de la historia social y econ


mica durante los aos setenta y parte de los ochenta en
Mxico y en Estados Unidos, aparecen los primeros estu
dios sobre la participacin econmica y cultural de las
mujeres espaolas, criollas e indgenas, en los que se des
taca su papel en diversos mbitos del Virreinato.2'5 Gra
cias a los aportes de stas y otras investigaciones histricas,
as como a los anlisis antropolgicos y sociolgicos so
bre la condicin femenina, que tambin tuvieron un auge
terico en estas dcadas, los enfoques y metodologas de
investigacin en las ciencias sociales comenzaron a ser
cuestionados. Con la finalidad de comprender de manera
ms hoistica las relaciones sociales a lo largo de la histo
ria, se fue construyendo la categora de gnero, en tanto
concepto analtico capaz de abrir espacios de interpreta
cin y comprensin sobre la'presencia de las mujeres y de
los hombres en un contexto ms amplio, en el que se toma
en consideracin las relaciones entre ambos sexos y la
construccin social de lo femenino y lo masculino de
acuerdo con determinantes histricas y culturales, como se
subraya ms adelante. Entre otros aportes, estos nuevos
enfoques destacan la necesidad de distinguir que las muje
res, a pesar de compartir ciertas problemticas, vivieron,
sintieron y enfrentaron distintas realidades en relacin con

Josefina Mnricl, Las indias caciques de Corpus Christi, Mxico, Instituto de Historia-UKAM {Primera Serie Histrica, f>), 1963; Los recogimientos de mujeres: respues
ta a una problemtica social novohispana, Mxico, Instituto de Investigaciones
Histricas- UNAM, 1974; Cultura femenina naoohispana, Mxico, Instituto de In
vestigaciones Hislricas-UNAM (Serie Novohispana, 30), 1982; Pilar Gonzalbo,
La educacin de la mujer en la Nueva Espaa, Mxico, SBP/E1 Caballito, 1985;
Las mujeres en la Nueva Espaa. Educacin y vida cotidiana, Mxico, El Colegio
de Mxico, 1987; Noem Quezada, Amor y magia amorosa entre los aztecas. Su
pervivencia en el Mxico colonial Mxico, UNAM Serie Antropolgica, 17), 1996.

36

Introduccin

lu condicin social y econmica, su pertenencia a un de


terminado grupo tnico, espacio y tiempo de los que for
maron parte y las diversas construcciones culturales que
i u conformaron como sujetos histricos.26
Durante jas dcadas de los ochenta y noventa del siglo
XX los estudios de gnero sobre la poca colonial se diverlificaron tanto en temticas como en regiones de anlisis.27
A partir de la influencia de la historia de las mentalidades
0 de la vida cotidiana, se han abordado aspectos vincula
dos con la sexualidad, la prostitucin, las emociones, la
ftunilia y la educacin.28 Tambin se han realizado impor
tantes estudios demogrficos29 y otros enfocados en las
lalaciones entre los gneros.30 Sin embargo, persisten im-

H Entre otros muchos trabajos, vase Asuncin Lavrin (comp ), Las mujeres la
tinoamericanas: perspectivas histricas, Mxico, FCE, 1985; Carmen Ramos ct aL
Presencia y transparencia: la mujer en la historia de Mxico, Mxico, El Colegio
de Mxico, 1987; Asuncin Lavrin y Edith Couturier, Las mujeres tienen la
palabra, en Historia Mexicana, vol. XXI, nm. 2, octubre-diciembre, Mxico,
El Colegio de Mxico, 1981.
H Familia y sexualidad en la Nueva Espaa, Mxico, SEP/FCE (Coleccin SEP/
80, 41), 1982; Solange Alberro, El discurso inquisitorial sobre los delitos de
bigamia, poligamia y solicitacin, en Seminario de Historia de las Mentalidades,
DEH-INAH, Seis ensayos sobre el discurso colonial relativo a la comunidad domstica,
Mxico, INAH, 1980 (Cuaderno de trabajo, 35); Marcela Tostado, El lbum
de a mujer, vol. 11, poca colonial, Mxico, in au (Coleccin Divulgacin),
1991; Georges Duby y Michelle Perrot, Historia de las mujeres, Espaa, Taurus,
1992; Pilar Gomal bu. La familia y el nuevo orden colonial Mxico, El Colegio
de Mxico, 1908.
Bajo esta perspectiva existe una amplia bibliografa, entre ella vale la pena
ealar las investigaciones publicadas por: Silvia Arrom, Las mujeres del siglo
XIX en a ciudad de Mxico, Mxico, Siglo XX[, 1989; Asuncin Lavrin, Sexua
lidad y matrimonio en la Amrica hispnica, siglos XVI-XVII, Mxico, Conaculta/
Grijalbo (Coleccin Los Noventa), 1991; Ana Mara Atondo, El amor venal y
la condicin femenina en el Mxico colonial, Mxico, inah , 1992; Patricia Seed,
Amar, honrar y obedecer en el Mxico colonial Mxico, Conaculta/Alianza, 1991;
Pilar Gonzalbo (coord.), Lamillas novohispanas, siglos XVI-XIX op. cit.
Sobre la ciudad de Mxico destaca el de JuanJavier Pescador, De bautizados
a fieles difuntos, Mxico, F.l Colegio de Mxico, 1992.
,111 Destaca, entre otros, el iibro de SteveJ. Stern, La historia secreta del gnero. Mu37

Mara Elisa Velzquez Gutirrez

portantes interrogantes alrededor de los grupos considera


dos marginales o minoritarios, como o fueron las mujeres
de origen africano y sus descendientes en la Nueva Espaa.
En algunas investigaciones o trabajos monogrficos que
incluyen la presencia femenina se ha aludido tangencial
mente a estas mujeres; los anlisis de otros temas como el
de la Inquisicin, la magia o hechicera y la familia, la pros
titucin o la bigamia, como se ver en el siguiente aparta
do, han recurrido a los valiosos testimonios sobre negras
y mulatas, pero queda por hacer una reflexin ms pro
funda sobre su condicin femenina y cultural.31
En relacin con la historiografa sobre la presencia afri
cana en Mxico, existen textos valiosos que han realizado
un balance relativamente reciente. Entre ellos destacan los
de Emma Prez Rocha y Gabriel Moedano de 1992,32
Adriana Naveda, Mara Guevara, Colin Palmer, Catharine Good y Arace Reynoso de 199733 y el de Juan Ma-

jeres, hombres y poder en Mxico en las postrimeras del periodo colonial Mxico,
fce,

1999.

31 Es importante sealar que pases que actualmente cuentan con un considera


ble porcentaje de mujeres de origen africano como Brasil, Cuba, Colombia,
Per y sobre todo Estados Unidos, han desarrollado trabajos de investigacin
centrados en estas temticas, que aunque abordan problemticas y tempora
lidades distintas, pueden aportar metodologas y formas de interpretacin para
los estudios en Mxico. Entre otras, vase las obras de Verena Stolcke, Racis
mo y sexualidad en la Cuba colonial, Madrid, Alianza, 1992; Verene Shepherd
el a l, Engendering History, Carbbean Wbmen in Hislorical Perspeclive, Londres,
James Currey Publishers, 1995 ; Nancy Motta, Enfique de gnero en el litoral pa
cifico colombiano, Santiago de Cali, Universidad del Valle, 1995; Celsa Albert
Batista, Mujer y esclavitud en Santo Domingo, Repblica Dominicana, C E D E t.
1990.
32 Emma Prez Rocha y Gabriel Moedano, Aportaciones a la investigacin de ar
chivos del Mxico colonial y a la bibliohemerografia afromexicanista, Mxico, inah ,
1992.
33 Mara Elisa Velzquez y Ethel Correa (comps.), Poblaciones y culturas de origen
africano en Mxico, Mxico, INAH (col. Africana), 2005.
:u Juan Manuel de la Sema, La esclavitud africana en la Nueva Espaa. Un ba-

Introduccin

Miel de la Sema de 1998.34 Aunque con distintos enfoques

Ittoncin a diversos problemas, la mayora de estos trabaW lealan la importancia que tuvo la aportacin de la obra
* 1 antroplogo Gonzalo Aguirre Beltrn como pionero del
M udio de los africanos en Mxico en los aos cuarenta3-15
'flexinan acerca de los temas abordados hasta ahora
Otros investigadores. Algunos de ellos tambin punta
los problemas metodolgicos y de interpretacin que
|fenisten en el anlisis de este grupo, as como los temas
entes documentales en archivos todava no explorai , No es propsito de este apartado repetir las aporHeiones de estos investigadores, sino subrayar los temas
ntrales que han orientado las reflexiones sobre el estudio
de los africanos en Mxico y sealar las temticas
y Ullas metodolgicas relacionadas con el tema de inves-'
M|acln que nos ocupa.
Gracias a la llamada de atencin de Aguirre Beltrn se
Arrollaron, principalmente en Mxico y ms tarde en
lita d o s Unidos,36 investigaciones en torno de este grupo
Manuel de la Serna, La esclavitud africana en la Nueva Espaa. Un ba
de la Sema (coord.), Igls' fl / sociedad en Amrica Latina colonial. Interpretaciones y proposiciones, Mxico,
. UNAM/Centro Coordinador y Difusor de Estudios Latinoamericanos, 1998,
M , 251-284.
" Durante las dos primeras dcadas del siglo XX, algunos autores como Manuel
Martnez, Nicols Len, Alfonso Toro y Gabriel Saldvar, hicieron alusin a
II poblacin africana en Mxico, tal y como lo sealan Emma Prez Rocha
y Gabriel Moedano en su obra Aportaciones a la investigacin de archivos del MMUo Colonial y a la bibliohemerografa afiomexicanista, op. cil.
Durante los aos sesenta las investigaciones sobre poblacin africana en M
xico tuvieron especial inters entre los estadounidenses. Destacan entre otras
l l i obras de David M. Davidson, Negro Slave Control and Resistance in Co
lonial Mxico 15ID-1650, en HAH&, vol. 46, nm. 3, agosto de 11)66; Robert
La Don Brady, The Emergence of a Negro Class in Mxico 1524-1640, teMi State Unversity oflowa, 1065 y The Domestic Slave Trade in Sixteenth
Canturv Mxico, en The Ameritas, vol, 24, nm, 3, enero de 1968, pp. 281IIW Peter Boyd Bowman, Negro Slaves in Early Colonial Mxico", en The
^ jh lln

tanea historiogifico comparativo, en Juan Manuel

39

Mara Elisa Velzquez Gutirrez

que revelaron, entre otras cosas, la activa participacin de


los africanos y sus descendientes en diversos mbitos y
regiones; adems, destacaron su ausencia dentro de la his
toriografa mexicana y por Lo tanto en el escaso reconoci
miento de su presencia en la configuracin de la sociedad
mexicana. Las obras de Aguirre Beltrn se basaron en los
planteamientos etnohistricos del antroplogo Melville F.
Herskovits, quien subray la necesidad de reconocer, res
catar y destacar las influencias africanas en Amrica, me
diante un mtodo terico que vinculaba el pasado con el
presente. Estos planteamientos no slo tr azaron un nimbo
metodolgico para posteriores estudios sobre el tema en
Mxico y Estados Unidos -m uchos de los cuales preva
lecen actualm ente-, sino que sus perspectivas fueron
tambin consideradas vlidas para el resto de Amrica. A
partir de un minucioso rescate de fuentes documentales y
de un estudio etnogrfico de poblaciones con rasgos africa
nos en Mxico, Aguirre Beltrn realiz un amplio estudio
sobre dicha poblacin, en el que destac las caractersticas
del trfico de esclavos, las formas de explotacin y la im
portancia de reconocer sus culturas de origen, todo ello
con aportes de cifras demogrficas para la comprensin
de la diversidad tnica. Adems, y siguiendo los postula
dos de Herskovits, insisti en la importancia de vincular
las investigaciones etnolgicas e histricas con el fin de

Americas, vol. 26, nm. 2, South Ik'thsda, octubre de 969, pp. 134-151, y Ed
gai F. Love, Negro Resistance to Spanish Rule in Colonial Mxico, en 77
Journal of Negro Iltory, vol. 52, nm. 2, abril de 1967, pp. 89-103; Philip Cur
tin, The Atlantic Slave 'Hade a Censas, Madison, University ofWisconsin Press,
1969. Aos ms tarde tambin sobresale la obra ya clsica de Coln A. Pal
mer, Slam oflhe. White Cod: Blucki in Mxico, 1570-1650,1larvard, University
Press, 1976, que an no se ha traducido al espaol
40

Introduccin

distinguir y rescatar los rasgos africanos entre la poblacin


mexicana, elaborando para ello, trabajos etnogrficos en
Guerrero y Veracruz.3'
Pese al decisivo sealamiento de Aguirre Beltrn, las
investigaciones sobre el tema no adquieren mayor auge siDO hasta los aos setenta cuando, de manera importante,
tparecen estudios histricos y etnogrficos que abordan,
n su mayora, asuntos econmicos de las ciencias sociales
difundidos en aquella poca, muchos de los cuales comen
taron a diversificar las temticas y las regiones de estudio.
En esta dcada se realizaron importantes trabajos so
bre produccin y esclavitud en haciendas azucareras de
Veracruz3 y Morelos; as como sobre minera39 y cimarronaje,40 adems del aporte de algunos elementos nuevos

^ Gonzalo Aguirre Beltrn, Cutjla. Esbozo etnogrfico de un pueblo negro, Mxico,


FCE, 19.58; yanga y la controversia en torno a su reduccin de pueblo,
en Jornadas de homenaje a Gonzalo Aguirre Beltrn, Xalapa, IVEU, 1988; Pobla
I dores del Papaloapan: biografa de una hoya", en Revisto del CIESAS, Mxico,
Ediciones de la Casa Chata, 1992.
^ Adriana Naveda, "Trabajadores esclavos en las haciendas azucareras de Cr
doba, Veracruz, 1714 I7(i3, en Elsa Frost e al., El trabajo y los trabajadores en
la historia de Mxico, Mxico, El Colegio de Mxico/University of A rizn a
Press, 1977, pp. 132-182 y Esclavas negras en laf haciendas azucareras de Crdoba,
Veracruz: 1690-1830, Jalapa, Universidad Veracruzana/Centro de Investigacio
nes Histricas, 1987; Magnos Momer, "Comprar o criar. Fuentes alternativas
de suministro de esclavos en las sociedades planlacionistas de Nuevo Mun
do, en Revista de Historia de Amrica, nm. 9, enero junio, Mxico, 1981, pp.
37-81; Fernando Winfield, Esclavos en el archivo notarial de Xalapa, 1700-1800,
Xalapa, Universidad Veracruzana/Museo de Antropologa, 1984,
David Brading, Grupos tnicos: clases y estructura ocupacional en Guanajuato, en Historia Mexicana, vol. 21, nm. 3, enero-marzo, Mxico, 1972.
^ Frederick Browser, The Free Person of Color in Mxico City and Lima:
Manumisin and Oportunity, 1.580- lh.50, en Engeriran Stanley (ed.), Race
and Slavery in the Western llemitphere, Priiiceton, Prmceton Uitiversity Press,
197.5; Patrick Carroll y Aurelio Reyes, Ampapa, Paxaca: pueblo de cimarro
nes, en Boletin del Instituto Nacional de Antropologa e Historia, poca II, nm. 4.
enero-marzo de 1973; Miguel Garca y Adriana Naveda, Trabajadores escla
vos en las haciendas azucareras de Crdoba, Vcracruz, I71417(3, en Elsa
Frost el. al., El Irabajo y los trabajadores en la historia de. Mxico, Mxico, El Co
legio de Mxico/University of Atizona Press, 1977, pp. 132- 1K2; y Esclavas ne-

41

Mara Elisa Velzquez Gutierre;

en relacin con la magia, religin, msica y danza.41 Du


rante la siguiente dcada se redujo la cantidad de inves
tigaciones sobre el tema, pero se consolid el trabajo de
autores nacionales centrado en nuevas regiones, aunque
las temticas en general siguieron el mismo rumbo de los
aos setenta.42 En los aos noventa, las investigaciones so
bre la poblacin de origen africano en Mxico aumentaron
de manera notable, aunque no en la proporcin necesaria
y se profundizaron y multiplicaron los temas y regiones,
particularmente en el anlisis histrico.43

grvs en las haciendas azucareras de Crdoba, Veracruz: 1690-1830, Xalapa, Mxico,


Universidad Veracruzana/Centro de Investigaciones Histricas, 1987; Magnus Momcr, Comprar o criar. Fuentes alternativas de suministro de esclavos
en las sociedades plantacionistas de Nuevo Mundo, en Revista de Historia de
Amrica, nm. ), enero-junio, Mxico, 1981, pp. 37-81; Fernando Winfield,
Esclavos en el archivo notarial de Xalapa, 1700-1800, Xalapa, Universidad Veracruzana/Museo de Antropologa, 1984. David Brading, Grupos tnicos:
clases y estructura ocupacional en Guanajuato", en Historia Mexicana, vol. 21,
nm. 3, enero-marzo, Mxico, 1972. Frederick Browser, The Frec Person of
Color in Mxico City and Lima: Manumisin and Oportunity, 1580-1G50,
en Engerman Stanley (ed.), op. cit.; Patrele Carroll y Aurelio Reyes, Ampapa,
Paxaca: pueblo de cimarrones, en Boletn del Instituto Nacional de Antropologa
e Historia, poca II, nm. 4, enero-marzo, 1973; Miguel Garca Bustamante,
Dos aspectos de la esclavitud negra en Veracruz. Trabajo especializado ei
trapiches e ingenios azucareros y cimarronaje durante el siglo X V II , en Jor
nadas de homenaje a Gonzalo Aguirre Beltrn, Veracruz, IVEC, 1988; Richard Pn
ce (contp.), Sociedades cimarronas, Mxico, Siglo XXI, 1981.
11 Gonzalo Aguirre Bellrn, El negro esclavo en Nueva Espaa, la formacin colonial,
la medicina popular y otros ensayos, Obra Antropolgica, Mxico, Universidad
Vbracruzana/Instituto Nacional Indigenista/Gobiemo del Estado de Veracruz/

CJESAS/FCE, 1994.
Entre las obras de los estadounidenses de este periodo vale la pena destacar
la de Denns N. Valds, The decline of slavery in Mxico, en Ihe Amcricas,
op. cil.
43 Los Encuentros de Afromexicanistas coordinados por la doctora Luz Mara
Martnez Montiel y organizados desde 1992 por medio del Programa Nuestra
Tercera Raz de la Direccin General de Culturas Populares, fueron centra
les para la reflexin y discusin de estos temas entre distintos investigadores
de varias regiones de Mxico y Amrica Latina.
42

Introduccin

La bsqueda y rescate de archivos en otras regiones


l Mxico, como Michoacn,44 Puebla,45 Tamaulipas,46
huila,47 Yucatn,48 Tabasco,49 Jalisco,50 GuanajuajJHColima,52 Oaxaca y la ciudad de Mxico,53 han ain
ado las perspectivas sobre su importancia en la historia
I Mxico.54 Tambin nuevas temticas sobre relaciones

l M irle Guadalupe Chave z, Propietarios y creanos negros en Valladolid de Michoa<W H, 1600-7650, Morda, Universidad Michoacana de San Nicols de Hidalgo,
(Coleccin Historia Nuestra), !!)!>().
Carlos Paredes y Blanca Lara, La poblacin negra en los valles centrales de
fu ibla: orgenes y desarrollo hasta lfi8l, en Luz Mara Martnez Montiel
(coord.), Presencia africana en Mxico, Conaculta, 1994.
f f t Mara Luisa Herrera Casases, Presencia y esclavitud del negro en la Huasteca, MMico, Porra, 1989.
W Carlos Manuel Valds e Ildefonso Dvila, Esclavos negros en Saltillo, siglos
XVII-X1X, manuscrito, 1989.
H Gnny Negroe Sierra, Pocos negros en Mrida, suficientes fuentes?, ponen( j Ir presentada en el V Encuentro Nacional de Afromexicanistas, Morda,
Universidad Michoacana de San Nicols, octubre de 199.5.
* Juan Andradc Torres, Historia de la poblacin negra en Tabasco, en Presen
t africana en Mxico, op. cit.
t Rodolfo Fernndez, Esclavos de ascendencia negra en Guadalajara en los
ligios XVII y XVIII, en Estudios de Historia Novohispana, vol. 11, Mxico, b'NAM,
1691, pp. 71-81; Celina Becerra, Familia y matrimonio esclavo en los Altos
dajalisco. La parroquia de Jal os to tillan en la segunda mitad del siglo XVXII,
ponencia en ei V Encuentro Nacional de Afromexicanistas , op. cit.
ti Mlrft Guevara, Participacin de los africanos en el desarrollo del Guanajua(o colonial, en Presencia africana en Mxico, op. cit., pp. 133-183; El desarrollo
d i Guanajuato virreinal y su conformacin tnica: el caso de los afromestilOi", tesis de maestra, Mxico, u n a m , 2000. De la misma autora: Relacio
nes intertnicas en Guanajuato. Siglo XV1I1, en Mara Guadalupe Chvez
(coord.), El rostro colectivo de la nacin mexicana, Michoacn, Universidad Micho&can de San Nicols de Hidalgo, 1997; Guanajuato diverso: sabores y sinsa
bores de su ser mestizo (siglos XVI a XVII), Guanajuato, La Rana, 2001.
M Juan Carlos Reyes, Tributarios negTOS y afromestizos, primeras notas sobre
un padrn colmense de 1809, en Luz Mara Martnez y.Juan Reyes {eds.J,
III Encuentro de Afromexicanistas, Colima, Gobierno del Estado de Colima/
Conaculta, 1993.
** Lilia Serrano, Poblacin de color en la ciudad de Mxico, siglos XV-XVI1 ,
en Martnez y Reyes (eds.), III Encuentro Nacional de Afromexicanistas, op. cit.
y Elizabeth Hernndez y Marta Eugenia Silva, 1.a esclavitud negra en la
ciudad de Mxico durante el periodo 1555 a Ki55 a travs de los documen
tos notariales, tesis de licenciatura, Mxico, UNAM, 1998.
El libro Presencia africana en Mxico, coordinado por Luz Mara Martnez Montlel, ya citado, rene un nmero importante de trabajos monogrficos dedi-

43

Mara Elisa Velzquez Gutirrez

intertnicas, demografa, posibilidades de movilidad so


cial, trabajo,7 identidad, vida familiar y cotidiana, as
como aportaciones sobre su influencia en algunas manifes
taciones culturales corno la danza y el baile en regiones
poco consideradas o la recuperacin de otras fuentes en las
que aparecen representados, han enriquecido y revalo
rado las investigaciones iniciadas a mediados del siglo.60
Estos estudios, entre otras cosas, como lo seala Adria
na Naveda, han destacado la necesidad de analizar la his
toria de los africanos en Mxico no slo como un nmero
o un bien material, sino diversificando la investigacin
hacia otros mbitos que den cuenta de su vida como indi
viduos pertenecientes a un grupo social.61 Por otra parte,

cades al tema, muchos de los cuales han sido sealados en este apartado.
Tambin el libro coordinado por Mara Guadalupe Chvez, El rostro cotuda10
de la nacin mexicana, Morelia, Universidad Michoacana de San Nicols de
Hidalgo, l)!)7, rene artculos sobre el tema.
Norma Castillo Palma, El estudio de la familia y del mestizaje a travs de lasfuentes eclesisticas: el caso del archivo parroquia] de San Pedro Cholula",
en Bnan K Cannaughton y Andrs Lira (eds.), Las fuentes, eclesisticas para la
historia social de Mxico, Mxico, L'AM-Ixtapalapa/Instituto Mora, 1997.

I' Mara Elisa Velzquez^uati Correa: mulato libre, maestro de pintor, Mxico, Conaculta, 1998.
Aiaccli Reynoso, Esclavos y condenados: trabajo y etnicdad en el obraje de
Posadas, en Mara Guadalupe Chvez (coord.), El rostro colectivo de la nacin
mexicana, op. cit. Tambin sobre trabajo vase Moiss Guzmn Prez, Los
l Jurn. U na familia de arquitectos mulatos de Valladolid. Siglos XVII XVIII ,
en Chvez (coord.), El rostro colectivo de la nacin mexicana, op. cit.
;>B Mara Elena Corts, El matrimonio y la familia negra en la legislacin civil
y eclesistica coloniales. Siglos XVI-X1X, en Sergio Ortega, El placer de pecar
y el afn de normar, Mxico, Joqun Morliz/INAH, 1987.
Gleim Michael Swiadnn Martnez, lo s villancicos de negro en el siglo XVU",
tesis de doctorado, Mxico, UNAM, junio de 2000.
1.0 Instituto Veracnizano de Cultura, 1994. Del mismo autor: El fenmeno de
la rtmica combinada en grupos de tambores y ensambles de cuerdas ras
gueadas en la tradicin del son, en Mara Guadalupe Chvez (coord.;, El
rostro colectivo de la nacin mexicana, op. cit.
1.1 Adriana Naveda, Los estudios afromexicanos: los cimientos y las fuentes lo
cales, en La palabra y el hombre, Xalapa, Universidad Veracruzana, nm. 97,
p. 12(1.
44

Introduccin

/arias de estas investigaciones, sobre todo las estadouni


denses, se han interesado en explorar la problemtica entr e
|Hza, identidad y estatus econmico.*'2 Tambin es imporante sealar que, si bien algunos estudios enfocan la preWncia africana en el siglo XiX, este periodo de la historia
se conoce muy bien, entre otras causas por las limita
ciones que las fuentes documentales representan para la
Identificacin de los grupos raciales o culturales.63 A pesar
Bel desarrollo de los estudios histricos regionales y de
Btros de carcter antropolgico o etnolgico que analizan
comunidades de afrodescendientes en estados como Verifruz y las costas de Guerrero y Oaxaca,6'4persisten temas
^o r investigar y problemas tericos y metodolgicos por
Resolver. Las caractersticas de las culturas de proceden
cia de los africanos, si bien exploradas por estudiosos co
cino Aguirre Beltrn, Coln Palmer, Paul E. Lovejoy y ms
i Desde los aos ochenta, Patricia Seed se preocup por este problema en su
artculo Social Dimeusions of Race: Mxico City, 17.53", en HAHR, vol. (i2,
nm. 4, noviembre, 1982. Entre otros estudios vale la pena subrayar el de
Douglas R. Cope, iChe l.imils o f Racial ominalion. Plebeian Society in Colonial
Mxico City 1660-1720; Wisconsin, L'niversity ofWmsconsin Press, 1994 y la
de Peler Stern, Gente de Color Quebrado. Africans and Afromestizos in
Colonial Mxico, en CLAllR, vol. 3, nm. 2, 1994, pp. 18.5-207. Tambin
vanse los trabajos de Thomas Calvo, Familias y sociedad: Zamora (siglos
XVIII-XIX) y Robcrt McCaa, Calidad, clase y matrimonio en el Mxico co
lonial: el caso do Parral, 1788-1790, en Pilar Gnnzalbo comp.l, latona de la
familia, Mxico, Instituto Mora/UAM, 1993, y el reciente estudio de HonVinson 111, tcaning arrra fox fiis majesly. Tic. fice colored Mtlitia in Colonial Mxico,
California, Stanford Uilivcrsily Press, 2001.
^ Destaca el texto de Arturo Motta y Elhel Correa, El censo de 1890 del Es
tado de Oaxaca, en Mara Guadalupe Chave/, (coord.), El rostro colectivo de
la nacin mexicana, op. ciL
Existen estudios antropolgicos contemporneos sobre la poblacin de origen
africano en Veracruz como los de Sagrario Cruz, Identidad en ma comu
nidad afromestiza del centro de Veracruz: el pueblo de Mata Clara, tesis,
Cholula, Universidad de las Amricas, 1989, y La cultura afromestiza del
centro de Veracruz: la poblacin de la Matamba, municipio de Jamapa, Vera
cruz, reporte mecanoescrilo de la Direccin General de Culturas Populares,
Xalapa, 1991. Tambin existen muchas investigaciones, en su mayora sin pu45

Maria Elisa Velazquez Gutirrez

recientemente por Nicols Ngou-Mv,f,li son an temas de


investigacin.
A stas se suman otras lneas de estudio que necesitan
ser abordadas, por ejemplo el desempeo de este grupo en
diversos espacios sociales y econmicos, y problemas deri
vados de las distinciones raciales en los diferentes periodos
de la historia virreinal. Es necesario, adems, reflexionar
acerca de las formas de identidad o resistencia, las in
fluencias y los procesos de interaccin cultural con otros
grupos,66 conocer datos demogrficos ms certeros, las ca
ractersticas singulares de la esclavitud en la Nueva Es
paa y difundir su importancia en la historia y la cultura
de Mxico.67
Para avanzar en el anlisis de este grupo tambin de
ben formularse nuevos conceptos y formas de interpretablicar sobre la Costa Chica, entre ellas los trabajos de Ethel Correa y Arturo
Motta. Vase tambin los trabajos de Maria Cristina Daz Prez, I-as relacio
nes de parentesco en tres comunidades aromestizas de la Costa Chica de Gue
rrero, tesis de licenciatura, Mxico, ENAH, 11)9.1; Queridalo, matrilocaltdad y
ataa entre los afiomestizas de la Costa Chica, Mxico. Conaculta, 2003 y Araaranta Arcadia, El papel de los estereotipos en las relaciones intertnicas: mix
teos, mestizos en Pin o lepa Nacional, Oaxaca, tesis de licenciatura, Mxico,
ENA1I, 2000. Tambin varios investigadores estadounidenses se han interesa
do recientemente por el estudio de este grupo de la regin de Guerrero.
1,3 Nicols Ngou-Mv, El frica bant en la colonizacin de Mxico (1595-1640), Ma
drid, Agencia F-spaola de Cooperacin Intemacional/Consejo Superior de
Investigaciones Cientficas (Monografas, 7), 1994.
M Recientemente Frank T. Proctor 111 se ha preocupado por explorar caracters
ticas culturales y de comunidad en los grupos de poblacin de origen africano
en la ciudad de Mxico y Guanajuato. Black and White Magic: Curandismo,
Race and Culture in Eighteenth-century Mxico, ponencia presentada en
The International Seminar on the History of the Atlantic World, Harvard
University, 1998 y African Slavcry in Mxico, 1640-1750: Labor, Family,
Community and Culture, proyecto de investigacin presentado en el semi
nario "Estudios sobre poblaciones y culuiras de herencia africana en Mxico,
Direccin de Etnologa y Antropologa Social-INAH, noviembre de 2000.
1,7 En las reuniones acadmicas de! seminario Estudios sobre poblaciones y culLuras de herencia africana en Mxico se presentan proyectos de investigacin
de historiadores y antroplogos, con el fin de reflexionar y discutir los tra
bajos ms recientes del tema.
46

Introduccin
U i ------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

tn que expliquen su olvido en la historiografa mexicana


|f que hagan posible su estudio y comprensin, no slo a
partir de la lectura tradicional de las fuentes y de la ex
plicacin de los procesos bajo una ptica descriptiva. Son
Umbin indispensables nuevas interpretaciones etnogr
ficas y antropolgicas ms dinmicas que, apoyadas en la
historia, lejos de buscar races o caractersticas puras, profclematizen en torno de la realidad presente no slo de
IOS grupos fenotpicos sino tambin de otros mestizos. En
Mtte sentido, es importante subrayar que algunas metodo
logas de investigadores estadounidenses que objetan el
modelo terico de Herskovits han propuesto perspectivas
iltem ativas para el estudio de los grupos de origen afri
cano, aunque hasta la fecha han tenido poco eco entre sus
Colegas mexicanos. Tal es el caso de la propuesta de Sidlley W. Mintz y Richard Price,f!f quienes, partiendo de un
nfoque antropolgico, cuestionan los modelos tericos
que ven en estos procesos simples sumas de elementos cul
turales generales. Estos autores proponen nuevas formas
de abordar su estudio y consideran que la cultura es un
proceso dinmico y creativo que responde a una nueva
Walidad histrica, en la que est presente una diversidad
de elementos, como lo sealar ms adelante.
Uno de los temas notoriamente ausentes en la historio
grafa es el de las mujeres africanas y sus descendientes
n la Nueva Espaa. Varios trabajos del periodo colonial
le han referido a ellas en estudios sobre la Inquisicin, los

Sidney W. Mintz y Richard Price, The Birth ofAfrican-American Culture, an An


thropological Perspective, Boston, Beacon Press, 1!M2.
47

Mara Elisa Velazquez Gutirrez

matrimonios y la familia. En fechas relativamente recien


tes se han efectuado algunas investigaciones ms precisas
que subrayan aspectos en torno a la hechicera y la escla
vitud,70 pero muy pocos han reflexionado acerca de otras
temticas que expliquen de una manera holstica sus ex
periencias y su importancia en la configuracin de la so
ciedad novohispana.71 Por lo tanto, no se han despejado
interrogantes que expliquen las complejas relaciones tni
cas, sociales y de gnero que se vivieron durante aquella
poca y que influyeron en la formacin de una sociedad
heterognea y plural; ms an, no se cuenta con datos que
amplen las dimensiones de anlisis y cuestionen los este
reotipos que hasta la fecha siguen formando parte de su
estudio.

(i!* Varios trabajos abordan la vida de las mujeres negras y mulatas en obras con
temas generales, tom o la de Solange Albeno, Negros y mulatos en los docu
mentos inquisitoriales: rechazo o integracin, en Elsa Frost et ai, El trabajo
y os trabajadores en la historia de Mxico, o>. rit.; Inquisicin y sociedad en Mxico,
1577-1700, Mxico, FCK, 1088; Patricia Seed, Amar, honrar y obedecer en el M
xico colonial. Conflictos en tomo a la eleccin matrimonial, 1574-1821, op. rit. Estu
dios ms recientes son ios de Pilar Gonzalbo, Familia y orden colonial, op. rit.
w Alejandra Crdenas, Hechicera, saber y transgresin. Afiomestim en Acapulco: 1621,
Chilpancingo, Imprenta Candy, id /7, Patricia Prez, Amor y poder, dos
anhelos en la hechicera de esclavos", en Estudios michoacanos VI, Zamora, El
Colegio de Michoacn, 1985, pp. 211-222; Ana Leticia Mcjxa (ed.j, Relacin de
la causa deJuana Mura, muala. Esclava, mulata y hechicera. Historia inquisitorial
de una mujer novohispana del siglo XVIII, Mxico, El Colegio de Mxico, 1996.
71 Elizabeth Anne Kuznesof, Ethnic and Gender Influences on Spanish Cen
le Society in Colonial Spanish America", en Colonial Latn American Review,
vol. 4, nm. 1, 1995, pp. 153-172; Mara Elisa Velzqucz, Mujeres de rostros
azabachados en la Nueva Espaa, en IVciclo de conferencias: la Amrica abun
dante de Sor Juana, Mxico, Museo Nacional del Virreinato/lNAII, 1995, pp.
83-1)8; Mara Guevara, Testamentos de mujeres en Guanajuato. Primera mi
tad del siglo XVIII*, ponencia presentada en el Simposio Nueva Espaa, Igle
sia v Sociedad, en Zamora, El Colegio de Michoacn, septiembre de 1997;
Susan Kellog, Texis of identity; writing and painting ethno-raeial and gender
idcnlities in Colonial New Spain, 1650 1760, manuscrito, 1077 y Las mu
jeres 'africanas' en el centro de Mxico, 1648-1707: sus testamentos y sus vi
das, manuscrito, 1090.
48

Introduccin

Conceptos, m todo y fuentes


Rescatar y analizar la presencia y participacin de grupos
considerados minoritarios, segregados o apenas mencio
nados en la historiografa, como es el caso de las mujeres
de origen africano y sus descendientes, es sin duda uno de
los principales retos de los investigadores, en particular del
periodo virreinal. Nuevas formulaciones tericas, temti
cas y metodolgicas han demostrado que el estudio de es
tos grupos es posible y necesario para la comprensin de
la configuracin de nuestro pasado y nuestro presente. Por
otra parte, las formas de interpretacin, los estereotipos
(muchas veces basados en las mismas construcciones cul
turales del periodo) y la bsqueda de variables homog
neas, singulares o puras, tambin desde mi punto de vista,
han impedido un anlisis certero acerca de su papel en la
sociedad novohispana.
Como el objetivo central de este estudio es explorar
la vida de las africanas y sus descendientes, fundamental
mente durante los siglos XVII y XVIII, desde una perspec
tiva amplia, se enfocarn varias temticas relacionadas con
el trabajo que desempearon, las caractersticas de su fun
cin en la familia, las consecuencias sociales que tuvo su
origen racial en los distintos periodos, las relaciones que
establecieron con otros grupos, sus aportaciones culturales
y la forma en que fueron percibidas por la sociedad de su
tiempo. Para explorar estos temas es necesario utilizar va
rios conceptos, muchos de los cuales se analizarn en los
captulos respectivos; empero, en este apartado es necesa
rio explicar algunos de los problemas de interpretacin y
ciertos conceptos polmicos relacionados con ios proce
49

Mara Elisa Velzquez Gutirrez

sos culturales, las construcciones sociales en torno a las


determinaciones raciales, el anlisis de gnero, la amplia
cin de la interpretacin sobre la esclavitud y la libertad,
as como la periodizacin y la pluralidad de situaciones
que vivieron las africanas y sus descendientes en la socie
dad virreinal.
La aparente ausencia de fuentes sobre este grupo, as
como las caractersticas de algunas de ellas, han abierto
diversas posturas analticas en relacin con la valoracin
de su importancia. Algunos investigadores argumentan
que, al tratarse de un grupo desarraigado, disperso, hete
rogneo y marginado, no tuvieron la oportunidad de desa
rrollar formas de identidad o culturas propias, como en
otros pases de Amrica, sino que se vieron forzados a
adaptarse olvidando o negando su pasado cu ltu ral.E sta
interpretacin ha dejado de lado varios elementos a con
siderar. Por un lado, y pese a que la poblacin africana que
arrib a la Nueva Espaa provena de diversas culturas,
con distintos idiomas, religiones y formas de pensar y ser,
es difcil imaginar que un corpus cultural milenario se di
solviera en meses, aos o dcadas, no obstante el intercam
bio biolgico y cultural, ms an si consideramos que estas
formaciones culturales eran slidas, profundas y transmi
tidas de generacin a generacin. Por otra parte, tambin
habra que cuestionar cmo se interpretan las manifesta
ciones culturales o de identidad: si como resultados estti
cos y atemporales o como procesos continuos de creacin
y recreacin.72

72 Algunos historiadores como Soiange Alberro, Mara Elena Corts yjacques


Lafaye han desarrollado estas posturas.

50

Introduccin

En el fondo esta postura de interpretacin se despren


de, paradjicamente, del mismo modelo terico que pro
puso Herskovits y que retom Aguirre Beltrn, es decir,
de la idea de encontrar elementos o manifestaciones cultu
rales putas de origen africano entre estos grupos con base
en rasgos formales o a identificar actividades de subleva
cin o de resistencia claras y significativas. Estos enfoques,
aunque importantes para ciertas interpretaciones histri
cas, pueden orillar a negar o menospreciar, como se ha
hecho, su participacin en la configuracin social, econ
mica y cultural de la Nueva Espaa o, por el contrario, a
reproducir estereotipos, crear identidades, inventar mitos,
y en suma, impedir la comprensin objetiva de un pasado
diverso y complejo. Por ello, en esta investigacin, y se
gn los sealamientos de antroplogos como Roger Basti
da,73 y recientemente Mintz y Price, se considera la cultura
como un proceso dinmico, creador y en constante trans
formacin, en el cual conviven diversas realidades y acti
tudes segn las nuevas dinmicas sociales. Se parte de que
al margen del problema de los orgenes histricos, los re
cursos culturales no se limitan a los elementos o com
plejos que pueden demostrarse de origen histrico africano,
lino al uso creativo y continuo de este bagaje cultural.7i
Se pone nfasis, adems, en que los procesos culturales se
exploran y estudian en las actividades laborales, en las rela
ciones sociales, en la convivencia cotidiana y en expresio
nes artsticas.

n Entre otras obras, es importante destacar el libro de Roger Bastide, Las Am


rteos negras. Las civilizaciones africanas en el Nuevo Mundo, Madrid, Alianza, 1969.
Sydney Mintz, Afio-Caribbean Transformations, Baltimore, Johns Hopkins Uni
versity Press, 1974, pp. 1-43.
51

Mara Elisa Velazquez Gutirrez

La poblacin africana y sus descendientes en la Nueva


Espaa, tanto hombres como mujeres, se identificaron en
las fuentes de la poca fundamentalmente como negros,
mulatos, pardos, morenos, zambos o de color quebrado,
haciendo alusin al color de la piel, al tipo de mestizaje y al
lxico popular, en muchos casos heredado de la experien
cia hispnica. La mayora de las investigaciones histricas
y antropolgicas sobre este grupo ha seguido utilizando
estos trminos, aunque existe una larga controversia aca
dmica, todava no resuelta, en torno a cmo denominar
este grupo, ya que estos nombres basados slo en los rasgos
fsicos muchas veces no sirven para explicar la problem
tica histrica o cultural, pero adems reproducen los pre
juicios del periodo. Algunos investigadores han propuesto
utilizar trminos como afromexicanos o afromestizos'5 y
otros han optado por utilizar las mismas denominaciones.
En esta investigacin se recurrir, en ocasiones, a los tr
minos de la poca colonial para recuperar el sentido de su
tiempo. Sin embargo, es intencin emplear otras catego
ras para identificarlos, tratando de no reproducir, por lo
menos en el anlisis acadmico, nociones que no explican
su situacin social y cultural. Por ello, se aludir al origen
cultural del que provenan considerndolos como de ori
gen africano o del grupo tnico al que pertenecan, y en su
caso descendientes de ellos, aunque hayan nacido en la
Nueva Espaa y tenido intercambio biolgico con otros
grupos, como espaoles o indgenas. Es cierto que estos tr
minos no resuelven el problema histrico y terico, asun
tos que rebasan los objetivos de este estudio, sin embargo,75
75 Este trmino ha sido utilizado desde las dcadas de los sesenta y setenta del
recin terminado siglo.

52

Introduccin

sirven para aportar elementos a esta discusin acadmica


y delimitar el tema, haciendo un anlisis ms certero.
En relacin con el problema anterior, est el del con
cepto de raza o etnia para referirnos a los africanos y sus
descendientes, que ha estado presente en las discusiones
acadmicas para la investigacin de este grupo y de otros.
Ninguno de los dos trminos satisface las necesidades te
ricas y metodolgicas para definir y comprender la si
tuacin histrica de la poblacin de origen africano en la
Nueva Espaa, menos en la capital virreinal, pero par ad
jicamente ambos ayudan a explicar la problemtica social
y cultural de este periodo. El concepto de raza, aunque uti
lizado en la poca, no tuvo las mismas connotaciones de
hoy. Segn Magnus Mrner, antes del ao 1500 la valo
racin diferencial de las razas humanas era poco notable
y el hombre occidental tom al parecer conciencia de las
caractersticas raciales sobre todo a causa de la curiosidad
renacentista. Sin embargo, durante la Conquista y coloni
zacin de Amrica prevalecieron otras distinciones, como
la de cristianos y paganos. El paganismo, como lo seala
Mrner, proporcionaba una excusa til para la conquista
y esclavizacin, aunque ms tarde la distincin entre las
razas fue sustituida en Amrica por la dicotoma tpica
mente colonial entre conquistadores y conquistados, o de
amos y sirvientes o esclavos. De esta forma se estigmatiz
al negro o al mulato por ser esclavos o descendientes de
ellos.76 La definicin de raza tuvo un segundo auge, hacia
el siglo XV1I1, cuando la esclavitud tom nuevas dimensio
nes y se necesitaron argumentos que la justificaran, sobre
7,1 Magnus Mrner, La meada de razas en la historia de Amrica Latina, Buenos Ai
res, Paids, 196!), pp. 19-20.

53

Mara Elisa Velzquez Gutirrez

todo a partir de los rasgos fsicos y el origen cultural. Fue


entonces cuando, con una explicacin seudocientfica ,
se hizo hincapi en las diferencias fsicas y evolucion el
discurso racista que conocemos actualmente. Por su parte,
el concepto de etnia, que segn Michael Banton naci en
los aos treinta.con el propsito de criticar las doctrinas
raciales del siglo X IX con nfasis en las diferencias sociales
y no biolgicas,77 es una nocin relativamente contempo
rnea que ha sido utilizada por investigadores para refe
rirse ms a rasgos culturales (lenguaje, territorio, religin
y costumbres), prescindiendo de las formas de organiza
cin sociopoltica.
Las africanas y sus descendientes no fueron un grupo
cerrado y homogneo, ni en caractersticas biolgicas ni
en culturales, econmicas o sociales. Es cierto que el co
lor de la piel, los rasgos fsicos, la condicin de esclavitud,
el lenguaje de muchos de ellos (de origen bant o lenguas
emparentadas) y las creencias y costumbres religiosas co
munes a muchos grupos tnicos africanos, los identificaron
en algunos momentos como grupo social. Empero, gran
parte de la poblacin africana creci y se desarroll en la
Nueva Espaa a partir de complejos procesos culturales
que incorporaron antiguas costumbres, nuevas creencias
y distintas vivencias en las que prevalecieron el intercam
bio fsico y cultural. En ocasiones se pueden observar for
mas de solidaridad e identificacin entre grupos de origen
africano, pero tambin rivalidades o por lo menos indife
rencia ante situaciones de sometimiento; asimismo, pueden
distinguirse alianzas con otros grupos e incluso reconon Michael Banton, Racial Theories, London, Cambridge University Press, 1987,
p. XI.

54

introduccin

cimiento social. Ello prueba que en esa poca las distincio


nes raciales fueron complejas y fciles de manipular y que
no en todos los periodos tuvieron la misma importancia.
Sin pretender resolver o agotar la problemtica respecto
de la definicin de estos conceptos, en esta investigacin
Se emplea el trmino raza en relacin con su construccin
histrica y cultural para hacer referencia a las caracters
ticas que diferenciaron al grupo de los africanos y sus des
cendientes en la poca y se har alusin al trmino etnia
como sinnimo de elementos culturales que comparte un
grupo social. Asimismo, y para comprender el contexto de
la poca, se utilizar el trmino calidad, que expres en el
periodo virreinal las caractersticas de origen cultural vin
culados con la posicin social y econmica.7i
Otro concepto que aborda este trabajo es el anlisis de
gnero. Existen diversas posturas desde los aos sesenta
acerca de cmo emprender las investigaciones sobre mu
jeres en las ciencias sociales.7879 Sin olvidar que este grupo
no puede considerarse como un sector homogneo, se en
tiende en esta investigacin que el anlisis de gnero sirve
como una herramienta metodolgica para explicar las re
laciones o construcciones culturales de las experiencias
femeninas y las masculinas, tomando en consideracin un
tiempo y un espacio determinados. Como lo sealan Jill

78 En un captulo posterior se analizar detenidamente este problema, por lo


pronto es necesario aclarar que Cathanne Good lo explora y analiza en su
articulo Reflexiones sobre las razas y el racismo; el problema de los negros,
los mdios, el nacionalismo y la modernidad, en Revista Dimensin Anlropoigi79 f ,aiio
vo*' 14>septiembre/diciembre, Mxico, 1NAH, 1998, pp. 109-129.
Existen varios trabajos que recuperan esta larga discusin, uno de ellos ex
plica parte de la polmica y los distintos enfoques: Marta Lamas (comp 1 El
gnero.- la construccin cultural de la diferencia sexual Mxico, Programa Univer
sitario de Estudios de Cnero/Porra, 1996
.15

Mara Elisa Velazquez Gutirrez

K. Conway, Susan C. Bourque yjoan W. Scott, el estudio


del gnero es una forma de comprender a las mujeres no
como un aspecto aislado de la sociedad sino como parte
integral de ella.80 La utilizacin del concepto de gnero o
los de raza y etnia que se desarrollan en esta investigacin
coadyuvan a explorar las vivencias y experiencias de un
sector de la sociedad, sin menospreciar su pertenencia a
una dinmica en la que interviene necesariamente el mun
do masculino y su vinculacin con otros grupos sociales
y culturales.
Por otra parte, uno de los retos centrales de esta inves
tigacin es el de ampliar el campo de anlisis a las africa
nas y afrodescendientes libres, sin limitarse a la esclavitud
como nico factor para explicar su situacin en la capital
virreinal. Si bien es cierto que su condicin de esclavas fue
determinante en la sociedad colonial, no es suficiente para
explorar los mbitos donde participaron como libertas y
libres. Conocer la vida y situacin de estas mujeres am
pla la perspectiva que hasta la fecha se ha tenido de su
presencia en la Nueva Espaa y sus oportunidades de mo
vilidad social y econmica. Es cierto que esto supone otras
problemticas tericas y metodolgicas; empero, como
el propsito de este estudio es delinear una perspectiva
amplia de la situacin de las mujeres de origen africano,
la esclavitud slo explica una de las condiciones de sumi
sin y no permite examinar otras posibilidades sociales
que tuvieron que ver con su nueva realidad.

S<1Jill K. Conway, Susan C. Bourque y Joan W. Scult, "El concepto de gnero,


en Marta Lamas (comp.), El gnero: la construccin cultural ele la diferencia sexual
op. cit., p. 33.

56

Introduccin

Asimismo, forma parte de los retos de esta investi


gacin, el objetar los estereotipos de la sexualidad o la
transgresin caractersticas de los anlisis realizados so
re estas mujeres, para tratar de ubicar y comprender las
causas y motivos que los determinaron sin reproducir los
valores morales de la poca.81 Por otra parte, su posicin
de subordinacin, acatamiento y desventajas permanentes
frente a otros grupos femeninos se explorar y discutir a
lo largo de estas pginas. Es cierto que su situacin como
esclavas las condicion muchas veces a una posicin de
Sometimiento y maltrato, pero en otras ocasiones lograron
adquirir, mediante diversos recursos, mejores condiciones
de vida. Sin menospreciar las dificultades que vivieron, es
te estudio pretende explorar otras situaciones sociales en
la capital virreinal para complementar la visin histrica
que hasta la fecha se tiene sobre ellas.
Un eje central de esta investigacin consiste en consi
derar la diversidad y los procesos de cambio que vivieron
como variable importante para el estudio de este grupo. Es
por ello que se ha optado por escoger un periodo amplio
de estudio y diversas fuentes de carcter documental y
pictrico. Ha sido necesario utilizar el anlisis comparati
vo entre los discursos formales de la poca sobre la mujer
-q u e enfocan aspectos relacionados con las normas lega
les, religiosas y m orales- y por otra parte, la realidad co
tidiana que vivieron. Adems, a partir de imgenes de la
poca, se analiza la iconografa de su representacin social
y- se comparan estas fuentes visuales con los testimonios*
** Como se ha sealado en apartados anteriores, la mayora de laj investigacio
nes se ha dedicado a destacar aspectos relacionados con la hechicera y los
estereotipos adjudicados a su sensualidad.

57

Mara Elisa Velazquez Gutirrez

escritos, explorando las aportaciones plsticas en la com


prensin de cmo fueron vistas las mujeres de origen afri
cano por la sociedad de su tiempo. Para ello se pondr
nfasis en su funcin y en las caractersticas de sus signi
ficados iconogrficos y culturales.
Es importante sealar que aunque se revisan las va
riables constantes en algunas temticas con relacin por
ejemplo al matrimonio, el origen, la familia o las labores
desempeadas, se pondr especial atencin en las varia
bles cualitativamente distintas que en algunas ocasiones
son ms reveladoras e ilustrativas para el anlisis. La re
flexin de esta investigacin, por lo tanto, est basada ms
en un anlisis cualitativo que cuantitativo, en el que se re
cuperan estudios de caso para hacer alusin a los cambios
ms significativos entre los dos grandes periodos de los si
glos XVII y XVIII.
Los diversos apartados de este libro estn sustentados
en la consulta de obras sobre los temas tratados, entre ellas,
investigaciones ya clsicas, artculos de libros o revistas,
tesis de licenciatura, maestra y doctorado, ponencias sin
publicar, as como datos de fuentes documentales sobre
las africanas y sus descendientes. Por otra parte, ocupan un
lugar importante en esta investigacin textos de la poca
elaborados por viajeros, cronistas o literatos de los siglos
X V II y X V III. De los viajeros europeos merecen especial
mencin Thomas Gage, Francesco Gemelli Careri y Fran
cisco de Ajofrin. Aunque con particulares puntos de vista,
muchas veces mediados por juicios valorativos, sus obser
vaciones son tiles para comprender parte de la realidad
Algunas veces se har alusin a pucas anteriores o posteriores segn lo per
mita y amerite el caso.
58

Introduccin

de aquella poca. Otros cronistas de este periodo, como


Antonio de Robles, Gregorio Guijo, Juan de Viera, Joseph Antonio de Villaseor, Domingo de San Antn y
Snchez o Hiplito Villarroel, fueron de importancia pa
ra entender varias de las caractersticas de la vida social y
econmica de la Nueva Espaa y de la ciudad de Mxico.
Tambin se cotejaron los textos de sor Juana Ins de la
Cruz, sobre todo sus villancicos, en los que aparecen con
tinuamente los africanos y sus descendientes.
A partir del trabajo de investigacin documental en el
Archivo General de la Nacin (AGN) se localiz un consi
derable nmero de testimonios en los que estn presentes
las mujeres de origen africano, reconocidas en la poca a
partir de sus rasgos fsicos e identificadas como negras,
mulatas, pardas, morenas, moriscas o zambas. Los ramos
consultados fueron: Matrimonios, Inquisicin, General de.
partes, Tierras, Bienes Nacionales, Bandos, Ordenanzas,
Tributos, Archivo Histrico de Hacienda, Reales Cdu
las, Civil yjesuitas.
Los documentos consultados son diversos y la infor
macin que presentan valiosa pero heterognea. El ramo
de matrimonios suministra datos acerca de las caractersti
cas de los documentos de solicitud de enlaces que se lleva
ron a cabo en el Sagrario Metropolitano y en las parroquias
de Santa Catarina Mrtir y Santa Veracruz, fundamental
mente durante los siglos XVII y XVIII. En ellos se registran
edades, origen, condicin jurdica o civil y ocupaciones.
No obstante, estas fuentes suponen limitaciones sustantivas
para los propsitos de esta investigacin, ya que los docu
mentos no revelan en su totalidad las caractersticas de las
uniones o los enlaces entre los distintos grupos raciales y
59

Mara Elisa Velzquez Gutirrez

sociales puesto que, muchos de ellos, se efectuaron en con


diciones consensales. El ramo de la Inquisicin arroj
datos valiosos en relacin con las vidas personales de un
alto porcentaje de mujeres de origen africano, no slo de
aqullas denunciadas, sino tambin de testigos en los pro
cesos. Adems de datos como origen, condicin civil y jur
dica (en algunos casos descripciones fsicas y emocionales),
estos documentos reflejan la dinmica social y moral de
la sociedad novohispana y fueron de gran utilidad para co
nocer el papel de las africanas y sus descendientes, tanto
libres como esclavas, en las relaciones sociales y de g
nero en la capital virreinal. De igual modo, aportaron in
formacin sobre sus oficios, el trato que recibieron de sus
propietarios o las actitudes de solidaridad o enfrentamiento
que tuvieron con otros miembros de la sociedad virreinal.
El ramo de Bienes Nacionales contiene documentos re
lacionados con variados temas; algunos tratan de denun
cias y procesos por problemas de venta de esclavos, do
naciones o pleitos relativos a herencias; otros de denuncia
por amancebamiento y unos ms con referencias testa
mentarias valiosas. Estos testimonios fueron de vital impor
tancia para el desarrollo de este estudio ya que, adems
de suministrar datos relacionados con origen, edades o
caractersticas de las posibilidades de movilidad social y
ecpnmica, reflejan el mundo cotidiano, jurdico y econ
mico en las instituciones religiosas en tomo de la esclavi
tud y sus dimensiones sociales. Otros ramos como el de
Bandos, Ordenanzas, General de Partes y Reales Cdulas
contienen datos sobre legislaciones diversas para otorgar
licencias, pagar tributos o normar la situacin laboral y el
comportamiento social de los africanos en la Nueva EspaGO

Introduccin

a. Estos documentos aportaron informacin para anali


zar la situacin legal de las mujeres de origen africano, as
como problemas econmicos y sociales relacionados a su
presencia en la capital novohispana. Tambin se emple el
censo de 1753 y fueron consultados expedientes del Archi
vo de Notaras. De este ltimo se eligieron algunos docu
mentos para ilustrar aspectos relacionados con la esclavitud
domstica femenina, reflejada en testamentos y actas de
compra y venta.
Por ltimo, las imgenes pictricas realizadas durante
el periodo colonial -e n particular las elaboradas durante el
igl X V III en los conocidos cuadros de castas o de mes
tizaje- tambin ocupan un lugar importante en este estu
dio, pues en ellas se puede observar cmo fueron vistas
por la sociedad de su tiempo y el lugar que ocuparon en
la estratificacin social de la Nueva Espaa.H3 Un captulo
fue dedicado exclusivamente a este tema, ya que estas im
genes aportan informacin valiosa con relacin a la vida
cotidiana de estas mujeres, a la forma en que se vistieron
y ornamentaron, a su comportamiento, sus ocupaciones y
las uniones con otros grupos raciales y sociales, datos no
registrados en las fuentes escritas.

^ Como en el caso de las fuentes documentales, no se incorporaron todas las


imgenes localizadas, sino una seleccin de obras vinculadas con los te
mas centrales de la investigacin.

61

M a n d in g a s , b r a n s y b a n t e s : e s c l a v it u d
FEMENINA DOMSTICA Y CULTURAS DE ORIGEN

Nada se hada sin la mujer. Si oyes a un hombre


minimirar a la mujer es superfidal en realidad.
Nada se hada sin su partidpadn.
Cuando lodo el mundo deda de un hombre
que era bueno, serio, valioso,
era necesario que tuviera una mujer,
si no se le consideraba como incompleto.
La mujer era en efecto el complemento del hombre,
su compaera de los buenos y malos dias...
Koloba Camara
Jefe de la Aldea de Bakumana
Siglo XX1

Arrancadas de sus culturas de origen, pocos aos despus


de la Conquista de Mxico, mujeres de origen africano co
menzaron a arribar a la Nueva Espaa junto con otros muchos esclavos. Varias de ellas provenan de la Pennsula
Ibrica o de las Antillas y formaban parte del squito de los
primeros conquistadores y pobladores. Empero, tiempo
despus se comenzaron a otorgar licencias a conquistado
res, funcionarios y comerciantes para introducir esclavos
bozales oriundos de frica, de ambos sexos y libres de
derecho, con el propsito de descubrir minas, realizar tra
bajos en los ingenios y llevar a cabo tareas en el campo y
ciudad.2
1 Entrevista, tomada del artculo de Madina Ly, La mujer en la sociedad mandlng precolonia]", en Achola O. Pala y Madina Ly, La mujer africana en la
sociedad precolonial, Barcelona, Serbal/Unesco, 1982, p. 207.
* En 1533 Francisco de Montejo obtuvo licencia para introducir 100 esclavos,
tanto hombres como mujeres, a Yucatn; Rodrigo de Albornoz, contador de
la Nueva Espaa, import la misma cantidad -u n tercio de ellos mujeres-

63

Maria Elisa Velzquez Gutirrez

Hacia la dcada de 1580, el comercio de esclavos to


m dimensiones importantes en la Nueva Espaa."1El des
plome demogrfico de la poblacin indgena, y la unin
de los reinos de Espaa y Portugal bajo el mando de Fe
lipe II, facilitaba y convena los intereses del comercio de
esclavos a las colonias de Amrica, entre ellas Mxico.
Desde entonces, miles de esclavos africanos pertenecientes
a diversos grupos tnicos, en su mayora de las regiones de
la costa occidental de frica (el Golfo de Guinea, Senegambia y Mal), frica ecuatorial (el Congo y Angola) y
en menor porcentaje de frica oriental llegaron a la Nue
va Espaa para ser empleados en haciendas, obrajes, in
genios, talleres artesanales y en casas o instituciones civi
les y religiosas como sirvientes domsticos.
De los cerca de 200 000 africanos que arribaron, segn
cifras estimadas, por Coln Palmer,4 aproximadamente 30
por ciento (60 000) correspondi a mujeres, tal y como lo
atestiguan las licencias y asientos concedidos a partir de
1524, en los que slo se autorizaba que una tercera parte
para un ingenio y Hernn Corts celebr un contrato para introducir, desde
frica, 00 africanos esclavos destinados a las haciendas del Marquesado, la
tercera parte mujeres, de edades entre 15 y 26 aos, saludables en lo fsico
y lo mental. Vase Gonzalo Aguirre Beltrn, La poblacin negra en Mxico,
op. di., p. 22.
3 I a prohibicin de esclavizar a los indgenas y el desplome demogrfico que
sufri la poblacin indgena desde el inicio de la colonizacin, debido funda
mentalmente a los estragos de la guerra de conquista, las formas de someti
miento, la desarticulacin de la sociedad indgena y las epidemias que azotaron
a Mxico, fueron causas para que la Corona permitiera la internacin de es
clavos africanos a la Nueva Espaa. Enriqueta Vila Vilar seala, adems, que
fue una necesidad para el sometimiento de las Indias, en un momento de de
presin y crisis. Hispanoamrica y el comerdo de esclavas. Los asientos portugueses,
Sevilla, Escuela de Estudios Hispanoamericanos, 1977, pp. 214 y 215.
4 Coln Palmer, Mxico and the African Diaspora: So me Methodological Issues", ponencia presentada en el simposio internacional Balance, retos y
perspectivas de los estudios sobre poblacin de origen africano en Mxico ,
op. dt.
64

Mandingas, brans y banles

de los embarques de esclavos fuera de mujeres. Este por


centaje corresponde al comercio legal de esclavos, las
cantidades del contrabando son difciles de precisar; ade
ms, este dato no incluye a los descendientes (mulatos,
zambos, pardos o moriscos), cuyo nmero se considera
elevado. Una de las causas que explican el menor comer
cio de mujeres es la escasa demanda y el bajo precio obte
nido por ellas.5 No obstante, muchas esclavas domsticas
bozales y criollas alcanzaron, por lo menos en la ciudad
de Mxico, precios similares o incluso ms altos que los
varones y su demanda fue mayor que la de los hombres
para el trabajo domstico. La cuota establecida del 30 por
ciento, no siempre era respetada, ya que para este periodo
en la ciudad de Mxico se estima que la poblacin feme
nina esclava alcanz 43 por ciento, segn los estudios de
Pilar Gonzalbo.1 De acuerdo con esta cifra, la demanda e
importancia de las mujeres en las zonas urbanas para el
servicio domstico objeta la idea generalizada de que las
esclavas eran ms difciles de colocar en el mercado.7
Las caractersticas de la esclavitud domstica en la ciu
dad de Mxico, en particular la femenina, correspondieron
a una larga tradicin europea, que tuvo sus antecedentes
en la poca romana y se desarroll a partir de las tradi
ciones culturales cristianas e islmicas.8 Adems, las leyes
y normas para el trato de los esclavos, as como la convi-3

3 Ibid., p . 30 .
c Pilar Gonzalbo, Familia y orden colonial, op. cit., p. '03.
7 Gonzalo Aguirre Bcltrn, La poblacin negra en Mxico, op. cit., p. 30.
Las experiencias de esclavitud de ciertas sociedades africanas, as como de las
culturas prehispnicas, aunque en menor medida, tambin influyeron en la
m anera en que esta forma de explotacin se desarroll en los territorios his
pnicos de Amrica.
65

Mara Elisa Velzquez Gutirrez

venca con otros grupos sociales, recibieron una influencia


decisiva de la experiencia de la esclavitud cristiana medie
val del Mediterrneo y ms an de la Pennsula Ibrica
durante la poca de la reconquista. Asimismo, muchos de
los estereotipos y las concepciones acerca de las africanas
se originaron en tiempos grecolatinos y se consolidaron
con los valores islmicos y cristianos sobre el ideal fe
menino. Las legislaciones y las medidas coercitivas de
control en la Nueva Espaa, formalmente severas pero fle
xibles en la prctica, tambin tuvieron sus antecedentes
en el mundo occidental.
En este captulo se exploran los antecedentes de este
sistema de sometimiento en la Nueva Espaa, con el ob
jeto de entender las formas y tradiciones que lo antece
dieron. Primero, para comprender las caractersticas de la
vida de las mujeres africanas antes de enfrentarse a una
nueva realidad, se abordan los rasgos generales de sus
culturas de origen, subrayando los aspectos positivos del
papel que desempearon. Se revisa en particular las acti
vidades que efectuaron en los distintos grupos de frica
occidental y ecuatorial, de los cuales provena la mayor
parte de las esclavas que arribaron a la ciudad de Mxico
durante los siglos de mayor trfico hacia la Nueva Espaa.
En segundo trmino se abordan los, rasgos generales
de la esclavitud en Europa y en particular en la tradicin
hispnica. Tambin se ha considerado importante delinear
algunos de los rasgos generales de la esclavitud en las so
ciedades africanas de las que formaron parte las esclavas
de Mxico: el objeto es conocer las experiencias que co
mo individuos pudieron tener sobre la sumisin y por lo
tanto comprender algunas de las reacciones y actitudes que
66

Mandingas, brans y bantes

tuvieron en la capital virreinal.9 Asimismo, y para analizar


el impacto de esta forma de sometimiento en el contexto
americano, se esbozan algunas ideas sobre la esclavitud en
las culturas prehispnicas, fundamentalmente en la mexica, de la que se conocen ms datos y, por lo tanto, es ms
representativa para los fines de esta investigacin.
Las culturas de erigen
Segn se desprende de las investigaciones realizadas hasta
ahora, los esclavos de la Nueva Espaa provenan de di
versas culturas de frica. Durante el siglo XVI la mayora
de ellos pertenecan a pueblos de regiones costeras de fri
ca occidental, Senegambia y Guinea Bissau. Posterior
mente, durante los siglos XVII y XVIII, tambin llegaron
mujeres y hombres del frica ecuatorial, el Congo y An
gola, fundamentalmente, y grupos de frica oriental del
*ur. Pocas veces se registraban las etnias a las que pertene
can y en su lugar era comn que se consignara el nombre
de la factora o el puerto de salida. Gracias a las rutas co
merciales que provean a los principales mercados de escla
vos, de acuerdo con los distintos periodos de comercio10
y con las investigaciones y crnicas de la poca,11 hoy se

l Paul E. Lovejoy y David V. Trotinan subrayan la necesidad de conocer las

experiencias de los esclavos para entender su situacin en el Nuevo Mundo.


Vase Expectations and Experience: African Notions of Slavery and (he
Reality of the Amercas, ponencia presentada en el simposio internacional
La Ruta del Esclavo en Hispanoamrica, Universidad de Costa Rica, fe
brero de lyyy.
lo Nicols Ngou-Mv, El frica banl en la colonizacin de Mixteo, op. cil, p. II.
ti
Como es bien sabido, Gonzalo Aguirre Betrn, en su obra La poblacin negra
tu Mxico, realiz una exhaustiva investigacin sobre los orgenes tnicos de
ios africanos que arribaron a Mxico. Estos datos han servido en gran medi-

67

Mara Elisa Velazquez Gutirrez

pueden conocer algunas de las caractersticas de sus cultu


ras de origen.
La diversidad cultural de frica y las diferencias entre
cada una de ellas han suscitado controversias en tomo de
la capacidad de los africanos de mantener su herencia
en las nuevas sociedades de Amrica, sobre todo en aque
llas como la Nueva Espaa, en donde estuvieron expues
tos a la dispersin espacial y a un intenso intercambio
cultural con otros grupos, principalmente indgenas. En
este sentido, es importante recordar que, pese a que los
africanos pertenecan a distintos grupos tnicos, en ocasio
nes incluso con idiomas y prcticas religiosas diferentes,
muchos de ellos mantenan rasgos culturales semejan
tes. Adems, es difcil imaginar que un bagaje cultural mi
lenario se disolviera en meses, aos o dcadas, aun con
siderando el mestizaje o los nuevos contextos sociales y
econmicos en ios que vivan.
Los africanos y sus descendientes, en la nueva socie
dad, lograron crear y recrear ciertos rasgos heredados de
sus culturas de origen, que en algunos casos utilizaron y
desarrollaron para la identificacin, solidaridad y resisten
cia ante formas de sometimiento, as como para el desarro
llo de nuevas manifestaciones culturales.1^ Por ello, para el
anlisis histrico es imprescindible conocer rasgos de sus
culturas de origen, pocas veces consideradas, con el fin
de comprender los contrastes y la magnitud del impac-

da para posteriores estudios, aunque es necesario contrastarlos con investiga


ciones recientes sobre )as caractersticas de los grupos africanos en el periodo.
12 Para ia discusin sobre la cultura africana en Amrica, son importantes las
aportaciones de Sidney W. Mints y Richard Price, en su libro The Birth of
African-American Culture. An Anthropological Perspective, op. (it.

68

Mandingas, brans y bantes

to de la dispora y de los procesos culturales que se lleva


ron a cabo.
Segn las investigaciones de Aguirre Beltrn, los estu
dios contemporneos basados en archivos parroquiales y
notariales, as como datos del AGN recolectados para esta
investigacin, durante el siglo XVF llegaron grupos de afri
canos a la Nueva Espaa, en particular a la ciudad de
Mxico, procedentes principalmente de las factoras por
tuguesas de Cabo Verde, pero tambin de Guinea y Santo
Tom. Muchos de estos esclavos provenan de los reinos
de Haussa o del antiguo imperio de Ghana, y de otras re
giones prximas a los ros Niger y Senegal. Estas regiones
estaban habitadas por grupos tnicos identificados en la
poca como bran (ubicados en zonas de la actual Guinea
Bissau en la costa occidental, conocida tambin como Senegambia, Kabou o Kaabu), biafara (denominados asi
mismo como beafadas o baol, asentados al igual que los
mandingos en los siglos XIV y XV en el Kaabu},a gelofes
(wolofs en Senegal, que se extendan por la costa hasta el
ro Gambia), mandinga (de la costa occidental), baol (tam
bin llamados bagnoun y diseminados en el sur de Senegal y en Guinea Bissau), zap (por lo general identificados
como los antiguos kpwesi, que a! parecer fueron el grupo
tnico ms numeroso de Liberia y que los autores colo
niales consideraban prcticamente como la totalidad de
los grupos de Sierra Leona}14 y cazanga (grupo formado
del mestizaje entre migrantes del Mand [Mal], los sereres

ls Marie, Le Kaabu. Une des grandes entits du patrimoine historique GuineoScn-Gambien, en Ethiopiques, Retieu semestrielle de culture ngro-afticaine, vol.
7, niim. 2, Dakar, Fondation I-opoid Sdar Senghor, 1991,"p. 109.
u Gonzalo Aguirre Rcltrn, La pnblacion negra en Mexico, op. cil., p. 121.
69

Maria Elisa Velzquez Gutirrez

y diola, que en el siglo XVI se encontraban en la actual


Casamance en la costa occidental y en Angola en el siglo
X V ll).15 Tambin arribaron, en menor nmero bereberes,
moros y fulas, muchos de ellos ladinos que provenan de
la Pennsula Ibrica (vase ios mapas 1 y 2).

M apa 1. Principales culturas y grupos tnicos de las esclavas africanas radica


das e n l a ciudad de Mxico durante los siglos XVI, XVII y XVIII. Fuentes;
Hetnich Loth, Woman in Ancient Africa, German Edition Leipzig, 1987; Gon
zalo Aguirre Beltrn, La poblacin negra de Mexico, Mxico FCE, 1972; Molefi
K. Asante y Mark T. Mason, Historial and Cultural Atlas of Afiican Americans,
Macmillan Publishing Company, 1992.

w Henry Gravand, La civilisation sera, Sngal, Les Nouvelles Editions Africai


nes, 1990, pp. 14 y 15.
70

Mandingas, brans y bantej

Lista 1

Principales culturas y grupos tnicos de las esclavas


africanas radicadas en la ciudad de Mxico
durante los siglos X V J-X V 1 IIlf>
1. Bereberes (beberiscos). Descendientes de los antiguos
libios, con influencia fenicia, de rabes y mestizaje
con poblacin del Sudn. Esparcidos en Trpoli, Tun
d a y Algeria.
2. Moros. Conocidos como producto del mestizaje en el
Sahara entre negro-africanos, bereberes, tauregs y
amorvides. Localizados a lo largo de la costa atlnti
ca entre Fez y Senegal, especialmente en Mauritania.
3. Fulas (peul, poulard). Descendientes del imperio de
los fulah, que fueron un grupo diferenciado de origen
rabe y ms tarde con mezcla de grupos mandingas
y seretes. Ubicados en la costa occidental, a lo largo
de la regin conocida como Senegambia. Segn Aguirre Beltrn en muchas ocasiones fueron confundidos
con mandingas y registrados en la Nueva Espaa con
esta denominacin.17
4. Wolofi (gelofes, zolofs). Ubicados en el hoy Senegal, se
extendan por la costa atlntica hasta el ro Gambia.
5. Baun (baol, bagnoun, paol). Localizados en el ac
tual Guinea Bissau, en la costa occidental de la regin*
** Gonzalo Aguirre Beltrn seala que existieron varios problemas para deno
minar a los distintos grupos culturales de frica durante el periodo colonial.
En esta lista se ha privilegiado el nombre como hoy se reconocen y entre
parntesis se registran los distintos nombres con que fueron llamados en los
documentos de la poca virreinal. Fuentes: Gonzalo Aguirre Beltrn. La po
blacin negra en Mxico, Mxico, FCE, 1072.
n IbitL, p. 110.
71

Maria Elisa Vdzquez Gutirrez

de Senegambia, en donde tambin se ubic la pro


vincia del Kabou.
6. Mandingas (malink, mand, man din g). Grupos des
cendientes del Imperio de Mal y dispersos por un
extenso territorio que ocupa principalmente el terri
torio que hoy abarca Gambia hasta la regin del Ouassoulou en Mal, as como la costa occidental de Se
negambia.
7. Kazanko (cazanga, diolas). Grupo resultado del mesti
zaje entre migrantes del Mand (Mali), los sereres y
diola del Kabou. Situados en el actual Casamance en
la costa occidental de la regin conocida como Sene
gambia. Otros grupos con este mismo nombre tam
bin provenan de Angola.
8. Beafada (biafara, biafares, biafada). Ubicados en el
Kabou en la regin actual de Guinea Bissau.
9. Kpwesi (zap, kpelle, caps, zapas). Comnmente
identificados como los antiguos kpwesi, que al pare
cer fueron el grupo tnico ms numeroso de Liberia
y que los autores coloniales consideraban como a ca
si la totalidad de los grupos de Sierra Leona.
10. Bran, Situados junto a los ashanti en Ghana. Hoy en
da ningn grupo se identifica con este nombre.
11. Pueblos del Hausa. Grupos formados por rabes y fu
las. Hausa no es un grupo tnico sino el nombre del
antiguo Imperio de Ghana.
12. Banes. Diversos grupos que han sido reagrupados
con este nombre por sus lenguas comunes. Ubica
dos en un gran territorio que va desde el centro del
actual Camern hasta Kenya.

72

Mandingas, brans y bannies

13 Grupos del Congo (kakongo, bakongo, bambamba). Co


nocidos con este nombre varios grupos de la regin
situada desde el sur de Gabon, la Repblica Demo
crtica del Congo y Angola que ocupaban el conoci
do como Reino del Congo.

73

Mara Elisa Velazquez Gutirrez

A lo largo del siglo XVII, cuando se traslad el mayor n


mero de esclavos a la Nueva Espaa desde los asientos
portugueses, la mayora provena de las comunidades del
frica ecuatorial, esencialmente de Angola y el Congo,
cuyas regiones estaban ocupadas por diversos pueblos, mu
chos de los cuales provenan de un ncleo comn, con len
guas pertenecientes a la misma familia, que compartan
tradiciones, prcticas religiosas y formas de organizacin si
milares. Estos pueblos, asentados en un inmenso territorio
desde el interior de Camern hasta el centro de Kenya,18*se
han identificado como culturas bantes, undamentalmente
por el parentesco lingstico entre ellos.ia En la ciudad
de Mxico est documentada una importante presencia de
esclavos de Angola, posiblemente muchos de ellos ban
tes, embarcados casi todos desde el puerto de Luanda,20
as como de varios grupos del Congo. Segn las investiga
ciones de Pilar Gonzalbo, tambin los archivos notariales
registran el predominio de esclavos procedentes de esta
zona, aunque es probable que muchos de ellos fueran
vendidos posteriormente para ocupar otras regiones de la
Nueva Espaa y que su demanda para el sevicio domsti

18 La historia de las culturas bantes y de sus migraciones puede estudiarse en


las obras del Ciciba: Les peupks bant migrations, expansin el idente culturelU,
ts. I y II, Direction scientfique de Thophile benga, Pars, LHarmattan,
Ciciba, 1989.
I!l El trmino bant fue introducido en 1862 por el fillogo alemn W.H. Bleek.
Vase Nicols Ngou-Mv, El frica bant en a colonizacin de Mxico, op. cit.,
p. 13; yJoseph Ki-Zerbo, Historia del frica negra, op. cit., p. 25!). Ai parecer el
origen de los pueblos bantes se encuentra en algn lugar entre Chad y Ca
mern, cuyos pueblos se dispersaron hacia el sur y el este. Vase Werner Gillon. Breve historia del arte africano, Madrid, AJianza Forma, 1984, p. 32.
20 Hugh Thomas tambin advierte que la mayor parte de los africanos en Am
rica era de origen angoleo, La trata de esclavos. Historia del trfico de seres hu
manos de 1440 a 1870, Espaa, Planeta, 1998, p. 167.
74

Mandingas, brans y bantes

co se satisfaciera con las nuevas generaciones de esclavos


criollos.21
Lejos de lo que varios cronistas de la poca escribieron
sobre las caractersticas de las culturas africanas, muchas
vigentes hoy,22 las sociedades africanas, y particularmente
gran parte de las culturas de las que provenan los africanos
de la Nueva Espaa, posean una larga trayectoria hist
rica, con complejas formas de organizacin econmica y
social, e incluso algunas haban formado parte de estados
o imperios cuyo origen se remontaba a siglos anteriores.23
Desde ios comienzos de la era cristiana, en varias regiones
de lo que hoy se ha considerado el frica negra, se forma
ron sociedades poderosas que, gracias a la comunicacin
y el intercambio de tcnicas y culturas, mediante migra
ciones y contactos con el exterior, pasaron de tener una
organizacin de clanes a lo que se ha considerado como
imperios.2425
A partir de finales del siglo XII y hasta el XVI, el frica
negra tuvo en casi todas las regiones un auge cultural, eco
nmico y poltico que permiti la consolidacin de reinos
que controlaban grandes territorios, tales como el imperio
de Mal {que segn algunos testimonios posea unas 400
ciudades),20 Gao, los estados Hausa, el Kanem-Born, los
reinos Yoruba y Benin, el Congo y otros ms en el frica
21 Pilar Gonzalbo, Familia y orden colonial, op. ci., pp. 204 y 205.
22 Las crnicas del periodo hacan hincapi en las costumbres y prcticas primi
tivas, salvajes y contrarias a la civilizacin y a la moral que los occidentales
conceban como idneas.
23 Alassane Ndaw, La Pense Africaine. RechercAes sur ks fondements de lapense nipo-ajrkaine, Lopold Sedar Senghor (prefacio), Dakar, Les Nouvelles Edidons
Africaines, 1983, p. 52.
24 Joseph Ki-Zerbo, Historia del frica negra. De los orgenes al siglo XIX, Madrid,
Alianza, 1972, pp. 118 y 119.
25 bid., p. 199.
75

Mara Elisa Velzquez Gutirrez

meridional y oriental. Algunos de estos imperios, como el


de Mal, tuvieron influencia cultural de los musulmanes
aunque siguieron vigentes sus formas tradicionales de or
ganizacin social y sus creencias religiosas. Es importante
hacer notar que el Kabu, de los siglos XIV y XV estuvo
formado por mandingos que se resistieron a la influencia
musulmana.2* Otros reinos y estados en el frica central,
como el Congo, se mantuvieron hasta cierto punto aisla
dos de la influencia islmica y cristiana hasta la llegada de
los europeos, desarrollando formas particulares de organi
zacin social, religiosa y cultural.
Pese a que las sociedades del frica precolonial eran
sumamente variadas y constituidas por grupos organizados,
desde pequeos clanes hasta imperios, la mayora tena
formas de organizacin familiar y social que respondan a
lazos de parentesco y linaje, matrilineales o patrilineales,
as como a creencias religiosas basadas en la im portan
cia de una fuerza vital originaria o divinidad suprema, ori
gen de todas las criaturas.27 En algunos casos, esta deidad
estaba representada por hombres, pero tambin por muje
res o parejas. Diversos dioses o divinidades con funciones
o esferas de influencia especficas y variadas formaban par
te de estas complejas cosmovisiones que rendan culto a
los ancestros. En casi todos estos grupos, bsicamente ru
rales, la autoridad sola reposar en manos de los ancianos
Param as informacin sobre los mandingos, vase Djibril Tamsir N iane, His
toire des Mandingues de TOutst, Pars, ditions Karthala, 1989; Mamadou Man,
Contribution a lhistoire du Kaabu, des origines au XIXe stecle', Dakar,
Bulltein de Pifan, 1979; Les traditions orales du Gabu, en Elhiopiques, Revue
Socialiste du Culture Ngro-Africaine, Dakar, Grande Imprimerie Africaine,
1980.
27 Clmentine M. Kai'k-Nzuji, Symboles graphiques en Afrique mire, Paris, ditions
Karthala, 1992, p. 22.
76

Mandingas, brans y bantes

quienes, despus haber experimentado prcticas de inicia


cin y de haber sido reconocidos por sus comunidades,
desempeaban los cargos de jefes de las etnias. Muchos te
nan una divisin de castas basada en las caractersticas del
trabajo especializado. Otras sociedades ms complejas po
sean organizaciones sociopolticas estatales, dirigidas por
un rey, su corte y funcionarios, y las castas adquirieron un
valor social cada vez ms distintivo. Tal es el caso de los
griots, que en varias sociedades de frica occidental es
taban encargados de justificar el presente por medio del
pasado, relacionando la dinasta vigente con antepasados
reales o mticos por medio de la palabra2H o la casta de
los herreros entre los mandingos, quienes tambin haban
adquirido un lugar de privilegio entre sus sociedades.
Las m ujeres en sociedades de frica
occidental y ecuatorial
No obstante las diferencias regionales y la gran variedad
de formas de organizacin social y costumbres culturales
que prevalecan entre las sociedades de frica occidental
y ecuatorial, desde las ms sencillas hasta las ms comple
jas, la familia extensa y las relaciones de parentesco y lina
je fueron de vital importancia. Las mujeres desempearon
un lugar destacado en las tareas de produccin y reproduc
cin social de los distintos grupos, participando de manera
destacada en la preservacin de las concepciones religio
sas sobre la creacin y la herencia. Ellas fueron en gran
medida las responsables de instruir a los hijos acerca de
ail Ibid, p. 252.
77

Mara Elisa Velazquez Gutirrez

las costumbres y tradiciones, tales como las normas del ma


trimonio, las explicaciones sobre la genealoga del grupo
tnico y sus ancestros, pero tambin sobre conocimientos
medicinales y estticos. En el siglo XIV, Ibn Batuta, erudi
to islmico que viaj por algunas regiones de frica, rela
t con sorpresa el papel de la mujer en Timbudtu, una de
las ciudades ms importantes de Mal y escribi que las
mujeres eran tratadas con ms respeto que los hombresP
En muchas sociedades africanas de los siglos XII al
XVI, segn el historiador Ki-Zerbo, la mujer gozaba de pre
rrogativas contrarias a la opresin que le concedan una
posicin envidiable con relacin a la de las mujeres de
otros pases en el mismo periodo, derechos que incluso
escandalizaron a los viajeros y misioneros de la poca: li
bertad sexual antes del matrimonio (en regiones sin influen
cia musulmana), plena libertad de desplazamiento durante
la maternidad y un intenso amor filial en razn del mono
polio que ejerca durante la maternidad, hasta los diez o
quince aos de edad de los hijos. En virtud de las normas
del rgimen matrilineal, la familia materna, en particular
los hermanos de las madres tenan autoridad sobre los hi
jos y, por ejemplo, en los reinos sobre todo de frica oc
cidental el traslado del poder se llevaba en atencin al
linaje materno. Asimismo, las mujeres, gracias a las ga
nancias de sus actividades rurales o comerciales, esencial
mente en las regiones costeras y en otras zonas como las
tierras Hausa, podan tener ingresos econmicos y aspirar
a derechos polticos o espirituales lo cual hacia posible su
ascenso a la regencia y les permita convertirse en sacer2y Heinrich Loth, Wnman in Arnttnl A/iua,
78

l-cipzig, 1987, p. 27.

Mandingas, brans y bantes

dotisas respetadas, en particular en relacin con los ritos


de fertilidad.30
Sin embargo, y segn los estudios de especialistas del
tema, en ciertas regiones africanas el desarrollo de los
grandes imperios, la dinmica social de las ciudades y la
influencia cada vez ms importante del Islam, y tiempo
despus del cristianismo, mermaron el valor social de las
mujeres, lo que las llev progresivamente a una posicin
de sometimiento y les rest el poder que ejercan.31 No
obstante, hasta el siglo XVIII, en muchas comunidades ru
rales y en varias sociedades pertenecientes incluso a los
grandes imperios africanos, siguieron prevaleciendo prc
ticas y costumbres que dotaban a las mujeres de una jerar
qua destacada, no slo dentro de la familia, sino tambin
en otras esferas de la vida social.
El papel que desempearon las africanas en la vida fa
miliar y comunal de casi todos los grupos tnicos del fri
ca occidental y ecuatorial fue decisivo. Adems de tener
a su cargo las tareas domsticas, como cocinar, acarrear
agua y recolectar plantas silvestres destinadas a la alimen
tacin, se encargaban del mantenimiento de las casas, re
paraban los graneros y realizaban trabajos de alfarera y
cestera, as como otras actividades artesanales econmica
y socialmente relevantes para la comunidad. Por lo regu
lar, eran las proveedoras principales de la familia y se pien
sa que en algunos grupos lograban ser econmicamente
independientes.32 Una mujer informante de la investigado

30joseph Ki-Zerbo, Historia del Africa negra, op. cit., p. 253.

31 Ibtd, p. 24.
82 Achola O. Pala y Madna Ly, La mujer africana en la sociedad precalonial, Bar
celona, Serbal/Unesco, 1982, p. 39.
79

Mara Elisa Velazquez Gutirrez.

ra Madina Ly se expresaba as de las mujeres mandingas


de pocas anteriores:
La mujer malinkc mantena y gestionaba toda la casa.
Cultivaba y, con el producto de estos cultivos, provea
los elementos necesarios para la preparacin de las co
midas: vesta a su marido y a sus hijos. El marido nalink no aportaba nada para procurarse condimentos,
no vesta ni a los nios ni a s mismo; la mujer pagaba
tambin los impuestos...33

La divisin del trabajo domstico y productivo, sobre to


do en las comunidades rurales, estaba delimitada y eso
contribuy a que muchas mujeres participaran, al igual
que los varones en labores del campo. Las mujeres eran
tambin las responsables de criar a los hijos y transmitir los
valores culturales, por lo que mantuvieron una posicin
de respeto en la comunidad (dentro de la cual el individuo
no poda existir sin la familia, su clan y su tierra) 34 No hay
que olvidar que las familias extensas constituan clanes que
pertenecan, segn la tradicin matrilineal o patrilineal,
a uno o varios ancestros comunes y que identificaban a la
comunidad con un territorio y una cultura comunes (y a
veces una misma lengua), tanto como de creencias religio
sas expresadas en rituales, danzas, juegos y celebraciones
en los que las mujeres participaban de manera activa.
En estas regiones, las costumbres y prcticas matrimo
niales reflejaron las necesidades sociales y econmicas de
los diversos grupos, pero tambin las concepciones reli-

:,:i Informante llamada Fofana, ver: Madina Ly, La mujer en la sociedad mandingprccolonial, en La mujer africana en la sociedadprecolimial, op. cit., p. 166.
u Nicols Ngou-Mv, El frica banl tn la colonizacin de Mxico, ap. cit., p. 21.

80

Mandingas, brans y banes

giosas y culturales que tenan como propsito dotar a los


hijos de derechos, ampliar las alianzas sociales y asegurar
la transmisin del linaje y ia propiedad. Entre los bantes,
segn el historiador Nicols Ngou-Mv, la expansin de
la vida se realizaba buscando y multiplicando e! nmero
de mujeres con el objeto de extender la lengua y la cultu
ra por toda el frica central.3"1La poligamia, as como las
relaciones sexuales libres entre los jvenes antes del matri
monio, aceptadas por muchos grupos, fueron motivo de
escndalo y criticas por varios viajeros y misioneros de la
poca ajenos a estas culturas. Sin embargo, la poligamia,
forma comn de establecer familias, representada funda
mentalmente por un hombre con varias esposas, satisfizo
las necesidades econmicas, sociales y culturales de crear
vnculos o alianzas entre diversos gnipos y no siempre des
valor la posicin social de la mujer, puesto que sirvi
para distribuir entre ellas las labores domsticas y pro
ductivas.
En algunas comunidades, las mujeres que pertenecan
a una familia polignnca, solan tener sus propias tierras,
ganado y casa, con lo cual lograban cierta autonoma. Las
limitaciones y prohibiciones para que las mujeres llevaran
a cabo tareas pesadas en labores domsticas y productivas,
as como los largos periodos de lactancia y crianza de Ioshijos, que en algunos casos restringan las relaciones sexua
les, fueron tambin causas que justificaron la poligamia.
El nmero de esposas que tena un hombre variaba con
siderablemente y dependa de su posicin econmica y
social; generalmente la primera esposa y sus hijos tenan
a" Idem.

81

Mara Elisa Velazquez Gutirrez

mayores privilegios. Aunque las familias interesadas arre


glaban casi siempre los matrimonios el amor y los afectos
entre los cnyuges desempearon un papel importante;
por ejemplo, un viajero que visit el Congo en el siglo
XVIII, describe las prcticas de conquista entre los jvenes
enamorados.36
En algunos grupos, antes del matrimonio, las mujeres
participaban en los rituales de iniciacin que estaban estre
chamente vinculados con la cosmovisin religiosa y que
marcaban la transicin de la infancia a la edad adulta. En
frica occidental algunos de estos ritos consistan en llevar
a las nias de diez y doce aos, junto con otras mujeres
iniciadas, a lugares apartados del pueblo con el fin de ins
truirlas mediante canciones y danzas acerca de los princi
pales valores culturales inherentes a su papel de mujeres
y para transmitirles los secretos indispensables para su
nueva posicin social en la comunidad. Durante este pe
riodo, a la nia se le practicaba la ablacin del clitoris con
el fin de definir su sexualidad y asegurar la proteccin de
los antepasados contra los malos espritus que pudieran
afectar la fecundidad o el porvenir de la mujer y como
prueba de capacidad ante el dolor.37
Las mujeres tambin intervenan en algunos de los cul
tos y prcticas religiosas de la comunidad. Viajeros del si
glo XVIII atestiguan que en frica occidental las mujeres
enseaban los valores centrales de la comunidad, mediante
cantos con los nios alrededor de los altares que se coloca
ban en las casas,33 y que participaban en las procesiones o
J,i Heinrich Loth, Woman in Ancient Africa, op. ci., p. 93.
37 Ibid., p. 100.
38 Ibid, p. 134.
82

Mandingas, brans y bantes

danzas en honor de sus dioses y ancestros. Algunas de ellas


tambin fungan como sacerdotisas y, aunque no era regla
general, en ciertos grupos de las regiones de Sierra Leona,
Mal, Alto Volta y Costa de Marfil, pertenecan a las llama
das sociedades secretas formadas por iniciados que funcio
naban como mediadores entre la vida y la muerte, como
preservadores de las tradiciones y quienes tenan dotes cu
rativos y premonitorios. Segn cronistas de la poca, las
comunidades rendan especial devocin y respeto hacia
estas mujeres y los hombres que se casaban con ellas te
nan que reconocer su autoridad.39 Algunas de los grupos
mandingos eran especialistas en magia y se les conoca con
el nombre de nieguanmuso. Junto con las sociedades se
cretas de los hombres, se encargaban de los problemas
difciles de la aldea. Segn Madina Ly, cuando tena lugaruna catstrofe, los ancianos hablaban con las nieguanmu
so; stas organizaban una fiesta, danzaban en tomo a la
aldea y se consultaban mutuamente.40
Como responsables de la procreacin, contaban con
una posicin de privilegio en varias sociedades africanas,
en particular en frica occidental y el Congo, de donde
provenan muchas de las esclavas que llegaron a la ciudad
de Mxico e incluso dentro de culturas en donde las nor
mas patrilineales comenzaron a predominar. Segn crni
cas del periodo, en el antiguo reino del Congo, gozaban
de libertad y respeto y se sabe que en algunas comunida
des el nacimiento de una nia era causa de gran regocijo.41

3:> ibid., p. 138.


40 Madina Ly, La mujer en la sociedad manding precolonial, en La mujer
africana en la sociedad precolonialop. cii., p. 202.
41 Heinrich Ixith, Woman in Ancient Africa, op. c i i p. 31.
83

Mara Elisa Velzquez Gutirrez

La reproduccin biolgica, garante de la sobreviviencia y


el crecimiento del clan, era de vital importancia entre va
rios grupos tnicos, sobre todo entre los bantes, ya que
la vida, como legado de los ancestros, deba devolverse a
los descendientes.42 Las mujeres entre los bantes eran
consideradas como el elemento principal a la hora de
perpetuar la sangre de los antepasados y como parte fun
damental que daba sentido a la imagen histrica de la so
ciedad.43 Esta distincin les permiti gozar de diversos
derechos e incluso formar parte de la vida poltica; algu
nas llegaron a ser no slo gobernantes o fundadoras de ciu
dades, adems de jefas, oficiales y soldados de regimientos
femeninos, sino tambin guardianas en las cortes de reyes.
Durante los siglos X V II y X V III viajeros relataron cmo
las princesas africanas gozaban de posiciones privilegiadas
e incluso subrayaron que algunas mujeres, por ejemplo
las de los reinos de Loango y KaLongo, tenan el derecho
de escoger marido y podan obligarlo a no contraer ma
trimonio con otra mujer, pese a que, como se ha sealado,
la poligamia era la forma usual para consolidar familias y
crear vnculos o alianzas sociales. Tambin en el siglo X V III,
el padre Antonio Zucchelli describi la importancia de
una princesa llamada Donna Susanne di Nobrena y de sus
descendientes mujeres, quienes segn la historia del Con
go gobernaron el reino por varias generaciones.44 Famosa
tambin fue la polmica princesa Nzinga Mbande Ngola,
conocida como la herona de la trata esclava que en
1624 despus de la desintegracin del antiguo reino del
42 Nicols Ngnu-Mv, El frica bant en la colonizacin de Mxico, op. cit., p. 21.
43 Idem.
44 Heinrich Loth, Woman in Ancienl Africa, op. o , p. ->7.
84

Mandingas, hram y bantes

Congo ocup la dinasta de los Ngola en Angola y enfren


t a los portugueses, aceptando ms tarde un tratado de
paz.4'1
Asimismo, fueron motivo de escndalo y leyendas las
amazonas africanas, descritas desde tiempos griegos. Se
gn los relatos, en las regiones occidentales de Libia exis
ta una nacin dirigida por mujeres en la cual los hombres
eran dominados y sometidos a la voluntad femenina. Evi
dencias arqueolgicas sugieren que las amazonas posible
mente existieron en Africa; adems, algunos testimonios
de viajeros de los siglos X V III y X IX sealan que la impor
tancia de las mujeres como guerreras continuaba prevale
ciendo en algunas culturas africanas. Segn Eduard Lpez,
en el reino de Monomotapa en frica central, las mujeres
dirigentes solan usar arcos y flechas y vivan en zonas ais
ladas, en donde reciban visitas ocasionales de los hombres.
En el siglo X IX , reinos como Dahomey estaban constitui
dos por regimientos de mujeres, quienes no tenan permiso
de tener contacto con los varones mientras portaban sus
armas. Varios relatos del periodo destacaron su impor
tancia en la corte de los reyes y en la custodia de los pa
lacios.4*'
En otras sociedades de frica, las mujeres vivieron en
condiciones de vida inferiores a las de los hombres, sobre
todo aquellas pertenecientes a estratos menos privilegia
dos, que en muchos casos estuvieron sometidas a las nor4-1 Catherine Coquery-Vidrovitch, African women. A modern history, op. cit., pp. 4
y 41. Para ms informacin sobre reinas africanas y en particular sobre Nzinga vase Simone Schwarz-Bart y Andr Schwarz-Bait, In Praise ofBlack Women.
Ancient African Queens, vol. 1, Houston, University of Wisconsin Press, 2001.
4,1 Edna G. Bay, Servitude and Wordly Success in the Palace of Dahomey, cn
Woman and Slavery in Africa, Claire C. Robertson y Martin A. Klein feds.],
Wisconsin, University of Wisconsin Press, 1JH3, pp. 341-307.
85

Mara. Elisa Velazquez Gutirrez

mas y el dominio patrilineal. No obstante, la sujecin de la


mujer en varias comunidades africanas del periodo se acre
cent con la influencia del islam, el cristianismo y el comer
cio de esclavos durante la colonizacin islmica y europea.
As lo expres Koloba Camara, jefe de la aldea de Bankumana, informante de Madina Ly, ya en el siglo XX:
Cuando en la aldea ocurra una desgracia, el jefe llama
ba a las mujeres para pedirles su ayuda: ellos lo hacan
y, a menudo, el mal era conjurado. Pero hoy, cuando
haces esto, se dice que no eres musulmn, y entonces
ya no se vuelve a llamar a las mujeres...*'

A ntecedentes histricos generales de la esclavitud


dom stica fem enina en Europa, frica y Am rica
Como lo demuestra una amplia bibliografa sobre el tema
de la esclavitud, esta forma de sometimiento estuvo pre
sente en casi todas las sociedades desde pocas antiguas.4748
Sin embargo, en cada una de stas adquiri caractersticas
especficas y se le concibi de diversas maneras, de acuer
do con las condiciones sociales y econmicas de cada pe
riodo histrico. Estudios como el de William Phillips Jr.
han demostrado que existen factores comunes a lo largo
de la historia de la esclavitud en occidente desde tiempos
romanos y hasta la colonizacin americana. Para los por

47 Madina Ly, La mujer en la sociedad manding precolonial, en Im. mujer afri


cana en la sociedad precolonial op. cit ., p. 203.
lS Yuro Fall hace mencin de que el bibligrafo John Davis Smith calcul que
de Ui/5 a 1930 se escribieron alrededor de 21 1(1 000 trabajos sobre la escla
vitud. Ponencia Esclavitud en frica y fuera de frica, presentada en el
simposio internacional Balances, retos y perspectivas de los estudios sobre
poblacin africana en Mxico hacia fines del milenio, op. cit.
86

Mandingas, hrans y bantes

tugueses, espaoles y dems europeos meridionales del si


glo XV, la esclavitud representaba una prctica comn, cu
yos orgenes se remontaban a las culturas de la antigedad.
Sociedades como la de Grecia, pero de manera notoria la
romana, se haban servido de numerosos esclavos para tra
bajar en minas, obras pblicas y granjas, tanto como de
mujeres esclavas para el comercio y las industrias caseras
y artesanales y, en ambos casos, realizaron una funcin
esencial como sirvientes domsticos. Adems, se tiene no
ticia de que, desde aquella poca, las condiciones de vida
entre los esclavos rurales y domsticos eran distintas, ya
que estos ltimos gozaban de mayor prestigio y algunos
podan incluso alcanzar cargos de cierta distincin social
como secretarios o abogados, aunque una gran parte se de
dic a actividades manuales, al comercio, las artes o la
medicina.41'
Los griegos y romanos sometan a la esclavitud a los
prisioneros de guerra, pero tambin a individuos captura
dos en razias. El comercio de esclavos tambin se origin
en esta poca y es sabido que incluso esclavos nacidos en
el imperio romano constituyeron una prspera empresa y
que posiblemente algunos fueran criados slo para su ven
ta. El origen cultural de los esclavos era diverso y dependa
de las guerras o incursiones de conquista y colonizacin.
Los esclavos de la antigua Roma, por ejemplo, solan ser
celtas o germanos, pero tambin se sabe que los egipcios
establecieron comercio de esclavos africanos de Etiopa y

4!> William Phillips |r. subraya que las actividades en las artes o en la medicina
eran consideradas degradantes c indignas, .a esclavitud desde la poca romana

hasta los inicios del comercio transatlntico, op. til., p. 43.


87

Mara Elisa Velazquez Gutirrez

de otras regiones de la costa oriental africana, segn rela


tos de Herodoto y otros vestigios materiales de la poca.-
Desde el mundo clsico exista una particular atrac
cin por los esclavos negros y algunos filsofos de la
poca, como Sneca, comentaban que los romanos crean
que las mujeres negras eran ms sensuales que las blan
cas. Segn otras fuentes de este mismo periodo, las ro
manas sentan atraccin por los hombres negros. En la
Biblia, a la reina Saba se la describa como hermosa y negra
y, de acuerdo con Herodoto, el etiope era el ms hermoso
de los pueblos.'"51 Estas impresiones sobre los atributos de
los africanos negros seran ms tarde tambin expresadas
por los islmicos. As, a principios del siglo XIII, el escritor
musulmn espaol Al-Sharishi alababa las cualidades de
las esclavas de Ghana de la siguiente forma:
Dios ha dotado a las esclavas de caractersticas dignas
de elogio, tanto fsicas como morales, ms de lo que se
puede desear: su cuerpo es suave, su piel negra es lus
trosa, sus ojos son bellos, su nariz bien formada, sus
dientes blancos y su olor es perfumado...52

Segn William Phillipsjr., los romanos solan tener contac


to sexual con sus esclavos domsticos y, de acuerdo con
sus preferencias sexuales, compraban jvenes de uno u otro
sexo. Sin embargo, las esclavas tambin sirvieron para
otras actividades domsticas y, por ejemplo, las nieras so
lan ser esclavas desde aquellas pocas.53
w Hugh Thomas, La nata de esclavos, op. eit., p. 26.
_>l dem.
William Phillipsjr., La esclavitud desde la poca romana hasta los inicios del co
mercio transatlntico, op. til-, p. 186.
-1-* Ibid., pp. 37 y 38.
88

Mandingas, brans y batanes

A los romanos se Ies atribuye el establecimiento de la


figura jurdica del esclavo, tal y como la reconocemos hoy,
y su diferenciacin respecto del siervo. Al esclavo se le
consideraba como un objeto y no tena derecho a hacer
testamento, dar testimonio en un juicio civil o a demandar
por motivos penales. Se lo protega de ciertos malos tratos
de su amo, quien por lo general poda castigarlo a su anto
jo e incluso darle muerte bajo algunas circunstancias. Los
esclavos tenan posibilidades de conseguir la manumisin
que implicaba la ciudadana. sta se otorgaba casi siempre
como prerrogativa del dueo en vida o por muerte, me
diante testamento. Las razones para ello solan ser gr atitud
por un prolongado servicio, la compra con el dinero aho
rrado por el esclavo o la libertad para una esclava con la
que el interesado deseara casarse. Tambin se les permita
entablar una accin legal en los casos relativos a su manu
misin, aunque la ley sostena que los esclavos no tenan
competencia legal y por lo tanto slo podan presentarse
ante los tribunales como testigos.154
En los ltimos aos de la repblica romana se introdu
jeron algunas clusulas en la legislacin sobre el trato hacia
los esclavos, que si bien no alteraron la definicin bsica
de este como propiedad s le otorgaban ciertas prerrogati
vas. Pese a que algunos investigadores opinan que los cam
bios legislativos respondieron a la influencia de la filosofa
estoica y del cristianismo, con lo que se logr un trato ms
humano,''5 otros afirman que el declive de la esclavitud

M lbid., p p . 41-4.S.
55 Hugh Thomas, I m traa de esclavos, op. cit., pp. 28 29.
89

Mara Elisa Velazquez Gutirrez.

rom ana es atribuible a situaciones econmicas que coin


cidieron con el desarrollo del cristianismo.
A pesar del colapso del imperio romano, la institucin
de la esclavitud sobrevivi, aunque con notables variantes.
Las sociedades posteriores al mundo latino consiguieron
a la mayora de sus esclavos mediante la captura de prisio
neros, pero tambin como causa de un castigo. En la Es
paa visigoda, por ejemplo, muchos lo eran por razones
judiciales, deudas o simplemente por pobreza, ya que
hombres y mujeres solan venderse a s mismos o a sus hi
jos para conseguir mejores condiciones de vida.'17 Aunque
con menos vigencia que en los siglos romanos, los merca
dos de esclavos continuaban; en Espaa, destacaban los
comerciantes judos, quienes provean de celtas o suevos,
hasta que en el siglo VII su actividad se restringi debido
a una creciente oleada de antisemitismo. Durante toda
la Alta Edad Media, los esclavos constituyeron una parte
importante de la poblacin europea, incluida la Europa
septentrional, y se comerciaban esclavos sajones, anglos y
alanos. Sin embargo, es probable que durante este periodo,
los cautivos se consideraran como siervos, es decir, como
personas con ciertos derechos y no como esclavos de acuer
do con la tradicin romana.59
Ya para el siglo XI la institucin de la esclavitud, aun
que no desaparece totalmente, se haba extinguido en caWilliam Phillips Jr., La esclavitud desde la poca romana hasta los inicios del co
mercio transatlntico, op. cit., p. SI.
7 Para mayor infamacin sobre la esclavitud en Espaa durante este periodo,
vase Juio Mangas Maujarrs, Esclavos y libertasen la Espaa romana, Espaa,
Universidad de Salamanca, 1171.
iH Hugh Tilomas, La trata de esclavos, op. cit., p. 33.
w Vase Jacques Heers, Esclavos y sirvientes en las sociedades mediterrneas duran
te la Edad Media, Espaa, Aloris el Magnanim, l!)d.
90

M a n d in g a s , b rans y b anles

si todas las regiones de Europa septentrional. Estudiosos


del tema lo atribuyen, entre otras causas, al uso de nove
dosas tecnologas, una nueva distribucin de la tierra y,
posiblemente, la capacidad de movilidad social y econ
mica dedos sumisos.W) Empero, en la Europa meridional
la situacin era muy distinta. En la mayora de los pases
de las costas del Mediterrneo la esclavitud haba prospe
rado, muy probablemente porque esta zona haba estado
expuesta a continuas guerras entre cristianos y rabes. Pa
ra el islam, los medios de esclavizar eran guerra, compra o
nacimiento, similares a los de los europeos. Si los adversa
rios oponan resistencia y resultaban vencidos, las muje
res y los nios eran esclavizados, en tanto que los hombres
eran casi siempre ultimados. Los musulmanes se distin
guieron por comerciar esclavos y, aunque los ocuparon
en actividades agrcolas e industriales, los usos ms comu
nes fueron en tareas domsticas. Las esclavas solan servir
en las faenas caseras y a menudo reciban buenos tratos,
por ejemplo se sabe que las nieras ocupaban un lugar de
honor. Sin embargo, otras muchas podan ser obligadas a
prostituirse y entr enadas par a divertir o usadas como obje
tos sexuales en los harenes. A pesar de las recomendacio
nes del Corn, los esclavos no tenan derechos legales ya
que, al igual que las mujeres y los extranjeros, estaban ex
cluidos de una participacin social completa.f>1
Durante la conquista de la Espaa visigoda por los mo
ros, a comienzos del siglo VIH, la esclavitud de los cristia
nos continu y es bien sabido que los califas del periodo
1,11Hugh Thomas, L a tr a ta d e esclavos, op. cil., p. 34.
1,1 William PhillipsJr., L a e sc la v itu d desde la poca r o m a n a
m ercio tr a n sa tl n tic o , op. cil., pp. 101-103.

h a sta tos in icia s d e! co

91

Mara Blisa Velazquez Gutirrez

tenan a miles de esclavos cristianos bajo su custodia, aun


que de acuerdo con Hugh Thomas, las leyes sobre la es
clavitud eran ms benvolas que las de los romanos'2 y la
situacin de las mujeres era relativamente mejor que la de
los varones.'*3 Por ejemplo, los esclavos de la corte tenan
posibilidades de acceder a lugares destacados y muchos
califas tuvieron hijos con esclavas cristianas cuyos des
cendientes llegaron a ser gobernadores. En las cortes mu
sulmanas del Mediterrneo podan encontrarse esclavos
griegos, eslavos, germanos, rusos, sudaneses y de otras re
giones intemas de frica, como Guinea, quienes eran trans
portados a travs del Sahara. Durante varios siglos, los
esclavos africanos, en particular las mujeres, fueron espe
cialmente buscadas por los mercaderes rabes y emplea
das, como sirvientas, cocineras o concubinas.
Segn Yuro Fall, en virtud de problemas polticos, se
ha estudiado ms la esclavitud atlntica que la transahariana, menospreciando su importancia y sus alcances/4 No
obstante, la participacin de los rabes en el comercio en
tre frica occidental y septentrional, que inclua a seres
humanos, era ya antiguo y se increment con la conquista
musulmana de frica del norte en el siglo Vil y con el po
dero que este grupo adquiri a partir del siglo X V . Por lo
general, para obtener cautivos se organizaban incursiones
y se capturaba a los habitantes del pueblo asolado, pero
tambin se compraban. Es importante hacer notar que
Hiigh Thomas, La traa de esclavos, <tp. cit., p. 3(i.
'3 William Phillips Jr., La esclavitud desde la poca romana hasta los inicios del co
mercio transatlntico, op. cit., p. 110.
':'4 Yoro Fall, ponencia Esclavitud en frica y fuera de frica: dinmicas socia
les y dimensin histrica, en Balance y perspectivas de los estudios sobre la po
blacin de /rigen africano en Mxico, op. cit.
92

M a n d in g a s , b ra n s y banlt-s

frica occidental haba conocido la esclavitud a pequea


escala antes de la llegada del islam, pero esta institucin to
m nuevas dimensiones en sus culturas bajo la influencia
de los monarcas islmicos y los imperios de sus sucesores.
La esclavitud en las sociedades africanas
Muchos de los grandes reinos de frica durante los siglos
de expansin rabe, fundamentalmente los conocidos co
mo estados del Sudn,'1,5se abastecan de los tributos de los
pueblos bajo su control poltico y frecuentemente se lleva
ban a cabo intensas geas para someter a los adversarios
y para adquirir esclavos. En varios centros urbanos, con
un desarrollo econmico y poltico importante, la esclavi
tud haba adquirido caractersticas de explotacin acen
tuada y ciertos dignatarios o mercaderes llegaron a poseer
grupos de 100, 200 o ms esclavos de ambos sexos, quienes
servan como criados, concubinas, soldados y trabajado
res agrcolas, casi todos capturados en geas o incursiones
en otros territorios.
El papel de la esclavitud en el contexto africano, y ms
tarde la participacin de mujeres y hombres africanos en
el comercio europeo de esclavos, ha sido tema de varios
debates desde el siglo XIX, centrados, segn William Phillipsjr., en un problema: la esclavitud y el comercio de
esclavos fueron caractersticos de la sociedad nativa afri-

<l7 Entre los autores rabes el hilad as Sudan era literalmente el pas de los ne
gros al sur del Sahara. De hecho la tradicin rabe y luego europea ha reser
vado el nombre de Sudn a la gran 7.ona de la Sabana y de los margenes del
Atlntico al Mar Rojo, conocido del islam. Vase Dictiormain des civitisalians
afiieaines, Pars, Fernand I lazan Editor, 196X, p. 393.

93

Maria Elisa Velzquez Gutirrez

cana o las introdujeron en frica los extranjeros, trtese


de musulmanes en la Edad Media o europeos en los siglos
X V y XVI?*6 El primer asunto que se plantea es el de la de
finicin del concepto de esclavitud, que tuvo distintas for
mas y significados en frica. En general, segn Claire C.
Robertson y Martin A. Klein, la esclavitud en el contexto
africano puede considerarse como un tipo de servidum
bre involuntaria, que mantena al individuo en una posi
cin marginal frente a la unidad social, sujeto al control de
otro.*7 Estos autores subrayan tambin que en el anlisis
deben considerarse las diferencias y contradicciones entre
esclavitud y comercio de esclavos, ya que mientras el co
mercio reduca a los hombres y mujeres a cosas, la escla
vitud reconoca su humanidad.*>f*
Al parecer, los estados que ms influencia recibieron
del islam desarrollaron esta forma de sometimiento de ma
nera ms sistemtica. Sin embargo, las limitaciones ambien
tales y tecnolgicas que afectaron el proceso de desarrollo
de varias sociedades, tambin fueron factores decisivos pa
ra aumentar las diversas manifestaciones de esclavitud y
comercio de esclavos.f>a Eas sociedades africanas emplea
ban a los esclavos en una amplia gama de actividades y
las mujeres fueron especialmente solicitadas en el merca
do africano por la versatilidad de las actividades que de-

f>1' William Phillips Jr., La esclavitud desde la poca romana hasta las inicios del comer
cio transatlntico, op. di., p. 178.
Claire C. Robertson y Martin A. Klein, Womens Importance in Africa Slave
Systems, en Women and Slavery in Africa, op. cit., pp. 3 y 4.
,l8 Ibid., p. 11.
<;uWilliam PhillipsJr., La esclavitud desde la poca romana hasta los inicios del comerdo transatlntico, op. ciL, p. 179.
94

Mandingas, brans y banes

empeaban.'0 En particular, exista una gran demanda


norafricana de esclavas para ser ocupadas en el mundo
islmico como criadas y concubinas, por lo que en el co
mercio transahariano, al contrario del transatlntico, in
cluira ms mujeres que hombres.71
En los estados del Sudn, el concubinato tambin fue
un medio importante para emplear mujeres, ya que hom
bres con posiciones econmicas holgadas solan comprar
una esclava en vez de pagar por una esposa libre; ms an,
si la esclava tena hijos, habitualmente gozaba de un rango
social especial.72 Adems de trabajar en la agricultura, los
esclavos, en particular las mujeres, realizaban diversas la
bores domsticas.7;! Se sabe tambin que, en contraste con
lo anterior, algunas esclavas del Sudn reciban una ins
truccin especial que las converta en mujeres codiciadas
y que, por ejemplo, en el Dahomey precolonial, podan
llegar a ser ministras de Estado, consejeras, soldados y co
mandantes e incluso gobernadoras de provincias, agentes
comerciales o esposas privilegiadas.74 Por lo tanto, y a pe
sar de que las esclavas generalmente sufran el somctnrien-

E1 mayor nmero de esclavos en A fric a fu e ro n mujeres.segn los estudios de


Claire C. Robertson y Martin A. Klein. Ellos hacen nfasis en los tres merca
dos que abastecieron los africanos: el europeo, el musulmn y el interno.
Women s Importance in Africa Slave System, en Women and Slavery in Afri
ca, op. cit., p. 4.
71 William Phillips Jr., La esclavitud desde la poca romana hasta los inicios del comer
cio transatlntico, op. cit., p. lgf>.
72 Idem.
73 Para mayor informacin sobre as caractersticas de la esclavitud femenina,
vase Jean Michel Deveau, Femmes esdaves. D'ftier a ahujordhui, Pars, Edi
tions France-Empire, 1098.
74 Edna G. Bay, Servitude and Worldly Success in the Palace of Dahomey, en
Women and Slavery in Afiica, Claire C. Roberlson y Martin A. Klein (edsj, Wis
consin, The University of Wisconsin Press, 1083, p. 340.

95

Mara Elisa Velzquez Gutirrez

to masculino y servil, sus condiciones de vida variaban


segn fuera la posicin social a la que pertenecan.7'
Otros historiadores han sostenido que la esclavitud tu
vo en el frica precolonial concepciones distintas a las que
impondran ms tarde los nuevos colonizadores, muy apar
tadas de las ideas romanas presentes en la tradicin occi
dental, pero an ms de lo que significara el comercio de
esclavos con la conquista y colonizacin de Amrica. Yoro
Fall, por ejemplo, subraya que hasta el siglo V no existan
instituciones esclavistas en frica, las cuales se desarrolla
ron con la expansin del islam durante los siglos VI al X I.'1
Aunque es difcil formular generalizaciones, dado que fri
ca era y sigue siendo un extenso continente con una diver
sidad de regiones geogrficas y un complejo mosaico de
comunidades tnicas y lingsticas, el historiador africano
Ki-Zerbo asegura que en la mayora de las culturas africa
nas, vinculadas por una estrecha concepcin comunitaria,
el esclavo de casa o de guerra se integraba rpidamente a
la familia que lo posea y, si era estimado y considerado
honrado, poda sustituir de forma interina a un jefe.7' En
Mali, por ejemplo, existan esclavos reales que servan al
rey como burcratas, administradores y consejeros.'8 Ade
ms, en la mayora de los pueblos africanos, segn Ki" Claire C. Robertson y Martin Kicin sealan que ser esclava de ma familia
rica, era mejor eleccin que ser libre, pero vulnerable en un estatus ms ba
jo. Women's Importance in African Slave Systems", en Wonuin and Slavery
in frica, op. cit., p. 1!J.
/,A Yoro Fall, ponencia "Esclavitud en Africa y fuera de frica: dinmicas so
ciales y dimensin histrica, en Balance y perspectivas de los estudios so
bre poblaciones de origen africano en Mxico hacia fines del milenio", op.
cit.
77 Joseph Ki-Zerbo, Historia del frica negra, op. cit., p. 304.
William Phillips Jr., La esclavitud desde la poca romana hasta los inicios del comer
cio traisatlintico, op. cit., p. 18!).

Mandingas, brans y bantes

Zerbo, el esclavo posea derechos civiles, de propiedad y


distintos procedimientos de emancipacin. En el Congo,
de acuerdo con crnicas del periodo, el esclavo era con
siderado un elemento aadido a la familia, un miembro
putativo o un hijo artificial e incluso existan esclavos de
ambos sexos que posean esclavos.79
No obstante lo anterior, a raz del crecimiento poltico
de muchos reinos, entre ellos los del Congo y Angola, que
pasaron de ser seoros a estados, los esclavos prisioneros
de guerras, de manera representativa las mujeres, comen
zaron a conformar una importante mano de obra para el
trabajo en el campo,H0 aunque sin alcanzar las dimensio
nes de explotacin y sujecin que tendran ms tarde con
el desarrollo del comercio de esclavos por los rabes y los
europeos, que entre otras cosas dio lugar a cambios signi
ficativos en las relaciones sociales y polticas entre las dis
tintas etnias de los territorios africanos. As, lo cierto es que
la existencia y aceptacin de la esclavitud en frica*1y su
importancia suscitada por la expansin islmica en los
estados del Sudn, influy en el comercio de esclavos a
mayor escala. Cabe subrayar que la nocin de esclavitud
que prevalecera posteriormente en Amrica fue muy dis
tinta de la concepcin africana. Esto se debi a que la
esclavitud en Amrica, de manera especial a partir del si
glo XVIII, se bas en la nocin del estigma cultural y el ra
cismo, asociada al color de la piel. De esta forma, a pesar
WJospeh Ki-Zerbn, Historia del frica negra, op. cit., p. 304.
J. Vansina, (Vrica ecuatorial y Angola. Las migraciones y la aparicin de los
primeros estados, en Historia General de frica. frica entre los siglos XJ1 y XVI.
t. IV, D.T. Niane (din), Espaa, Tecnos/Unesco, 1!)8.5, p. 580.
** Paul h. Lovejoy y David V. Irotman, Expectations and Experiencie: African
Notions of Slavery and ihc Reality of the Americas, op. cit., p. 2.
97

Mara Elisa Velazquez Gutirrez

de que extranjero, brbaro, pagano o infiel fueron excusa


primaria para esclavizar a otros pueblos, el color de la piel
como sinnimo de esta forma de sometimiento tom di
mensiones extraordinarias en periodos posteriores.
La esclavitud en las sociedades prehispnicas: los mexicas
En las diversas sociedades preshispnicas de Mesoamrica, la esclavitud exista como una prctica cotidiana en la
organizacin social, auncjue con notorias diferencias res
pecto del mundo occidental, entre ellas la imposibilidad de
que la madre heredara a sus hijas la condicin de esclava.
Aunque no existen amplios testimonios acerca de las carac
tersticas de la esclavitud en muchas de las culturas prehis
pnicas, se tienen noticias de cronistas que relataron los
pormenores de esta forma de sometimiento entre los mexi
cas. Segn Manuel Orozco y Berra, existieron tres causas
generales por las cuales las personas libres podan conver
tirse en esclavas: la guerra, la ley y la voluntad.82 Los pri
sioneros de guerra no necesariamente eran destinados a la
esclavitud sino al sacrificio. Por su parte, la ley determina
ba que ciertos delitos, tales como deudas o robos, eran mo
tivos posibles de esclavitud. En el caso del homicidio, si la
esposa de la vctima perdonaba al asesino, ste se daba a
la mujer como esclavo. De igual modo las personas podan
convertirse voluntariamente en esclavas, ya fuera para sus
tentar ciertos vicios o adornos o por necesidades econ
micas; hombres y mujeres se vendan o, en ciertos casos,

Manuel Orozco y Berra, Historia antigua y de la Conquista de Mxico, t. i, M


xico, Porra, 1960, tomo I, p. 230.
98

Mandingas, brans y bantes

vendan a sus hijos por cierto tiempo, sin perder su liber


tad ni sus bienes.
Como en otras culturas de Europa y frica, en Mesoamrica existieron diferencias difciles de reconocer entre
esclavitud y servidumbre, ya que los cronistas de la poca
utilizaron distintos parmetros para la caracterizacin de
la esclavitud, entre las que destacan el grado de dependen
cia y el estrato.83 Entre los historiadores existen ciertas di
vergencias en cuanto a la posicin y las condiciones de
vida de los esclavos y esclavas en la poca prehispnica.
Segn Orozco y Berra, la condicin de los esclavos era to
lerable ya que vivan en las tierras de sus amos labrando
sementeras para stos y para s; prestaban en las casas ser
vicios como barrer y acarrear agua o lea y reciban buen
trato, logrando en algunos casos conseguir beneficios ma
teriales para mantener casa propia o incluso esclavos para
su propio servicio.81 Los hijos de esclavos no heredaban
necesariamente esta condicin y existan diversas formas
de adquirir la libertad, la fuga de los mercados burlando la
vigilancia, la voluntad de los amos o el trmino del perio
do de su deuda o delito. Adems, los esclavos no podan
ser vendidos sin su consentimiento y la asistencia de al me
nos cuatro testigos. Tambin el historiador Carlos Bosh
considera que los esclavos en la poca prehispnica tenan
una serie de derechos que los situaban en un rango ms
elevado que el de los esclavos hispnicos.83

B:J Carlos Bosh, La esclavitud prehispnica entre os aztecas, Mxico, t',1 Colegio de
Mxico, 1U.
94 Manuel Orozco y Berra, Historia antigua y de la Conquista de Mxico, op. cit.,
p. 233.
I!' Carlos Bosh, La escavitud prehispnica entre los aztecas, op. cit., p. 24.
99

Mara Elisa Velazquez Gutirrez

Por su parte, Brgida von Mentz seala que en Mesoamrica, sobre todo entre los mexicas, al igual que en otras
regiones, existieron formas de reificacin de seres huma
nos, es decir, formas de convertirlos en cosas y de instrumentalizar a otros semejantes, tal y como se observa en
las culturas occidentales. Subraya, por ejemplo, que en el
Mxico antiguo se distingua fsicamente el estrato ms ba
jo de los sirvientes y al considerado sirviente perpetuo
se le estigmatizaba con una collera de madera que se le
colocaba alrededor del cuello, prctica general entre otras
culturas. Tambin destaca la existencia de mercados para
la venta, tales como el de Izcar y el de Azcapotzalco, y
de una forma de sometimiento como servidumbre per
petua, la cual define como el lmite de dependencia que
sufre un trabajador, al convertirse en cosa y mercanca,
perdiendo su autodeterminacin.86
Pese a las polmicas relacionadas con la definicin de
esclavitud en el Mxico antiguo, lo cierto es que, al menos
en las tierras de Anhuac, exista un significativo nmero
de esclavos o personas sometidas a trabajo perpetuo, en
tre ellas mujeres, y es posible que esta prctica tambin
contribuyera a que tal forma de sometimiento fuera esta
blecida y aceptada en la nueva sociedad colonial. Varias
crnicas de la Conquista hacen referencia a la presencia
de mujeres esclavas en el Mxico antiguo y es bien sabido
que Corts y sus huestes recibieron varias veces esclavas,
como botn o regalo por parte de los seores principales,
por ejemplo la famosa Malintzin. Segn Brgida von Mentz,

K<i Brgida von Mentz, Jrabajo, sujecin y libertad en el centro de la Nueva Espaa,
Mxico, ClESAS/Porra, l)!)!), p. SI.
100

Mandingas, brans y bantes

la prctica de regalar o vender a mujeres muestra la ena


jenacin de ellas como objeto sexual en el mundo prehis
pnico y ms tarde en el colonial.K/ Aunque con distintos
matices, tambin las experiencias occidental, islmica y
africana reflejan el uso de la esclava como objeto sexual,
la cual, como veremos en los siguientes apartados, fue co
mn a lo largo del periodo colonial, aunque no siempre
la regla general.
La esclavitud, femenina africana en la
Pennsula Ibrica: la experiencia hispnica
Los antecedentes de la esclavitud en la Pennsula Ibrica,
durante los siglos anteriores a la Conquista de Amrica, de
terminaron en gran medida las caractersticas de esta for
ma de sometimiento a lo largo del periodo colonial. En
particular, las relaciones entre amos y esclavos domsticos,
as como la dinmica social relacionada con la legislacin
y las oportunidades sociales y econmicas de los esclavos
en el mbito urbano fueron retomadas, a pesar de los in
tentos por un control ms estricto de las autoridades de la
Corona, en ciudades como la capital virreinal. Por ello es
importante esbozar sus peculiaridades antes de la Conquis
ta y colonizacin de la Nueva Espaa.
Durante la guerra de reconquista, los cristianos siguie
ron la prctica de los musulmanes, sometiendo a los cau
tivos, incluidos mujeres y nios, a la esclavitud; en este
periodo, el sur de Italia tambin se convirti en un impor
tante mercado de esclavos. La toma de Constantinopla
8' IbilL, p. (4.

101

Mai a Elisa Velazquez Gutierrez

por los turcos en 1453 redujo el nmero de los que prove


nan de Rusia y el Mar Negro. Esta situacin se compens
en Espaa con la importacin de las recin descubiertas
Islas Canarias. As, el nmero de esclavos africanos en Es
paa aument de modo considerable y desde el ao 1250
mercaderes moros ofrecan esclavos de Guinea. Ya en el
siglo XV exista gran nmero de sumisos africanos en ciu
dades como Sevilla, pero tambin en varias regiones de Ita
lia, y muchos de ellos eran mujeres. Sin embargo, durante
este periodo no slo los africanos satisfacan la dem an
da, que continuaba el comercio de griegos, rusos, turcos y
moros.
Las expediciones portuguesas por las costas africanas
en busca de mercados, particularmente los del oro y gr a
nos, as como de una nueva ruta hacia las Indias alrededor
de 1415, tenan su origen siglos antes durante los prime
ros intentos europeos por explorar frica. No obstante,
estas empresas tomaron dimensiones importantes cuando
los portugueses, con la expedicin de Enrique el Navegan
te, decidieron llegar por mar a la costa de Guinea. Despus
de apoderarse de la isla de M adeiray el.archipilago de
las Azores, ambos territorios despoblados, conquistaron las
Canarias; ms tarde, en 1441, arribaron al extremo norte
de la actual Mauritania y en 1444 se estableci una com
paa de comercio en Lagos, cuyo objetivo era, entre otros,
la captura de hombres para su comercio. Desde entonces,
financiadas por empresas privadas y con el permiso de la
Corona y la Iglesia, que concedi el monopolio portugus
para las expediciones en territorios de las costas africanas
debido a la toma de Constantinopla por los turcos, comen
zaron las incursiones a varias regiones de las costas afri
102

Mandingas, brans y banes

canas, por ejemplo a Senegal, Cabo Verde y Sierra Leona;


esto intensific el comercio de esclavos africanos, quienes
ya no slo eran capturados, sino comprados a mercade
res musulmanes y a gobernantes locales africanos a cam
bio de mercancas europeas como caballos, vidrio, telas,
velas, lanas, vino o armas.
A lo largo de estos aos, varias prsperas empresas,
que despus tendran un impacto econmico decisivo en
Amrica, particularmente en el Caribe y Brasil, se expan
dieron en regiones como Madeira, utilizando esclavos afri
canos como su principal fuerza de trabajo, en actividades
como el cultivo de caa y los molinos de azcar.88 Tam
bin durante esta poca aparece en ciudades como Lisboa
la demanda de servicio domstico. Algunos cronistas rela
taron con asombro la cantidad de esclavos domsticos que
servan a los caballeros portugueses,8'-*para quienes su po
sesin se convirti en un smbolo de jerarqua social. La
cantidad de africanos y sus descendientes en Lisboa lleg
a tener tal importancia que en 1460 exista una hermandad
de la virgen del Rosario compuesta por negros.
Las expediciones portuguesas y el comercio de escla
vos prosigui y pronto alcanzaron Sierra Leona, Costa de
Marfil, Elmina (costa de Ghana), el Golfo de Benin, Santo
Tom, Angola y el Congo. Estas dos ltimas regiones se
ran de suma importancia para el comercio de esclavos
88 Segn Yoro Fall, la asociacin entre esclavitud y economa azucarera comen
z desde el siglo VIII, pero tom un nuevo impulso en el siglo XI, con el des
cubrimiento del azcar por los europeos en Palestina durante las cruzadas.
Citado en la ponencia Esclavitud en frica y fuera de frica: dinmicas so
ciales y dimensin histrica en Balance y retos sobre los estudios de pobla
cin de origen africano en Mxico, op. ciL
8tl Hugh Thomas, La rata de esclavos, op. cit., p. i 18.
g(l Ibid., p . 6 9 .
103

Mara Elisa Velazquez Gutirrez

africanos ai territorio americano. La captura y venta de es


clavos era posible gracias a ios acuerdos establecidos con
los reyes o gobernantes locales del litoral de frica occi
dental, muchos de los cuales aceptaban el comercio, no s
lo por los beneficios econmicos que obtenan, sino por
el apoyo que reciban de los monarcas portugueses para
solventar guerras con otros grupos.91 Empero, tambin
debe considerarse que existieron importantes movimien
tos de resistencia en contra de las incursiones de los eu
ropeos y la captura de esclavos, poco analizados hasta la
fecha.
Conforme avanzaban las expediciones en la costa de
frica y el comercio de esclavos, en varias regiones, entre
ellas Espaa, se incrementa la demanda de esclavos afri
canos. El inters comercial se agudiz durante la guerra
entre los monarcas de Castilla y Portugal en los aos de
1470, ya que el primero haba otorgado licencias a capi
tanes espaoles para incursionar en Guinea, violando el
monopolio portugus. Este monopolio tambin llev al
enfrentamiento de los portugueses con los italianos y, ms
tarde a lo largo del siglo X V I I I , con los holandeses, france
ses e ingleses.
Las difciles relaciones entre Espaa y Portugal se ate
nuaron hacia 1480 con la firma del tratado de Alcazobas,
mediante ei cual Portugal renunci a sus pretensiones de
aspirar al trono espaol y la reina de Castilla reconoci el
monopolio portugus en frica. Sin embargo, las ltimas
u* Hoxer hace hincapi en que el crecimiento del trfico de esclavos probable
mente empeor el estado de violencia e inseguridad existente y afirma que
los jefes y gobernantes africanos lograron beneficios importantes del trfico de
esclavos. Vcase Boxcr, Portuguese Seaborne Empire, p. 31. Citado por Frederick
P. Bowser, hl esclavo africano en el Per colonial, op. al., p. 71.
104

Mandingas, brans y bantes

guerras entre la monarqua musulmana de Granada y los


Reyes Catlicos dieron un nuevo auge a la institucin de
la esclavitud, ya que fueron necesarios africanos para inter
cambiarlos por esclavos cristianos. Varias ciudades del sur
de Espaa, como Andaluca, tenan una gran cantidad de
esclavos africanos, muchos de ellos destinados al servicio
domstico. Alrededor de 1475, su nmero e importancia
fue tal que los Reyes Catlicos nombraron un juez especial
para su gobierno.9'2
Segn estudiosos del tema, toda familia acomodada de
Andaluca, a principios del siglo X V I, contaba cuando me
nos con dos esclavos, preferentemente africanos y, por
ejemplo en Sevilla, en 1565, se registraban ms de 6 000
esclavos, casi todos africanos, quienes como en Lisboa con
taban con una cofrada.93 Al parecer, las relaciones entre
amos y esclavos fueron estrechas y en ocasiones estos l
timos fueron mejor tratados que los sirvientes libres. A las
mujeres se las utiliz como cocineras, criadas y amas de
cra y ms de una vez se convirtieron en confidentes de sus
dueas. Adems, existieron distintas oportunidades para
que los esclavos domsticos obtuvieran mejores condicio
nes de vida e incluso obtener y destacar en algunos ofi
cios.94
Por otra parte, el matrimonio entre blancos y negros
no estaba prohibido y por tanto, el mestizaje se intensific.
'S~ Ildefonso Gutirrez, I.a Iglesia y los negros, en Historia de la Iglesia en His
panoamrica y Filipinas, siglos Xl-XlX, Pedro Borges el. al. (dir.}, t. I, Madrid, Bi
blioteca de Autores Cristianos Teolgico de San Ildefonso de Toledo, 1092,
p. 331.
' Hugh Tilomas, La trata de esclavos, op. cit., pp. 113 y 1l.
*4 Para mayor informacin sobre el tema vase Vicenta Corts, La esclavitud en
Valencia durante el reinado de los Reyes Catlicos, 1479-1516, Valencia, Ayunta
miento, 11)64.

105

Maria Elisa Velazquez Gutirrez

Asimismo, se les admita como miembros de la Iglesia.95


Muchas de las prcticas y costumbres en el trato de los es
clavos en Espaa, como se analizar ms adelante, se here
daron a la Nueva Espaa. Sin embargo, durante el periodo
novohispano se trataran de imponer nuevas normas para
el control de la poblacin de origen africano, por medio de
legislaciones civiles y recomendaciones eclesisticas. Estas
ltimas, si bien reflejan las intenciones de las autoridades
virreinales por controlar a los esclavos y el crecimiento de
las castas, no fueron asumidas del todo debido a las carac
tersticas de la compleja dinmica social, como se analiza
en el prximo apartado. Hasta entonces, todos los escla
vos negros vendidos en Portugal, Espaa y frica se con
sideraban como un bien ms y, aunque apreciados, no se
los tena como una mercanca excepcional.
C onsideraciones
El contexto social e histrico de las mujeres que fueron tras
ladadas a la Nueva Espaa como esclavas, es escencial pa
ra conocer y distinguir las caractersticas de sus culturas de
origen y el valor social que tuvieron en los diversos grupos
tnicos de frica occidental y ecuatorial, de donde pro
cedan en su mayora. La relevancia y el valor de su par
ticipacin en la vida familiar y comunal en las distintas
sociedades africanas durante los siglos del comercio de es
clavos formaron parte del Corpus cultural de muchas de las
africanas que arribaron a la Nueva Espaa. Las creencias y
prcticas religiosas, las tradiciones y la importancia de los
ancestros, as como el papel de la mujer en la familia y en
a Hugh Thomas, La traa de esclavos, op. cit., pp. 118 y 119.
106

Mandingas, bransy bantes

la produccin y la reproduccin social y biolgica, no po


dan olvidarse a pesar de las condiciones adversas que vi
viran en el Nuevo Mundo.
Gran parte de su herencia cultural necesariamente fue
recreada con los nuevos valores cristianos e indgenas pre
sentes en la sociedad novohispana, misma que se ira con
figurando a lo largo de la Colonia. Las prcticas culturales
heredadas les serviran a las africanas y sus descendien
tes para resistir o adecuarse a sus nuevas condiciones de
vida. As, tambin seguiran presentes entre la sociedad vi
rreinal gran parte de los estereotipos y prejuicios sobre las
prcticas y costumbres de las mujeres de origen africano
que haban escandalizado a los misioneros, viajeros y cro
nistas. Lo cierto es que muchas de estas herencias cultu
rales, recreadas y diversificadas, como el liderazgo en la
familia, el carcter, los gestos y las formas de vestir, las prc
ticas rituales o religiosas, las maneras de bailar o cantar y la
participacin en el trabajo, influiran y formaran parle de
los nuevos valores culturales de la sociedad novohispana.
Varias experiencias histricas antecedieron a las carac
tersticas de la esclavitud domstica femenina en la Nueva
Espaa. La mayora de ellas procede de occidente, en don
de desde la poca griega y romana se desarroll esta for
ma de sometimiento. Sin embargo, las experiencias en las
sociedades africanas y americanas, con sus importantes di
ferencias, tambin contribuyeron a que la esclavitud fuera
una forma comn de servidumbre y que las mujeres tuvie
ran conocimiento sobre esta forma de sujecin. En casi
todas las culturas las mujeres esclavas desempearon una
funcin notable como sirvientas domsticas, llevando a ca
bo tareas como nodrizas, cocineras, lavanderas, sin dejar
107

Minia Elisa Volzquez Gutirrez

de lado el habitual uso sexual por los varones. Las leyes,


normas, hbitos y dinmicas de la cultura hispnica duran
te la poca de la reconquista fueron clave para consolidar
los rasgos que la esclavitud domstica femenina tendra
aos despus en la Nueva Espaa y en particular en la ca
pital virreinal. Empero, la poblacin de origen africano no
fue una mercanca hasta este momento ni tampoco la
nica que estuvo sometida a la esclavitud. Varias ciudades
del sur de Espaa, como Sevilla y Valencia, tuvieron un
porcentaje significativo de poblacin de origen africano,
que goz de algunas oportunidades para lograr cierta mo
vilidad econmica y social; estas experiencias tambin
seran retomadas en tierras americanas.
Todos estos antecedentes contribuyeron a la conforma
cin de la esclavitud que se pondra en prctica en la Nue
va Espaa. No obstante, nuevas diferencias caracterizaran
a las formas de sometimiento en la sociedad virreinal, en
tre ellas la concepcin del esclavo como propiedad ab
soluta de acuerdo con la tradicin romana y el conocido
derecho de vientre, a las que se le sumara la vinculacin
con cierta cultura y ms tarde el color de la piel como es
tigma distintivo.
Un nuevo rumbo tomara la esclavitud en los territorios
americanos; aunque muchas de las experiencias sobre esta
forma de sometimiento se trasladaran al Nuevo Mundo,
otras sufrieron ciertas modificaciones debido a los nuevos
requerimientos econmicos y sociales que la trata de escla
vos africanos tendra en Amrica. La esclavitud domstica
femenina, como se analizar en el siguiente captulo, tuvo
ciertas singularidades, entre ellas, su alta demanda y valo
racin social en las principales ciudades novohispanas.
108

E s c l a v a s , l ib e r t a s y u b r e s : e s c l a v it u d
DOM STICA EN LA CIUDAD DE M X IC O ,
RESISTENCIA CULTURAL Y FORMAS
DE A D Q U IRIR LA UBERTAD

Alomo Ramrez, ganadero, vecino de la ciudad de Mxico,


como tutor y curador de los bienes de Antonio Ja.ram.illo,
hijo de Mara deJaramillo,
vende a Juan de Morales una negra nombrada Mara
de tierra Angola de 18 aos, soltera.
Sujeta a servidumbre en 400pesos de oro comn....
Archivo General de Notaras1*

1638

Varias cifras reveladas por estudios atestiguan que en las


ciudades estuvo presente un nmero importante de mu
jeres de origen africano, entre otras causas porque la de
manda de sirvientas domsticas fue mayor en las zonas
urbanas que en las rurales. Un registro parcial de 1575 en
la capital novohispana muestra que de un total de 57 ne
gros, 40 eran mujeres y que, frente a 105 mulatos, vivan
en la ciudad 303 mulatas. Otro estudio de 1555 a 1655,
basado en documentos notariales, atestigua que la diferen
cia entre la cantidad de esclavos y esclavas de origen afri
cano era mnima, ya que de los documentos considerados
se registraron 998 hombres y 824 mujeres.3 Tambin las in
1 Archivo General de Notaras, Jos Veedor, not. 685, vol. 4595, fs. 521 -522
ao 1638.
t i l i a Serrano, "Algunos aspectos de la sociedad mexicana d e l siglo XVI , e n
Nuestra Palabra, Peridico el Nacional, ao III, mim. 10, Mxico, 30 de octubre
de 1992, pp. 6 y 7.
F.lizabelh Hernndez y Mara Eugenia Silva, "La esclavitud negra en la ciu
dad de Mxico durante el periodo 1555 a 1655 a travs de los documentos
notariales", tesis de licenciatura, L'NAM, 1998, p. 43.

109

Maria Elisa Velazquez Gutirrez

vestigaciones de Pilar Gonzalbo sobre datos de escrituras


notariales de la ciudad de Mxico advierten que del total
de esclavos africanos transportados en el siglo XVI, 43 por
ciento correspondi a mujeres.4 Por su parte, Aguirre Beltrn seala que para 1793 vivan en Mxico alrededor de
27 07 varones afromestizos frente a 25 559 mujeres del
mismo grupo.5 Estas cifras ponen de manifiesto la relevan
cia de la presencia femenina de origen africano en la me
trpoli a lo largo del periodo virreinal.
Como se ha sealado, varias de las experiencias de la
esclavitud domstica tuvieron sus antecedentes en el mun
do occidental. Las leyes y normas hispnicas fueron iguales
para todos los esclavos, si bien, se crearon en las colonias
espaolas y en Brasil, como lo seala William Phillips,
dos sistemas: uno para los criados, artesanos y todo tipo
de ayudantes, y otro para los que trabajaban en cuadrillas
en las plantaciones y minas.6 Las diferencias entre ambos
sistemas de esclavitud tuvieron repercusiones importan
tes, no slo porque determinaron las condiciones de vida
de los esclavos, sino tambin porque caracterizaron las re
laciones sociales y culturales entre los diversos grupos que
convivieron en las principales ciudades de la Nueva Espa
a. La esclavitud en la capital novohispana, en particular
la femenina, fue ms compleja de lo que se ha difundido,
y aunque muchas mujeres sufrieron el sometimiento y la
sujecin por su condicin jurdica y de gnero, otras lo
graron mejores condiciones de vida.

4 Pilar Gonzalbo, Familia y orden colonial, op. cit., p. 203.


5 Gonzalo Aguirre Beltrn, 1.a poblacin negra en Mxico, op. cit., p. 237.
William Phillips Jr., La esclavitud desde la poca romana hasta los inicios'del co
mercio trarmtldntico, op. ciL, p. 2!)2.
110

Esclavas, liberta-i y libres

Este apartado tiene el propsito de explorar el con


texto de la esclavitud domstica de las mujeres de origen
africano en la ciudad de Mxico y de sus aspectos econ
micos y sociales. Para ello, se revisan las caractersticas del
nuevo rumbo que tom esta forma de sumisin en Am
rica y en la Nueva Espaa. Despus se describen factores
relacionados con la venta y compra de esclavos en la ca
pital viiTeinal, con nfasis en la valoracin comercial y
social que tuvieron las africanas en las tareas domsticas.
Asimismo, mediante estudios de caso, se analizan formas
de resistencia femenina que ejercieron las esclavas para
sobrevivir al sometimiento y los malos tratos, as como los
recursos de libertad a los que accedieron.7
Las caractersticas y el com ercio
de esclavos en el contexto am ericano
y en la N ueva Espaa
Como se ha documentado, a partir de 1492 la esclavitud
africana tomara un nuevo rumbo cuando, al mando de
Cristbal Coln, los espaoles arribaron a tierras ameri
canas.8 Adems de los esclavos africanos que acompaa
ban las huestes de las primeras expediciones, desde los
7 En una interesante obrajam es C. Scott analiza cmo ejercen mecanismos
los dominados como estrategias de resistencia en los mbitos cotidianos. Aun
que esta es una compleja discusin algunas de las ideas que plantea este autor
se retoman en esta investigacin. Vase Los dominados y el arte de la resistencia,
Mxico, Era, 2000.
8 A pesar de que el trfico de esclavos adquirira nuevas dimensiones en Am
rica, todava en 1640 era de menor escala que la trata a travs del Sahara a
cargo de los rabes, como lo subray Yoro Fall en la ponencia Esclavitud
en Africa y fuera de frica: dinmicas sociales y dimensin histrica, en Ba
lance, retos y perspectivas de los estudios sobre poblacin africana hacia fi
nes del milenio, op. t,, p. 178.
111

Malia Elisa \%lzquc Gutirrez

primeros tiempos, mercaderes y capitanes obtuvieron per


miso para llevar a otros a las tierras recin descubiertas.
Posteriormente, la acelerada cada demogrfica de la po
blacin indgena en las Antillas, a causa del trabajo en las
minas y el campo, los malos tratos y las epidemias y, en
gran medida por Ja fama y los mitos acerca de los africa
nos en relacin con su buen desempeo laboral en plan
taciones y su resistencia a las enfermedades, dieron pie a
que se autorizara por primera vez, en 1510, el transporte de
esclavos y, ms tarde, en 1518, el rey Carlos V otorgara
permiso para exportarlos al Nuevo Mundo.
La llegada de un nmero cada vez mayor a la Nueva
Espaa no siempre fue bien visto por los nuevos poblado
res y, en varias ocasiones, se hicieron solicitudes para sus
pender su importacin ya que, segn stos, los esclavos,
adems de huir, alentaban a los indios a rebelarse. Un de
creto de 1501 prohiba importar a las Indias esclavos naci
dos en Espaa, as como judos, moros y conversos, para
evitar que stos, que ya conocan el idioma del imperio,
contaminaran a los nativos; esto, como veremos, fue una
preocupacin constante de las autoridades virreinales. Ms
tarde, en 1553, el virrey de la Nueva Espaa Luis de Velas
co, en una carta dirigida a Felipe II adverta lo siguiente:
Vuestra majestad mande que no se den tantas licencias
para pasar negros, porque hay en esta Nueva Espaa
ms de veinte mil y van en aumento y tantos podran ser
que pusiesen la tierra en confusin....0
La polmica que suscit el trato que deba darse a los
indgenas, desde 1511, con las amonestaciones del doGoirzalo Agii irre Bellrn, La poblacin negra en Mxico,
112

op.

/., p. 20f>.

Esclavas, libertas y libres

minico Antonio de Montesinos y ms tarde con las de


Bartolom de las Casas, quien se erigi en defensor de la
poblacin indgena, tambin contribuy a la importacin
cada vez ms numerosa de esclavos africanos a Amrica,
quienes a diferencia del indio, no fueron aceptados como
nefitos de la fe, es decir, como gentiles.10 Hacia los aos
de 1580, los funcionarios de Mxico y Peni haban con
cluido que el nico modo de satisfacer el apetito que la ma
dre patria tena de metales preciosos consista en usar mano
de obra.11 Adems, los africanos empezaron a ser indispen
sables, sobre todo para las plantaciones azucareras de Am
rica.12 As, entre 1451 y 1600 fueron enviados a Amrica
y Europa aproximadamente 275 000 esclavos africanos y,
a lo largo del siglo XVII, las exportaciones se quintuplica
ron, hasta alcanzar la cifra de 1 341 000, esencialmente co
mo respuesta al crecimiento del cultivo de caa de azcar
en las islas del Caribe.13
A partir de ese momento comenz el trfico de escla
vos a las Amricas, primero con las licencias, y posterior
mente por medio de asientos que otorgaba la Corona,14
pero tambin mediante el contrabando, ya que muchos
mercaderes solan esconder esclavos para evitar pagar
impuestos y otros efectuaban la travesa sin declaracin
alguna, con lo cual obtenan cuantiosas ganancias. Los es111 Frederick P. Bowser, El esclavo africano en el Per colonial, op. cit., p. 50.
11 Hugh Thomas, La trata de esclavos, op. cit., p. 137.
12 Enriqueta Vila Vilar, Hispanoamrica y el comercio de esclavos. Los asientos por
tugueses, op. cit., p. 2.
1:1 Eric R. Wolf, Europa y la gente sin historia, Mxico, FCE, 1987, p. 240.
14 El asiento era un contrato a largo plazo entre a Corona espaola y un parti
cular o compaa y el asentista era en esencia un mediador entre el gobierno
y el traficante de esclavos, un agente responsable de hallar compradores para
las licencias. Vase Frederick P. Bowser, El esclavo africano en el Peni colonial
Op. cit., pp. 54 y 55.
113

Maria Elisa Velzquez Gutirrez

paoles, como en pocas anteriores, seguan comprando


esclavos a los portugueses, aunque en ocasiones los trans
portaban en sus propios navios. De este modo, el comer
cio de africanos empez a constituirse en una empresa
prspera, no slo para los tratantes y la Corona, sino tam
bin para los fines econmicos de los nuevos pobladores
en varias regiones de Amrica, entre ellas la Nueva Espa
a. En este contexto, desde mediados del siglo XVI muje
res esclavas comenzaron a llegar a las Antillas y despus
a la Nueva Espaa, muchas de ellas oriundas de frica,
bajo la recomendacin de que los hombres africanos se
sintieran ms a gusto y procrearan en el Nuevo Mundo.15
La unin de los reinos de Espaa y Portugal intensifi
c el comercio de esclavos haca las colonias hispnicas.
Ya en 1638 el virrey de Mxico, marqus de Cadereta,
afirmaba que el trfico de esclavos constitua el mayor y
ms seguro de los ingresos que el rey obtena de sus rei
nos.16 Un nmero considerable de haciendas azucareras,
minas y otro tipo de plantaciones tena entre sus trabaja
dores a esclavos procedentes d frica. Tambin las prin
cipales ciudades solicitaban mano de obra africana para
el servicio domstico, los obrajes y el trabajo artesanal. As,
desde 1580 y hasta 1650, los territorios americanos de Es
paa se convirtieron en uno de los principales mercados
de africanos en Amrica, no slo de manera legal sino
tambin por prcticas del contrabando, solapado con fre
cuencia por las autoridades.
En 1591, por ejemplo, el virrey Luis de Velasco crea
que en lugar de apoderarse de los esclavos transporta
15 Hugh Thomas. La rala de esclavos, op.
IC Ibid, p. 17fc>.
114

p. 101.

Esclavas, liberlas y libres

dos ilegalmente, las autoridades deban limitarse a cobrar


los impuestos debidos.17Hacia 1640 se calcula que haba
en la Nueva Espaa cerca de 80 000 esclavos de origen
africano, un nmero elevado de ellos provenientes de An
gola.18 Los asientos, es decir, los contratos para el comer
cio de esclavos, los otorgaba la Corona y, desde 1611, los
cargamentos que se dirigan al imperio espaol deban re
gistrarse primero en Sevilla, al menos hipotticamente,
desde donde carabelas espaolas los conducan al Nuevo
M undo19 (vase mapa 3).

M apa 3. Orgenes y principales destinos de los esclavos al Virreinato de la Nue


va Espaa.
Fuentes-, Enriqueta Vila Vilar, Hispanoamrica y el comercio de esclavos. Los asientos
portugueses, Sevilla, Escuela de Estudios Hispanoamericanos, 1997; Eric R.
Wolf, Europa y la gente sin historia, Mxico, FCE, 1987.
17 IbicL, p. 141.
18 Enriqueta Vila Vilar, Hispanoamrica y el cornado de esclavos, op. cit., p. 226.
19 Thomas Hugh, La trata de eskavos, op. dt., p. 162.
115

Mara Elisa Velzquez Gutirrez

Existen varias crnicas y una amplia bibliografa sobre


las condiciones deplorables e inhumanas en que se lleva
ba el traslado de esclavos desde sus tierras de origen hasta
Amrica.20 El historiador Ki-Zerbo, por ejemplo, describe
una escena narrada por un testigo de la poca que refleja
las adversas circunstancias que vivan muchas de las es
clavas:
Cuenta Pruneau de Pomegorge, empleado en la costa
africana de la Compaa de Indias durante veintids
aos: Un da fui a ver a un comerciante. Me mostra
ron varios cautivos, entre los que se hallaba una mujer
de veinte a veinticuatro aos, extraordinariamente tris
te, hundida en el dolor, con el pecho ligeramente cado
pero turgente, lo que me hizo pensar que acababa de
perder a su hijo. Se lo pregunt al mercader. Me contes
t que la mujer no tena ninguno. Como a ella le estaba
prohibido, bajo pena de muerte, decir una sola pala
bra, hice todo lo posible por apretarle el extremo del
seno, del que sali suficiente leche como para indicar
me claramente que la mujer todava amamantaba. Yo
insist, diciendo que ella tena un hijo. Impacientado
por mis preguntas, el mercader me dijo que, a fin de
cuentas, eso no debera preocuparme ni impedirme
comprar a la mujer, ya que esa noche el nio iba a ser
echado a las fieras. Me qued de una pieza. Estaba a
punt de retirarme para reflexionar sobre este hecho
tan horrible, pero la primera cosa que me vino a la
mente fue que yo poda salvar la vida del nio. As, di
je al mercader que comprara a la madre slo si me in
clua tambin al nio. El comerciante lo mand traer
rpidamente y yo se lo entregu a la madre inmedia
tamente que, no sabiendo cmo mostrarme su agrade
cimiento, coga tierra con la mano y se la derramaba
sobre la frente...21
2l) Fredenck P. Bowser, El esclavo africano en el Per colonial, op. cil.\ Enriqueta Vi
la Vilar, Hispanoamrica y el comercio de esclavos, op. cit.
21 Joseph Ki-Zerbo, Historia del fica negra. De los orgenes al siglo XIX, op. cit.,
pp. 311 y 312.
11b

Esclavas, libertas y libres

sta, como otras muchas crnicas, revelan que proba


blemente las mujeres sufran mayores riesgos durante el
terrible traslado. Adems de padecer abusos sexuales o
maltratos fsicos, muchas de ellas eran separadas de sus
hijos al momento del embarque o en el transcurso del via
je los nios moran sin que ellas lograran hacer nada para
salvarles la vida.
A partir de la separacin de Espaa y Portugal, en 1640,
no existi por parte de la Corona espaola una poltica es
pecfica para el suministro de esclavos a sus posesiones
americanas; simultneamente, la participacin de holan
deses, franceses e ingleses en el comercio ilegal comenz
a ganar una importancia decisiva en la trata de africanos.
A pesar de que la Corona decidi incluir directamente a
los mercaderes espaoles en el comercio, an la trata des
de frica no se organizaba, teniendo que negociar con los
europeos, quienes se comenzaban a aduear del comercio,
comprando esclavos enjamaica, isla en poder de los ingle
ses. La nueva poltica de los Borbones, que haban ascen
dido al poder en 1700, trat de consolidar un asiento en
frica y favorecer a los franceses, quienes adquirieron un
control importante del comercio, aunque ms tarde tam
bin estableceran tratos con los ingleses. No obstante, has
ta alrededor de 1730, el mayor traslado de esclavos a tra
vs del Atlntico estaba en manos de los portugueses.22
El crecimiento demogrfico de la poblacin indgena
en Mxico y de los grupos formados por el intenso mesti
zaje en la Nueva Espaa desde los primeros tiempos co
menz a desalentar la importacin de esclavos de frica
22 Thomas Hugh, La trata de esclavos, op. cit., p. 255 y Frederick F. Bowser, El
esclavo africano en el Per colonial, op. ri, p. 02.
117

Mana Elisa Velzquez Gutirrez

a partir de finales del siglo XVII. Entre tanto, otras regiones


de Amrica, como Brasil, las Antillas y de manera destaca
da Estados Unidos, se consolidaban como los principales
mercados demandantes de esclavos.23245Mxico, en particu
lar la capital virreinal, se abasteca de los esclavos criollos
y de poblacin libre compuesta por indgenas, mestizos y
mulatos. Segn los cuarteles censados en 1753, los esclavos
haban disminuido de manera representativa, ya que slo
se registran 449, mientras que la poblacin de origen afri
cano mezclada con otros grupos, aument notablemente
ocupando el segundo lugar despus de los peninsulares y
criollos con un nmero de 3 92l.2i
No obstante, la Corona espaola sigui participando
en el comercio y logr, en 1753, que las compaas espa
olas trasladaran esclavos directamente de Africa a Cuba
para distribuirlos desde ah hacia otras colonias. Hacia 1780
el auge de la trata africana pareca ser parte esencial de las
economas de todos los pases ms avanzados y, pese a
las nuevas ideas de la Ilustracin basadas en la igualdad, la
libertad y la fraternidad, varios pensadores an justificaban
la esclavitud africana, aunque es cierto que a partir de es
tos aos comenz una abierta discusin acerca de que los
hombres civilizados hicieran fortuna de esa forma.2
Investigadores como Eric Wolf se han preguntado por
qu frica lleg a ser la fuente principal de esclavos del
23 stos estaban abastecidos en gran medida por Gran Bretaa, quien entre los
aos de 1740 y 1750 dominaba la trata atlntica. Ibid., p. 2C3.
24 Datos analizados a partir de los trabajos de Eduardo Bcz Marias, Planos y
censos de la ciudad de Mxico en 1753", en Boletn del Archive General de la Na
cin, 2 vols., Mxico, !!)(>{> y de Irene Vzquez, Los habitantes de la Ciudad
de Mxico vistos a travs del censo del ao 1753, tesis de maestra, Mxico,
El Colegio de Mxico, 1075.
25 Thomas Hugh, la traa de acianos, op. cil., p. 28f>.
118

Esclavas, libertas y libres

Hemisferio Occidental. Sus aportaciones resumen de ma


nera acertada esta interrogante y sintetizan lo que se ha re
seado en los apartados anteriores. Segn Wolf, existieron
conceptos mercantilistas que determinaron que la conser
vacin de esta fuerza de trabajo interna desempeara un
papel preponderante. Por otra parte, adems de las voces
de los misioneros que defendieron la naturaleza de los in
dios, la esclavitud de los indgenas poda alentar rebelio
nes. Finalmente, la toma de Constantinopla por los turcos
en 1453 bloque las rutas de comercio hacia el este y elimi
n al Mediterrneo occidental como fuente abastecedora
de esclavos, lo cual convirti a frica en la fuente ms via
ble e importante.26 Los esclavos como mercancas, se
gn los nuevos lincamientos comerciales, se enfrentaron
a realidades poco conocidas hasta entonces, que estuvie
ron, como lo sealan Mintz y Pnce, inmersas en contradic
ciones humanas entre amos y esclavos, sobre todo en los
mbitos domsticos.27
Esclavitud dom stica fem enina y comercio
de esclavas en la capital virreinal
Desde el siglo X V I las esclavas domsticas en la ciudad de
Mxico tuvieron una demanda importante para cumplir
con varias tareas, entre ellas las de criar a los hijos de las
primeras familias colonizadoras. Esto les permiti cier
tas consideraciones por parte de los amos, por ejemplo la
manumisin, casi siempre por testamento, pero tambin
26 Eric R. Wolf, Europa y la gente sin historia, op. 2, pp. 247-250.
27 Vase Sidney Mintz, Afro-Canibeana. An /ntroduction,Jones Hopkins University Press, 1074.
119

Mara Elisa Velzquez Gutirrez


-com o se ver en un apartado posterior- mejores condi
ciones de vida para ellas y sus descendientes. Separadas de
sus tierras natales, las africanas fueron consideradas algu
nas veces ms fiables que las indgenas para llevar a cabo
las tareas domsticas en estrecha relacin con la familia de
los propietarios, aunque no siempre ms dciles.
La ciudad de Mxico fue un sitio clave para el comer
cio de esclavos en la Nueva Espaa. Segn Enriqueta Vila
Vilar, los negreros, establecidos en Veracruz no eran ms
que agentes de los mexicanos y la capital era el autntico
centro comercial de esclavos, mientras que Veracruz solo
sirvi como puerto de desembarco, factora y cauce hacia
la capital.28 Desde pocas tempranas las autoridades se
preocuparon por impedir su comercio ilegal. Muchos de
los primeros colonizadores tenan que probar al viajar
de una regin a otra de Amrica que los esclavos que los
acompaaban eran de su propiedad con el fin de evitar
el contrabando. As lo demuestra el caso de un mercader
de nombre Juan Garca, quien solicit licencia para viajar
a Castilla en 1575 con dos esclavos, una mujer y otro hom
bre;29 o el de otro comerciante que pidi licencia para
viajar al Reino del Pei en 1579, en compaa de una es
clava de nombre Isabel,80 y el de una viuda de nombre
Isabel de Alvarado quien recibi licencia de don Martn
Enrquez en 1570 para regresar al Per con sus hijas y una

2 Enriqueta Vila Vilar, H is p a n o a m r ica y e l c o m e r cio d e e scla v o s. L os a s ie n to s p o r


tu g u e s e s o p ciL , p. 11. Segn la autora, los dueos de recuas de la regin
conseguan por este iransporte buenos y abundantes fletes y los negros se
acomodaban dos en cada mua y se llevaban en grandes lotes, a lo largo de
un viaje que sola durar diecisiete d a s . p . 21.
2 AGIS, Genera] de Parles, vol. 1, exp. 280, i. .M.
*' I b i i , vol. 2, exp. 267, f. .14v.
120

Esclavas, liba tas y libres

esclava negra a su servicio.31 Como lo ha demostrado Aguirre Beltrn,32 los problemas del contrabando estuvieron
presentes a lo largo de todo el periodo colonial, especial
mente durante el siglo XVII, cuando la trata tom mayor
importancia en la Nueva Espaa. Una real cdula de 1635,
por ejemplo, especifica que los embarques de piezas de
esclavos sean declarados a las autoridades correspondien
tes, segn las leyes, ya que se saba que arribaban a los
puertos sin autorizacin y que ocasionaban muchos incon
venientes a la Real Hacienda.33
En la capital virreinal se realizaban los tratos de com
pra y venta. Durante el siglo XVI, demandaban mano de
obra esclava las reas agrcolas y ganaderas del valle del
Mezquital y el norte del valle de Mxico.34 Ms tarde, en
el siglo XVII, las zonas mineras del norte como Pachuca,
San Luis Potos, Quertaro y Zacatecas, tambin solicita
ron fuerza de trabajo forzosa. As lo demuestran varios do
cumentos notariales de! perodo, entre ellos uno de 1631,
que hace alusin a la venta de cuatro piezas de escla
vos que lleva a cabo un vecino de la ciudad de Mxico
con un sastre de Zacatecas.35 Otros compradores prove
nan de Michoacn, Nueva Viscaya, Puebla, Quertaro,
Cuautla y Veracruz, tal y como diversos documentos de
compra-venta de esclavos de la poca lo prueban.36

31 Ibid., vol. 1, exp. 992, f. 185.


32 Gonzalo Aguirre Beltrn, La poblacin negra en Mxico, op. ci., pp. 25-28.
33 AGN, Reales Cdulas, vol. I, exp. 154, s/f.
34 Hugh Thomas, La trata de esclavos, op. cit., p. 121.
3i AGN, jesutas, vol. II-6, exp. 6 , s/.
36 Elizabeth Hernndez y Mara Eugenia Silva, La esclavitud negra en la ciudad de
Mxico durante el periodo 1555 a 1655 a travs de los documentos notariales, op. cit.,
p. 87.
121

Mara Elisa Velzquez Gutirrez

Adems de los esclavos oriundos de frica, desde el si


glo XVI aument el nmero de esclavos criollos, es decir,
hombres y mujeres nacidos en tierra americana, cuyo n
mero se increment de modo considerable en el siglo XVII.
A lo largo del periodo colonial los esclavos, en particular
las esclavas, siguieron siendo adquiridas para desempear
tareas domsticas y actividades como ayudantes de oficios
artesanales o empleadas en la venta de productos. Los de
dicados al comercio de esclavos en el siglo XVI solan ser
militares, capitanes en su mayora, que tenan relacin di
recta con los traficantes del Atlntico y se dedicaban a rea
lizar transacciones al mayoreo, comprando esclavos en el
puerto de Veracruz y revendindolos en la ciudad de M
xico. Sin embargo, durante la primera mitad del siglo XVII
se observa un incremento en el nmero de mercaderes
dedicados al comercio de esclavos al menudeo en la ca
pital y de artesanos de distintos oficios (hiladores de seda,
bordadores, imagineros, plateros, caldereros, carpinteros,
loceros, silleros, pasteleros, herreros y curtidores).
Asimismo, aument el nmero de compradores entre
funcionarios pblicos y miembros del clero secular y regu
lar. Los primeros usaron a los esclavos para servicio per
sonal, y los segundos para trabajos en colegios, hospitales
y conventos. Tambin se diversificaron los vendedores,
pues religiosos y religiosas, comercializaban al menudeo,
sobre todo cuando se trataba de herencias otorgadas por
sus padres. Adems intervinieron en la trata profesionis
tas, agricultores, arrieros y obrajeros.
El origen de los compradores y vendedores estuvo vin
culado con la las caractersticas de los habitantes de la ca
pital novohispana. Al principio, la mayora era de origen
122

Esclavas, libaras y libres

espaol, pero posteriormente participaron criollos, mes


tizos e incluso mulatos. Por ejemplo, una escritura de ven- >
ta de 1618 atestigua que Francisco Camelo, residente de
la ciudad de Mxico, vendi a un mulato libre, una ango
lea esclava de quince aos de edad.37
Poseer una esclava permita, entre otras ventajas, que
los hijos de sta fueran tambin esclavos, de acuerdo con
las costumbres desde pocas romanas, puesto que la condi
cin de esclavitud se heredaba por va materna. As, sus
descendientes representaban un bien que podra ms tarde
redituar econmicamente. Esta situacin qued registrada
en inventarios del periodo colonial en la ciudad de Mxi
co. Tal fue el caso de un expediente de 1659 en el que co
mo parte de los bienes de una vecina de la capital, cuatro
hijos de una esclava mulata llamada Ana de la Cruz, en su
mayora menores de quince aos, fueran enlistados como
esclavos.38
Varios factores determinaban el precio de las esclavas,
no slo durante la trata en las costas africanas, sino tam
bin en la capital virreinal. Se tomaba en consideracin la
edad, condiciones fsicas, habilidades y en algunos casos
el origen tambin era importante para fijar el precio as co
mo el tipo de actividades que llevaran a cabo, especial
mente el de aqullas destinadas a servir como trabajado
ras domsticas. Brady, en un estudio sobre la esclavitud
domstica en Mxico, revel que de 1527 a 1623 el precio
vari de 250 a 500 pesos para los varones y de 300 a 470

37 Ibid., p. 7 (Archivo General de Notaras, Notario Gutirrez Melchor, Carta de


venta, 1618, pp. 1071 1072).
33 Ibid., p. 11 (Archivo General de Notaras, Notario Diego Felipe Fajardo, 1659,
pp. 1659-1662).
123

Mara Elisa Velazquez Gutirrez

pesos para las mujeres.31*Sin embargo, segn el estudio de


Elizabeth Hernndez y Mara Eugenia Silva, las esclavas
que alcanzaron mayor precio en la ciudad de Mxico, un
promedio de 380 pesos, entre los aos de 1555 y 1655, te
nan alrededor de treinta y cinco aos de edad, lo que
contrasta con los resultados obtenidos para los varones,
cuyo precio era menor, aproximadamente de 350 pesos
para quienes tenan entre quince y treinta aos.40 Esto re
vela que las esclavas maduras eran consideradas ms va
liosas para los quehaceres domsticos o como auxiliares
de oficios. Por lo general, las que tenan hijos costaban
menos que las solteras, lo cual se explica porque los pe
queos, que en la mayora de las ocasiones tenan menos
de siete aos, tambin eran tasados con precios que osci
laban entre los ochenta y 100 pesos.
Como lo seala Enriqueta Vila Vilar, la mayor paite
de los esclavos llegados a los puertos americanos tena de
antemano un comprador fijo. Sin embargo, muchos eran
vendidos en pblica subasta y se les expona a la cruel
prctica de la exhibicin, la cual consista en un examen
detenido de sus condiciones fsicas para detectar las ta
chas o defectos fsicos y morales.41 En la capital las almo
nedas solan llevarse a cabo en la plaza mayor, debajo de
los soportales, como lo demuestran varios expedientes,
entre ellos uno de 1618 en el cual se hace mencin de una

' 1 Robert I.a Don Brady, The domestic slave trade in sisteenth century Mxi
co, en The Americas, citado en Enriqueta Vila Vilar, Hispanoamrica y el comer
cio de esclavos, op. cit., p. 223.
4i>' Ibid,, p. 107.
41 Enrquela Vila Vilar, Hispanoamrica y el comercio de esclavos, op. cit., p. 225.
124

Relavas, libertas y libres

esclava criolla llamada Catalina, vendida a un mercader


en un portal grande de la plaza mayor.42
Era frecuente que los propietarios entablaran negocia
ciones personales con los interesados en la compra, segn
atestiguan varios documentos notariales del periodo. Mu
chas mujeres bozales fueron adquiridas de esta forma; tal
es el caso de una esclava negra entre bozal y ladina lla
mada Susana, de tierra Angola, que fue vendida, en 1614,
en la ciudad de Mxico por un capitn en 385 pesos oro
comn43 o el caso de otra esclava de veinte aos llamada
Isabel, tambin de Angola, vendida por el contador Pedro
de la Serna, en 1640, por 375 pesos oro comn.44 Las ne
gociaciones tambin se podan efectuar entre religiosas y
seglares; por ejemplo, est notificado el caso de una escla
va negra que fue vendida, en 1697, por la monja de san
Cayetano al famoso pensador Carlos de Sigenza y Gon
go ra por 330 pesos 4546
Los esclavos podan ser vendidos en grupos o en fami
lias, formando parte del grupo bozales y criollos de am
bos sexos, tal y como lo demuestran varios documentos,
por ejemplo uno de 1622 en el que el capitn Andrs de
Acosta, vecino de la ciudad de Mxico, atestigua haber
vendido al presbtero Pedro de Carbajal seis negros crio
llos y otras cinco esclavas bozales, todos entre dieciocho
y veinte aos.4*' En 1635, el mismo capitn vendi cua

Inquisicin, v o l. 317, exp. 18, f. I.


Ib id., Jesutas, v o l. II -6 , e x p . !), s/f.
44 Ibi<L, Jesutas, vol. IV-26, t. 1, s/f.
42 AGN,
43

La
America abundante de sorJuana. Museo Nacional del Virreinato. IV Ciclo de Con
ferencias 1995, M x ic o , INAH, l)l>5, p . 181.
46 AGN, Jesutas, vol. IV '26, L I, s/f.
45 N u r ia Sal a z a r, N i a s, v iu d a s, m o z a s y e sc la v a s e n la c la u s u ra m o n jil, e n

125

Mara Elisa Velzqnez Gutirrez.


tro piezas de esclavos, tres varones y una hembra de An
gola,47 Como es bien sabido, en los documentos de compra
y venta solan aparecer datos sobre la condicin jurdica
del esclavo que sealaban las caractersticas de su situacin
de servidumbre; estos textos precisan que se encontraban
libres de empeo o hipoteca, dan constancia de que goza
ban de buena salud y aluden a su conducta, declarando
que no tenan vicio ni defecto ni enfermedad. En algu
nas ocasiones tambin se daba noticia de su lugar de ori
gen, en la mayora de los casos limitndose a describir si
eran bozales o criollos y sealando en las cartas de venta
las caractersticas del pago concertadas.
Las esclavas vendidas en almoneda y rematadas a voz
pblica por medio del pregn en plazas pblicas podan
ser tambin nias. Tal es el caso de una pequea angole
a, llamada Gracia, puesta en venta en 1631 de acuerdo
con la voluntad del testamento de su propietaria Isabel
Ximnez y la familia de la difunta.48 Gracia fue comprada
por un ensamblador de la calle de San Francisco en la ciu
dad de Mxico, por 285 pesos oro comn. Aos despus,
en 1639, tambin fue vendida una mulatilla criolla de seis
aos, hija de una esclava, en 150 pesos oro comn.49 Asi
mismo, en 1646 fue puesta en venta junto con una escla
va de treinta y cuatro aos de edad, una nia de tres aos
al parecer hija de una negra esclava presa en el Santo
Oficio de la Inquisicin, cedida en 115 pesos en ese mis-

47 Elizabeth Hernndez y Mara Eugenia Silva, La esclavitud negra en la ciudad


de Mxico durante el periodo 1555 a 7655 a travs de los documentos notariales,
op. cit., p. 8, notario Oviedo VaJdivielso, Not. # 469, 1635, pp. 117-120.
48 Ibid., pp.l 13 y 114 (Archivo Histrico de Notaras, Escribano Melchor Guti
rrez, pp. 107) 10()}.
4L> bid AHNCM, Jos Veedor, not. 685, vnl. 4595, ff. 582-583).

126

Esclavas, libertas y libres

mo ao.50 Con precios mucho menores tambin fueron in


tercambiadas esclavas de edades avanzadas; as lo prueba
una referencia de 1636, que describe el caso de Mara de
Jess, esclava negra de setenta aos, vendida por Francisca
de Paz a un clrigo presbtero por 100 pesos oro comn.51
Tambin fue usual que esclavas presas en el Santo Ofi
cio, despus de recibir su castigo, fueran vendidas por la
misma institucin o por sus dueos o sus representantes.
Algunas veces, los propietarios haban muerto cuando las
esclavas estaban presas, pero tambin sola suceder que los
dueos no quisieran o no tuvieran dinero para solventar
los gastos de alimentacin y otros menesteres que deban
pagar por la estancia de los esclavos acusados en dicha ins
titucin. Tal es el caso de una negra criolla llamada Nicolasa de San Agustn, de aproximadamente cuarenta y cinco
aos, quien en 1674 fue puesta en venta debido a que su
propietario, Alonso Rodrguez Correa, vecino y minero de
la villa de Guanajuato, haba muerto. La nueva heredera,
hermana del difunto, solicit que se le entregara a la escla
va para su venta en la ciudad de Mxico y de esta forma
pagar los gastos que se deban por la estancia de Nicolasa
en el Santo Oficio.52 De igual forma algunas esclavas fue
ron vendidas por esta institucin como parte de los bienes
que haban recibido por donaciones, pago por deudas o
confiscacin de bienes. Es el caso de una joven negrilla,
llamada Juana, quien perteneca a Raphaela Enriquez y

50 AGN,

Tierras, vo!. 3099, exp. 59, f. 364.

AHNCM, Jos Veedor, n o t 6 8 5 , vo!. 4 5 9 5 , ff. 3 2 9 -3 3 0 .


** AGN, Inquisicin, v o l. 6 0 2 , e x p . 2 4 , f. 8.

127

Mara Elisa Velzquez Gutirrez


que en 1648 fue puesta en almoneda y vendida por el San
to Oficio a Antonio Gonzlez en 320 pesos oro comn.11
Las esclavas, consideradas como un bien material,
que poda ser susceptible de compraventa, trueque, em
peo, hipoteca o alquiler, podan heredarse, donarse,
venderse o alquilarse para ser utilizadas como pago de
deudas del difunto. En 1639, por ejemplo, el capitn Fran
cisco de Bustamante, como albacea de su mujer Mara
Espino de Figueroa, notific que vendi a dos esclavas mu
latas, una con una cra a los pechos de ao y medio y
otra de treinta y tres aos, ambas por 550 pesos para ha
cerse pago de los gastos que hize en el funeral y entierro
de la dicha difunta, su esposa.1,4 Otro documento de 1648,
cotejo del testamento del licenciado Joseph de Haro, hace
alusin a los prstamos de esclavas por tiempos determi
nados. En l se dice que el abogado tena como propiedad
una esclava negra llamada Catalina encomendada a un
sargento, que perteneca a su esposa y un pequeo nio
esclavo que haba comprado con 500 pesos que le haba
heredado a su mujer.55
Las albaceas o tenedores, encargados de los bienes de
los difuntos, hacan los trmites de venta, segn los deseos
del difunto, y muchas veces se encargaron directamente de
la venta de esclavos. En 1781, Ana Mara de la Campa,
condesa de San Mateo de Valparaso y Francisco Javier de
Gamboa del Consejo de Su Majestad y oidor de la Real
Audiencia de la Nueva Espaa, como albacea de bienes
del marqus de Jaral, venden en la ciudad de Mxico a la
' 3 Ibid., Real Fisco de la Inquisicin, vol. 14, exp. , s/f.
4 Archivo General de Notaras, Jos Veedor, noL 885, vol. t.SRfl, ff. 581-582.
AON, Bienes Nacionales, vol. 56, exp. 4, s/f.
128

Esclavas, tiberios y libres

mulata Mara Dionicia, nacida en la hacienda del Jaral,


de diez y ocho aos de edad y doncella, por sesenta pesos
oro comn.56 En los testamentos tambin se aclaraba cuan
do algnos esclavos haban sido donados en vida a hijos,
esposas o parientes cercanos, con el objeto de no pagar
los impuestos por herencia. Tal es el caso de un cotejo de
testamento de 1754, en el cual Bal tazar de Sierra, vecino
de la ciudad de Mxico, declara poseer un esclavo negro
nombradoJoseph Mathias, hijo de una esclava de su pro
piedad, el cual haba donado verbalmente a su hijo Jo a
qun de la Sierra.57
Varias mujeres obtuvieron al casarse esclavas como
dote. En algunos casos, y por la edad de stas parecan
haber sido sus nodrizas. Tal es el caso de una angolea
llamada Isabel, de. cuarenta aos y tasada en 300 pesos,
quien form parte de los bienes que recibi Isabel de Ca
brera al casarse con un oficial de dorador en la ciudad de
Mxico en 1643.58 Sin embargo, en otras ocasiones las es
clavas fueron vendidas por el nuevo matrimonio, como lo
consigna un documento de 1640 en el cual Brgida de Bicua, esposa de Gaspar de Montejo, vende una esclava
negra de tierra Angola, llamada Mara, de veinte aos, en
300 pesos oro comn, que haba recibido como dote.59
Otra referencia de 1631, alude a la dote de Mara Pipuero,
que inclua cuatro esclavos, entre ellos una negra de veinte

r,h Archivo General de Notaras, Notara 206, Andrs Delgado Camargo, 1781,
f. 841.
57 AGN, Bienes Nacionales, vol. 3 9 , e x p . 16, f. 4 2 .

si Elizabeth Hernndez y Mara Eugenia Silva, La esclavitud negra en la ciudad de


Mxico durante el periodo de 1555 a 1655 a travs de los documentos notariales, op.
r, p. 12, Archivo General de Notaras, NoL # 685, 1636, pp. 624-630.
,!) AGN, I n q u is ic i n , v o l. 42 1 , exp. 4, f. 178.
129

Mania Elisa Velzquez Gutirrez


aos de edad llamada Francisca, de tierra Angola, con un
hijo criollo de ocho aos de edad llamado Nicols, am
bos con un precio de 500 pesos oro comn.60
Muchos conventos de religiosos recibieron donaciones
de esclavas y, aunque solan ocuparlas en diversas tareas
domsticas, en algunos casos decidieron venderlas porque
as convena a sus intereses o porque se encontraban en
fermas y no les eran tiles para los servicios que ellos re
queran. As lo atestigua un documento de 1696, en el que
los religiosos del convento de San Juan de Dios de la ciu
dad de Mxico dan fe de que recibieron por donacin de
Domingo Garca, vecino de la ciudad y dueo de una cacaguatera,61 a la esclava negra Antonia Damiana, soltera
de veinticinco aos.62 Segn los religiosos, la esclava se en
contraba enferma y no era til para el servicio; adems,
declararon que no se hallaba contenta en el convento y
haba pedido que la vendiesen a un capitn, mercader y ve
cino de la ciudad de Mxico, a quien los frailes conocan
y tenan afecto. La esclava fue vendida en 150 pesos oro
comn, con la advertencia de que se encontraba enferma
y que por lo tanto no estaban obligados a ninguna caucin
ni saneamiento por la venta.
Otro expediente del convento de monjas de San Jer
nimo, reseado en la investigacin de Mara del Carmen
Reyna, describe la venta entre religiosas y particulares en
el siglo XVIII. Como era costumbre entre familias de hol
gados recursos econmicos, al profesar la madre Jacinta

1,0 Archivo General de Notaras, Gabriel Lpez Ahedo, not. 33fi, vol. 2225, ff.
167-171.
M AGN, Bienes Nacionales, vol. 131, exp. 5, s/f.
wl lbuL, Bienes Nacionales, vol. 222, exp. 13, s/f.
130

Esclavas, libertas y libres

recibi de sus padres una mulatilla de dos aos de edad.


Cuando la esclava cumpli dieciseis aos, la religiosa qui
so venderla, con el argumento de que tena muchas deu
das y estaba muy enferma. Un cuado de la monja se
comprometi a comprarla pero no sald la cuenta y tuvo
que devolverla con dos hijos despus de varios aos. La
religiosa necesitaba con urgencia el dinero, por lo que pi
di la autorizacin del arzobispo de Mxico en 1721 para
que pudiera vender a los tres y solucionar sus problemas
econmicos.63
La compra y venta, as como las herencias en las que
esclavos estaban incluidos, no estuvieron exentas de plei
tos y controversias. Segn varios documentos, algunos
compradores presentaban denuncias contra los vendedo
res porque aseguraban haber recibido en mal estado de
salud a las esclavas y pedan que se les regresara el dinero
invertido en la compra o de lo contrario no terminaban
de pagar la deuda. As lo demuestra un expediente de
1645, en el cual un clrigo notario del Santo Oficio denun
cia que vendi a Pedro de Burgos, tendero de la ciudad
de Mxico con tienda en los portales de Tejada, una escla
va negra de tierra Angola, llamada Mara con una cra
de diez meses, por 400 pesos al contado y que slo haba
recibido 350 pesos. El comprador, a su vez, declar que no
haba terminado de pagar porque la esclava estaba en mal
estado de salud y con cualquier fuerza que haca se en
fermaba.64 Otro expediente de 1697 seala la venta de la
esclava criolla Ins de San Bartolom, de treinta y seis aos
6:1 Mara del Carmen Reyna, El convenio de sanJernimo. Vida conventual y finan
zas, Mxico, INAH (Coleccin Divulgacin), 1990, pp. 47 y 48.
64 AGN, Inquisicin, vol. 421, exp. 4, f. 177.
131

Mara Elisa Velzquez Gutirrez


aproximadamente, vendida por Joseph Gmez, presbtero
y capelln del Sagrado Convento de Religiosas de Nues
tra Seora de la Limpia Concepcin de la ciudad de Mxi
co, al licenciado Francisco Daz, tambin presbtero, pero
de la ciudad de Puebla, en 295 pesos oro comn. El com
prador, en el mismo ao, present un reclamo porque la
venta se haba efectuado con dolo y fraude, pues la mu
jer presentaba un mal habitual que le caus la muerte,
segn mdicos que presentaba como testigos.65
El derecho sobre la posesin de las esclavas tambin
fue motivo de disputa entre los dueos. Por ejemplo, en
1675, Juan Flix de Luna y su mujer exigieron a una reli
giosa del convento de San Francisco que les devolviera a
dos mulatillas que le haban prestado para que la asistie
ran y sirvieran.66 Segn la solicitud presentada, la madre
abadesa se neg, posiblemente porque as convena al
convento o porque las monjas haban entablado relacio
nes afectivas con las esclavas y stas no queran salir a
servir a sus dueos.
La demanda de esclavas africanas para el servicio
domstico, como se ha observado, tanto por particulares
como por instituciones civiles y religiosas, adquiri im
portancia en la capital virreinal. Aunque siguieron preva
leciendo formas y tradiciones heredadas de la tradicin
occidental e hispnica para el comercio y el trato de los
esclavos, en la Nueva Espaa, sobre todo en la capital vi
rreinal, se desarrollaron nuevas dinmicas sociales am
bivalentes y complejas, pero que en general permitieron
estrechas relaciones entre amos y esclavos. Sin embargo
w Ibid., Bienes Nacionales, vol. 71), exp. 30, s/f.
!ll> ACN, Bienes Nacionales, vol. 4.1, exp. SO, f. XX.
132

Esclavas, libertas y libres

las esclavas estuvieron expuestas a abusos y maltratos que


enfrentaron de diversas formas.
.Maltratos, cim arronaje y reniego
No todas las esclavas de la ciudad de Mxico estuvieron
sujetas a malos tratos. A lo largo de este estudio se podr
observar que muchas de ellas mantuvieron estrechas reaciones con sus amos y fueron apreciadas y consideradas.
Sin embargo, tampoco es posible afirmar que la esclavitud
femenina haya estado al margen de sujecin, abuso y mal
trato; muchas mujeres sufrieron castigos, sometimiento y
acoso sexual a lo largo del periodo colonial.67 Los casti
gos corporales, como latigazos y marcas,66 eran habituales
como formas coercitivas ante la desobediencia, la fuga o
simplemente como medio para hacer valer la autoridad
de los propietarios. Fue costumbre, por ejemplo, que los
esclavos fueran marcados con herraje como smbolo de
propiedad, sobre todo en los primeros dos siglos de colo
nizacin y conforme a una tradicin que posiblemente
comenz entre los romanos.69 Como lo subrayajuan Ma
nuel de la Serna, el herraje tambin se realizaba para di-

w Posiblemente en las regiones rurales y en las haciendas de la Nueva Espaa


los esclavos estuvieron ms expuestos a recibir malos tratos que en las gran
des ciudades. Llama la atencin un expediente de fechas tardas, en el que una
morena libre que haba sido esclava en un trapiche en el Cacahuatal, denun
cia en 1804, que uno de sus hijos haba sufrido horribles y rigurosos castigos
que le ocasionaron la muerte. AGN, Criminal, vol. 5 5 0 , exp. 4 , ff. 188-200.
fis Esta humillante e injusta prctica de marcar a los esclavos se aboli formal
mente hasta 1784 por decreto real en Espaa y por las reformas promovidas
por Jos de Galvez. Sin embargo, su USO continu tanto en Mxico como en
pases que recibieron poblacin de origen africano hasta el siglo XIX.
69 William Phillips Jr., Im esclavitud desde la poca romana hasta los inicios del co
mercio transatlntico, op. cit., p. 33.
133

Mara Elisa Velazquez Gutirrez


ferenciar a aquellos que eran introducidos con las licencias
y el pago de los derechos establecidos.70 Muchas escla
vas bozales y criollas de la capital novohispana fueron mar
cadas por los asentistas o por los nuevos dueos en tierras
americanas, tal y como lo atestiguan los documentos del
periodo, con frases como las siguientes: dos negras llama
das Dominga y Leonor de edad de diez y ocho aos con
la marca del margen,71 Tambin varias de ellas recibie
ron diversos tipos de maltratos corporales. As lo registra
un documento de 1543, en el que una esclava negra se
queja porque su dueo, Martn de Ortega, no permita que
tuviera la comunicacin permitida con su marido, y que re
ciba de su amo rigurosos castigos, as como extraordi
narios tormentos, enojado e irritado. Denunci adems
que en ocasiones su dueo le daba con un palo y la azo
taba desnudndola rigurosamente.72
El reniego y el cimarronaje estuvieron vinculados con
los malos tratos. Muchas de las mujeres acusadas de re
niego en el Santo Oficio de la Inquisicin declararon que
haban huido por los malos tratos recibidos y renegaban
al recibir azotes o golpes o al sentirse amenazadas de pa
decer castigos severos. Huir del sometimiento y buscar la
libertad a pesar de las consecuencias fueron desde tiem
pos tempranos inquietudes constantes entre los esclavos
de la capital virreinal. El cimarronaje, segn las leyes de la
poca, se castigaba severamente y existieron diversas or
denanzas, sobre todo despus de los motines del siglo
70 Juan Manuel de la Sema, De esclavos a ciudadanos. Negros y mulatos en
Querctaro a finales del siglo XVIII, tesis doctoral, Tulane University, 1999,
p. 81.
71 AGX, Jesutas, vol. IV-26, t I, s/f.
7 Ibid. , Inquisicin, vol. 418, exp. 4, f. 823.

134

Esclavas, libertas y Ubres

XVI, que reiteraban la necesidad de tomar precauciones


para que los esclavos de la Nueva Espaa, no incurrieran
en este tipo de delito. No obstante, y segn lo sealan los
documentos, muchos africanos (entre ellos mujeres) huye
ron d e sus amos con ayuda de otros hombres y mujeres
libres de origen africano.
Una denuncia de 1602 consigna que la negra criolla
Juana, esclava de Juan de Valderrama, vecino de la ciu
dad de Mxico, huy y fue castigada severamente con
azotes despus de haber sido encontrada.'3 Otra denuncia
de 1646 da fe de que la esclava negra Lucrecia, de tierra
Angola, haba huido durante seis meses de la casa de su
propietaria Leonor de Rojas, vecina de la ciudad de Mxi
co y que haba sido encontrada en la jurisdiccin de Amilpas en un ingenio de azcar/4 Otro documento de 1658
describe que el capitn Matas Frigota, de la orden de San
tiago y juez oficial de Hacienda, declar que desde hacia
un ao se haban ausentado de su servicio dos esclavos
criollos, uno llamado Gabriel de Medrano y otra Lara, am
bos de veintids aos aproximadamente. El capitn aclar
que pese a que haba realizado extraordinarias diligen
cias para encontrarlos no haba recibido noticia alguna y
que sospechaba que stos reciban apoyo para ser oculta
dos.75 En 1660 el dueo de un obraje en Huisquiluca de
clar que la esclava negra Ana Mara, quien haba sido
penitenciada por el Santo Oficio, se haba fugado de su
obraje y que por lo tanto no pagara el dinero correspon
diente al remate. Sin embargo, Ana Mara fue encontrada
n Ibid., vol. 5, exp. 6 / s/f.
74 Ibid., Real Fisco de la Inquisicin, vol. 37, exp. 29, s/f.
75 Ibid., Matrimonios, vol. 173, exp. 9, s/f.
135

Maria Elisa Velxquez Gutirrez


y devuelta por el Santo Oficio al dueo del obraje, a quien
se le dijo que se le compensara el tiempo que la esclava
haba estado huida, advirtindole que la tuviera aprisio
nada y con buena custodia.7(1
Existieron tambin casos en que africanos fueron acu
sados de haberse robado a mujeres esclavas, posiblemente
con el fin de protegerlas o simplemente con el deseo de
tenerlas cerca por algn motivo afectivo. As lo prueba un
documento de 1609 en el que se denuncia a un negro crio
llo, esclavo de Juan de Quintana, por haber hurtado a una
negra con hijos.
Por otra parte, las blasfemias o reniegos en contra de
la religin catlica fueron delitos menores, pero comunes,
denunciados ante el Santo Oficio de la Inquisicin a lo
largo del periodo colonial, particularmente en la capital
novohispana. La mayora de las veces los esclavos eran
acusados de haber renegado dejesucristo, la virgen o los
santos y reciban severos castigos como azotes u otros mal
tratos; una buena parte de las denuncias era realizada por
los amos o propietarias.
Para la Iglesia, la blasfemia representaba una forma
de atentar contra los preceptos de la religin cristiana y se
la consideraba un delito que deba castigarse y perseguir
se. Si bien muchos espaoles y mestizos fueron tambin
denunciados por blasfemia, los africanos y sus descen
dientes'8 fueron un grupo sealado por este tipo de faltas,
con la variante colonial ms radical, el reniego.7^ De acueribid,, Inquisicin, vol. .SH;>, exp. 35, ff. 341-343.
Ibid., Tierras, vol. i!)76, exp. 51, f. 2.
En su mayora los denunciados son esclavos o esclavas.
'a Solange Alhe o, Inquidnny sociedad en Mxico 1571-1700, Mxico, FCE, )88,
p. 173.

136

Esclavas, libertas y libres

do a los datos que ofrece el Catlogo de mujeres del ramo In


quisicin del Archivo General de la Nacin,80 en la ciudad de
Mxico las mujeres de origen africano ocuparon el primer
lugar frente a otras mujeres tambin acusadas por este de
lito, como lo demuestra la grfica 1, basada en denuncias
sobre blasfemia y reniego. De acuerdo con los datos de es
ta grfica,S1 a lo largo de los tres siglos del periodo colo
nial, del total de mujeres de origen africano acusadas en
la Inquisicin por diversos delitos, en promedio 21 por
ciento fueron denunciadas por blasfemia y reniego,- mien
tras que entre las mujeres de origen espaol, portuguesas
y mestizas el promedio fue de 10 por ciento, menos de la
mitad del grupo anterior.

2 9 .6 %

1 7 .3 %
1 2 .7 %

1 0 .2 %

m i i sm
r y

XVI

/ \

9 .1 %

7 8 % 8 ,0 %

XVII

M ujeres de origen
africa no

Espaolas, portuguesas
y m estizas

XVIII

No
especificado

G rfica I. Mujeres acusadas de blasfemia y reniego ante la Inquisicin en la


ciudad de Mxico segn origen tnico, siglos XVI y xvn.
F u en te.

Adriana Rodrguez Delgado (coord.), C atlogo de m ujeres d e l ra m o I n q u i


Mxico, INAH (Coleccin Fuentes), 2000.

sici n d e l A rch ivo G e n er a l de la N acin,

811Adriana Rodrguez (coord.), C atlogo de m ujeres d e l ra m o In q u isic i n d e l Archivo


G e n er a l de la N a ci n ,

Mxico, INAH, 2000.

81 Se registraron un total de 120 casos a lo largo del periodo coloidal en la ciu


dad de Mxico.
137

Mara Elisa Velzquez Gutirrez


Qu llevaba a la poblacin de origen africano, en parti
cular a sus mujeres esclavas, a renegar de los preceptos
religiosos, aun sabiendo que les ocasionara castigos posi
blemente ms severos? De los expedientes revisados se
deduce que renegaban al recibir castigos como latigazos o
golpes. Ante ello, los amos se indignaban y escandaliza
ban por las frases emitidas y suspendan el castigo. De es
ta forma, mediante el reniego, las vctimas terminaban, al
menos temporalmente, con el maltrato. Otras veces, ante el
reniego de las esclavas, sus propietarios continuaban gol
pendolas, buscando su retraccin y denuncindolas fi
nalmente.
En otros casos, el reniego parece ser una forma de re
chazo cultural ante el sometimiento. Blasfemar tambin
representaba una manifestacin de rechazo contra el or
den religioso y contra las creencias y los valores que, en
tre otras cosas, justificaban la sujecin de las esclavas.8^
En muchas sociedades africanas de la costa occidental y
de Africa ecuatorial, de donde provena la mayora de las
esclavas de la ciudad de Mxico, la palabra era conside
rada divina y sagrada como fuerza fundamental que ema
naba del considerado Ser Supremo. Adems, era valorada
como la materializacin o exteriorizacin de las vibracio
nes de las fuerzas internas que, emitidas por los humanos,
podan poner en movimiento diversas reacciones. La pa
labra humana poda crear paz, pero tambin destruirla y
una palabra mal recibida poda desencadenar distintos ma
les e incluso guerras. As, la tradicin dotaba a la palabra
de una doble funcin: conservacin y destruccin, y por

Solange Alberro, Inquisicin y sociedad en Mxico, op. cil., p. 463.

138

Esclavas, libertas y libres

ello era, y sigue siendo, considerada entre muchas culturas


africanas como el principal agente activo de la magia.83
Es posible entonces que durante el periodo colonial m u
chas esclavas y sus descendientes criollas utilizaran el renie
go como medio para causar dao a sus dueos al sentirse
amenazadas corporal o moralmente, incluso sabiendo de
antemano que la blasfemia podra infligirles castigos ma
yores, como se podr observar en los siguientes casos.
En 1598, Francisca, esclava negra bozal, de aproxima
damente veinticinco aos de edad, fue acusada de reniego
por su propietaria Catalina de San Juan, vecina de la ciu
dad de Mxico, quien viva junto a la parroquia de la San
ta Veracruz.84 Segn la duea, mientras la esclava desnuda
reciba azotes haba renegado de Dios, por lo cual dej de
azotarla y decidi, para descargo de su conciencia, denun
ciarla ante el Santo Oficio de la Inquisicin. Por su parte,
Francisca declar ante la audiencia del tribunal que era
cristiana bautizada y confirmada y que sola acudir a misa
y comulgar en la parroquia de la Santa Veracruz con el pa
dre Vidal. Al ser interrogada, declar que luego de ser
maltratada por Diego de Rojas, sobrino de su ama, por
no haber obedecido en lo que mandaba y tras de haber
sido azotada en una crcel de abajo de la casa por un
indio verdugo, haba renegado de su bu en Jess una
vez, diciendo reniego de Dios. Declar tambin que, an
te tal hecho, su ama la haba mandado desamarrar y que
ella se haba arrepentido en seguida. Francisca recibi co

83 Hampat A. Ba, La tradicin viviente, en Historia general di frica. Metodo


loga y prehistoria africana, t. I, Madrid, Tecnos/Unesco, 1982, pp. 187-191.
84 AGN, Inquisicin, vol. 147, exp. 1, 22 IT.
139

Mara Elisa Velzqucz Gutirrez


mo castigo abjurar de Lev en forma de penitente con vela,
soga y mordaza, as como 100 azotes.
Aos ms tarde, en 1600, Victoria, esclava criolla, fue
acusada ante el Santo Oficio por haber renegado ms de
veinte veces de Dios Nuestro Seor y de su preciosa y ben
dita madre.^ Victoria tena alrededor de veinte aos y,
segn el expediente, sus dueos eran Balthasar de Solrzano y Catalina de la Roca, quienes vivan enfrente del
monasterio de monjas de Jess Mara. La joven haba na
cido al parecer como esclava en esa familia ya que, segn
su declaracin ante el tribunal, su difunta madre haba
sido esclava de Silvestre de Solrzano, padre o pariente
cercano de sus actuales propietarios. Victoria atestigu
ser cristiana, bautizada y confirmada y asegur tener como
costumbre or misa, confesarse y comulgar. Declar que
haca dos meses haba huido de la casa porque reciba
malos tratamientos de su ama y que despus de haber
sido hallada, al encontrarse en la cocina, entr Silvestre,
el hijo de su ama y la amenaz. Con miedo y pensando
que la queran azotar y maltratar, ella dijo ms de ocho ve
ces que renegaba de Dios y de todos sus santos y de la
virgen Mara; ante ello, su ama la mand azotar por mano
de un mulato de la casa, quien la golpe muy cruelmente
con unas riendas de un caballo. Finalmente, asegur que
le pesaban sus exclamaciones, que se arrepenta de su peca
do y pidi y suplic misericordia ante el tribunal. Pese a
sus ruegos, recibi el castigo acostumbrado para tales de
litos: salir en auto en forma de penitente en cuerpo, sin
cinto ni bonete, con una vela de cera en las manos, una

Xl /Air/., voi. 2.i 6, exp. 4. 40 ff.


14

Esclavas, libellas y libres

soga al pescuezo y una mordaza a las calles pblicas en


cima de una bestia, adems de 100 azotes; fue despus
entregada a su amo para que la tuviera en prisin por seis
meses.
Otro expediente de 1604 describe el caso de Mara de
la Cruz, mulata de diecisis aos, acusada de reniego, quien
asever ser hija de espaol y negra criolla. Ante la au
diencia del tribunal y segn el testimonio con lgrimas
y puesta de rodillas, declar que haba renegado de Dios
una vez debido a los maltratos y castigos que haba sufri
do, cuando sus propietarios la haban mandado azotar y
pringar con una escudilla de aceite caliente, encerrndola
y encadenndola despus en un pozo.8*
Otr o caso demuestra la relacin que exista entre la fu
ga, los maltratos y el reniego. En 1602, por ejemplo, Ju a
na, esclava criolla, abjur dejesucristo escandalizando a
las personas que se hallaron presentes cuando su amo la
golpeaba para atar sus manos y recibir azotes por haber
se fugado.87Juana fue denunciada ante el Santo Oficio de
la Inquisicin por reniego y por tener malos sentimien
tos hacia la fe catlica. Es interesante hacer notar que
como testigo en el juicio se present un hombre llama
do Alonso Dvila, quien al parecer haba encontrado a la
esclava, declarando que sta haba renegado de Jesucris
to cuando la tenan amanada y despus de haberle dado
muchos golpes; agreg que Juana se haba arrepenti
do momentos despus asegurando que el diablo la haba
engaado y no saba lo que haba dicho. Segn este testi
go, ella renegaba debido a los malos tratamientos aunm>Ib id., vol. 274, exp. 3, 33 ff.
*' Ib id ., vol. 5, exp. 6A, s/f.
141

Maria Elisa Velzquez Gutirrez


que, en opinin del testigo, los negros nunca solan ser
muy buenos cristianos, Juana no pareca ser mala cris
tiana.
Un documento tambin de 1604 describe el reniego
como una forma de rechazo ante el sometimiento. Se trata
de Mara, esclava negra criolla de la ciudad de Mxico, de
aproximadamente diecinueve aos, acusada por haber re
negado cuatro veces de Dios y de todos sus santos.81*Segn
uno de los testigos, Mara haba sido enviada por algunos
das a servir a casa de unos parientes y aparentemente se
encontraba contrariada sin motivos claros. Al recibir la
orden de que fuere a barrer, la esclava respondi que le
dieren un cuchillo porque se quera matar y despus rene
g de forma reiterada de Dios y sus santos. Al presentarse
ante el tribunal, Mara declar ser esclava de un secretario
de la Real Audiencia y tener como oficio lavar y servir a
su amo; dijo ser cristiana bautizada y confirmada, as como
comulgar en los tiempos que mandaba la Santa Madre
Iglesia. Mara precis causas distintas a las presentadas por
sus denunciantes. Mencion que su reniego se deba a que,
al estar en el obraje de Diego Felipe, haba sido azotada
despus de haber sido injustamente acusada de ladrona.
Aadi que se arrepenta de aquello y peda y suplica
ba misericordia. La denuncia fue apoyada por otros testi
gos, entre ellos una esclava mulata. Despus de realizar
los trmites correspondientes, el tribunal decidi castigar a
Mara como era la costumbre, y la esclava sali en auto
en forma de penitente en cuerpo, con una vela de cera en
las manos, una soga al cuello y una mordaza sobre una

m tbid., voi. 275, exp. 2, 2fi ff.

142

Esclavas, libertas y libres

bestia, desnuda de la cinta arriba por las calles pblicas,


adems de 200 azotes.
Otro expediente de 1636 refiere el caso de Mara de
Medina, esclava mulata natural de Ebora, Portugal, soltera
de treirita y tres aos de edad.89 Segn la declaracin de
Mara, ella haba dicho con clera e ira que lleve el dia
blo al alma que me dio cuando, sujetada, la trataban de
herrar. Tambin dijo que se arrepenta de haber dicho esas
palabras y que habra de cumplir con la penitencia que le
impusieran. Mara era esclava de la rectora del recogimien
to del convento de Santa Mnica, quien atestigu que la
haba tratado de herrar en el rostro porque le ocasionaba
disgustos y tambin para asegurar que no se fuese.
En 1659, Juana, negra criolla esclava de Alonso Bue
no, panadero y vecino de la ciudad de Mxico, fue acu
sada por blasfemia. De acuerdo con la declaracin del
propietario, Juana, quien tena unos veinte aos de edad,
abjur de Dios y la virgen cuando reciba azotes por mano
de otro esclavo, amarrada y colgada.90 Segn el dueo,
mand que soltaran a la esclava, quien manifest que se
senta aburrida de su situacin y que por eso haba dicho
tales palabras. En su declaracin, Juana relat que reciba
malos tratos de sus amos y que haba pronunciado esas
palabras cuando un da, por haberse tardado en llegar a la
casa despus de or misa, fue severamente castigada por
rdenes de su amo, quien mand ponerle grillos para
amarrarla en un mstil y habindola desnudado en cue
ros vivos, la haban mandado colgar de una viga muy alta
con un mecate, colgndola de los pies y teniendo la cabe8!) Ibid., vol. 376, exp. 23, f.157.
90 Ibid., vol. 443, exp. 4, ff. 444-455.
143

Mara Elisa Vel/quez Gutirrez


za abajo. As colgada, el amo mand que la azotaran con
un cuero gordo y retorcido. Juana asever que haba su
plicado que la dejaran de golpear por amor de Dios, pero
que viendo que no le hacan caso exclam por dos o tres
veces que renegaba de Dios y de la virgen santsima y de
los santos y santas de la corte del cielo. Asegur que ha
ba dicho esas palabras porque ya no soportaba el dolor y
porque haba tenido una enfermedad tiempo antes, pero
que estaba arrepentida de las blasfemias y peda misericor
dia. En el discurso de su vida, Juana demostr que era bue
na cristiana y relat que haba nacido como esclava en casa
de su primer amo Francisco de Olalde, quin viva junto a
la Alameda, permaneciendo ah hasta los siete aos, cuan
do haba sido donada al convento de Nuestra Seora del
Carmen, pero que los religiosos la haban vendido a los
pocos das al panadero, su actual dueo.
La resolucin del tribunal del Santo Oficio en este caso
tom un rumbo distinto al acostumbrado pues los inqui
sidores resolvieron a favor de la esclava. A pesar de que
Juana recibi una severa reprensin, el tribunal decidi
quitarle la esclava al panadero para venderla a una per
sona de buenas condiciones, pues consideraron que el
castigo haba sido exagerado. Adems reconvinieron al pa
nadero por el exceso del castigo, mismo que poda oca
sionar que los esclavos cometieran delitos, y se le advirti
que de aqu adelante se abstenga mucho de dicha forma
rigurosa de castigo.
Adems de los reniegos, como forma de resistencia
ante los malos tratos y conforme a prcticas o costumbres,
posiblemente heredadas de sus culturas de origen o sim
plemente con el fin de atentar en contra de lo que repre144

Facanos, libertas y libres

sentaba el poder de sus propietarios, las esclavas llevaron


a cabo otras prcticas en contra de la religin cristiana. As
lo reflejan algunos expedientes revisados, como uno de
1680, en el que Polonia, una esclava negra criolla de die
cisiete o dieciocho aos, fue acusada ante el tribunal del
Santo Oficio por realizar actos que atentaban contra la re
ligin.91 Diego de Contreras, dueo de la esclava, natural
y vecino de la ciudad de Mxico, declar que su esposa
Clara haba reido y castigado a Polonia por descuidada.
Segn el declarante, la esclava, despus de haber recibido
el castigo y por su poca capacidad y ser colerisa emperra
da de su natural, haba tomado la cabeza de una imagen
de madera de nuestra seora, y la haba metido debajo del
rescoldo. Este acto, segn el dueo, haba sido observado
por la hija de Polonia, quien le haba preguntado a su ma
dre por qu haba metido la cabeza de la imagen en las
brazas. La esclava respondi que no se metiese con ella y
que no gobernase sus cosas; adems, le manifest que lo
haba hecho porque su ama la haba amenazado con me
terla en un obraje.
Otros documentos reflejan que algunas esclavas reali
zaron prcticas en contra de sus propietarias para causar
les dao. Por ejemplo, en 1617, segn la testificacin de
Ana de Ortega, natural y vecina de la ciudad de Mxico,
Francisca, esclava bozal, fue azotada con rigor por su pro
pietaria Andrea de la Cruz, quien viva en una casa en la
calle de San Antn, antes de llegar a una pila seca ade
lante del Hospital de Nuestra Seora.92 Al ver a la esclava
tan dolida, Ana de Ortega pregunt a la duea que por
81 Ib id ., vol. 520, cxp. 20, ff. 46-47v.
vol. 314, exp. 8D, f. 368.

91 Ib id .,

1-45

Maria Elisa Velzquez Gutirrez

qu azotaba tanto a la negra, y sta respondi que le haba


hurtado una joya. Sin embargo, la propietaria confes des
pus a la testigo que la verdad era que la esclava le haba
hurtado unos palillos que traa consigo, los cuales eran
de mucha virtud porque mediante ellos tena paz con su
marido. Al parecer los palillos eran de peyote y eran uti
lizados por el ama como una especie de amuleto ya que,
segn la testigo, Andrea de la Cruz haba tenido proble
mas con el esposo porque la haba cogido con otro hom
bre. Es posible que el amuleto hubiera sido elaborado o
facilitado por la misma esclava o bien, segn lo atestigua
do, que la esclava supiera del uso del amuleto y lo hubie
se robado para perjudicar a su ama.
Tanto las blasfemias, los reniegos y muchas veces la
magia fueron utilizadas por las esclavas como estrategias
de rechazo ante el orden impuesto y como forma de resis
tencia cultural. Adems, es posible que muchas de estas
prcticas, aunque recreadas en la Nueva Espaa, hayan
tenido sus antecedentes en sus culturas de origen.
Formas de adquirir la libertad: libertas y libres
De acuerdo con las legislaciones y tradiciones culturales
que rigieron la esclavitud en Amrica, existieron varias vas
para que los esclavos de origen africano obtuvieran su li
bertad. Al igual que en otros territorios americanos perte
necientes a Espaa y en la Nueva Espaa, la manumisin
benefici ms al esclavo urbano, sobre todo a las mujeres,
que a los esclavos de las zonas rurales9'1 debido a la estre9,i Esta misma tesis fue comprobada por Frederick P. Bowscr para el caso de
Lima en Per, El esclavo africano en el Per colonial, op. cit., p. 364.
146

Esclavas, libertas y libres

cha convivencia y a los lazos de afecto que se desarrolla


ban entre amos y sumisos. En este apartado se exponen las
formas jurdicas que permitan la libertad, ya que en otro
captulo se abordan los mecanismos relacionados con los
matrimonios y las uniones consensales mediante las cua
les nacieron un nmero considerable de mujeres y hom
bres libres de origen africano.
El orden jurdico hispnico, basado en los principios
de las Leyes de las Siete Partidas94 de la Edad Media y ela
borado conforme al derecho romano, sealaba que los es
clavos podan obtener su libertad mediante matrimonio
con un individuo libre, por adopcin de los hbitos reli
giosos, compra de su libertad o por la manumisin volun
taria. Gracias a los postulados de las Siete Partidas que
defendan la libertad como objetivo legtimo del esclavo,
muchas solicitudes fueron tomadas en consideracin en
los tribunales.9-1 Sin embargo, estas leyes fueron modifi
cadas en el orden jurdico de los territorios hispnicos y en
algunos casos se tom ms rgido ante el temor de las au
toridades virreinales de que los libertos de origen africano
accedieran a mejores oportunidades sociales y econmi
cas, como se analizar en otro apartado de este libro. Las
nuevas legislaciones slo permitan la libertad por manu
misin, cedida por el amo o por medio de la compra de la
libertad por parte del mismo esclavo y se estipulaban en
5,4 Ibid., p. 335. Segn Frederick Bowser, las Siete Partidas eran ms una decla
racin de principios legales y morales que una compilacin de legislacin es
pecfica y por lo tanto los principios jurdicos, entre ellos los relativos a la
esclavitud, guiaron a los legisladores espaoles en su obra.
9'rJuan Manuel de la Sema realiza un interesante anlisis sobre las leyes de la
Siete Partidas y su herencia americana en su tesis de doctorado: De esclavos
a ciudadanos. Negros y mulatos en Quertaro a finales del siglo XVIII", Tulane University, lilil), pp. 70-76.
147

Mara Elisa Velzquez Gutirrez

documentos como los testamentos, las cartas de manumi


sin o libertad, as como el horram iento" por buen ser
vicio.
Muchas esclavas domsticas consiguieron su libertad
por la voluntad de sus amos o propietarias expresada en
los testamentos. Segn las investigaciones de Pilar Gonzalbo, en la ciudad de Mxico ms de la cuarta parte de la
poblacin espaola que dej testimonio notarial era pro
pietaria de al menos un esclavo y menos de la mitad de
stos era manumitido por testamento.97 Otras investiga
ciones demuestran que los esclavos urbanos tenan ms
probabilidades de ser liberados que aquellos que vivan en
zonas rurales. Y que, por ejemplo, los mulatos, las muje
res y los nios tuvieron ms oportunidades que los hom
bres adultos de acceder a la libertad. Colin Palmer encontr
en los archivos notariales de 1576 y 1577 un total de 435
africanos, o descendientes de ellos, libres en la ciudad de
Mxico.98 De ellos, 70.6 por ciento corresponda a mujeres
y de stas 87 por ciento eran mulatas. Por su parte, Frederick Bowser, al analizar los modelos de manumisin en
la ciudad de Mxico en el periodo de 1580 a 1650, descu
bri que 62 por ciento de los casos corresponda a muje
res y nios y slo un 8 por ciento a hombres aptos para
el trabajo.99
,J|> Horramiemo era sinnimo de libertad o manumisin en la poca.
w filar Gonzalho, Familia y orden colonial, op. c i t p. 2(>fi,
'w Collin Palmer, Slaves of the White Cod. Flacks in Mexico, 1570-1650, Harvard
University Press, 1976, pp. 176-179.
Jl Es interesante hacer notar que esta misma tendencia la encontr Frederick
Bowser par a Per. Vase The Free Person of Color in Mxico City an Lima:
Manumission and Opportunity, 1580-1650", en Stanley L. Engerman v Euge
ne D.Genovese comps.), Race and Slavery in the Western Hemisphere: Quenlilative Sluadies. Princeton, 1075, p. 850, y Bowser, African Slave in Colonial Fern,
p. 1)1. AJ parecer, esta situacin tambin se present en otras ciudades, como
148

Esclavas, libertas y libres

La libertad se otorgaba por distintas consideraciones,


como el buen comportamiento, el buen servicio y, en al
gunos casos, los lazos de parentesco o compadrazgo. En
muchas ocasiones, los testadores ponan como condicin
que los esclavos pagaran el precio de su libertad, como lo
atestigua, por ejemplo, un testamento de 1593 en que Ma
ra de Toral, vecina de la ciudad de Mxico, liber a su es
clava Mara, negra criolla de veinte aos, por 500 pesos
oro comn, cantidad que pagara Pedro de Mota, clrigo
presbtero.100 Es posible que para comprometerse a pagar
el rescate de la esclava, el religioso tuviera un afecto parti
cular por ella o una relacin de parentesco, sin que esto se
hiciera explcito, ya que en otros documentos es patente
el deseo de otorgar la libertad a los esclavos debido a las
relaciones consanguneas que los unan con ellos. As lo re
fleja un testamento de 1659, en el cual Juliana Porras, ve
cina de la ciudad de Mxico, cedi y traspas a Melchora
Covarrubias de Valladolid, un esclavo mulato, llamado Ni
cols, de diez aos de edad, el cual debera ser libre en
el momento de la muerte de Juliana porque ste era hijo
de uno de sus hermanos.101
Otro documento de 1659 atestigua que Mara Meja
de Castilla otorgaba escritura de liberacin a Juana de las
Vrgenes, esclava mulata de veinte aos, siempre y cuando

lo demuestra, entre otros, el estudio clejuan Manuel de la Sema sobre Quertaro. El autor seala que 8.75 por ciento de las mujeres recibi la manu
misin, mientras que slo 31.25 por ciento de los varones la obtuvo. De es
clavos a ciudadanas. Negros y mulatos en Quertaro a finales del siglo XV!a, op. o.,
p. 94.
1(1(1Elizabeth Hernndez y Mara Eugenia Silva, La esclavitud negra en la ciudad de
Mxico durante el periodo 1555 a 1655 a travs de os documentos notariales, op. di.,
p. 89. Archivo General de Notaras, Notario Lus de Easurto, pp. 189-190.
I1Ibid, p. 93, Archivo General de Notaras, Notario Diego Fajardo, pp. 255-2.58.
149

Mara Elisa Velzquez Gutirrez

pagara el precio correspondiente a su valor. La esclava


ofreci por su libertad 300 pesos oro comn que entre
g a las autoridades correspondientes.102 Tambin exis
tieron casos en que la cantidad solicitada por el testador
era mucho menor del precio real. Por ejemplo, en ese
mismo ao, Pedro de Armendriz, vecino de la ciudad de
Mxico, concedi la liberacin de Ana de la Cruz, esclava
angolea de cincuenta aos, por su buen servicio, a cam
bio de pagar 100 pesos oro comn.103 Estos casos, como
otros que se resean en esta investigacin, demuestran que
algunas esclavas tuvieron la posibilidad de conseguir dine
ro para comprar su libertad, ya fuera mediante un sueldo
por algunas actividades realizadas o por prstamos de pa
rientes o amigos.
Tambin sola ocurrir que la libertad se otorgara a con
dicin de que las esclavas quedaran sujetas a servidumbre
durante algn tiempo. Tal es el caso de una nia esclava de
once aos de edad, quien en el codicilo del testamento
de su propietaria, Juana de Santa Ins, del convento de
San Jernimo en la ciudad de Mxico, fue favorecida con
la libertad a condicin de que viviera y le sirviera en el
convento hasta el fin de la vida de la religiosa.104 Otro ca
so parecido es el de una mulata de once aos de edad,
quien en 1675 fue heredada como esclava a Mara de la
Concepcin, monja profesa del convento dejess Mara,
por los das de la vida de la monja, para despus ser libre. ,0-r

ins #/> Archivo General de Notaras. Notario Diego Felipe Fajardo, pp. 354356.
1(13bid., p. 90, p. 366.
m IbitL, p. 93, Archivo General de Notaras, Notario Juan Oviedo, pp. 950-951.
ll AGX, Bienes Nacionales, vol. 45, exp. 30, f. 108.

150

Esclavas, libertas y libres

Sin embargo, muchas veces la libertad se otorgaba sin


ninguna condicin. Tal es el caso de una monja del conven
to de San Jernimo que haba comprado a Diego Garca
Cano, vecino y mercader de la ciudad de Mxico, a la es
clava Josepha de los ngeles, mulata de veinticinco aos
de edad, en el ao de 1712. Aos despus, la madre Mara
Nicolasa de San Juan decidi dejar en libertad a la esclava
por haberla servido en forma extraordinaria.105 Esta acti
tud revela que las relaciones entre esclavas domsticas y
amas o dueos podan generar lazos afectivos importan
tes, pero tambin reflejan actitudes caritativas, propias de
la poca, sobre todo al momento de la muerte. Varios tes
tamentos del periodo virreinal atestiguan esta costumbre.
Por ejemplo, Melchora del Castillo, vecina de la ciudad
de Mxico, duea de varios esclavos, en su testamento, de
1647, otorg la libertad a cinco de los seis esclavos que po
sea.107 Slo a Lucrecia le otorg la libertad sin condicin
alguna y a los dems (dos mujeres y dos hombres) les pi
di que dieran a cambio dinero para pagar su liberacin.
Es interesante anotar que tres lograron pagarla, lo cual
demuestra que algunos esclavos podan conseguir dinero
mediante el producto de su trabajo a sueldo o con prsta
mos de parientes o amigos. Asimismo, es importante men
cionar que el nico que permaneci como esclavo fue un
nio de siete aos de edad, que por disposicin de la di
funta fue entregado al convento de San Francisco.
En ciertas ocasiones, tambin la familia de la esclava
recibi la libertad graciosa (es decir, sin condiciones)lo,
lol,Mara del Carmen Reyna, El convento de SanJernimo. Vida conventual y finan
zas, op. cil., p. 48.
107AGN, Bienes Nacionales, vol. 5fi, exp. 3, f. 2.
151

Mara l'.lisa Velzquez Gutirrez

mediante testamento. Ms an, algunas de ellas fueron gra


tificadas con bienes materiales. En 1554, por ejemplo, una
mujer soltera, vecina de la ciudad de Mxico, otorg en su
testamento a Bartola, negra criolla de cerca de cincuenta
aos de edad y a sus hijos y nietos la libertad, heredndo
les tambin una casa ubicada en un pueblo cercano.lf)i En
1654, Bernab Medina otorg la libertad a sus esclavos
Manuel y Jcrnima, ambos de cuarenta aos, a cambio de
que pagaran 100 pesos oro comn, e incluso dispuso que
los hijos mulatos de la esclava Jernima, Mara de cator
ce aos yjoseph de doce aos, obtuvieran la libertad a
partir de su muerte.,(l
No todas las esclavas fueron favorecidas y en algunos
casos, sobre todo aquellas que eran madres, tuvieron que
decidir cul de sus hijos recibira el beneficio o bien opta
ron por privilegiar el que sus hijas y no ellas alcanzaran la
libertad. As lo demuestra un testamento de 1633, en el
cual Margarita Bazn de Albornoz, vecina de la capital,
otorg la libertad a su esclava Manuela por haber criado
a dos de sus hijos y por el buen servicio que siempre le ha
ba prestado. En agradecimiento a la esclava, tambin le
otorg la libertad a una de sus hijas, a la que Manuela eli
giera. Por otra parte, en el mismo testamento la propietaria
dio la libertad a una nia mulata de cuatro aos de edad,
hija de Ana, otra esclava suya, quien permaneci al servi
cio de su marido.110

lluiElizabeth Hernndez y Mara Eugenia Silva, La esclavitud negra en la ciudad de


Mxico durante elperiodo 1555 a 1655 a travs de los documentos notariales, op. cit.,
p. 74, Archivo General de Notaras, Diego Felipe Fajardo, pp. 7.S1 7S>.
1bid., p. 1)3, Notario Diego Fajardo, pp. 77'2 778.
1,11Ihid., p 10, Archivo General de Notaras, Notario Oviedo Valdivieso, Nol.
'tfilt, 133, pp. )24-f>3D.
152

Esclavas, libertas y libres

En otros casos las esclavas obtuvieron su libertad me


diante testamentos con algunas condicionantes interesan
tes. Por ejemplo, en 1618 una viuda llamada Luca Vigil
declar otorgar, a partir de su fallecimiento, la libertad gra
ciosa a una esclava negra criolla de nombre Mara por sus
servicios y compaa, con la condicin de que la esclava
mandara a hacer misas por el alma de su seora.11' Lo mis
mo sucedi en un testamento de 1680, realizado por una
negra libre llamada Manuela de la Cruz."'1En este docu
mento, Manuela asegura haber sido favorecida con la li
bertad por su difunta propietaria Mara de Ochoa, vecina
de la ciudad de Mxico. Adems, declara que de sus hijos,
su ama tambin otorg la libertad a su pequea hija Ger
trudis de la Cruz, de siete aos de edad, segn consta en
el ttulo de libertad presentado ante Manuel de Mendoza,
escribano real en 1676.
Un siglo despus, otro testamento demuestra que otor
gar la libertad a las esclavas al momento de la muerte era
una prctica comn. Se trata de una mujer llamada nge
la Mara Valds, viuda del contador del Real Tribunal y
ms tarde de un mdico de la corte, quien en la octava clu
sula concede la libertad a sus dos esclavas Isabel y Ana
Mara por la causa natural del amor a las susodichas en
la moral de su honor y recogimiento.1U
A pesar de que los trmites legales para obtener la ma
numisin deban ser sencillos y no requeran la compa
recencia ante un tribunal,"4 varias esclavas tuvieron que
,
111 Ibid., p. !)2, Archivo General de Notaras, Notario Diego Fajardo, pp. 48-49.
112AGN, Bienes Nacionales, voi. 478, exp. 19, s/T.
113bid., vol. 49, exp. 22, fj. 7.
114William Phillips Jr., La esclavitud desde la poca romana hasta las inicios del co
mercio transatlntico, op. cit., p. 819.

153

Mara Elisa Velzquez Gutirrez

pelear por la libertad que les haba sido otorgada en tes


tamento, ya que en ocasiones las albaceas o herederos no
respetaban las disposiciones de los difuntos.115 De esta
forma, algunas de ellas, presentaron demandas contra ins
tituciones religiosas de importante prestigio y poder eco
nmico para conseguir la libertad a la que tenan derecho.
As lo atestiguan varios pleitos de demandas de libertad,
entre ellas una de 1604 presentada por Gaspar Contreras
en representacin de Andrea Velasco, negra esclava del
convento de San Jernimo de la ciudad de Mxico.116 Gas
par Contreras expuso que Andrea Velasco haba sido es
clava de Beatriz de Andrada y Juan Jaramillo, quienes la
haban dejado libre por clusula de testamento con la con
dicin de que diese la mitad de su valor que ascenda a
100 pesos. La esclava, al no contar con esa cantidad, fue
comprada por Martn de Salinas, quien al parecer se com
prometi a pagar un salario a la esclava a cuenta de su
verdadero precio con el fin de que despus de un tiempo
pudiera obtener su libertad. As, ella ingres por orden de
su nuevo propietario al convento de San Jernim o para
que sirviera a sus hijas, monjas del convento. Segn el tes
timonio de la esclava, ella haba cumplido ya veinte aos
sirviendo y, por lo tanto, solicitaba que se le pagara su
salario y servicio para conseguir la libertad. Las autori
dades hicieron las solicitudes correspondientes para que
se notificara a las monjas interesadas y a la madre priora
sobre la demanda de libertad de la esclava. Sin embargo,

1,11'a prctica de presentarse ante los tribunales para demandar tuvo sus ante
cedentes en los derechos que los romanos otorgaban a sus esclavos y cuyas
normas retom las Siete Partidas.
U<1AON, Bienes Nacionales, vol. 1158, exp. Ifi, s/f.

Esclavas, libertas y libres

debido a que el expediente no est completo, se descono


ce el desenlace del juicio.
De igual modo, en un expediente de 1697 se alude a
una demanda que interpuso una mujer llamada Rosa Ma
ra, quien no recibi su libertad conforme a una clusula
del testamento de su propietario y por lo tanto permaneca
en depsito hasta que se resolviera el pleito.1*' En otro
documento de 1701, Francisca Javera entabl un juicio
para solicitar que se hiciera justicia y se le otorgara la liber
tad a ella y a sus tres hijos, segn la voluntad de su difunto
amo.118
Las promesas de libertad por parte de los amos o de
personas presas en el Santo Oficio tambin llevaron a que
algunos esclavos efectuaran actividades de cierto riesgo.
Tal es el caso de algunas recaderas en el Santo Oficio que
recibieron dinero u objetos valiosos, as como promesas de
libertad, a cambio de trasmitir mensajes entre los presos
de la crcel de la Inquisicin. En 1642, por ejemplo, varios
esclavos bozales y criollos, entre ellos dos mujeres, fueron
acusados de llevar y traer mensajes entre los presos acu
sados de judaismo, como el famoso Simn Vez, uno de
los tratantes de esclavos ms importante de la Nueva Es
paa.119 Una de ellas, llamada Antonia de la Cruz, de vein
ticinco aos poco ms o menos, natural de las minas de
San Luis, era esclava de Thomas Nez de Peralta, quien
se encontraba preso en las crceles de Picazo. En su larga
declaracin, la esclava relat cmo Beatriz Enrquez, mu
jer involucrada entr e los acusados, le haba dado una gar1.7 AGN, Bienes Nacionales, vo t 142, exp. 4, s/f
1.8 bid., vol. 274, exp. 2, s/f.
bid., Inquisicin, vol. 396, exp. 3, ff. 488-550.
155

Maria Elisa Velazquez Gutirrez

gantilla de aljfar de China y su palabra de que le dara


la libertad si cumpla con los encargos y con la transmi
sin de sus recados.
l a libertad de los esclavos, en particular la de las escla
vas en la ciudad de Mxico, se increment a partir del
siglo XVII y a lo largo del XVIII gracias a las posibilidades
econmicas que muchos de los africanos y sus descendien
tes libres haban conseguido, adems de las gestiones que
estos ltimos llevaban a cabo para conseguir la manu
misin de sus parientes.120 As lo atestiguan varios docu
mentos, por ejemplo un testamento de 1660, en el cual
Francisca Herrera, mulata libre, natural de la ciudad de
Mxico, declar que tena una nieta esclava, por quien pa
g setenta pesos oro comn a Clara de Rivera, a fin de con
seguir su libertad. La nia tambin heredara ms tarde
los bienes de su abuela.121
Como se haba sealado, los lazos de parentesco me
diante el compadrazgo tambin sirvieron para conseguir
la libertad. En 1661, una nia mulata de diez meses de
edad recibi la libertad gracias al pago de cincuenta pesos
oro comn que realiz el licenciado Nicols Sandoval, cl
rigo presbtero, padrino de la nia.122 Tambin fue usual
que africanos libres empear an su trabajo con el fin de con
seguir un prstamo para obtener la manumisin de algn
pariente. As lo refleja una obligacin de pago de 1636, en
' El mismo fenmeno sucedi en otros territorios americanos de Espaa, como
en Per, segn lo seala Frederick Bowser en su obra El esclavo africano en el
Peni colonial op. cil., p. 345.
ll Elizabeth Hemnez y Mara Eugenia Silva, La esclavitud negra en la ciudad de
Mxico durante el periodo 1555 it 1655 a travs de los documentos notariales, op. cil.,
p. 00. Archivo General de Notaras, Notario Diego Felipe Fajardo, pp. 543545.
riIbid., p. 91, Archivo General de Notaras, Notario Diego Fajardo, p. 992.

156

Esclavas, libertas y libres

la cual Sebastin de la Cruz y su esposa Mara, negros li


bres y ladinos, se obligaron a pagar 370 pesos oro comn
a un cannigo de la Catedral por el prstamo que les hizo
para obtener la libertad de un esclavo llamado Sebas
tin.1?3
El enamoramiento y el deseo de formar una pareja fue
ron tambin causas para conseguir la libertad. Esto queda
de manifiesto en el caso de una esclava del convento de
San Jernimo, quien pidi permiso para salir del convento
y curarse de una grave enfermedad que padeca. Al salir,
conoci a Felipe de Hurtado, negro libre, que se enamor
de ella y ofreci a las monjas 130 pesos por su libertad.124
Desde el siglo XVI, por medio de la manumisin, de la
compra de la libertad y de la unin con otros grupos tni
cos, muchas mujeres de origen africano eran libres en la
ciudad de Mxico. Las posibilidades de mejorar las con
diciones sociales y econmicas de estas mujeres, fueron
varias y aunque es cierto que la mayora de ellas no logr
adquirir una posicin social privilegiada, otras consiguie
ron condiciones de vida desahogadas y junto con otros gru
pos establecieron comunidades de pardos y morenos con
oficios o actividades comerciales redituables. En la capital,
muchos lograron incorporarse a los gremios de artesanos,
ocupando un papel intermedio en la estructura econmica
y social. Esto demuestra que si bien en muchos casos los
africanos y sus descendientes estuvieron sujetos a leyes dis
criminatorias, a la hostilidad social y al control de las au
toridades civiles y eclesisticas, tambin pudieron crear
m Jbid., Archivo General de Notaras, Notario Juan Oviedo, pp. 1.501-1505.
'M ara del Carmen Reyna, El convenio de Sanferitumo. Vida conventual y finan
zas, op. al., p. 47

157

Mara Elisa Velzquez Gutirrez

lazos y vnculos de solidaridad, lo que les permiti tener


posibilidades de movilidad socioeconmica.
La lucha por la abolicin de la esclavitud comenz en
Mxico con el movimiento insurgente, en el contexto po
ltico de las Cortes de Cdiz, aunque su desaparicin defi
nitiva en el marco legal se consolid hasta la Constitucin
de 1857. Por ello se explica, como lo subraya Juan Ma
nuel de la Serna, su pervivencia e importancia en la vida
social y econmica de principios del Mxico indepen
diente.12-1
C onsideraciones
Un nuevo rumbo tom la esclavitud a partir de las incur
siones europeas en Amrica y los requerimientos de mano
de obra en las distintas colonias. Adems, se consolidaron
dos modelos de esclavitud: la domstica y la de cuadrillas
para plantaciones. Desde el siglo XVI arribaron a la ciudad
de Mxico mujeres de origen africano, sobre todo para ser
ocupadas en actividades domsticas y artesanales cuyo
nmero e importancia se hizo cada vez ms relevante.
Aunque subsistieron en buena medida leyes, normas y for
mas de trato occidentales para los esclavos en la Nueva
Espaa, existieron ciertas caractersticas singulares que las
distinguieron.
En la capital virreinal hubo un intenso comercio de
esclavas al menudeo, en el cual participaron diversos
sectores sociales, entre ellos funcionarios civiles y eclesis-

'-J uan Manuel de la Serna, "De esclavos a ciudadanos. Negros y mulatos en


Que re taro a finales del siglo XVIll, tesis doctoral, op. cit., p. 113.

158

Esclavas, libertas y libres

ticos, artesanos y monjas de conventos. Durante el siglo


XVI casi todos eran espaoles, pero despus participaron
criollos, mestizos e incluso mulatos de ambos sexos. La
adquisicin de esclavas se realizaba mediante la compra,
venta, donacin, herencia o dote y los precios revelan que
su demanda tuvo una significativa importancia, especial
mente en el siglo XVII. Muchas esclavas fueron vendidas
de manera aislada, pero tambin otras con sus hijos meno
res. Varios testimonios atestiguan que en estas transacciones
existieron pleitos y controversias entre los interesados en
la adquisicin de esclavas. En ocasiones, estos problemas
respondieron a situaciones econmicas, aunque tambin
a los lazos afectivos y de solidaridad que los propietarios
establecieron con sus esclavas.
Las esclavas en la capital virreinal no estuvieron exen
tas de malos tratos, castigos o abuso sexual por su situacin
de sometimiento. Como respuesta a la sujecin, muchas de
ellas se valieron del reniego como forma cultural de resis
tencia. La blasfemia parece estar vinculada con las tradi
ciones de sus culturas de origen, en las cuales la palabra
en contra de otro poda ejercer poderes dainos de con
sideracin. Tambin contra el sometimiento recurrieron
a la magia y la hechicera para causar dao a los amos que
las maltrataban.
De acuerdo con la tradicin hispnica, existieron diver
sas vas para que las esclavas obtuvieran la libertad. Mu
chas de ellas lo lograron por el deseo de sus propietarios,
expresado en testamentos o cartas de libertad. Es impor
tante hacer notar que un porcentaje mayor de mujeres, en
comparacin con los varones de origen africano, logr ob
tener la libertad en la capital virreinal, lo que revela circuns159

Maria ('.lisa Velazquez Gutirrez

tandas que favorecieron este beneficio, como los enlaces


consensales y las relaciones de afecto, por la vinculacin
ms cercana con sus propietarios en las actividades doms
ticas. Otras mujeres pudieron comprar su libertad por
prstamos de parientes o amigos, muchos de origen afri
cano que haban alcanzado mejores condiciones econ
micas. Las esclavas tambin tuvieron posibilidades para
luchar por la libertad en tribunales, cuando por diversas
causas se les negaba este derecho.
En la capital virreinal no existi una forma nica de so
metimiento y el trato a las esclavas y sus condiciones de
vida fueron complejos, ambivalentes y variaron de acuer
do con situaciones particulares y sus distintas circunstan
cias de vida. El intercambio cultural, los vnculos afectivos
y las diversas alianzas sociales, posibilitaron mecanismos de
ascenso y movilidad socioeconmica, pese a muchas legis
laciones formalmente coercitivas. Ello fue posible, entre
otros factores, porque el nexo entre origen cultural o raza
y esclavitud todavia no adquira una importancia decisiva
en la ubicacin social.

A mas

d e l e c h e , c o c in e r a s y v e n d e d o r a s :

TRABAJO, REPRODUCCIN SOCIAL Y CULTURA

Dejemos hoy la cocina


y vamos a todo trote
sin que vendamos camote
ni garbanzo a la vecina:
que harto camote, Cristina,
hoy a la fiesta vendr.
ija, ja, ja!...
Sor J u a n a Ins d e la C ruz
V illancico a la A suncin, 1679

Como esclavas o libres, las africanas y sus descendientes


participaron a lo largo del periodo colonial en diversas ac
tividades que contribuyeron a la economa y reproduccin
social de la ciudad de Mxico. Estas tareas incidieron en
la configuracin de los rasgos culturales caractersticos de la
dinmica de la sociedad citadina virreinal. Varias investi
gaciones han demostrado que el trabajo femenino en la
Nueva Espaa tuvo un papel relevante, no slo en trmi
nos del acceso a la riqueza y la propiedad, sino tambin a
la ocupacin de diversos oficios y al desempeo de cargos
no remunerados.1 Para ejemplificar la importancia del tra
bajo femenino en la vida de las ciudades, en especial la
relevancia de la participacin de las africanas y sus descen
dientes en la ciudad de Mxico, basta con citar un dato
del censo de 1753: del total de la poblacin, estimada en

1 Asuncin Lavrin (compj, "Investigaciones sobre la mujer de la poca colo


nia] en Mxico: siglos XVII y XVIII , en Las mujeres latinoamericanas. Perspec
tivas histricas, Mxico, KCE, IIS, p. (>:}.

161

Mara Elisa Velazquez Gutirrez

aproximadamente 100 000 habitantes, entre las mujeres


que ejercan algn tipo de trabajo (aparte de las consabidas
tareas de su hogar), se contaban casi la tercera parte de
las mujeres espaolas, ms de la mitad de las indias y mes
tizas y ms de las tres cuartas partes de las negras y mu
latas libres, descontando que las esclavas por supuesto
trabajaban.2
Por lo general, las actividades desarrolladas por escla
vas y libertas en las reas domsticas han sido consideradas
improductivas, ya que, segn algunos estudiosos, stas no
aportaban directamente a la economa formal.'* Sin embar
go, en esta investigacin se consideran relevantes, toda vez
que la participacin femenina contribuy no slo a la re
produccin de la vida social y domstica cotidiana, sino
que adems fue significativa para el intercambio y la crea
cin cultural de la poca. Debe tambin destacarse que
algunas esclavas domsticas de origen africano trabajaban
en los talleres artesanales, habitualmente ubicados dentro
de las casas-habitacin, y que muchas de ellas cumplan
con una variedad de funciones comerciales, trabajando in
cluso en obrajes e interviniendo as en lo que tradicional
mente se ha considerado como la economa productiva.
Asimismo, cabe sealar que muchas negras y mulatas libres
tuvieron acceso a actividades laborales y comerciales y
que recibieron a cambio un jornal para su sostenimiento
y el de su familia. Entre las mulatas censadas en 1753,60.03

Pilar Gonzalbo, Las mujeres en la Nueva Espaa. Educacin y vida cotidiana, op.
cit,, p. 174; Eduardo Bez Maclas, Planos y censos de la ciudad de Mxico
en 17.53, en Boletn del Archivo General de la Nacin, op. cit
3 William Phillips Jr., La esclavitud desde la poca romana hasta los inicios del corruro transatlntico, op. cit., p. 11
162

Amas de ledu, cocineras y vendedoras

por ciento manifest tener ocupacin y 39.96 por ciento


dijo no dedicarse a ningn oficio especfico; las trabaja
doras dijeron ser criadas o amas de leche, lavanderas, ven
dedoras, mandaderas de convento o cocineras, y en menor
nmero, dueas de cigarreras o alfequelas.4
Por ser uno de los oficios que ms a menudo desarro
llaron en la ciudad de Mxico, en este captulo se pone
nfasis en el examen de las tareas que en el mbito de la
servidumbre domstica realizaron las africanas y sus des
cendientes. Este anlisis parte de la premisa de que median
te su participacin en actividades cotidianas, como amas
de leche o nodrizas, cocineras, lavanderas, curanderas o
auxiliares de oficios y actividades comerciales, las muje
res de origen africano aportaron a la economa local y a la
reproduccin social de la vida novohispana siendo capa
ces al mismo tiempo de recrear y transmitir ciertos rasgos
caractersticos de sus culturas de origen y crear otros nue
vos de acuerdo con su realidad social, debido entre otras
cosas a su convivencia con otros grupos tnicos y sociales.
Primero se exploran las peculiaridades de la servidum
bre domstica en la tradicin hispnica y la llegada de las
esclavas ladinas y bozales a la capital virreinal, as como
la presencia posterior de las libres y sus descendientes.
Tambin se examinan aspectos de ios propietarios y pa
trones a quienes sirvieron y finalmente se analizan las
principales caractersticas de las actividades laborales que
desempearon, con nfasis particular en cmo estas ta
reas influyeron en la vida cultural y social de la ciudad de
Mxico.
4 Irene Vzquez, Los habitantes de la dudad de Mxico a travs del censo del
ao de 1753", tesis de maestra, Mxico, El Colegio de Mxico, 1975.
163

Maria Elisa Vclzqura Gutirrez

Trabajo dom stico, artesanal y com ercial:


esclavas y libres
El tipo de trabajos en los que las africanas y sus descen
dientes participaron estaba vinculado a las labores de la
poca consideradas propias de su gnero, de su condicin
jurdica y a actividades que en ocasiones la sociedad vi
rreinal valoraba como propias de su calidad. El tipo de
actividades que llevaban a cabo lo explica tambin los re
querimientos de la sociedad virreinal urbana, de acuerdo
con los diversos ciclos econmicos y por lo tanto con la de
manda de fuerza de trabajo en los distintos periodos hist
ricos, as como a las concepciones de jerarqua social que
normaban la poca. La servidumbre domstica, difcilmen
te cuantificable en los registros o padrones, fue la actividad
que efectu con mayor frecuencia este grupo femenino.
Esto es un reflejo de la demanda que durante la poca vi
rreinal tuvo este oficio en las principales ciudades del te
rritorio y en particular en la ciudad de Mxico.
Desde el siglo XVI se estableci un nmero considera
ble de familias espaolas que requirieron de los servicios
de mujeres de origen africano. Ms tarde, a lo largo de
los siglos XVII y XVIII, las familias criollas, mestizas o mu
latas, tambin demandaron servidumbre domstica. Asi
mismo, varias instituciones gubernamentales, eclesisticas
o comerciales, exigan de los servicios de las africanas y sus
descendientes, como esclavas o libres. No obstante, y con
forme aumentaban y se diversificaban las necesidades eco
nmicas y sociales de la metrpoli, adems de realizar
labores domsticas, dichas mujeres fueron empleadas pa
ra llevar a cabo otras tareas, como auxiliares en algunos
164

Amus de leche, cocineras y vendedoras

oficios gremiales y actividades comerciales. Gracias a las


posibilidades de movilidad social y econmica, fundamen
talmente durante el siglo XVIL, algunas de ellas, en particu
lar las negras o mulatas criollas libres, lograron acceder
a mejores condiciones de vida, ya sea estableciendo algn
negocio, casi siempre informal, o viviendo de las rentas de
donaciones o herencias.
Las prcticas y costumbres en las actividades de los es
clavos urbanos y el trato por parte de sus propietarios
tuvieron sus orgenes en la tradicin hispnica, aunque
existieron ciertas diferencias. A la ciudad de Mxico llega
ron en principio esclavas ladinas y ms tarde, con el in
cremento del comercio de esclavos africanos, arribaron
bozales, es decir, oriundas de Africa. Empero, desde el si
glo XVI se advierte el crecimiento de mujeres y hombres
de origen africano criollos, cuyo nmero llegar a ser cada
vez ms representativo. Existieron diferencias en las con
diciones de vida de esclavas y mujeres libres, algunas de
las cuales se examinan a continuacin, pese a que la ma
yora de ellas se dedic al mismo tipo de actividades, co
mo se aprecia en las caractersticas de los propietarios y
patrones a los que sirvieron.
La experiencia hispnica
No obstante que exista un importante comercio de escla
vos en Europa, fundamentalmente musulmanes, la presen
cia de los de origen africano en Portugal y Espaa comenz
a ser notoria hasta el siglo XV. El uso de esclavos en tareas
domsticas, tanto urbanas como rurales, fue comn en so
ciedades occidentales, pero tambin en culturas de frica
165

Malia Elisa Velzquez Gutirrez

y Amrica antes de la colonizacin. Tambin se ha desta


cado que cada una de las formas de esclavitud estableci
distintas modalidades y caractersticas, aunque los sistemas
que se desarrollaron en la Nueva Espaa, en especial los
domsticos, tuvieron sus races en las experiencias de la
Pennsula Ibrica, por ejemplo en ciudades como Valen
cia y Sevilla, que segn estudiosos del tema,6 despus de
Portugal, fueron las ciudades donde se concentraron ms
esclavos durante los siglos XV y XVI.
La posesin de esclavos en las sociedades hispnicas,
adems de solucionar una enorme carga de trabajo cotidia
no y proveer mano de obra para la manufactura o el co
mercio, fue un importante smbolo de rango social para
las familias, quienes gracias a las posibilidades econmicas
que se gestaban en la Pennsula Ibrica durante los siglos
XIV y XV comenzaban a acrecentar sus riquezas. Sevilla,
por ejemplo, que viva un auge econmico hacia el siglo
XV, albergaba a varias familias ricas que tenan a su servi
cio por lo menos dos o tres esclavos. En estas sociedades
hispnicas, los esclavos de origen africano gozaban de me
jor reputacin que, por ejemplo, los musulmanes o mo
riscos, probablemente porque los cristianos, despus de
la larga guerra de reconquista desconfiaban de los musul
manes, a quienes crean todava seguidores del Islam, a pe
sar de ser formalmente cristianos. Por el contrario, a los
africanos no islamizados se los consideraba buenos con
versos una vez bautizados.6 Estas ideas se trasladaran a la

Ibid., pp, 238 y 239. Es interesante sealar que el autor hace referencia a que
hacia finales del siglo XV predominaban las mujeres en el conjunto de escla
vos de la ciudad de Sevilla.
IbitL, p. 242.
166

Amas de leche, cocineras y vendedoras

Nueva Espaa, sobre todo durante los primeros aos de


colonizacin, y se aplicaran no slo a la poblacin africa
na sino tambin a la indgena.
Los esclavos varones eran ocupados como criados de
familias acomodadas y se encargaban, entre otras, de las
labores de limpieza, construccin, como cargadores, coche
ros y jardineros. En los talleres artesanales participaban
como auxiliares de carpinteros, loceros, pintores o sastres,
aunque al parecer ellos no podan convertirse en miem
bros de los gremios. Tambin se les utilizaba como portea
dores y cargadores de muelle, vendedores en las calles y
plazas o como ayudantes de tenderos y comerciantes. Por
su parte, las esclavas eran ocupadas en actividades ms cer
canas a la vida domstica, privada y cotidiana. Adems
de lavar, barrer o limpiar, eran las encargadas de cocinar,
cuidar a los nios y realizar compras o llevar mensajes.
Sus actividades estaban ligadas a la vida interna de la casa
domstica y por tanto a la de sus propietarios o dueas;
en consecuencia, muchas de ellas lograban crear relacio
nes cercanas e intercambios culturales significativos con
los miembros de la familia.
La presencia de esclavos en las sociedades hispnicas
del sur de la Pennsula Ibrica, as como de musulmanes o
moriscos, y su convivencia con los cristianos de la regin,
desemboc en sociedades como la de Sevilla, reconocible
por contar con una gran diversidad tnica y cultural que,
como sealan estudiosos del tema, se asemejaba ms a las
ciudades del Nuevo Mundo que a otras del Viejo M undo/
Estas experiencias sociales, en particular las del uso y con-

1 Ibid., p .2 4 3 .
167

Mara Elisa Velzquez Gutirrez

vivencia con los esclavos del servicio domstico, seran ms


tarde trasladadas a la Nueva Espaa, aunque con singula
ridades y caractersticas propias. Las primeras esclavas que
arribaron a la ciudad de Mxico frieron ladinas, ms tar
de llegaron bozales y simultneamente comenzaron a estar
presentes las mujeres libres y las criollas. Aunque todas
ellas desempearon actividades domsticas parecidas, cier
tos rasgos las distinguieron en la sociedad capitalina, como
a continuacin se describe.
Ladinas, bozales y criollas en la ciudad de Mxico
Aunque es de sobra conocido que en las empresas de con
quista de Amrica los espaoles estuvieron acompaados
de esclavos africanos,Ha la fecha no se tiene noticia de que
mujeres esclavas de origen africano acompaaran a las
huestes colonizadoras.0 Sin embargo, cierto testimonio
indica que una mulata, probablemente de las Antillas, for
m parte de las expediciones que se unieron a los sol
dados de Corts poco tiempo despus de su llegada al
continente.10 Lo cierto es que, como lo atestiguan fuentes
documentales, desde las primeras dcadas despus de la
Conquista en 1521, esclavas africanas, sobre todo ladinas,
arribaron a la Nueva Espaa como parte del squito de
servidumbre de las primeras familias peninsulares que se
establecieron en la capital virreinal; estas mujeres sirvieron
h Los esclavos lograron obtener privilegios, por ejemplo superar su condicin
de esclavitud como recompensa a sus servicios en las guerras de conquista
!) Se conocen casos de otras expediciones de conquista en Amrica en las cua
les mujeres esclavas desem pearon un papel importante. Tal es e! caso de
Margarita de Almagro, esclava del conquistador; vase Frederick P. Bawser,
El esclavo africano en d Per colonial, 1524-1650, ofi. cit., p. 21.
!!l Gonzalo Aguirrc Buitrn, La poblacin negra en Mxico, op. cii., p. 2(14.
168

Amas de leche, cocineras y vendedoras

a los funcionarios militares, civiles y religiosos, comercian


tes y artesanos. Muchos de estos hombres lograron obte
ner licencias para introducir africanos, para formar parte
de la mano de obra esclava en la Nueva Espaa, tal y co
mo lo seala Gonzalo Aguirre Beltrn:
Los virreyes, arzobispos y obispos, oficiales reales, al
caldes mayores y corregidores, al salir de la madre pa
tria con rumbo a las posesiones de Amrica, solicitan y
obtienen un nmero mayor o menor de licencia para
introducir negros...11

Los esclavos ladinos fueron llamados as porque se con


sideraban latinizados. Esto es, aunque hubieran nacido
en frica, haban vivido en la Pennsula Ibrica, se les ha
ba bautizado, saban hablar el espaol y se presupona
que tenan conocimiento de algunas de las costumbres y
prcticas religiosas hispnicas. Adems, haba otros escla
vos que estaban ms vinculados con las costumbres y prc
ticas hispnicas, pues haban nacido en la propia Espaa.12
El hecho de que desde 1538, pocos aos despus de la
Conquista de Mxico, el primer virrey de la Nueva Espaa,
Antonio de Mendoza, prohibiera la retencin de esclavos
negros de ambos sexos sin declararlos a las autoridades,

M Gonzalo Aguirre Beltrn, Obra antropolgica xvi. El negro esclavo en la Nueva Es


paa. La formacin colonial, la medicina popular y otros ensayos, Mxico, Universi
dad Veracruzana/INl/Gobiemo del estado de Veracruz/FCE, 1992, p. 59.
12 Esclavos, principalmente hombres, que arribaron durante este y otros perio
dos posteriores a la Nueva Espaa, sirvieron para empresas de la Corona,
fundamentalmente en tareas de minera y ganadera. Han sido clasificados
por Gonzalo Aguirre Beltrn como esclavos reales. Obra antropolgica XVI.
El negro esclavo en la Nueva Espaa. La formacin colonial, la medicina popular y
otros ensayos, op. cit., pp. 53 y 54.
169

Mara Elisa Velazquez Gutirrez

indica que para esta fecha se haban importado mujeres


de origen africano a Mxico.la
La presencia de esclavas ladinas en la ciudad de M
xico a lo largo del siglo X V I se explica, entre otras causas,
porque varios de los recin llegados, espaoles y portugue
ses, arribaron junto con el squito de servidumbre que ya
posean o, por lo menos, con uno o dos esclavos que eran
de su propiedad. Durante estos primeros tiempos los es
clavos, en especial las mujeres, desempearon un papel
importante en la reproduccin social de las familias his
panas inmersas en un nuevo entorno social y cultural. Al
gunas de ellas fueron las primeras en entablar relaciones
cotidianas de convivencia e intercambio cultural entre los
diversos grupos tnicos y sociales que conformaron la pri
mera sociedad virreinal. Su importancia y valor puede
ejemplificarse en el precio que algunas de ellas alcanzaron.
Por ejemplo, una esclava negra perteneciente a Martn
Corts, marqus del Valle, fue comprada en la ciudad de
Mxico por el marqus de Falces en 600 pesos,14 cantidad
muy superior a la alcanzada por otros esclavos en el mis
mo perodo.
Aunque no se puede calcular con exactitud el nmero
de esclavos ladinos que llegaron a la capital durante los
primeros aos despus de la Conquista, se puede afirmar
que un porcentaje importante de ellos formaba ya parte
de la sociedad novohispana, si se considera que su presen
cia comenz a preocupar a la Corona y a las autoridades

b C. Esteva Fabregat, El mestizaje en Iberoamrica, Madrid, Alhambra, 1088,


p. 189.
14 Gonzalo Aguirre Beltrn, Obra antropolgica XVl. El negro esclavo ni la Nueva
Espaa, op. til., p 45.
170

Amas de lede, cocineras y vendedoras

virreinales, que vean con recelo las posibilidades de movi


lidad social de la poblacin de origen africano, conocedo
ra de la lengua, las leyes y con experiencia previa en la
Pennsula Ibrica o en las Antillas. Una peticin de fecha
tempran'a (1533) a las autoridades virreinales ejemplifi
ca este temor, pero ilustra tambin la importancia que la
participacin de la poblacin africana ladina haba adqui
rido en las actividades econmicas de la Nueva Espaa:
Este da dijeron que por cuanto es venido a su noticia
que los seores presidente e oidores han provedo e
mandado que los negros ladinos que venan en estos
navios se vuelvan a Castilla, de lo cual se quejan e
agravian muchas personas y parece ser en dao de la
tierra, acordaron que se de peticin a su majestad en
esta su audiencia real e que se le suplique por el dicho
inconveniente no se mande al menos que los que han
venido se eslen o se provea para que de aqu adelante
no lo traigan de Castilla...1-

Otro dato, de fecha posterior, revela que los africanos del


siglo XVI en la ciudad de Mxico se organizaban y solicita
ban, como lo haban hecho en la Pennsula Ibrica, formas
de asociacin para proteger sus intereses y crear alianzas,
a pesar de los recelos de las autoridades virreinales. Por
ejemplo, en 1585 se cuestiona la posibilidad de que los
africanos y sus descendientes tengan cofrada, como lo
atestigua la siguiente cita de las Actas de Cabildo:
Este da se acordo que el seor don Diego de Velasen
como comisario con el concilio sepa si se ha pedido que

Actas de Cabildo 1532-1535 (traduccin paleogrfica del tercer libro de Actas de


Cabildo de la Ciudad de Mxico), Mxico, Imprenta y Litografa del Cole
gio de Artes y Oficios en el Tecpan de Santiago, 1873, p. 20.
171

Maria Elisa Velzquez Gutirrez

los negros no tengan cofrada ni junta de prosesin y


si no le ha pedido que se pida en el concilio que se man
de con mayor gravamen...11

El comercio de esclavos bozales al Nuevo Mundo, as co


mo la prohibicin explcita y normada en la Recopilacin
de las Leyes de Indias en 1681, redujeron notablemente la
introduccin de ladinos a la Nueva Espaa. En su lugar
comenzaron a llegar masivamente esclavos de frica, quie
nes fueron destinados a cubrir los requerimientos econmi
cos de la Nueva Espaa. De esta manera, ladinos, esclavos
negros y mulatos criollos, incrementaron el nmero de la
servidumbre domstica en la capital. No obstante, todava
en las primeras dcadas del siglo XVII, como lo notifican
algunas fuentes documentales, espaoles y portugueses
posean esclavas ladinas. Tal es el caso del famoso mer
cader y mecenas de los jesutas para la fundacin del Co
legio de Tepotzotln en 1604, don Pedro Ruiz de Ahuma
da, vecino de la ciudad de Mxico, quien en 1601 posea
una negra portuguesa de 25 aos de edad.17 Otro caso
que ilustra la presencia de esclavas ladinas en la capital
novohispana es el de Francisco Jerez, natural de Portugal,
de oficio panadero, quien en 1612 denuncia ante el Tribu
nal de la Inquisicin de la ciudad de Mxico a una esclava
negra de su propiedad llamada Susana, nacida en Portu
gal y de 25 aos de edad.m

1(1 Actas Je Cabildo de la Ciudad de Mxico, 1585-1590, Mxico, Imprenta y lib re


ra de Agullar c Hijos, IH.S, p. 26.
Fondo Reservado, Inquisicin, Biblioteca Nacional del Antropologa e Histo
ria, INAll, vol. 366, c.a. exp. 1, s/f.
l!i AGN, Inquisicin, vol. 25)6. exp. I, 7 f.

172

Amas de leche, cocineras y vendedoras

La demanda de mano de obra de esclavos africanos


aument de manera notoria a partir de 1580. Adems de
las condiciones que haban mermado a la poblacin ind
gena y las necesidades econmicas y sociales imperantes
en las primeras dcadas de colonizacin, otros factores po
lticos y econmicos incidieron en la solicitud de esclavos
bozales africanos, trfico que multiplic las ganancias de
los esclavistas, sobre todo a partir de la unin de los reinos
de Portugal y Espaa.
Fue as como a partir d e finales del siglo XVI, y hasta
cerca de 1650, una cantidad considerable de esclavos afri
canos llegaron al Virreinato, sobre todo a la ciudad de M
xico, para desempear diversas actividades, entre ellas las
domsticas. Junto con esta generacin, en la Nueva Espa
a se congreg un importante nmero de africanos crio
llos y descendientes de stos, producto de la unin con
otros grupos tnicos, en particular indgenas, as como
mulatos, hombres y mujeres, quienes eran los hijos pro
ducto de la unin con espaoles.
Esclavas y libres
En la Nueva Espaa hubo diferencias de oportunidades y
condiciones de vida entre esclavas y libres. A la servidum
bre domstica, por lo general integrada con esclavas, se
le impona limitaciones en relacin con sus opciones de
vida, no slo matrimoniales y familiares, sino tambin res
pecto a su movilidad laboral. Adems, se las expona a
malos tratos y explotacin por parte de sus amos. En este
contexto, muchas de las esclavas negras y mulatas per
tenecieron a distintos propietarios por diversos motivos:
173

Mara Elisa Velzquez Gutirrez

por herencia, por problemas econmicos de los dueos, por


considerarlas poco capaces para los servicios o por moti
vos de salud. Cabe sealar tambin que las esclavas po
dan solicitar su venta a otro amo, aduciendo malos tratos,
castigos, azotes y violaciones. Por ejemplo, este es el caso
de una negra esclava que en 1696 declar haber sido pri
mero auxiliar en una panadera, despus sirvienta en el
convento de San Juan de Dios y luego criada de un m er
cader.19 Asimismo, otras mujeres estuvieron sujetas a una
estricta vigilancia laboral, como Juana Gertrudiz, negra
criolla de veinte aos, esclava de Alonso Bueno, panadero
de la ciudad de Mxico, quien en 1659 fue castigada bru
talmente por desobedecer las rdenes de su ama y tardarse
en regresar a su casa por platicar con otra mulata despus
de misa.'20 Sin embargo, otras tuvieron mayores mrge
nes de movimiento y ms oportunidades de relacionarse
con miembros de otros grupos sociales al dedicarse a activi
dades como la venta de mercancas de sus amos, comprar
o llevar productos o mensajes e incluso alquilarse para
otros servicios.
Por el contrario, las negras y mulatas libres tuvieron,
hasta cierta medida, una mayor capacidad de elegir a quin
servir y adems la posibilidad de movimiento, de la que
muchas otras mujeres del Virreinato carecieron, incluso
aqullas de mayores recursos econmicos dedicadas a la
vida familiar. Muchas negras y mulatas libres lograron de
dicarse a otras tareas y consiguieron ser, por ejemplo, cos
tureras, curanderas, lavanderas o vendedoras de verdura
o fruta u otros productos en tianguis y mercados desde
ly AON, B ie n e s

Nacionales, v o l, 131, e x p . 5, s/f.

,) AON, In q u is ic i n , v o l. 4 4 3 , e x p . 4, ff. 443-44.5

174

Amas de leche, cocineras y vendedoras

pocas tempranas. Tal es el caso de una morena criolla,


vecina de la ciudad de Mxico, quien adquiri su libertad
gracias a un prstamo que le otorg otra negra libre, quien
segn un documento de 1600 se dedicaba a vender verdura
en un mercado.21 Otro ejemplo es el de una negra libre
que en 1609 se dedicaba a lavar ropa y cuellos en la ca
pital.22
El censo de 1753 revela que el nmero de mulatas que
participaban en diversas actividades econmicamente re
muneradas, en especial en aquellas inscritas en las del ser
vicio domstico en la ciudad de Mxico, era superior al
de las mujeres indgenas. As, mientras que 53.6 por cien
to de las indgenas trabajaba, entre las mulatas el porcenta
je era de 60 por ciento. Aqu cabe sealar que si bien el
porcentaje de negras trabajadoras, segn esta misma fuen
te, era de 87.5 por ciento, autoras como Patricia Seed esti
man que su nmero se haba reducido para este periodo.23
Segn el anlisis de esta autora, las indgenas tenan que
competir con las mulatas en los trabajos domsticos, ya
que por la herencia esclavista y el nmero creciente de mu
latas, muchas de ellas, libres, eran las que en su mayora
ocupaban los puestos de servidumbre en la capital.24 La
tendencia a que muchas mulatas se dedicaran a trabajos
domsticos y comerciales de tipo informal, es decir, sin
pertenecer a algn comercio, gremio o establecimiento, a
lo largo de los siglos X V II y X V III, puede constatarse tam
bin en las imgenes que los cuadros de castas ofrecen, en
21 AGN, Bienes Nacionales, vol. 1124, cxp. 2, s/f.
22 Ibid1, vol. 442, exp. 35, s/f.
22 Patricia Seed, Social Dimensions of Race: Mexico City, 1753, en American
Historical Review, Duke University Press, 1982, p. 585.
Ibid., pp. 589 y 590.
175

Maria Elisa Velzquoz Gutirrez

las cuales, como se analiza en el ltimo apartado de este li


bro, las observamos frecuentemente vendiendo comida en
puestos informales.
Propietarios y patrones
Las caractersticas sociales y econmicas de los propietarios
de las esclavas o de los patrones de aquellas que lograron
adquirir su libertad variaron de acuerdo con la poca.
Mientras que en el siglo XVI y principios del XVII las es
clavas aparecen como criadas de servicios personales de
capitanes, oficiales, funcionarios, comerciantes o clrigos,
a lo largo del siglo XVII y hasta el XVIII mercaderes, hilado
res de seda, bordadores, imagineros, plateros, caldereros,
carpinteros, loceros, silleros, pasteleros, herreros o curti
dores aparecen corno compradores y vendedores al menu
deo de esclavos en la ciudad de Mxico. Ello demuestra,
por un lado, la importancia econmica que este sector co
br a lo largo de los siglos XVII y XVIII en la capital. Por
el otro, ilustra la demanda laboral que alcanzaron las escla
vas, quienes no slo se encargaban de los trabajos doms
ticos de estos artesanos, sino tambin de auxiliarlos en los
oficios, si bien la mayora de las veces sin un contrato legal
que las amparara como tales. Tambin desde el siglo XVII
se increment el nmero de funcionarios pblicos que de
mandaban esclavos para el servicio domstico, as como
el nmero de miembros del clero secular y regular que los
compraban para su desempeo en colegios,2 hospitales
Tor ejemplo, el Colegio de Nias, en la ciudad de Mxico, tena a su servicio
criadas y esclavas que llevaban a cabo los trabajos domsticos ms pesados.
Vase Josefina Muriel, Las mujeres de Hispanoamrica. Epoca colonial, Madrid,
Mapire, 1002, p. H2.
176

Amas de leche, cocineras y vendedoras

o conventos, o bien para venderlos sobre todo cuando se


trataba de herencias que las monjas o los religiosos reci
ban de sus padres.
El origen de los propietarios de las esclavas o de los pa
trones de la servidumbre libre estuvo vinculado con la
composicin social de la capital novohispana, la capacidad
de movilidad social y econmica en los diversos periodos,
as como con los distintos ciclos econmicos a lo largo del
periodo colonial. Durante las primeras dcadas despus
de la Conquista, los que intervenan en este tipo de tran
sacciones eran espaoles. Desde finales del siglo XVI, y
sobre todo a lo largo del XVII, empezaron a participar crio
llos, mestizos e incluso mulatos. Por ejemplo, una escritura
de venta de 1618 atestigua que Francisco Camelo, residen
te en la ciudad de Mxico, vendi una esclava angolea
de 15 aos de edad a un mulato libre.2'*Tambin hubo ca
sos de negros o mulatas libres que tuvieron a su servicio
esclavos de origen africano.
Desde mediados del siglo XVII y a hasta el XVIII, segn
los documentos revisados para esta investigacin, se ad
vierte una mayor presencia de mujeres esclavas y libres de
origen africano al servicio de monjas en conventos de la
ciudad de Mxico, en particular en rdenes como las concepcionistas. Entre stos se pueden mencionar los de: San
Bernardo, Nuestra Seora de la Encamacin, San Jos de
Gracia, Nuestra Seora de Balvanera,Jess Mara, Nuestra
Seora de la Concepcin y San Lorenzo. No hay que ol-

2 Elizabeth Hernndez y Mara Eugenia Silva, La esclavitud negra en la andad de


Mxico durante el periodo 1555 a 1655 a travs de los documentos notariales, op. cit.,
p. 7, Archivo Genera) de Notaras, Notario Gutirrez Melchor, Carta de venta,
1618, pp. 1071-1072.
177

Mara Elisa Velzquez Gutirrez

vidar la importancia que adquirieron los conventos de


monjas en las principales ciudades de la Nueva Espaa,
pues representaron una opcin de vida para muchas mu
jeres espaolas, criollas y mestizas. Tal y como lo seala
Asuncin Lavrin, algunos de ellos adquirieron gran poder
econmico; por ejemplo ciertos conventos de la ciudad
de Mxico llegaron a tener durante el siglo XVII hasta 100
monjas profesas con 200 o 300 sirvientas a su servicio. Para
la ltima dcada del siglo XVIII haba en veinte conventos
de la ciudad 888 monjas y 732 sirvientas,2' muchas de ellas
negras y mulatas, cantidad que demuestra la importancia
del servicio domstico conventual. En los claustros, como
el de San Jernimo, existan dos tipos de sirvientas: libres
y esclavas. Estas a su vez se dividan en dos grupos: las
nombradas de comunidad, quienes realizaban los que
haceres domsticos, y las personales, que slo tenan la
obligacin de servir a la monja a la que pertenecan,28 en
muchos casos cuidndolas cuando se encontraban enfermas
o ya en la edad adulta. Las esclavas realizaban sus labores
en cocina, lavandera, panadera, sacrista, enfermera,
recmaras o bien taan las campanas, limpiaban el coro,
atendan a los animales domsticos y provean de lea.
Algunas esclavas acompaaban a las recin profesas
a lo largo de su retiro espiritual, bien como parte de la he
rencia de estas ltimas o como parte de la dote de la monja.
Las esclavas permanecan al lado de sus amas como sir
vientas y ms tarde, cuando las monjas fallecan, pasaban

*' Asuncin I-aviin, Investigacin sobre las mujeres de la poca colonial, op.
c i t p. 60.
Mara del Carmen Reyna, El convento de SanJernimo. Vida conventual y finanZO, op. cit., p. 4.
178

Amas de leche, cocinerus y vendedoras

a ser propiedad del convento o bien adquiran su libertad


si as lo haban deseado sus dueas. Documentos del siglo
XVII as lo atestiguan, entre ellos una licencia de la mon
ja profesa Mara de la Concepcin del convento de Jess
Mara^ quien declar en 1675 que Pedro de Torres mi pa
dre me dej una mulatilla de diez a once aos de edad
llamada Andrea esclava por los das de mi vida y despus
libre.29 Tambin fue usual que las monjas o las mujeres se
culares solicitaran Ucencia para el ingreso de alguna negra
o mulata, esclava o libre, para su servicio, aduciendo razo
nes de enfermedad, entre otras. Es el caso de doa Beatriz
de Espndola, secular en el convento Real de Jess Mara,
quien en 1674 pidi Ucencia para que ingresara al conven
to una moza Ubre, mulata de 11 aos de edad, para que
sirviera a ella y a otra monja.30 En otros casos las esclavas
eran alquiladas por las mismas monjas para realizar algn
oficio fuera del recinto y reciban una renta mensual.
Muchas negras y mulatas Ubres tambin servan en los
conventos a cambio de recibir un jornal o alimentos y
el compromiso de ciertos cuidados durante la infancia an
tes de que sus madres o familiares las requirieran por nece
sidad o por estar en edad de contraer matrimonio. Este
es el caso de Juana de Valds, mulata Ubre que pidi Ucen
cia en 1670 para que su hija Mara de Valds saliera del
convento de Jess Mara y tomara grado de matrimo
nio.31 El ingreso de nias y jvenes, de ocho a veinte aos,
a los conventos se explica por la necesidad econmica de
sus parientes cercanos y porque su estada en estas institu-2
2il AGN. Bienes Nacionales, vol. 45, exp. 3 0 , s/f.
111 AGN, Bienes Nacionales, vol.4.5, exp. 3 0 .
Ibid.. fj. 77.

179

Maria Elisa Velzquez Gutirrez

dones les proporcionaba, por un lado, acceso a cierto gra


do de educacin y, por el otro, las aislaba de los peligros
cotidianos del mundo secular. Este caso lo encontramos en
la declaracin de Catalina de la Encarnacin, negra libre
de cautiverio, quien en 1670 manifiesta haber criado a una
hurfana y haberla ingresado al convento de Nuestra Se
ora de Balvanera para que no se perdiera antes de tomar
estado.'A1 ingresar al convento, tanto esclavas como libres de
ban guardar formalmente clausura y vivir en el mismo
conjunto habitacional.323334Existan condiciones por las cua
les podan salir de convento, como enfermedad u otra
causa importante, para lo cual solicitaban permiso con
anterioridad. Sin embargo, muchas salan y entraban por
rdenes o con el permiso de las mismas religiosas para
realizar diversos menesteres, lo que las converta en el
vnculo de las religiosas con el mundo exterior, actuando
como portadoras de noticias y recados y realizando com
pras secretas.14 Esta prctica de intercambio con la vida
mundana, como otras actividades de las monjas novohispanas, incluida la de una heterognea poblacin seglar en
la comunidad conventual, preocup a las autoridades se
culares y eclesisticas. As, al menos a lo largo, de la dca
da de los aos setenta del siglo XVII, las licencias para la
salida de las esclavas eran despachadas por el mismo vi
rrey de la Nueva Espaa, muchas de ellas con la siguiente
frase: que la susodicha no ha de volver a entrar en dicho
32 fbid,

95.

33 Nuria Salazar, Nias, viudas, mozas v esclavas en la clausura monjil", op.

dL,

p. 181.

34 Maja del Carmen Reyna, E l convento


zas, op. cil., p. 45.
180

d e S a n J e r n im o . Vida c o n v e n tu a l y f i n a n

Amas ie leche, cocineras y vendederas

sagrado convento en ningn tiempo ni ante ningn pre


texto.3 Por ejemplo, en 1666 el comisario general fray
Hernando de la Ra se quej de que en los conventos de
Mxico y Quertaro se haban introducido costumbres
perniciosas, como la de tener cada monja una o varas
criadas para su servicio.3f>Segn se advierte entonces, la
libertad de entrada y salida de la servidumbre en el con
vento, y su consecuente relacin con la vida mundana,
preocupaba a varios sectores de la sociedad, en particular
a las autoridades eclesisticas, quienes consideraban que
la vida conventual deba regirse por la clausura y el reco
gimiento. La presencia de grupos seglares y religiosos en
los conventos de monjas y el poder econmico que stos
adquirieron hacia el siglo XVIII preocup de tal forma al
nuevo Estado borbnico que reglament enrgicamente
esta situacin, como se ver ms adelante.37
Muchas de las esclavas o sirvientas libres permanecan
varios aos de su vida al lado de sus dueos o propieta
rios e incluso sus hijas llegaban a reemplazarlas desde
edades tempranas. Sin embargo, de acuerdo con las fuen
tes documentales revisadas, la edad promedio de la acti
vidad productiva femenina se extenda de los 12 a los 35
ss AGN, Bienes Nacionales, voJ. 45, exp. 30, fj. 77.
H,i Segn Nuria Salazar, De la Ra orden que en un convento de Quertaro s
lo se permitiera una criada por cada 10 religiosas, pero finalmente aunque
salieron casi 300 domsticas, conservaron a 110. Nias, viudas, mozas y es
clavas en la clausura monjil, op. a l . , p. 185.
t7 La relajacin en las costumbres de la sida conventual no slo estuvo presente
en los conventos de monjas. Como lo seala Rene Gonzlez, los religiosos
rompieron la clausura con cierta facilidad y establecieron casi de manera p
blica relaciones amorosas; segn el autor, esto demuestra que las disposiciones
para guardar la clausura fueron en muchos casos letra muerta en varias comu
nidades. El discurso sobre el sacramento de la confesin y el sexo en el con
fesionario. El delito de solicitacin durante el siglo XVIII y principios del XZX
en el Arzopispado de Mxico, tesis doctoral, Mxico, ENAH, 1999, p. 515.
181

Maria Elisa Velzquez Gutirrez

aos. Las esclavas, por su condicin de cautivas, solan per


manecer ms tiempo con sus propietarios, pero era fre
cuente que en virtud de la falta de recursos econmicos o
por problemas de comportamiento, segn los amos, ellas
fueran vendidas varias veces y obligadas a desempear di
versos oficios. Las libres, por su parte, tuvieron mayor ca
pacidad de movilidad y decisin para cambiar de patrones
y una mayor libertad para escoger el tipo de oficio al cual
dedicarse.
R eproduccin social y cultura:
oficios y espacios de trabajo
Las africanas y sus descendientes desempearon tareas co
mo nodrizas, cocineras, lavanderas, recamareras o criadas
de servicios personales. Aunque no llegan a distinguirse
jerarquas marcadas entre cada uno de los oficios, s pue
den observarse variantes relacionadas con la calidad de los
vnculos que establecan con sus propietarios -altos fun
cionarios, artesanos y comerciantes- o con la importancia
que ciertas actividades domsticas tenian socialmente en la
poca, as como con las diferencias de servidumbre, segn
la capacidad econmica y el rango social de los amos.38
Segn puede apreciarse en las fuentes documentales,
las actividades de las nodrizas fueron valoradas de manera
especial. As, gracias al reconocimiento por su labor como
amas de leche varias esclavas, negras y mulatas, obtuvie
ron su manumisin. Por su parte, las cocineras, quienes
',tl No era lo mismo ser artesano que ser funcionario de la corte virreinal, o fami
liar con ciertos privilegios de nobleza y, por lo tanto, la servidumbre tambin
tena mayor posicin.
182

Ama:; de leche, cocineras y vendedoras

muchas veces eran tambin nodrizas, gozaban de cierta


jerarqua entre la servidumbre, algunas incluso eran las en
cargadas de ordenar o distribuir las tareas entre los otros
sirvientes de la casa. No obstante, otras actividades con
menor reconocimiento social tambin fueron importantes
para las relaciones entre amas y esclavas. Llama la aten
cin, por ejemplo, una nota en el Diario de Gregorio de
Guijo de 1656, en la que se informa sobre la muerte de una
negra esclava perteneciente a la virreina y a cuyo entierro
acudieron personajes importantes de la nobleza, segn lo
revela la noticia:
Muerte de una negra de la virreina. Lunes 24 de enero,
se le muri al virrey una negra esclava que era reca
marera de la virreina y se la haba llevado el marqus
de Cadereita de esta ciudad, y la enterraron en la igle
sia de Santa Teresa y cargaron el cuerpo todos los caba
lleros de esta ciudad, y asisti al entierro toda la nobleza
de ella y todas las religiones y capilla de la catedral.,.Hn

La convivencia entre distintos grupos sociales y raciales en


una misma comunidad domstica, fuera sta la casa fami
liar, el taller artesanal o comercial, el convento o la casa
pairoquial o arzobispal, foment el intercambio de prc
ticas culturales indgenas, africanas e hispnicas. Asimismo
promovi la creacin de nuevas formas y manifestaciones
sociales acordes con la dinmica econmica y social de la
capital virreinal. En este sentido se puede afirmar que, si
bien en la configuracin social de la capital la cultura catli
ca hispnica, corporativa y hasta cierto punto segregadora
Gregorio M. De Guijo, D ia r io ( 1 6 5 5 - 1 6 6 4 ) , Manuel Romero de Terreros (ed.
y prot.j, l. II, Mxico, Porra, 1981), p. 43.
183

Mara. Elisa Velazquez Gutirrez

fue determinante, tambin lo fueron las manifestaciones


culturales de origen indio y africano. En este contexto,
es innegable que el proceso de intercambio cultural fue
crucial en la conformacin de las relaciones sociales y de
gnero en la ciudad de Mxico.
El conjunto de actividades que llevaron a cabo las es
clavas domsticas de origen africano, bozales y criollas, y
sus descendientes libres, negras y mulatas, son ejemplo de
este intercambio cultural y de su aportacin a la configu
racin de la sociedad novohispana. Con el objeto de anali
zar y comprender las caractersticas y singularidades de los
quehaceres, a continuacin se examinan las principales
actividades de acuerdo con las fuentes documentales re
visadas.
Amas de leche o nodrizas
Amamantar o encargarse de la crianza de los nios, como
sustitucin o complemento del papel de la madre, ha sido
una actividad universal. Esta tarea ha respondido a diver
sos factores y ha adquirido distintos significados de acuerdo
con cada contexto histrico, pero siempre ha sido la re
presentacin de un destacado vnculo afectivo y cultural,
adems de constituir un importante aspecto para la sobre
vivencia y la salud.
En el Mxico prehispnico, por lo menos entre la so
ciedad mexica, segn cronistas de la poca, la crianza de
los hijos era un asunto de gran vigilancia y cuidado.40

4(1 Alonso de Zorita, B reve y s u m a r ia relacin d e los seores de la N u e v a E s p a a , M


xico, UNAM (Biblioteca del Estudiante Universitario, 32), t!)42, p. 63.
184

Amas de leche, cocineras y vendedoras

La mayora de los nios, incluso los hijos de los princi


pales, eran amamantados por sus madres, pero en caso de
que stas estuvieran incapacitadas para hacerlo, se buscaba
a una ama que se hiciera cargo de esta labor, cerciorn
dose de que tuviera buena leche y de que se alimentara
sanamente. El periodo de crianza era largo, hasta de cua
tro aos, durante los cuales las madres o amas destinaban
parte importante de su tiempo.
Por otra parte, entre las sociedades africanas, pero en
particular en las de Africa Occidental y Central precolo
nial, la crianza de los hijos represent una actividad vital.
La fecundidad, que inclua la posibilidad de amamantar a
los hijos a lo largo de sus primeros aos de vida, era fun
damental en las concepciones culturales que le daban a la
madre atributos para la reproduccin de las comunida
des como transmisoras de valores y como eje central en la
reproduccin familiar. La experiencia de convivir en fami
lias extensas, dentro de las cuales las madres tenan inje
rencia en la crianza de los hijos aunque no necesariamente
fueran propios, posibilit que la experiencia de amaman
tar fuera una prctica comunitaria y por tanto, que las ma
dres incapacitadas para realizarla fueran sustituidas sin
problemas por otras mujeres de la misma comunidad.
En las sociedades europeas, las nodrizas, particular
mente durante la poca que abarca esta investigacin, eran
solicitadas por mujeres aristcratas, de clase media urbana
o por trabajadoras, quienes por sus ocupaciones labora
les o sociales no podan amamantar a sus hijos.41 Aunque
41 Olwen Huiln, Mujeres, trabajo y familia, en H is to ria d e tas m ujeres. D e l R e
n a c im ie n to a la E d a d M o d e rn a , Gcorges Duby y Midielle Perrot (dir.), Madrid,
Taurus, 1992, p. 5 5 .
18.5

Maria Elisa Velazquez Gutirrez

la cantidad de nios que se entregaban a una nodriza para


su crianza no era muy alta, su uso cobr importancia en
los tratados mdicos y filosficos europeos de finales del
siglo X V II, en los que se criticaba esta prctica considera
da antinatural. Incluso antes, desde el siglo X V I, pensado
res espaoles de la poca objetaron el hecho de entregar
los hijos a las nodrizas, tal y como el siguiente fragmento
escrito por fray Luis de Len lo demuestra:
En lo cual se engaan muchas mujeres, que piensan
que al casarse no es ms que dejar la casa del padre y
pasarse a la del marido, y salir de servidumbre y venir
a la libertad y regalo; piensan que, con parir un hijo de
cuando en cuando, y con arrojarlo luego de s en bra
zos de una ama, son cabales y perfectas mujeres...42

En Europa existan diferentes categoras de nodrizas. Las


familias ricas y con medios econmicos suficientes podan
conseguir a una mujer sana y bien alimentada que hubiera
destetado poco antes a su propio hijo. Las familias de me
nores recursos se vean obligadas a emplear mujeres po
bres. Consecuentemente, ser nodriza fue una actividad
practicada fundamentalmente por las mujeres pertenecien
tes a los sectores ms pobres de las sociedades europeas.
Por otra parte, el uso de nodrizas tambin respondi a la
incapacidad o muerte de las madres, pues en esta poca
era frecuente que las mujeres murieran durante o despus
del parto.
En la Nueva Espaa utilizar nodrizas, amas de leche
o chichiguas (trmino de origen nhuatl) para la crianza de
42 Fray Luis de Len, La p e r fe cta ca sa d a . Argentina, Espasa-Onlpe Coleccin
Austral), l)44, p. !).

186

Amas de leche, cocineras y vendedoras

los nios fue una prctica ampliamente difundida, no slo


entre las familias acomodadas, sino tambin entre mujeres
de otros sectores de la sociedad.43 Sin embargo, las mu
jeres pertenecientes a familias de origen espaol o criollo
de la ciudad de Mxico optaron por dar a sus hijos para
crianza a mujeres indgenas o mestizas, pero con preferen
cia a las de origen africano, muchas de ellas esclavas a su
servicio.44
Motivos de salud u obligaciones sociales a las que es
paolas y criollas estaban sujetas fueron causas para con
tratar nodrizas. Sin embargo, tambin los prejuicios y
valores sociales o morales de la poca, consideraban que
alimentar a los hijos era una prctica poco civilizada y
que las mujeres de piel morena eran ms aptas fsica
mente para este tipo de funciones. 4,c; Tal es el caso de los
hijos gemelos de Martn Corts, marqus del Valle, quie
nes fueron amamantados y criados por una negra esclava

4: En las fuentes consultadas para la ciudad de Mxico no encontr datos que de


muestren que propietarias amamantaron a hijas de sus esclavas, aunque otras
fuentes del Archivo Notarial de Xalpa, Veracruz, lo atestiguan, entre ellas el
testamento de doa Mariana de la Gasea, en el que la mujer ahorra y liberta
a una esclava, hija de otra de Guinea, la cual naci en su casa y cri a sus
pechos. Femando Winfield Capitaine (comp.), Esclavos e n e l A rc h iv o N o ta r ia l
de X a la p a , V eracruz 1 6 6 8 -1 6 9 9 , Xalapa, Universidad Veracruzana/Museo de
Antropologa, 1984, p. 37.
44 Solangc Albeiro subraya la importancia de las nodrizas o chichiguas indgenas
en la transmisin cultural de la Nueva Espaa. Destaca que los pequeos crio
llos, entregados a menudo total o parcialmente durante los primeros aos de
su vida a los cuidados de mujeres que no eran espaolas, reciban influencias
y condicionamientos que iban luego a constituir el fundamento de su per
sonalidad. D e l g a c h u p n a l criollo o de cm o los espaoles d e M x ic o deja ro n de ser
lo, Mxico, Colegio de Mxico, 1997, p. 209.
4-r' Una noticia aparecida en la G aceta de M xico en 1785 asocia de alguna mane
ra a las mujeres de origen africano y la importancia de sus pechos: Albina
Al varado, mulata, vecina del ro Tecolutla, tiene cuatro pechos: dos regulares
y dos ms pequeos. Papantla, martes 19 de abril de 1785, en Virginia Guedca. L a s G acelas d e M xico y la m edicina, op. cit., p. 131.
187

Mara Elisa Velazquez Gutirrez

(por las fechas, posiblemente ladina).4(1 Se dice tambin


que la nana de san Felipe de Jess, primer santo mexica
no que muri crucificado en la ciudad de Nagasaki el 5 de
febrero de 1597, fue una esclava de origen africano. Segn
las crnicas que relata Manuel Villalpando, san Felipe de
Jess era un nio travieso y famoso por su diablura y
su afn de molestar al prjimo. Cada vez que era repren
dido por sus padres, su madre murmuraba al cielo una
peticin condolida del carcter de su hijo: Ay Felipillo,
Dios te haga santo. Su nana, una vieja esclava negra, es
cuchaba los lamentos de la madre y se rea en silencio,
manifestando lo intil de la rogativa, pues el nio slo se
ra santo, segn deca, cuando la higuera seca que estaba
en el patio reverdeciera, es decir, nunca, pues ese palo es
taba viejo e inservible. Segn cuenta el autor, el mismo
da del martirio del santo, de la vieja higuera brotaron
unos verdes retoos. San Felipe de Jess se convirti en
uno de los smbolos del criollismo mexicano y su marti
rio se celebraba como fiesta nacional en la Nueva Espa
a.47
As, en varios de los testimonios revisados, sobre todo
en aquellos en los que se otorga la libertad a las esclavas
negras o mulatas, se subraya que esta ltima se les conce
de debido a su contribucin en la crianza de los hijos. Fra
ses como la que a continuacin se enuncia lo ejemplifican:
que la dicha negr a es quieta y nacida en mi casa y criado
a mis hijos....48

4,> Caso citado por Gonzalo Aguirrc Bcltrn, mencionado en el captulo anterior.
Manuel Villalpando, M i gobierno ser detestado. L a s m e m o ria s gue n u n c a escribi
d o n F lix M a r a C alleja, Mxico, Planeta. 2000, pp. )S) y 100.

*T

4S AON, Inquisicin, exp. 431, f. 466.

188

Amas de leche, cocineras y vendedoras

Amamantar y criar a los hijos de familias espaolas y


criollas, y en algunos casos mestizas, era una labor que
requera de tiempo y dedicacin. Adems, esta funcin no
poda estar ajena a la creacin de vnculos emotivos y de
intercambios culturales entre las nodrizas y los nios. Can
tos, juegos y otras expresiones gestuales y afectivas, here
dadas de sus madres y abuelas, debieron acompaar los
largos periodos de lactancia. Por ejemplo, la historiadora
Vicenta Corts hace alusin a la importancia del vnculo
entre esclavas domsticas y nios en la Pennsula Ibrica,
cuando comenta que en Valencia el esclavo africano poda
llegar a convertirse en un miembro inferior de la familia,
que al quedar en libertad o morir en la casa de sus patro
nes, dejaba como recuerdo alguna cancioncilla de negre
ra enseada a los nios.4t) Lo mismo debi ocurrir en la
Nueva Espaa, pues de acuerdo con los estudios del etnomusiclogo Rolando Prez, existen diversos indicios que
demuestran la influencia de ritmos y cantos de origen afri
cano en la msica mexicana,150 presentes tambin en al
gunas de las canciones infantiles que hoy cantan los nios
en Mxico. Segn este investigador, la cancin infantil
conocida como acitrn de un fandango, contiene en su
estrofa central ritmos de origen africano y palabras con
races de las lenguas bantus, como el kimbundu o kikongo. La estrofa central de esta cancin que se utiliza para
un juego en el que los participantes sentados en crculo se
intercambian cosas al ritmo de la tonada dice as:
J!) Vicenta Corts Alonso, Procedencia de los esclavos negros en Valencia (1482l.llti), en R e v is ta E sp a o la de A n tro p o lo g a A m e r ic a n a , vol. 7, nm. 1, Madrid,
Universidad de Madrid, 1972, p. 49.
50 Rolando Prez Fernndez, E n m sica afrom estiga m exica n a , Mxico, Universi
dad Veracruzana, 1990.
189

Mara Elisa Velzquez Gutirrez

Acitrn de un fandango,
sango sango sabar,
sabarc de barandela
con su triqui-triqui-trn.

Rolando Prez menciona que aqu se distinguen palabras


de lenguas de origen bantes, regin cultural de muchos de
los africanos que llegaron a la Nueva Espaa. Por ejemplo,
sango parece tener sus races en el vocablo sangu, que en
las lenguas kimbundu y kikongo significa alegremente.
Subar., posiblemente provenga de las palabras seva, sevela
o sevelela en kikongo o de seba y sevar en kimbundu que se
traducira como reirse de. Finalmente, la palabra barandela, quizs tenga sus orgenes en la palabra alando, alandila o ua-landila que en kikongo quiere decir seguir y que
con el tiempo pudo convertirse al castellano en barandelari1
As, la cancin parece tener la idea de un juego alegre yjocoso en el que se debe seguir un ritmo para no perder.
Muy posiblemente esta cancin tenga su origen en la po
ca colonial y haya sido trasmitida a los nios por las mu
jeres de origen africano.
Sor Juana Ins de la Cruz tambin retoma versos que
atestiguan la participacin de las mujeres de origen africa
no como amas de leche; as lo refleja una estrofa de una
ensalada del villancico dedicado a la Asuncin y canta
do en la catedral en el ao de 1685:
iOh Santa Mara,
que a Dios pari
sin haber comadre

1,1 Entrevista con el etnomusiclogo Rolando Prez, Mxico, Id de diciembre


de 2000.
190

A m a s d e leche, cocineras y vendedoras

ni ten dol!
Rorro, rorro, rorro,
Rorro, rorro, ro!
Qu cuaja, qu cuaja, qu cuaja,
qu cuaja te doy!...

Segn Glenn Swiadon, este villancico retoma la asociacin


de una mujer de origen africano y una vendedora de cua
jada tambin utilizada en otros villancicos hispnicos. Ade
ms, las canciones de cuna de las esclavas negras, muchas
de ellas nanas, inspiraron la escena de estos villancicos en
que los negros duermen al nio Jess.52
Algunos de los nios criados por nodrizas de origen
africano seguramente establecieron lazos de pertenencia y
cario frente a sus amas de leche, quienes se encargaban
de alimentarlos, vestirlos, baarlos y entretenerlos durante
el periodo de su primera infancia. Aunque hasta la fecha no
existan documentos que describan y hagan alusin espec
fica a los pormenores de esta prctica en la Nueva Espa
a, existen testimonios que hacen referencia a los vnculos
afectivos que se crearon mediante este contacto. Por ejem
plo, en 1701 la negra libre Elena de San Bernardo, vecina
de la ciudad de Mxico, sirvienta y antigua esclava de uno
de los descendientes de la famosa e influyente familia novohispana Medina Picazo, hered en su testamento algu
nos objetos a miembros de la familia como muestra del
amor y voluntad que les tuvo y por haberlos criado,
como a continuacin se enuncia:

> Glenn Swiadon, Los villancicos de negro en c! siglo X V T I" , tesis doctoral, M
xico, UNAM, junio 2000, pp. 13fi y 137.
191

Mara F.lisa Velzquez Gutirrez

es su voluntad se le de a doa Teresa de Medina mujer


legtima de Manuel de Cervantes un escritorio de ma
dera de amabe con once gavetas por el mucho amor y
voluntad que le tiene y haberla criado... a Juan de Dios
Medina Picazo escribano de cmara que fue de esta real
audiencia... una imagen de Nuestra Seora de la Lim
pia Concepcin de talla, la cual tiene dos hilos de co
rales gordos en atencin a el mucho amor que le ha te
nido.. M

Por su parte, testimonios de cronistas de los siglos XVII y


XVIII revelan que esta costumbre era usual entre las fami
lias novohispanas y hacen alusin a la importancia de esta
funcin en la transmisin de cultura. Gemelli Carreri,
quien visit la Nueva Espaa a mediados del siglo XVII,
describi en su obra algunas caractersticas de la ciudad de
Mxico y sus habitantes y, entre otras cosas, critic seve
ramente esta prctica e incluso atribuy las posteriores
inclinaciones de los criollos novohispanos y su pugna con
tra los espaoles, ya consolidada para este periodo, a esta
mala costumbre:
Por sus buenos edificios y ornato de sus iglesias, pue
de decirse que compite con las mejores de Italia; ms
les supera por la belleza de las damas, que son hermo
ssimas y de muy gentil talle. Son en gran manera afec
tas a los europeos, que llaman gachupines y con stos,
aunque sean muy pobres, se casan mejor que con sus
paisanos llamados criollos, aunque sean ricos; los cu a
le s , a ca u sa d e e s to , se u n e n co n las m u la ta s, d e
q u ie n e s h an m a m a d o , ju n ta m en te co n la le c h e , las
m a la s costu m b re. D e a q u resu lta q u e lo s c r io llo s
o d ia n tanto a los e u r o p e o s, -,1 que pasando alguno de

'3 AGN, Bienes Nacionales, vol. 2)0, cxp. 12, s/f.


,J Los negrillas en este prrafo y en los siguientes son marcados por la autora.

192

Amas de teche, cocumas y vendedoras

estos por la calle lo burlan, avisndose de una a otra


tienda con las voces l es ...55

Un siglo ms tarde, cuando la sociedad virreinal de la capi


tal estaba compuesta por diversos grupos raciales y socia
les y cuando la presencia de las familias criollas era ms
significativa en la Nueva Espaa, el uso de nodrizas segua
vigente entre las familias de mayores recursos econmicos.
Segn los testimonios recabados, las crticas de algunos m
dicos y tratadistas de la Ilustracin, sobre todo de origen
europeo, acerca de las consecuencias de dar a amamantar
a los hijos a otras mujeres, especialmente de otros grupos
sociales, no tuvo mayores repercusiones entre los novohispanos. Durante su visita a Amrica, el fraile Francisco de
Ajofrn, al igual que Carreri tiempo antes, lo describe de la
siguiente forma: La crianza de los hijos en la gente prin
cipal es como corresponde a su carcter, aunque nunca
calificar por acertado el estilo de entregarlos a mulatas y
mulatos....16
En otro apartado de su Diario, Ajofrn vuelve a referir
se a la crianza y cuidado de los hijos de los novohispanos,
criticando, una vez ms, el que las nodrizas de origen afri
cano se dedicaran a esta funcin e incluso atribuye la cos
tumbre de otros vicios, como el del tabaco, tan difundido
entre la sociedad virreinal de Mxico, a las negras y mu
latas encargadas de la crianza:

Juan F. Gemelli Carreri, Viaje a la Nueva Espaa. Mxico a fines del siglo XVII,
L I, Mxico, Libro-Mex, 1995, p. 45.
-,fi Francisco de Ajofrn, Diario del viaje que hizo a la Amrica en el siglo xvm, op.
, p. 82.
193

Maria Elisa Velzquez Gutirrez

El tabaco de hoja es otro abuso de la Amrica. Lo fu


man todos, hombres y mujeres; hasta las seoritas ms
delicadas y melindrosas... Los religiosos y clrigos se
encuentran tambin en las calles tomando cigarro, ha
bitundose desde nios a este vicio, y creo le aprenden,
con otros, de las amas de leche, que aqui llaman chi
chiguas, y regularmente son mulatas o negras...7

Como Carreri, Ajofrn subraya la importancia que tena la


crianza y el cuidado de hijos en la transmisin de rasgos
culturales y pone de manifiesto los prejuicios y el malestar
que esto provocaba en la poca, sobre todo durante la mi
tad del siglo XV11I cuando la convivencia y el intercambio
social y cultural entre los diversos grupos sociales y ra
ciales, en particular entre criollos y poblacin de origen
africano, se incrementaba y amenazaba la estabilidad eco
nmica y poltica de las autoridades coloniales de la me
trpoli. Aos ms tarde, Hiplito Villarroel, severo crtico
de las prcticas y costumbres en la Nueva Espaa, en
particular en la ciudad de Mxico,78 tambin alude a los
trastornos que la crianza por nodrizas ocasionaban en la
dinmica social y econmica de la capital virreinal;
Todas cuantas indias, mulatas, coyoLas, lobas y otras
castas se solicitan para chichiguas o amas de leche,
otras tantas son las familias que se inutilizan para el
pblico y para el erario. Llevados de este pretexto, se
salen los parientes de sus pueblos y se vienen a esta ca
pital donde se quedan a vivir a la sombra de la hija de
la hermana o prima que cra al nio del seor don Lulano, robando aqulla todo lo que puede para mantener

Ib i. pp. 7K y 7!).
* Hiplito Villarroel escribi su obra

E n ferm ed a d e s p o ltic a s que p a d ece la c a p ita l


de esta N u ev a E s p a a en tre los a o s de 1 7 8 5 y 17H7 despus de vivir veinticinco

aos en tierras novohispanas.


194

A m a s d e leche, cocineras y vendedoras

a los arrimados parientes verdaderos o fingidos; resul


tando de esto que el rey pierda el tributo que se deba
pagar en sus pueblos, y que aqu no sirvan ms que de
carga a la casa particular por dar gusto a la chichigua.
Esta es otra de las causas parciales que contr ibuyen in
sensiblemente a la despoblacin del reino, como a au
mentar sin utilidad, antes con prejuicio del vecindario
de esta capital...-1*

El uso de nodrizas o chichiguas sigui vigente hasta el siglo


XIX junto con la idea de su papel en la transmisin de cul
tura, sobre todo bajo la influencia de las ideas de la Ilustra
cin que tanta importancia daban a la educacin familiar.
JosJoaqun Fernndez de Lizardi, precursor de las ideas
liberales y crtico del gobierno espaol, indic en su no
vela de entregas El periquillo sarment, publicada en las
primeras dcadas del siglo XIX, la irracionalidad y los ries
gos que representaba la crianza de los hijos por nodrizas,
tal y como el siguiente prrafo de su novela lo muestra:
Si os casareis algn da y tuviereis sucesin, no la en
comendis a los cuidados mercenarios de esta clase de
gentes; lo uno, porque regularmente son abandonadas
y al menor descuido son causas de que se enfermen los
nios, pues como no lo aman y slo los alimentan por
su mercenario inters, no se guardan de hacer cleras,
de comer mil cosas que daan su salud, y de consiguien
te la de las criaturas que se les confan, ni de cometer
otros excesos perjudiciales, que no digo por no ofen
der vuestra modestia; y lo otro, porque es una cosa que
escandaliza a la naturaleza que una madre racional ha
ga lo que no hace una burra, una gata, una perra, ni nin
guna hembra puramente animal y destituida de razn.
C ul d e sta s fa e l cu id a d o d e sus h ijo s a o tros

r,<' Hiplito Villarroel, Enfermedades polticas que padece la capital de esta Nueva
Espaa, Beatriz Ruiz Caytn (est. introd.i, Mxico, Conaculta, p. 188.
195

Maria Elisa Velzquez Gutirrez

b ru to , n i a n a l h o m b r e m ism o ? Y e l h o m b r e
d o ta d o d e razn h a d e a tro p ella r la s le y e s d e la
n a tu ra leza , y a b a n d o n a r a sus h ijos e n lo s b ra zo s
a lq u ila d o s d e c u a lq u ie r in d ia , n e g ra o b la n c a , sa
na o en ferm a, d e b u en as o d ep ravad as costum bres,
puesto que en teniendo leche de nada ms de informan

los padres, con escndalo de la perra, de la gata, de la


burra y de todas las madres irracionales?...''0

Lizard, adems, reiter la idea generalizada desde el siglo


XVI acerca de la importancia de la crianza en la transmisin
de costumbres, formas de ser y cultura:
que mi primera nodriza era de un genio maldito, se
gn que yo sal de mal intencionado, y mucho ms
cuando no fue una sola que me dio sus pechos, sino
hoy una, maana otra, pasado maana otra, y todas, o
las ms, a cual peores: porque la que no era borracha,
era golosa; la que no era golosa, estaba glica; la que
no tena este mal, tena otro; y la que estaba sana, de re
pente resultaba encinta, y esto era por lo que toca a las
enfermedades del cuerpo, que por lo que toca a las del
espritu, rara sera la que estara aliviada. Si las madres
advirtieran, a lo menos, estas resultas de su abandono,
quiz no fueran tan indolentes con sus hijos... M is n o
drizas co m en za ro n a d eb ilitar m i salud, y h a cerm e
resab id o, so b erb io e im p ertin en te con sus d esa rre
g lo s y d e sc u id o s ..01

As, las distintas fuentes documentales atestiguan que en la


crianza, las esclavas de la Nueva Espaa desempearon
un papel importante en la transmisin cultural, tanto o ms
que en la Pennsula Ibrica.62
C0Jos Joaqun Fernndez de Lizard, El periquillo Sarniento, Mxico, Pomja,
1992, pp. 13 y 14.
61 Ibii, p. 14.
b~ William Phillips Jr., La esclavitud desde la ipoca romana hasta los incios del comer
cio transatlntico, op. til., p. 108. Es interesante sealar que en otras culturas,
196

Amas de leche, cocineras y vendedoras

En la Nueva Espaa para muchas de estas mujeres, de


acuerdo con sus culturas de origen, esta prctica pudo ha
ber sido comn y representar una de sus funciones habitua
les; adems, les otorg la posibilidad de ser posteriormente
gratificadas con mejores condiciones de trato o incluso de
obtener la libertad. Lo cierto es que su participacin en la
crianza fue importante para la reproduccin social de las
familias espaolas y criollas de la capital virreinal, desde
los primeros tiempos de la Conquista y hasta el siglo XVIII,
a la vez que represent una de las formas por las que se
tejieron y recrearon lazos afectivos y culturales.
Cocineras
Otro de los oficios que regularmente llevaron a cabo las
africanas y sus descendientes fue el de cocineras, actividad
realizada en casas de familias espaolas, criollas y mesti
zas, as como en las cocinas de conventos, casas parroquia
les y arzobispales y en aquellas del palacio virreinal. Varias
fuentes documentales de los siglos XVII y XVIII, y ms
tarde los cuadros de mestizaje del siglo XVIII, dan testimo
nio de las caractersticas de esta funcin y hacen alusin
a la importancia que represent esta labor para la convi
vencia y el intercambio cultural. La cocina fue un espacio
privilegiado durante este periodo; en l se elaboraban los
complicados alimentos de la sociedad novohispana, amal
gama de elementos y tcnicas indgenas y europeas, y pro
bablemente algunas de origen africano. Tambin fue un
espacio importante de convivencia entre los diversos grucorao en el mundo islmico, las esclavas dedicadas al cuidado de los nios
ocupaban un lugar de honor.
197

Maria Elisa Velazquez Gutirrez

pos sociales. En las cocinas novohispanas, aldeanas y des


cendientes, indgenas y mestizas pasaron largos periodos
de tiempo elaborando los alimentos de las familias a quie
nes servan. La cocina, por otra parte, no slo fue un espa
cio destinado a la servidumbre domstica, sino tambin
un lugar donde las familias con menores recursos econ
micos pasaban gran parte de tiempo libre, segn revelan
las distintas escenas pictricas de los cuadros de castas del
siglo XV11I.
La rutina diaria en la cocina, por lo menos de las fami
lias de mayores recursos econmicos y en los conventos,
empezaba en la maana con la preparacin del chocolate
que beban los hombres para acudir al trabajo, los nios
y los clrigos o monjas antes de dedicarse a sus labores
cotidianas, acompaado algunas veces de pan dulce. A
partir de este momento se disponan los menesteres ne
cesarios para elaborar el almuerzo que debera estar listo
hacia las doce del da, hora en que se interrumpan las ac
tividades burocrticas, acadmicas o religiosas por cerca
de dos o tres horas. El almuerzo consista en tamales, fru
tas, guisados y postres, muchos de los cuales requeran
varias horas de trabajo para su elaboracin. Algunas mu
jeres solan llevar los alimentos al lugar de trabajo de sus
padres o maridos y algunos de ellos, para ahorrar tiempo,
acostumbraban comer en las fondas o comprar comida
preparada en los conventos o colegios. Alrededor de las
cinco de la tarde, cuando regresaban los hombres, jvenes
y nios a la casa familiar, y los religiosos se reunan para
algn convivio, era costumbre servir la merienda, que con
sista en beber el tan gustado chocolate que, como lo ates
tiguan cronistas de siglo XVIII, era apreciado por todos
1!)8

A m a s de teche, cocineras y vendedoras

los sectores sociales y de manera especial, segn las cr


nicas, por aquellos dedicados al servicio domstico:
Ei us del chocolate en toda la Amrica es frecuen
tsimo... Por la maana, y an por la tarde, lo toman
todos los criados y criadas, cocheros, lacayos, negros
mulatos; siendo tan comn que hasta los arrieros, za
pateros, oficiales y toda clase de gentes lo usan por la
tarde y por la maana...6,1

Por ltimo, cerca de las nueve de la noche se disponan los


alimentos para la cena, que tambin exigan varias horas
de preparacin y que incluan sopas, guisados de carne,
pollo o pescado y postres.64
Desde los primeros tiempos las esclavas africanas, jun
to con las indgenas, eran las encargadas de la ardua pre
paracin de los alimentos. Ms tarde sus descendientes
mulatas o negras, muchas de ellas libres, fueron contrata
das para ocuparse de estas actividades a cambio de -como
otras sirvientas indgenas y mestizas- pagos insignifican
tes o solamente la manutencin como remuneracin a
sus servicios. Lo cierto es que en la cocina se gestaron for
mas de alimentacin caractersticas de la sociedad novohispana de acuerdo con las tradiciones y costumbres de
los diversos grupos culturales presentes en ella. A la fecha
existen pocos trabajos de investigacin sobre la influencia
de la comida africana en la novohispana, sobre todo en so
ciedades tan plurales y complejas como la citadina, en las
que las africanas no tuvieron la posibilidad de recrear for6:1 Francisco de Ajofrin, Diario de! viaje que hizo a la Amrica, op. cit., p. 79.
w iilar Gonzalbo, Las mujeres en la Nueva Espaa. Educacin y vida cotidiana, op.
cit., p. 207.
199

Mara Elisa Velazquez Gutirrez

mas culinarias propias de sus culturas de origen. Sin em


bargo, s existen algunos estudios sobre regiones, como
Veracruz, que han encontrado similitudes en el uso de al
gunos alimentos como el pltano, el arroz y de manera
importante las races.65 De igual modo, otras investiga
ciones sobre el tema, fundamentalmente en el Caribe, ad
vierten la influencia africana en los usos y las formas de
cocinar en esta regin. Asimismo, en varias fuentes docu
mentales localizadas para esta investigacin se encontra
ron vnculos entre las cocineras de origen africano y el uso
de hierbas, races o polvos y, aunque en la mayora de los
casos estn asociados con actividades de hechicera, sea
lan el manejo que las africanas y sus descendientes tenan
de este tipo de elementos, muchos de los cuales eran in
corporados a los alimentos.66
Una asociacin singular que merece ser analizada es
la que existe entre el chocolate y las mujeres de origen
africano, en particular las consideradas negras, que apare
ce reiteradamente en fuentes documentales del siglo XVII
y en representaciones pictricas del siglo XVIII. Este tema
se aborda con ms detalle en un apartado posterior; sin
embargo, es importante destacar esta vinculacin porque
ejemplifica las formas de resistencia o transmisin de cultu
ra que utilizaron las africanas y sus descendientes median
te su participacin en actividades culinarias. El chocolate
fue quiz uno de los productos americanos de tradicin
prehispnica que mayor aceptacin tuvo en Europa y que
Raquel Torres Cerdn y Dora Elena Careaga, R ece ta r io a fio m e s tig o d e V eracruz
Mxico, Conaculta/Instituto Veracruzano de Cultura, 1999.
66 Segn Janet Long, la preparacin de comida por sirvientas indias, mestizas y
negras, tuvo importantes consecuencias para la dieta novohispana. L a co cin a
m ex ica n a a tra v s d e lo s siglo s. La N u eva E sp a a , Mxico, Clio, 1997, p. 45.
200

Amas de leche, cocineras y vendedoras

adquiri gran importancia en la vida cotidiana del Mxico


virreinal. Casi todos los cronistas del periodo hacen refe
rencia a su gusto y a los abusos que de este producto se hi
cieron. Describen cmo cocineras y criadas, preparaban
chocolate para las familias o para las monjas de los con
ventos. As lo confirma un documento citado por Nuria
Salazar, en el que varias esclavas negras eran ocupadas
para servir chocolate al salir de prima,67 Tambin ne
gras y mulatas elaboraban varias veces al da esta bebida
para sus parientes, pero adems utilizaron el chocolate, al
que agregaban otras sustancias, para envenenar o hechi
zar con varios fines, por ejemplo, enfermar a algn amo
o conseguir el amor de un hombre.
Gracias a una denuncia por hechicera contra una mu
lata ante el Tribunal del Santo Oficio realizada en 1676
sabemos que una negra de nombre Juana, vecina de la
ciudad de Mxico, sola echar ciertos polvos de pasas de
pelo de mulata o negra y uas de bestia en el chocolate
para atarantar a su amo y lograr robar sus pertenencias.68
Asimismo, otro expediente de 1706, menciona que una
negra de nombre Mara Teresa, de 36 aos de edad y de
oficio costurera, por sugerencia de una mulata y una in
dia herbolaria de la plaza grande de la ciudad, utiliz
ciertos polvos blancos para conquistar el amor de un
mulato llamado Francisco de vila, los cuales echaba en
el chocolate... cinco o seis veces.69

67 Nuria Salazar, Nias, viudas, mozas y esclavas en la clausura monjil, en La


Amrica abundante de SorJuana, op. ct., p. 185.
6S AGN, Inquisicin, vol, 520, exp. 2, s/f.
fi9 AGN, Inquisicin, vol. 735, f. 360-361.
201

Mara Clisa Velzquez Gutirrez

En las distintas series de cuadros de mestizaje elabo


rados en el siglo X V III aparecen continuamente repre
sentadas mujeres negras en compaa de su pareja, casi
siempre un espaol, elaborando chocolate e incluso en
algunos casos golpeando a su compaero con el molini
llo en actitud hostil. Adems de las implicaciones mora
les y sociales sobre las mujeres de origen africano que
estos cuadros sugieren y que se analizan ms adelante, es
importante sealar que estas pinturas atestiguan la impor
tancia de las negras y mulatas en las actividades domsti
cas como cocineras y su relacin con ciertos elementos
culinarios como el chocolate.
Por otra parte, en la cocina se desarrollaron formas de
convivencia entre mujeres con antecedentes culturales di
versos -africanas, indgenas, mestizas, criollas y espao
las- que caracterizaron las formas de reproduccin social
tanto de las familias, como civiles y religiosos, as como el
tipo de relaciones sociales y de gnero que se establecieron
en la poca. No hay que olvidar que a la cocina tambin
acudan criados dedicados a otras labores, como cocheros,
lacayos, mensajeros o auxiliares de distintos oficios, quie
nes coman y pasaban parte de su tiempo con las cocine
ras. Adems, en este espacio departan los integrantes de
las familias, as como las religiosas, los eclesisticos y los
funcionarios de las instituciones novohispanas. Un expe
diente del ramo de Inquisicin de 1642 contiene la decla
racin de una esclava angolea, de nombre Juliana, de 27
aos, quien describe las actividades domsticas que reali
zaba en la casa de la familia Rivera. Las mujeres de esta
familia fueron acusadas de ser observantes de la ley de

202

A m a s de eche, cocineras y vendedoras

Moiss, relacionadas, al parecer, con el caso de Simn


de Vez, traficante de esclavos en el periodo:'0

'

ha sido cocinera siempre de ia dicha su ama y siempre


a comprado por su mano la carne y la ha cocido y guisado... sin que la dicha ama ni su madre y hermanas le
mandasen cosa alguna ni que gollase con cuchillo tor
cindoles el pescuezo y asando o siendo tocino para que
comiesen y que no sabe que ayunasen domingo, lunes
ni jueves ni las vio estar todo el da sin comer y que
solamente los das de pescado y cuaresmas y vigilias lo
guisaba esta confesante y huevos y otras legumbres y en
los dichos das sola traer carne y aderesarla para dicho
Correa y su mujer doa Catalina de Rivera porque
siempre estn muy enfermos y jams la ha visto rezar
oraciones buenas ni malas por mientras guiza... y las a
visto ir a la iglesia a misa pero que nunca a ido con
ellas... y solamente a reparado en que los sbados muy
de maana le mandaban a esta confesante l dicha su
ama doa Mara y su madre y hermanas que calentase
agua en algunas ollas como lo hacia y cabezas y baa
ban los cuerpos unas con otras... y acabndose de baar
se vestan ropa limpia que llamaban a esta confesante
para que recgese la ropa sucia que le quitaban...71

Este prrafo da cuenta de a serie de actividades que de


sempeaban las esclavas, as como de las relaciones que las
cocineras establecan con sus propietarios. Adems de com
prar los menesteres necesarios para guisar la comida, J u
liana se encargaba de otras faenas como las de preparar
7,1 AON, Inquisicin, vol. 498, exp. 4, 18 ff.

71 Segn las autoridades inquisitoriales la esclava africana de la familia tena


bstanles indicios sobre prcticas que desempeaba su duea Mara de Rie
ra y otras mujeres parientes de la propietaria sobre ayunos y baos, las cuales
negaba con malicia por estar instruida de su ama y dems dichas perso
nas. Para forzarla a confesar la esclava fue presa en las crceles del Santo
Oficio y declar estar casada con un negro congoleo tambin esclavo y te
ner un hijo de 12 aos de edad. Declar tambin ser ladina y de buena
razn". Idem.
203

Mara Elisa Velazquez Gutirrez

el bao y tener lista la ropa de sus dueas. Estas labores


le permitan entablar relaciones estrechas con sus propie
tarios, tan ntimas que las mismas autoridades inquisito
riales las consideraron de importancia para conocer las
prcticas religiosas de las acusadas. Por otra parte, la re
sistencia de la africana de atestiguar en contra de sus pro
pietarias revela posibles alianzas afectivas con ellas.
La importancia de las mujeres de origen africano co
mo cocineras, los rasgos de su carcter y los conflictos
que vivieron se observan tambin en los cuentos y leyen
das de la poca colonial, que fueron retomados y recrea
dos por cronistas del siglo X IX y principios del X X como
Artemio de Valle-Arizpe. En uno de ellos, este escritor re
lata una ancdota sobre la vida de una esclava negra que
serva en una casa principal, situada en la calle de las Es
calerillas, detrs de la Catedral, hoy parte de la calle Re
pblica de Guatemala.72 El autor describe de manera
detallada el empeo y la calidad de los guisos que la escla
va elaboraba:
Cada vez tena nuevas maneras de aderezar el manjar,
porque era gran guisandera y por extrem o limpia. En
todo pona m uy cuidadoso alio, y con sus guisos y
dulces dejaba satisfecho al ms dificultoso gusto. Les
daba a las viandas m uy exquisito sabor, porque con
sus almodrotes las saba dejar en el delicado punto de
sazn que era debido, y con sus especiales condim en
tos, m atices y sabores, las converta en imponderable
delicia del paladar...71

71 Artemio de Valle-Arizpe, Historia, tradiciones y leyendas de calles de Mxico, t. m,


Mxico, Planeta, DMI, p. !)7.
204

Amas de leche, cocineras y vendedoras

En esta misma obra, VaUe-Arizpe tambin hace alusin al


carcter noble y leal de la esclava y a la diversidad de ac
tividades que desarrollaba en la casa en la que serva:
,

Y as com o posea en el difcil arte coquinario refinados


secretos paira hacer suculentos y fragantes guisos, con
los que daba siempre gozo a los sentidos, as tambin
era duea de mil exquisitas perfecciones, con las que
pona suavidad y cario en todos los seres que la ro
deaban. Esta mujer era silenciosa, apacible y cordial,
alm a sim ple y fiel de la que m anaban delicadezas in
sospechadas. M anso el ademn, ternura en la voz, y la
volundad obediente y sumisa. Era ingenua con senci
llez arcaica. Su perenne sonrisa mostraba a la vez lo
blanco de sus dientes y lo blanco de su espritu primiti
vo y amable... Esta buena y dcil mujer a todas horas
andaba ligera y afanosa por la casa, de un lado para
otro, lim piando, atendiendo con alegra a los num ero
sos menesteres domsticos. Todo lo observaba, ocurra
a todo. Las cosas d e la cocina, la ropa blanca de los arcones y armarios, aromada por ella con habas toncas,
o espliego, o con gruesos y felpudos membrillos ocales;
los muebles de todas las estancias conocan bien su ac
tividad inacabable y la paz dulce de sus ojos hum ildes
de sierva. Era maestra sobresaliente en las delicadas
artes de la gula y saba cuidar amorosamente a los en
fermos. En los atardeceres, en el corredor que por su
m anos m anos in can sab les- estaban lim pios y frega
dos los ladrillos rojos del piso, gustaba sentarse en una
butaquilla d e cuero bajo el toldo oloroso de una enre
dadera, a repasar la ropa blanca, y mientras que haca
su labor cantaba una tonadillas breves, llenas de apa
cible tristeza, que parece la extraa del crepsculo ...73

La leyenda novelada de Valle-Arizpe sobre la esclava ne


gra relata la tragedia que vive la mujer, al encubrir a un

n Ibid., p. 98.
205

Mara Elisa Velzquez Gutirrez

mulato que era perseguido por la muchedumbre por haber


matado a otro negro. La esclava descubre, ms tarde, que
se trataba del asesino de su hijo y lo deja huir en una ac
titud de nobleza y perdn. Pese a las caractersticas ro
mnticas e idealistas de esta leyenda, se debe subrayar,
otra vez, la importancia que el autor le otorga a la activi
dad de las mujeres de origen africano en los servicios do
msticos y a la manera en que describe las caractersticas
de la vida cotidiana de muchas de ellas en un mundo di
verso y complejo, compuesto por contradicciones racia
les, sociales, econmicas y afectivas.
Actividades comerciales y en gremios
Los servicios domsticos no fueron las nicas actividades
que realizaron las mujeres de origen africano en la ciudad
de Mxico. Desde pocas tempranas y de acuerdo con la
tradicin hispnica, muchas de ellas se desempearon co
mo vendedores en la Plaza Mayor, tal y como lo observ
Gonzalo de Cervantes en el siglo XVI:
Sola, que cuando amaneca, entraban en la plaza mu
cha cantidad de indios a vender verdura y lodo gnero
de legumbre y frutas de todos gneros, as como frijo
les, pepitas, habas, y garbanzos, lentejas, y otras cosas
muy necesarias a nuestro sustento; y ahora no se ave
riguar que los que traen a vender estas cosas lleguen
con ellas a la plaza, porque antes de llegar a ella sa
len quinientas negras y mulatas y mulatos libres, y lo
atraviesan y traen pblicamente a vender con demasia
da ganancia; y no slo los negros, negras, mulatas y

206

A m a s d e leche, cocineras y vendedoras

mulatos libres, pero oros esclavos, que andan al jornal


para acudir a sus amos...71

Tambin realizaron tareas como auxiliares de sus propie


tarios en labores artesanales. Estos oficios les permitieron
conseguir con el tiempo, mediante acuerdo o contrato de
trabajo, su manumisin. Llama la atencin, por ejemplo,
una carta de aprendizaje de 1523, de una negra esclava,
posiblemente ladina y al parecer propiedad de Hernn
Corts, que se compromete a servir y realizar diversas ta
reas a cambio de dinero para comprar su libertad:
Para que yo sea obligada e me obligo de vos servir en
vuestra casa... as como en todas las otras cosas con
que me dijeses e mandares, que a mi sea honestas de
hacer, e a mi dada casa e beber e comer e cama,... y en
fin de dicho tiempo cumplido que me deis por razn
del dicho servicio, ciento treinta pesos oro, los cuales
e de dar e pagar al seor Corts o a que su poder hu
biere para dar cumplimiento de por rescate de mi per
sona...''1

Segn lo demuestran investigaciones sobre este tema,'* a


lo largo del periodo colonial, pero de manera destacada
71 Gonzaio Gmez de Cervantes, I-a v id a econm ica y so cia l en la N u e v a E s p a a a l
fin a l i z a r e l sig lo XV!, Alberto Mara Carreo (cd.), serie 1, nm. 19, Mxico,
Biblioteca Histrica Mexicana de obras inditas, 1944, pp. 100-101.
w Agustn Millares Cario y Jos Ignacio Mantecn, ndice y extractos de los p r o to
colas del A rchivo de N o ta rio s de M xico \ D.K, 1.1, nm. 1337, Mxico, El Colegio
de Mxico, 1945. Citado por Manuel Carrera SLampa, Ij>s grem io s n o vo h isp a nos, Mxico, Ediapsa, 154, p. 242.
7, Manuel Carrera Stampa advini la presencia de poblacin de origen afri
cano en los gremios novohispanos. Elisa Vargas Lugo y Gustavo Curiel en
la dcada de los ochenta del siglo pasado, descubrieron que Juan Correa era
de origen mulato. Otras investigaciones, como la de Gabriela Snchez To
ms de Sosa, un pintor mulato novohispano, mecanoescrito, UNAM, 1999;
v la de Moiss Guzmn Prez, Los Duran. Una familia de Valladolid. Si207

Mara Elisa Velzquez Gutirrez

en el siglo XVII, muchos mulatos libres lograron desem


pear actividades gremiales y comerciales, no obstante la
serie de ordenanzas que desde el siglo XVI restringan su
participacin en los gremios de hiladores de seda, sayale
ros o tiradores de oro y plata. Las normas de estos gremios
no slo limitaban sus posibilidades para adquirir el grado
de maestro, sino incluso su presencia como oficiales y
aprendices.77 A pesar de estos impedimentos jurdicos
otros factores posibilitaron el ingreso de negros y mula
tos a prcticamente todos los gremios novohispanos de la
ciudad de Mxico. As, la creciente oferta de trabajo, el
menosprecio que por muchas de estas actividades manua
les tenan los espaoles, el aumento de la poblacin de
mulatos, mestizos y otros grupos producto del mestizaje,
as como las posibilidades de movilidad y ascenso social
y econmico de estos grupos durante el siglo XVII, fueron
factores que hicieron posible su participacin, tal y como
lo seal el virrey de Mancera en el siglo XVII:
El gremio de ios artfices comprende muchos pueblos
y exceptuando algunos maestros, tos dems y casi to
dos los oficiales son de diferentes mezclas..

El descubrimiento del origen del famoso pintor barroco


Juan Correa demostr, por ejemplo, que algunos mulatos
del siglo XVII no slo tuvieron la posibilidad de ingresar
a los gremios y adquirir el grado de maestros, que supona
glos XVH-XVIH , en Mara Guadalupe Chvez (toord.), E l rostro colectivo de
la n o ci n m exico.no, op. ctt., tambin han demostrado la presencia de mulatos
en actividades artesanales.
77 Manuel Carrera Stampa, L o s grem ios m exicanos, op. c ., p. 23!).
Ernesto de la Torre Villar (est. prel., coord., bibl. y not.), Instrucciones y m e m o
rias d e los virreyes n ovohispanos, vol. 1, Mxico, Porra, p. 584.
208

A m a s d e leche, confieras y vendedoras

ser propietario de una tienda, sino adems consolidar una


posicin social y econmica. Juan Correa fue elegido para
pintar varios espacios de importancia en la Nueva Espa
a como colegios, iglesias y conventos. Debe hacerse notar
que tuvo a su cargo la decoracin de una parte del Sagra
rio de la Catedral de la ciudad de Mxico, adems de un
importante nmero de obras para particulares. El pintor
mulato, hijo de un mdico del Santo Oficio y de una ne
gra llamada Pascuala de Santoyo, particip incluso como
veedor de su gremio, cargo destacado en la jerarqua de es
ta institucin, cuya eleccin dependa de la buena fama y
experiencia del artfice en el oficio, ya que los veedores o
celadores eran los encargados de ejecutar las rdenes de
los alcaldes y del Cabildo, de hacer respetar las ordenan
zas, mandamientos y acuerdos de las mesas directivas o
consejos de ancianos de sus respectivos gremios y de for
mar parte en los jurados calificadores que examinaban a
los oficiales aspirantes a maestros.79
Sin embargo, si la presencia de negros y mulatos varo
nes fue formalmente restringida, al menos legalmente, la
participacin jurdica de las mujeres en los gremios, no s
lo de aquellas de origen africano, ni siquiera fue conside
rada. Segn palabras de Manuel Carrera Stampa, no se
registran en la legislacin de Indias ni en ordenanzas gre
miales o mandamientos afines, preceptos que regularan
n La vida y obra de Juan Correa han sido ampliamente investigadas por histo
dadores de arte de la v n a m coordinados por Elisa Vargas Lugo y publicada
en una obra de varios tomos con el ttulo d e J u a n Correa, su v id a y s u obra, M
xico, UXAM, 1994. Tambin pueden consultarse pormenores de su biografa
y su contexto histrico, as como de la problemtica racial, en E l a rle en tie m
p o s d e l u n C orrea , Mara del Consuelo Maquvar icoord.), Mxico, Museo
Nacional del Virreinato/l.NAH, 1994, y en Mara Elisa Velzquezjaan Correa,
m u la to libre, m aestro de p in to r , op. t i l

209

Maria Elisa Velzqucz Gutirrez

de manera amplia y sistematizada la capacidad jurdica de


la mujer en los gremios.80 No obstante, el hecho de que no
existiesen leyes que regularan y protegieran el trabajo de
las mujeres, no significaba que stas no participaran en el
mbito laboral. As, las necesidades de mano de obra harata y las actividades de manufactura o venta de produc
tos fomentaron el empleo de mujeres blancas, mestizas,
indgenas, mulatas y negras en diversas tareas comerciales
y gr emiales, como puede observarse en algunos contratos
de trabajo. Adems, las necesidades de sobrevivencia de
mujeres solteras, viudas o abandonadas, sobre todo de las
de pocos recursos econmicos, las orillaron a buscar dis
tintas opciones laborales.
L>as mujeres solan trabajar en oficios considerados en
la poca propios de su gnero, tales como corporaciones
gremiales de hiladoras y tejedoras de seda, confiteras, dul
ceras y cocineras, azotadoras de sombreros o agujeteras
y clavadores de cintas. Tambin participaron en oficios que
compartan con los hombres, por ejemplo fabricacin de
tabacos, bordados o cortes de zapatos. Adems, solan tra
bajar como cajoneras de fierro y ropas, as como en otras
actividades comerciales en la Plaza Mayor, el Parin u
otros mercados o tianguis de la ciudad. Sin embargo, in
cluso en los gremios en ios que se aceptaba abiertamente
su participacin, estaban excluidas de obtener el grado de
maestra, y slo se les empleaba como aprendices y ofi
ciales. Debe sealarse que en varias ocasiones, sobre todo
ante la muerte de su marido, el titular del gTemio o mien
tras os hijos alcanzaban la mayora de edad, las mujeres
Manuel Carrera Stampa, l.os gremios mexicanos, ofi. ci., p.

210

74

Amas de teche, cocinera.': y vendedoras

solan encargarse de la administracin del negocio. Muchas


de ellas, por ejemplo, estuvieron a cargo de imprentas a
lo largo del periodo colonial. Segn Jos Abel Ramos, de
alrededor de ochenta impresores en la Nueva Espaa, vein
te eran mujeres, sin considerar que varias no estamparon
sus nombres en los libros producidos por sus talleres.81
No obstante, fue hasta finales del siglo XVIII y a partir
del establecimiento de las reformas borbnicas cuando se
dictaron varias reales cdulas para favorecer y normar la
participacin laboral femenina en la Nueva Espaa. Esto
les permiti ser propietarias de tiendas abiertas o talleres,
asi como cierto grado de libertad para trabajar en las ar
tes y manufacturas, propias de su sexo, segn los cnones
de la poca.82 Sin embargo, y hasta donde se tiene noticia,
existieron pocas posibilidades para que negras y mulatas
pudieran ser dueas o propietarias de talleres, por lo menos
para destacar en algn oficio gremial. Su calidad racial,
adems de su situacin de gnero, representaron obstcu
los para su ascenso social y econmico por esa va, a pe
sar de que algunas de ellas lo lograron por otros medios,
llegando a ser dueas de merenderos o cocinas en las ca
lles del centro de la ciudad. En el censo de 1753, por
ejemplo, llama la atencin la presencia de una mulata
msica que viva en la calle de Alcacera con dos hijos y
una hermana, y otras tres encargadas de una escuela de ni
as, lo que revela que existieron ciertas oportunidades,

H1 Jos Abel Ramos, Las mujeres en la imprenta novohispana , en Lu Amrica


'abundante de SorJuana, IV ciclo de conferencias en el Museo Nacional del Vi
rreinato, 1 9 9 5 , Mxico, i n a j i , 1995, pp. 9 9 -1 0 8 .
lbi, pp. 77 y 78.
211

Mara Elisa Velzquoz Gutirrez

ya que estos oficios en general los desempeaban las es


paolas o criollas.83
Como esclavas domsticas, las negras y mulatas par
ticiparon en varias actividades econmicas de la capital
virreinal como auxiliares de los oficios que sus propieta
rios desarrollaban. Muchas de ellas trabajaron con tende
ros y panaderos; tal es el caso de Juana Gertrudiz, negra
criolla esclava del panadero Alonso de Bueno en 1659,84
y de Antonia Damiana, negra esclava de Domingo G ar
ca, dueo de una cacaguatera en la ciudad de Mxico en
1696.85 Algunas referencias hacen mencin de venta de
esclavas a artesanos, que posiblemente las ocuparon co
mo auxiliares en sus oficios, como en el caso de Francis
ca de Faz, viuda de Pedro de Toledo, tallador de la casa
de Moneda, quien vendi a su esclava Mara, de tierra An
gola y de 13 aos de edad a Sebastin Ramrez, zapatero,
en 400 pesos oro comn.88 Sin embargo, un considerable
nmero de ellas, difcil de estimar, lo hizo tambin como
vendedoras de los productos de sus propietarios. Por ejem
plo, la ya citada angoleaJuliana, quien en 1642 adems
de desempearse como sirvienta y cocinera se dedicaba a
vender los labiados elaborados por sus dueos para conseguii su sustento.87 Muchas de ellas se encargaban incluso
de la manutencin de sus amos, cuando por vejez o en-

tlisa Vclzquez Gutirrez, Juntos y revueltos: oficios, espacios y co


munidades domesticas de origen africano en la capital novohispana segn el
censo de 17.>3, enjnan Manuel de la Serna (coord.). Pautas de convivencia tni
ca en la Amrica Latina colonial (indios, nejpos, mulatos, pardos y esclavos), Mxico,
COYDEl7tjNAM/Gobiernt> del estado de Guanajuato, 2005, pp. 331-347
4 AGN, Inquisicin, vol. 443, exp. 4, (f. 443-445.
*' AGN, 11ienes Nacionales, vol. 131, exp. 5, s/f.
AHNCM, Jos Veedor, not. 685, vol. 4595, f. 312
H' ACM, Inquisicin, vol. 498, exp. 4, 13 ff
212

Amas de leche, cocineras y vendedoras

fermedad estos quedaban incapacitados para sus labores,


tal y como lo demuestra una licencia de 16j l , citada por
Aguirre Beltrn:
.

Se concede Ucencia a jo s c fa de la C ruz, m ulata esclava


de d o a L eo n o r G ausn, vecina d e la ciudad de Texcoco, p a ra q u e e n su casa p u e d a v e n d e r m ieles d e las
perm itidas e n las O rd en an zas, p o r m en u d o , p ara con
su produ cto p u ed e acu d ir a p ag ar el jo rn a l p a ra su s
tentar a la dicha su am a y a su p a d re p o r estar h a b r
tiem po de d o s a o s en u n a cam a p a d e cien d o u n a gtave enferm ed ad ...88

Citado por el mismo autor, otro documento del siglo X V II


dice:
que la dicha n eg ra es quieta y n acid a en m i casa... y de
p resen te p o r v erm e im p ed id o de la vista y la vejez,
tengo lib rad o mi sustento y el de m i fam ilia en la dili
gencia que la dicha negra hace, adm inistrando u n cajn
de loza que tengo en la plaza p b lic a ..V

Algunas veces las esclavas reciban alguna remuneracin


extraordinaria por este tipo de servicios, pero habitualmen
te estas tareas se asuman como parte de sus obligaciones.
Tambin existieron casos en que las esclavas eran alquila
das para llevar a cabo tareas en gremios o comercios a
cambio de un jornal que reciba el propietario.
Varias negras y mulatas libres, por su parte, se dedi
caron a realizar actividades comerciales, sobre todo de
carcter informal, como vendedoras de frutas, verduras,
kx Gonzalo

Aguirre Beltrn, Obra antropolgica XVI. El negro esclavo en la Nueva


Espaa, op. cil.. p. til.
Ibid., p. 62.
213

Maria Elisa Velzquez. Gutirrez


dulces y otros alimentos. As lo atestiguan las obras pic
tricas analizadas posteriormente y algunos de los versos
de sorjuana, como uno del villancico dedicado a la Asun
cin en 1679:
Francisca: en aqueste da
que estam os llenas de gloria,
no v en d am o s pepitoria,
pues que sobre la alegra:
que la S eora M ara
a todo el m u n d o la da
ija, ja, ja!...uo

Las africanas y sus descendientes libres tambin llevaron a


cabo oficios como lavanderas, curanderas, parteras o cos
tureras. Por ejemplo, en un documento de 1609 se men
ciona a una negra libre que se dedicaba a ser lavandera
de ropa y cuellos,yi en otros de fecha posterior se hace
alusin a una mulata libre que era curandera en I678,: y
otro de 1706 ofrece informacin de una viuda, negra libre
que efectuaba actividades como costurera.3
La capacidad de movilidad social y econmica que ad
quirieron los descendientes de africanos dedicados a estas
tareas fue considerable. Esto ltimo se puede inferir por la
preocupacin que suscit entre las autoridades virreinales
de la capital, quienes en 1612 expidieron una ordenanza
con el propsito de limitar esta creciente independencia:

Sor Juana lu s de ja Cru7, Obras completas. Villancicos y letras sacras, Alonso


Mndez Planearte (cd., prl. y not., Mxico, fCE/Instituto Mexinuen.se de
Cultura, l)!)4, p. 73.
^ AON, Bienes Nacionales, vol. 442, exp.35, s/f.
h AON', Inquisicin, vol. 443. exp. 4, ff. 443-445.
93 IbicL, vol. 735, fT. 3f>0-3(i 1.
214

Amas de leche, cocineras y vendedoras

En la dudar! de M xico, los seores p residente y o id o


res etctera; dijeron que p o r cuando esta, real audiencia
se hizo o rd e n a n z a p ara que los negros y m ulatos libres
que hubiese en e sta ciudad, sin oficio p ro pio , asientan
a servir con am o s conocidos, p e n a d e doscientos a z o
tes, y con v ien e y es necesario que los tales n eg ro s y
m ulatos, negras y m u latas libres, no v iv an n i ten g an
casa d e p o r s, no ten ie n d o oficio p ro p io , p o r e v ita r
daos que causen ten ien d o sus casas a im itacin de los
espaoles; p o r tan to , m a n d a b a n y m a n d a ro n q u e d e
aqu adelante, ningunos negros n i m ulatos, negras ni
m u latas libres, p u e d a n ten e r n i te n g a n , no te n ie n d o
oficio p ro p io , casa d istin ta y d e p o r s, sino q u e luego
asienten a servir con am os, so p e n a el que lo co n trav i
niere, de doscientos azotes que se le den pblicam ente,
y p ara q u e v en g a a noticia d e todos se p re g o n e en las
partes y lugares que co n v en g a de esta ciudad.,.514

Como puede observarse, esta disposicin aluda a la pobla


cin de origen africano libre sin oficio propio, aunque
es pertinente preguntarse cules eran las caractersticas
que las autoridades virreinales consideraban como sufi
cientes para validar un oficio y si tener un puesto en un
mercado, ser vendedor ambulante o atender a diversas ac
tividades laborales poco reconocidas eran considerados
como oficios propios. No obstante, se puede pensar que
esta ordenanza pretenda restringir la independencia y la
movilidad que adquirieron en la metrpoli virreinal. Lo
cierto es que, como otras ordenanzas de la Nueva Espaa,
sta no tuvo muchas repercusiones, ya que once aos des
pus otra ordenanza volva a reglamentar que negros y
mulatos Ubres, hombres y mujeres, sin oficio propio, sir-

Silvio Zavala, Ordenanzas del trabajo, siglos XV! y XVI!, Mxico, Eledc, 1!>47,
p. 223.
215

Maria Elisa Velzquez GuLirrcz

vieran a amos conocidos y que no tuvieran casas propias,


entre otras razones para:
...evitar los inconvenientes que resultan de tenerlas con
lib ertad y ex cep ci n q u e los espaoles, p o rq u e co m o
gente viciosa y m al in d in a d a viven con poca doctrina
y c ristian d ad y reco g en y re c e p ta n esclavos huidos,
o cu lt n d o lo s p o r larg o tiem p o , y co m eten o tro s m u
chos excesos y delitos, y he sido in form ado que n o se
h a n o b serv ad o ni g u a rd a d o las ord en an zas que estn
hechas en esta ra/.n y que hay crecim ien to d e este g
n e ro d e gente y au m en to de los desrdenes...

Lista nueva disposicin pone de manifiesto la serie de redes


sociales y de solidaridad que se iban entretejiendo entre
la poblacin de origen africano en la capital y las posibi
lidades que haban adquirido como libres y econmica
mente independientes; ocultar a esclavos huidos y el
aumento de los desrdenes como causas para restringir
su autonoma parece aludir otra vez a las inquietudes que
las autoridades virreinales tenan en relacin con el creci
miento y las oportunidades sociales y econmicas que este
grupo ya haba conseguido, junto con los mestizos, en la
sociedad del siglo X V II y que amenazaban el orden social
y econmico de las clases en el poder.
Pese a sta y otras ordenanzas del siglo X V II, la pobla
cin de origen africano, en particular las mujeres negras y
mulatas libres, sigui desarrollando actividades econmi
cas de manera independiente hasta el siglo X V III. As lo
confirman los ya citados cuadros de mestizaje en los que
se representa a varias mulatas vendiendo fruta, verdura y
otros alimentos como carnes y pescados.
bid., p. 227.
2U>

Amas de leche, cocinera.* y vendedoras

Mujeres pblicas
El abuso y las relaciones sexuales entre esclavas y propie
tarios fue una prctica comn y veladamente aceptada por
la sociedad virreinal. La sujecin y el sometimiento de es
tas mujeres, como en otras sociedades esclavistas, no slo
inclua su servicio sino tambin su persona y su cuerpo,
del que muchos abusaron durante el periodo colonial, tal
y como lo demuestra, entre otros, el testimonio de un pro
pietario al declarar en 1580 ante el Tribunal de la Inquisi
cin que no era pecado estar amancebado con su esclava
porque era su dinero.96
Esta forma de pensar no slo favoreci las expectati
vas personales de los amos, sino que tambin fue motivo
de explotacin para su beneficio econmico. Como lo se
ala Aguirre Beltrn, muchas esclavas negras y mulatas
de la Nueva Espaa trabajaron en mesones o prostbu
los para adquirir un jornal97 y otras fueron enviadas a ca
lles pblicas, sin que mediara ninguna ordenanza que lo
impidiera.
Por otra parte, la prostitucin durante el periodo vi
rreinal en la ciudad de Mxico, sobre todo durante los si
glos XVI y XVII, estuvo vinculada en gran medida, como
lo ha demostrado Ana Mara Atondo,98 con estructuras
domsticas y familiares, por lo cual era frecuente que es
clavas o sirvientas libres de origen africano estuvieran in
mersas en relaciones de este tipo cuando sus patronas o
Gonzalo Aguirre Beltrn, Obra antropolgica XVI. El negro esclavo en hueva Es
paa, np. cit., p. 63.
!17 Idem.
M Ana Mura Atondo, El amor venal y la condicin femenina en el Mxico colonial,
Mxico, INAH, 1S))2.
217

Maria Elisa Velzquez Gutirrez

dueos se dedicaban al comercio carnal. Ana Mara Aton


do analiz los casos de una viuda de nombre Ana Bautista,
quien en 1621 fue acusada de ser alcahueta y estar aman
cebada y de permitir que en su casa se llevaban a cabo
prcticas amorosas ilegtimas con mujeres mulatas, algu
nas de las cuales eran sus sirvientas,911 y otro con respecto
a Isabel de San Miguel, quien en 1617 fue acusada de su
persticiosa ante el Santo Oficio de la Inquisicin por in
citar a las prostitutas sometidas a su autoridad a hacer uso
de filtros y amuletos; en este proceso estuvieron inmiscui
das dos esclavas negras.1110
Los estereotipos sobre los atractivos sexuales de las
africanas y sus descendientes, as como su casi natural
inclinacin a la sensualidad, asociado tambin a la hechi
cera, fueron producto de los prejuicios morales y sociales
de la poca, problemtica que se analiza con ms detalle
en el siguiente apartado. Sin embargo, es importante des
tacar que estos fueron argumentos de peso para legiti
mar el abuso y la explotacin sexual de las esclavas y en
general de las mujeres de origen africano, as como para
menospreciar y ocultar rasgos culturales de otras socieda
des que no iban de acuerdo con los lincamientos que carac
terizaron la moral cristiana, no slo en la Nueva Espaa,
sino en varias sociedades occidentales. No obstante, y si
bien es cierto que varias negras y mulatas de la capital vi
rreinal se dedicaron por obligacin o como nica forma de
manutencin, a la prostitucin y que muchos blancos las
preferan como amantes, segn observaciones de Gemelli
Carreri y Thomas Gage, las africanas y sus descendientes
w IbicL, p. 1 0 1 .
m P>id, p. 12(.
218

Amas de leche, cocineras y vendedoras

no fueron el grupo femenino que mayor participacin tu


vo en este tipo de oficio.
Segn la investigacin de Atondo sobre la problem
tica del amor venal en la Nueva Espaa, las negras y mu
latas practicaron la prostitucin en mayor medida que las
indgenas, pero las mujeres blancas, espaolas y criollas,
frieron el grupo que ms participacin tuvo en el comercio
camal.101 Por otra parte, las fuentes documentales analiza
das tampoco revelan que existiera un nmero destacado de
negras y mulatas dedicadas a este oficio, aunque muchas
de ellas fueron acusadas ante los tribunales por delitos aso
ciados a prcticas amorosas como la hechicera, la bigamia
y el amancebamiento, que no necesariamente implicaban
un intercambio sexual comercial. Lo interesante es que el
atavo ostentoso de negras y mulatas tan criticado en la
poca por cronistas como Thomas Gage, el uso de joyas
y el comportamiento lascivo y atrevido que distinguan a
muchas de ellas, que contrastaban notablemente con el
comportamiento ideal femenino vinculado con indge
nas y espaolas, desembocaron en una visin generaliza
da, histrica y contempornea que las asociaba con los
placeres mundanos. Una real cdula de 1710, por ejem
plo, ms que centrarse en el mal uso que hacan los pro
pietarios de sus esclavas, hace alusin al desacato con
el cual se exhiban las esclavas que trabajaban como mu
jeres pblicas:
el escandaloso abuso de enviar a las negras y m ulatas a
g anar el jo rn a l saliendo al pblico las m s de ellas des
nudas co n notable escndalo p asan d o a co m eter mu-

1111Ib id, p. 17(.


219

Maria Klsa Velzque/ Gutirrez

cht)s pecados m ortales p o r llevar a sus am os la porcin


que es costum bre... p recisar a los am o s el q u e vistan a
las esclavas m o d esta y recatadam ente, sin p erm itir que
a n d e n con la d esn u d ez y d e sh o n e stid a d q u e se tiene
e n te n d id o ...11,2

Adems, es interesante hacer notar que una de las casas


de manceba de Ana Mara Bautista, situada junto al edifi
cio que albergaba a las prostitutas arrepentidas en la calle
de jess de la Penitencia era conocida como el Mesn de
la Negra,1>li a pesar de que no fueran de origen africano
ni la duea ni la mayora de las mujeres que atendan la ca
sa o que muchos de los conocidos como lupanares fueran
llamados congales , aludiendo a mujeres mundanas, sin
que estas casas de manceba fueran atendidas, como lo
atestigua Ag-uirre Beltrn, por africanas congas.104 Ello
demuestra, entre otras cosas, la influencia cultural de al
gunos gestos y comportamientos de las africanas en la con
figuracin social y de gnero de la sociedad virreinal y los
estereotipos y prejuicios que a partir de ciertas actitudes
fueron atribuidos a estas mujeres de una manera generali
zada, sin datos que lo prueben suficientemente.
Sin embargo, tampoco puede negarse que, como otras
mujeres de la ciudad de Mxico, negras y mulatas traba
jaron como prostitutas para sobrevivir y conseguir mejores
condiciones de vida. Como se ha sealado, adems de que
numerosas esclavas fueron utilizadas como prostitutas para
beneficio de sus amos, otras, segn algunos historiadores,

'" Gonzalo Aguirre Beltrn, Obra antropolgica XVI. El tem esclavo en Nueva Esta
a, p. <iL p. (i.S.
'
r
^ J b id , p. 5)7
1(14Ibitl. p. (4
220

Amas de leche, cocineras y vendedoras

obtuvieron su libertad gracias al dinero adquirido por esta


actividad. Tal es el caso de la negra Blanca Bernarda de la
Encarnacin, esclava del oidor Juan Senz Moreno, quien
en el $iglo X V III, segn M arroqu,1<b obtuvo su libertad
gracias a la venta de sus favores. Segn el autor, Bernar
da, ya libre, sigui vida pblicamente escandalosa, efecto
de su hermosura aunque ms tarde arrepentida decidi
tomar el hbito de tercera franciscana y recluirse en el
recogimiento de San Miguel de Beln, en donde muri
habiendo vivido cuatro aos una vida ejemplar.106
Tambin existieron varios casos de amancebamiento,
delito asociado con la prctica de la prostitucin, en los cua
les estuvieron vinculadas mujeres de origen africano. As lo
demuestran, por ejemplo, una denuncia criminal de 1609
contra Juan Snchez, clrigo de corona, y Francisca, mu
lata libre, por estar pblicamente amancebados y comien
do y durmiendo juntos a una mesa y cama conocindose
por cpula carnal como si fuesen marido y mujer dando
nota y escndalo en el barrio donde viven.107 Tambin
en el mismo ao fue presentada otra denuncia contra Fran
cisco Lpez, espaol, panadero, de veinte aos de edad y
Francisca, negra libre de oficio lavandera,176 quienes a pe
sar de negar el delito, fueron amonestados, advirtindoles
que de reincidir seran castigados pblicamente. En el pro
ceso contra la mestiza Isabel de San Miguel, por supers
ticiosa, citado en prrafos anteriores, dos de las negras,
Gernima de Mendoza^ ladina esclava de don Luis Martn
' Jos Mara Marroqu, La ciudad de Mxico, (facs, 1890), t. 1, Mxico, Jess
Medina, 1989, p p .3 4 8 y 347.

m ldm.
lWAGN, B ie n e s Nacionales, vol. 810, e x p . 127, s /f.
m lbi<L, v o!. 4 4 2 , e x p . 3.1), s/f.

221

Mara Elisa Vclzqucz Gutirrez

de Carvajal del barrio de San Pablo, e Isabel Guijarro, ne


gra libre, son acusadas adems de hechicera, alcahuetas
y amancebamiento, por acomodar hombres con muje
res y tendindolos dentro de su casa dndoles cama y co
mida encubrindoles sus delitos y amancebamientos todo
a fin de que se lo paguen.'09
Otras negras y mulatas fueron acusadas por delitos de
hechicera relacionados con prcticas amorosas y pblicas;
as lo demuestra, por ejemplo, una denuncia presentada
ante el Tribunal de la Inquisicin en 1618 contra Luisa de
Estrada, mulata libre, quien al decir de la denunciante vi
va en compaa de otras mujeres en una casa junto a las
recogidas pasado el puente de San Pablo, quienes to
maban ciertos polvos y los traan consigo para efecto de
que los dichos hombres las quisiesen bien y que se los da
ban.110 Este tipo de denuncias, como las anteriores, alu
den a la preocupacin moral por el comportamiento y las
costumbres de algunas mujeres de origen africano frente
a la sexualidad y las prcticas amorosas que contravenan
los patrones morales y religiosos establecidos, pero no ne
cesariamente estaban vinculados con la prostitucin.
Tambin se tienen noticias de que varias negras y mu
latas de escasos recursos econmicos, como otras mujeres
de la capital virreinal, solan vender sus encantos du
rante la noche en tianguillos cercanos a la Plaza Mayor
y que algunas eran contratadas por propietarios de pulque
ras o temazcales para atender a los clientes.111 No obs-

l,wACN, Inquisicin, val. 314, exp. 8, 14 '.


lw Ibid vol. 317, cxp. 22, s/f.
111Ana Mara Atondo, El amor venal y la condicin femenina en el Mxico colonial,
op. ciL, pp. 174 y 17.5.
222

Amas, de leche, maneras y vendedoras

tante, y pese a algunas observaciones de cronistas de la


poca sobre la atrevida vestimenta de las mulatas en este
tipo de recintos, no se puede concluir que estos trabajos
fueran exclusivos de las mujeres de origen africano. Lo
cierto es que, como se ha sealado, existi una vinculacin
desmesurada y poco objetiva de su participacin en este
tipo de prcticas, que entre otras cosas respondi a los
prejuicios sociales del periodo y que sin embargo incidi
notablemente en las percepciones culturales y de gnero
de la sociedad novohispana citadina.
Los obrajes
Los obrajes eran talleres artesanales dedicados a la produc
cin de paos, fundamentalmente de lana, que se caracte
rizaron por ocupar mano de obra esclava o forzada.112
Desde 1602 y mediante real cdula se orden la introduc
cin de esclavos africanos en los obrajes, como lo seala
Araceli Reynoso, advirtiendo a los dueos tener un plazo
de cuatro meses para sustituir a los indios que laboraran
en ellos.113 Al verse impedidos de contratar indios escla
vos, entre otras razones por las leyes que desde el siglo XVI
lo prohibieron, los propietarios se valieron sobre todo de
mano de obra esclava africana. Es de sobra conocido que
en la mayora de los obrajes novohspanos eran comunes
la explotacin y los malos tratos, a tal grado que muchos
112F.n algunas ordenanzas se prohiba que en los obrajes trabajaran negros mez
clados con indios, por el dao que a los indios resulta de la compaa de los
negros. Vase Juan Solrzano y Pereyra, Poltica indiana (1647), captulo vi,
lib. II, ed. facs. tomada de la de 1776, Mxico, 5FP, 11)79.
"i Araceli Reynoso, Esclavos y condenados: trabajo y etnicidad en el obraje
de Posadas, en Mara Guadalupe Chvez (coord.), El rostro colectivo de la na
cin mexicana, op. di., pp. 22 y 23.
223

Maria Elisa Yelzqucv. Gutirrez

viajeros y cronistas, como el famoso barn Alejandro von


Humboldt, quien visit un obraje en Querctaro a princi
pios del siglo XIX, se escandalizaron de las condiciones de
produccin y trato que prevalecan en estos talleres:
Sorprende desagradablemente al viajero que visita aque
llos talleres, no slo la extremada imperfeccin de sus
operaciones tcnicas... sino ms an la insalubridad del
obrador, y el mal trato que se da a los trabajadores.
Hombres libres, indios y hombres de color, estn con
fundidos con galeotes que la justicia distribuye en las f
bricas para hacerles trabajar a jornal. Unos y otros estn
medio desnudos, cubiertos de andrajos, flacos y desfigu
rados. Cada taller parece ms bien una oscura cr cel...114

A pesar de las condiciones que caracterizaron el trabajo en


los obrajes, debe mencionarse que stas variaron segn las
regiones, y que a la luz de investigaciones recientes, algu
nos trabajadores de origen africano lograron obtener mejo
res cargos en la jerarqua gremial de estos talleres e incluso
ahorrar dinero suficiente para comprar su libertad,1115 A
pesar de todo, en estos lugares dominaron condiciones de
trabajo y explotacin muy inferiores a las de otros talle
res gremiales. Aunque hasta la fecha existen pocos estu
dios dedicados al trabajo de africanos en los obrajes de la
ciudad de Mxico, Araceli Reynoso explora las caracte
rsticas de los obrajes y de la mano de obra de origen africa

114Gonzalo Aguirre Reltrn, Obra antropolgica X 'l. El negro esclavo en Nueva Es


paa, op. cit., p. 7t.
lH Vase la investigacin de Juan Manuel de la Sema, De esclavos a ciudada
nos. Negros y mulatos en Querctaro a finales del siglo XV1U, tesis doctoral.
Tulan e Universily, 1U)().
224

Amas de leche, cocineras y vendedoras

no.11(7 Se sabe que en la ciudad existieron varios obrajes y


que entre ellos destacaron los de Mixcoac, Coyoacn, Tlatelolco y el de San Diego, situado en el centro de la capital.
Formados en su mayora por esclavos de origen africano,
indios ndeudados y reos que pagaban una condena, y que
en general pertenecan a grupos tnicos de escasos recur
sos econmicos, como negros, mulatos, indios o mestizos,
los obrajes de la ciudad de Mxico pertenecieron a espa
oles o criollos acaudalados.
Hasta donde se tiene noticia, pocas fueron las mujeres
que desempearon diversos cargos de la jerarqua gremial,
como cardadores, hilanderos o tejedores. Sin embargo,
muchas de ellas realizaron tareas como cocineras o lavan
deras."7 Segn las fuentes analizadas para esta investiga
cin, varias mujeres de origen africano vivieron en obrajes
de la ciudad de Mxico purgando alguna condena, como
esclavas o mientras eran juzgadas por el Tribunal del San
to Oficio. Por ejemplo, en 1604, Mara, negra criolla de
treinta aos de edad, esclava de doa Sancha, fije acusada
por reniego; para prevenir que se fugara durante el pro
ceso, fue recluida en el obraje de Gaspar Gutirrez.118
O ta denuncia de 1678, por hechicera, atestigua que una
negra de nombre Juana, esclava de Antonio Caldern,
permaneca en un obraje situado adelante de la Iglesia de
la Santsima Trinidad por haber sido acusada de hur-

1 Araceli Reynoso, Esclavos y condenados: trabajo y emicidad en el obraje de


Posadas, en Mara Guadalupe Chave* (coord.)', El rostro colectivo de la nadtn

mexicana, op. cilL


117 Por ejemplo, en su investigacin, Araceli Reynoso localiz la presencia de
ocho mujeres de origen africano en el obraje de Posadas. Ibid., p. .10.
IISAGN, Inquisicin, vol. 270, cxp. 2, 2( ft.

225

Maria Elisa Velzquez Gutierre/

to.ily Otro documento de 1680 seala que una esclava


negra criolla, de nombre Polonia, de dieciocho aos de
edad, haba sido amenazada por su duea varias veces
de que la haba de meter en el obraje.120 De acuerdo
con la informacin disponible, la presencia de mujeres de
origen africano en los obrajes de la ciudad de Mxico, es
t demostrada adems por varias ordenanzas de la po
ca, entre ellas una de 1633 que dispone que las negras o
mulatas libres que no se presentaran ante las autoridades
para hacer la lista de tributarios tendran como pena po
sible tres aos de servicio en obrajes.121
C onsideraciones
Hasta la fecha, varios estudios sobre las mujeres y el tra
bajo en la poca colonial han privilegiado las actividades
consideradas de mayor injerencia social o econmica en
la configuracin de la sociedad urbana. Sin embargo, poca
atencin ha merecido el anlisis de las actividades que
cotidianamente realizaban las mujeres en el mbito doms
tico, sobre todo de aquellas pertenecientes a los sectores
ms desprotegidos. En la conformacin de las relacio
nes sociales y culturales pocos estudios se han dedicado
al anlisis detallado y pormenorizado de los mbitos pri
vados y cotidianos, que casi siempre estuvieron reservados
para las mujeres, pero que sin lugar a duda repercutieron,
como lo hacen actualmente, en la formacin de diversas
relaciones sociales, culturales y de gnero.
lw bid., vol. 520, exp. 2, s/f.
!bid, exp. 20. f.
u tbi<L, General de Partes, vol. 7.520.240.
22G

Amas de leche, cocineras y vendedoras

Las africanas y sus descendientes desarrollaron activi


dades que contribuyeron a la reproduccin social y a la
vida econmica de la ciudad de Mxico, en general poco
valoradas por la historiografa. Como esclavas y libres,
desde los primeros tiempos despus de la Conquista de
sempearon tareas como cocineras, lavanderas, nodrizas,
auxiliares de talleres gremiales o vendedoras y comercian
tes. Sus diversos oficios les permitieron crear relaciones
afectivas y de solidaridad entre distintos grupos tnicos.
Primero fueron esclavas de capitanes, clrigos, funcio
narios y comerciantes, as como de las primeras familias
espaolas que se establecieron en la capital virreinal. Ms
tarde, artesanos y comerciantes compraron esclavas que
adems de realizar actividades domsticas eran empleadas
en tareas econmicas. Las africanas y sus descendientes,
tanto esclavas como libres, tambin fueron solicitadas fre
cuentemente en los conventos de monjas y representaron
un importante vnculo entre la vida religiosa y mundana
del convento.
Por medio de las distintas actividades que llevaron a
cabo, las mujeres de origen africano fueron capaces de
transmitir y recrear prcticas culturales consideradas sig
nificativas en la poca, pero al mismo tiempo amenazado
ras para la transmisin de costumbres y valores sociales
de la clase en el poder. Como chichiguas estuvieron encar
gadas de amamantar y criar a los hijos de espaoles y
criollos, prctica muy criticada por varios cronistas del
periodo. Como cocineras establecieron relaciones estre
chas con sus amas o propietarios, en algunas ocasiones de
tensin y explotacin, pero en otras de afecto y solida
ridad. Como vendedoras y comerciantes se encargaron
227

Mara Elisa Velzquez Gutirrez


muchas veces de mantener a sus amos y como libres de
conseguir condiciones de vida ms desahogadas para ellas
y sus descendientes. Aunque desempearon actividades
como mujeres pblicas, no constituyeron el nico grupo
femenino dedicado a esta labor, ya que muchas espaolas
y mestizas ejercieron la prostitucin. Pocos documentos
atestiguan de manera certera su participacin en los talle
res gremiales y en los obrajes, aunque algunos testimonios
demuestran que fueron utilizadas por estas corporaciones
paia realizar actividades domsticas y como auxiliares de
oficios.
La relativa independencia econmica que adquirieron
muchas negras y mulatas libres, debido a estas actividades
laborales, as como la capacidad de movilidad espacial y
social a la que accedieron, incluidas algunas esclavas, con
tribuyeron a la creacin de complejas y heterogneas rela
ciones sociales y posibilitaron el establecimiento de ciertas
redes de solidaridad entre los grupos de descendencia afri
cana, como se analizar ms adelante.

228

D oncellas,

soltera s y ca sad a s: en la c es,

FAMILIA Y MATERNIDAD

P or cuanto m ucho m s que en E sp a a


son num erosas las parentelas,
y todos p o r nobles que sean,
sujetas a tener m uchos pa rientes
negros y m ulatos de la chusm a,
de que no p u e d en librarse de serlos
los m s ilustres de aquellas partes...

Francisco de Seijas y Lobera,


Gobierno militar y poltico del
Reino Imperial de la Nueva Espaa,
1702

La familia, los matrimonios, las relaciones de pareja y de


parentesco, as como la maternidad, han sido mbitos pri
vilegiados para comprender el papel de las mujeres en la
sociedad novohispana, as como para distinguir y analizar
la presencia y participacin de las africanas y sus descen
dientes en las heterogneas comunidades domsticas de la
poca.
Investigaciones dedicadas al anlisis de la familia y el
matrimonio en la Nueva Espaa, en particular en la capi
tal,1 han demostrado que se estructur un nuevo orden
familiar', singular, heterogneo y distinto del europeo.2 Es1 Adems de las obras sealadas en la introduccin, vase Familia y sexualidad
en Nueva Espaa, Mxico, FCE, SKP/80, 1982, Asuncin Lavrin (coord.), Sexua
lidad y matrimonio en la Amrica hispnica. Siglas XVl-XVllt, Mxico, Conaculta/
Grijalbo, lilil; Pilar Gonzalbo (comp.), Historia de la familia, Mxico, Insti
tuto Mora/UAM, 11)1)8; "Comunidades domsticas en la sociedad novohispa
na. Formas de unin y transmisin cultural, Memoria del IV Simposio de His
toria tle las Mentalidades, Mxico, INAU, 11)94.
2 Patricia Seed, Amar, homar y obedecer en el Mxico colonial. Conflictos en tomo a la
eleccin matrimonial, 1574-1821, op. cil.
229

Maria Elisa Velzquez Gutirrez


tudiosas del tema, como Pilar Gonzalbo, han hecho hincapic en que la singularidad de las familias novohispanas,
particularmente en las zonas urbanas, estrib en la contra
diccin en lie el modelo a seguir segn las normas y las
prcticas cotidianas que continuamente transgredan el or
den establecido, pero tambin en la diversidad y comple
jidad de la organizacin familiar, en la que coexistieron
uniones consensales con matrimonios cannicos, as co
mo una elevada proporcin de nacimientos de hijos ileg
timos que casi alcanzaba 50 por ciento de los nacimientos
de entonces.'
Grupos como los de origen africano, sobre todo aque
llos libres y hasta cierto punto distantes de la educacin
formal, los prejuicios y las normas morales de las clases
privilegiadas, desarrollaron formas familiares y de paren
tesco alternas a las establecidas y regidas por sus propios
valores culturales, acordes con sus necesidades de convi
vencia, solidaridad y afecto. Si bien es cierto que el origen
tnico y la posicin econmica fueron elementos impor
tantes en la conformacin de los matrimonios y las fami
lias novohispanas, no siempre fueron factores decisivos
para concertar enlaces entre los diversos grupos sociales y
i aciales de la ciudad de Mxico. En consecuencia, segn
estudiosos del tema, en la Nueva Espaa no tendra senti
do hablar de una sociedad de castas o de rigor en la estra
tificacin social.4
Este captulo tiene el propsito de explorar aspectos de
la vida matrimonial y familiar de las mujeres de origen
africano mediante el anlisis de varios estudios de caso de1
1 Pilar Gonzalbo, Familia y orden colonial, op. di, pp. 2!)3 y 297
Ihi/l, p. 168.
'
230

Doncellas, solieras y casadas

los siglos XVII y XVIII. Debido a las caractersticas de las


fuentes documentales, existen limitaciones para conocer a
profundidad las dinmicas matrimoniales y familiares de
los africanos en la ciudad de Mxico. Esto impide contar
con estadsticas confiables, sobre todo en lo que se refiere
al nmero de enlaces consensales o la capacidad de elec
cin de los cnyuges.'* Sin embargo, el anlisis de varios
expedientes de distintos ramos del Archivo General de la
Nacin, como matrimonios, inquisicin y bienes naciona
les, conjuntamente con los aportes de otros estudios sobre
el terna/ permiten recrear datos ilustrativos en relacin
con la dinmica matrimonial y familiar que vivieron mu
chas mujeres de origen africano.

5 I investigaciones sobre matrimonios y familias novohispanas han destaca


do las limitaciones que ofrecen las fuentes para elaborar estadsticas, deter
minar coeficientes o establecer patrones de estructura familiar, absolutas y
generales, si bien ban subrayado que estas fuentes sugieren y aportan datos
sobre el comportamiento de los novohispanos respecto del matrimonio y se
alan tendencias propias de los grupos urbanos que repercutieron en las re
laciones sociales, as como en los prejuicios y en las decisiones individuales
y colectivas que caracterizaron a la sociedad virreinal en la ciudad de Mxi
co. Vcase Pilar Gonzalbo, Familia y orden colonial, op. til., p. l!>6 l os estudios sobre la familia y los matrimonios han abordado la vida de los
africanos y sus descendientes en la ciudad de Mxico. Basados en fuentes
documentales de registros parroquiales, solicitudes y demandas matrimoniales,
protocolos notariales, padrones y muchas veces en expedientes inquisitoria
les o judiciales, estas investigaciones han arrojado datos importantes sobre
el origen de los africanos en la ciudad de Mxico, los porcentajes de nacimien
tos legtimos e ilegtimos, las caractersticas de las uniones entre estos y otros
grupos sociales y, en algunos casos, logran aportar cifras sobre la condicin
racial y jurdica de los africanos y sus descendientes, que se analizarn a lo
largo de este capitulo. Vase, adems de la bibliografa ya citada, la investiga
Cin de Edgar F. Love, centrada en la poblacin de origen africano "Marriage
Pattems of Persons of African Desce in a Colonia] Mxico Cuy Parish, op. ct.,
pp. 79, En su investigacin, basada en los archivos parroquiales de Santa
Vera cruz de l<>4<> a 174, Lovc observ una tendencia hacia la concertacion
de matrimonios con personas de los mismos grupos tnicos, aunque sealo
las limitaciones de las fuentes y el alto porcentaje de movilidad social entre
algunos grupos.
231

Mari a. Elisa Volzqucz Gutirrez

Antes de abordar los temas enunciados en este apar


tado se hace un anlisis sobre los estereotipos con los que
fueron asociadas las mujeres de origen africano y algunas
de las caractersticas que las distinguieron de otras novohispanas. Posteriormente se exploran diversos casos de
matrimonios y vida amiliar en los que se establecieron
complejas relaciones sociales en las que los mismos africa
nos y sus descendientes no siempre fueron un gmpo com
pacto y heterogneo, aunque paralelamente establecieron
redes de parentesco y de solidaridad. Tambin se destaca
el hecho de que un nmero importante de africanas y des
cendientes, tanto esclavas como libres, enfrentaran su ma
ternidad de forma independiente y lucharan por mantener
lazos de parentesco y cohesin a pesar de los obstculos.
El caso de mujeres consideradas fuera de los cnones mo
rales y sociales se aborda en otro apartado y, finalmente,
se examinan las intenciones de la Pragmtica Real de Ma
trimonios emitida a mediados del siglo XVI11 con el prop
sito de establecer un nuevo orden matrimonial con base
en las distinciones raciales.
M ujeres de origen africano en la ciudad de Mxico:
distinciones, prejuicios y estereotipos
Desde las primeras incursiones de los europeos en frica,
especialmente las de los misioneros, las prcticas y costum
bres de las culturas africanas fueron criticadas por consi
derarlas opuestas a ios valores cristianos de la poca. De
manera especial se cuestionaron las prcticas religiosas y
la sexualidad, entorno en el que las mujeres desempea
ban un papel significativo. Las expresiones religiosas de
232

Doncella1;, soliera* y casadas

las culturas africanas se consideraron como manifestacio


nes diablicas que atentaban contra los fundamentos de
la fe cristiana. La valoracin del cuerpo y el deseo sexual
en gran parte de las culturas de frica poco se asemejaba
a los parmetros desarrollados en Occidente, pero sobre
todo a los preceptos cristianos fomentados a partir de la
consolidacin del Estado espaol y de la religin cristia
na como eje central de la ideologa hispana. Las obser
vaciones de los primeros misioneros hicieron nfasis en
que los modelos de parentesco entre las sociedades afri
canas y los mtodos de crianza eran incompatibles con
los valores del cristianismo y destacaron la apariencia li
cenciosa y desvergonzada de sus mujeres, as como sus
atroces y desordenadas formas de conducta, a las que ca
lificaron de contrarias a la nocin femenina del cristianismo
que tenda a asociar a las mujeres con la seduccin como
instrumento del demonio. A partir de esta valoracin se
construyeron los estereotipos coloniales que retrataban a
las mujeres africanas como impuras y hedonistas.7
Las africanas y sus descendientes se vincularon con so
ciedades consideradas como salvajes o brbaras , con
trarias a los cnones de la cultura hispnica y alejadas de
la moral cristiana y las buenas costumbres. Sus prcticas
y actitudes contrastaron con el modelo ideal femenino que
difunda el cristianismo basado en virtudes tales como la
castidad, la vergenza, la mesura, la mansedumbre, la ho
nestidad o la piedad. De tal forma, desde la etapa final de
reconquista en Espaa y a lo largo del periodo colonial
en Mxico, estas mujeres se distinguieron de otras novo7 Catherine Coquery-Vidrovilch, African Womtn. A Mudar Ilislory, USA. Westview Press, l!M7, p. 45.
2

Maria Elisa Vclzquez Gutirrez


hispanas por ciertos factores que ms adelante se exponen
y que en ocasiones las percibieron como mujeres que alte
raban el orden moral que se trataba de imponer. En este
contexto las apreciaciones sobre su conducta y sus formas
de ser se convirtieron en estereotipos que poco tuvieron
que ver con su realidad y su aporte a la conformacin
cultural de la Nueva Espaa.
Las costumbres y conceptos sobre la funcin del cuer
po y la reproduccin en varias culturas africanas eran
opuestas a las ideas cristianas que enfatizaban una dicoto
ma entre cuerpo y espritu. Para la tradicin cristiana el
cuerpo era casi un mal necesario: el tercer enemigo del
alma es nuestro cuerpo; la primera (el alma) busca su sal
vacin divina y el segundo, tierra y lodo; siempre desea
cosas camales, sucias.,..HEn este contexto se construy la
apreciacin sobre las mujeres de origen africano, sobre to
do la de los varones, que pareca transitar entre el des
precio y la atraccin consecuente. Aquellas mujeres de
movimientos considerados lascivos contrastaban de ma
nera notoria con las formas y reglas morales de Espaa
que recomendaban la mesura y la discrecin. Esta percep
cin estaba vinculada con la concepcin femenina que en
aquella poca reduca a las mujeres a la condena y la ado
racin ;J como deca Juan Luis Vives, educador dei siglo
H Sergc Gruzinski, Individualizacin y aculturacin: la confesin entre los nah a a s de Mxico, entre los siglos XVI-XVii", en Sexualidad y matrimonio en la
Amrica hispnica, siglos XV! XVII, Mxico, Conacuha/Grijalbo ((.os Noventa),
1I1, p. LO). Cita aju an de la Anunciacin, Doctrina, p. 21.5,
11 La concepcin femenina hispnica de herencia medieval, finid amen talmente
literaria, transitaba entre dos imgenes femeninas. I.a primera, edificada por la
iglesia primitiva representada en Eva, caracterizaba a la mujer como instru
mento del demonio inferior y perversa, la tentadora suprema. 1.a segunda
tena que ver con el culto a la dama mundana, ideal de caballera, que final
mente reflejaba a contrapartida romntica del culto a la virgen. Vase Edna

234

D oncellas solteras y casadas

XVl: todo lo bueno y lo malo de este m undo, puede uno


decir sin temor de equivocarse, proviene de las mujeres.10
Por otra parte, las conductas de las africanas tambin se
contraponan a los valores de las culturas indgenas, segn
las descripciones que desde el siglo XVI hicieron algunos
cronistas. stos, aunque criticaron costumbres familiares y
matrimoniales de las sociedades indgenas como la poliga
mia, elogiaron la modestia y el recato de sus mujeres. Entre
la sociedad mexica, por ejemplo, la mujer virtuosa se con
ceba como vigilante, casta, recatada, obediente, tierna,
discreta, piadosa, sufrida y humilde. De igual modo, y a
pesar de las diferencias relacionadas con la sexualidad,
entre las sociedades indgenas pareca prevalecer la reco
mendacin de la templanza en los placeres sensuales11
Las observaciones occidentales sobre las mujeres afri
canas respondieron a los prejuicios propios del periodo y
a la necesidad de legitimar la esclavitud, pero no a una
comprensin de las complejas y variadas formas de orga
nizacin familiar y social que distinguan a las culturas
africanas. Como se ha sealado en el primer captulo y
aunque es aventurado generalizar sobre el papel de las
mujeres en las diversas sociedades africanas, sobre todo de
las precoloniales, puede decirse que en una gran mayora
de ellas, incluso en aquellas con influencia musulmana, la
participacin de las mujeres en la reproduccin social era
valorada y reconocida y que en sociedades matrilineales llegaron a heredar el linaje. La importancia y el poder

Eileen Power, Mujeres medievales, Madrid, Encuentro, 1991, y Margarct Wade,


I.a mujer en la edad media, Madrid, Nerea, 19H9.
10 Juan Luis Vives, Instruccin de la mujer cristiana, Rueos Aires, F.spasa, 1910
11 Rilar Gonzalbo, Familia y orden colonial, op. cit., p. 29.

235

Maria Elisa Vclzqucz Gutirrez


social femenino -que en muchas sociedades africanas es
taba ntimamente relacionado no slo con los factores
de produccin y decisin poltica, sino con la capacidad de
ejercer control sobre la vida de la comunidadestaban
estrechamente vinculados con la procreacin y la crianza
de sus hijos.
Como en otras sociedades, si bien varios grupos tni
cos de frica occidental y ecuatorial reconocan como
atributos femeninos el silencio, el sacrificio y el servicio,12
estos valores no se oponan a las formas de expresin cor
poral, con prcticas de parentesco como la poligamia o
con el uso de ciertas indumentarias y ornamentacin que
tanto escandalizaron a los misioneros y colonizadores. Fi
nalmente, estos atributos tampoco le impidieron a las mu
jeres africanas acceder al poder poltico, como ya se ha
mencionado.
Lo cierto es que varias prcticas y costumbres religio
sas, as como de expresin de la sexualidad de las africanas,
y ms tarde de sus descendientes, continuaron presentes
durante la poca colonial y las distinguieron de las otras
mujeres novohispanas. Formas de ser y hacer, que se con
virtieron con el paso del tiempo en estereotipos culturales
con los que hasta la fecha siguen asociadas. Gestos, for
mas de vestir, maneras de bailar, pero sobre todo el porte
y la templanza llamaron la atencin de los cronistas que
visitaron la ciudad de Mxico entre los siglos XVII y XVIII,
quienes en su mayora se escandalizaron de sus costum
bres, a pesar de que muchas de ellas se haban criado en
la Nueva Espaa bajo los valores de la cultura hispnica.
Catherinc Coquery Vidrovitch, African Wmen. A Muden Hlory, op. di.. p. 1H.

236

Doncellas, solteras y rasadas

El porte y la vestimenta
Uno de los aspectos que mayor atencin recibi por parte
de los viajeros fue la singular forma de vestir y el uso pro
fuso de joyas en el atuendo. Gemelli Carreri, por ejemplo,
quien visit la ciudad de Mxico a mediados del siglo XVII,
hizo la siguiente observacin:
las mestizas, mulatas y negras, que forman la mayor
parte de la poblacin, no pudendo usar manto, ni ves
tir a la espaola y desdeando el traje de los indios,
andan por la ciudad vestidas de un modo extravagante,
pues llevan una como enagua atravesada sobre la espal
da, o en la cabeza a manera de manto, que las hace pa
recer otros tantos diablos...1314

La forma de bailar de las descendientes africanas tambin


llam la atencin del viajero:
El mismo da fui a casa de D. Felipe de Rivas, invitado
por l para festejar a doa Antonia, su mujer. Encon
tr aili muchas seoritas que bailaban y cantaban muy
bien, al uso del pas. Vinieron poco despus cuatro mu
latas y bailaron lo que llaman sarao, moviendo los pies
con gran ligereza, y luego otras seis, con hachas encen
didas en las manos bailaron otro sarao...1*

Durante el mismo siglo, el dominico Thomas Gage, al des


cribir la llamativa forma de vestir de los novohispanos, se
escandaliz de que las africanas, incluso las esclavas, por
taran joyas y dedic una amplia observacin a su atuendo,

13 Juan F., Gemelli Carreri, Viaje a la Nueva Espaa, op. til., t. I, p. 87.
14 Ikid, p. 181.

Mara Elisa

Velzquez Gutirrez

pero tambin a la forma poco recatada de su porte e hizo


alusiones sobre su indecorosa conducta:
Hasta las negras y las esclavas atezadas tienen sus joyas,
y no hay una que salga sin su collar y brazaletes o pul
seras de perlas, y sus pendientes con alguna piedra pre
ciosa. El vestido y atavo de las negras y mulatas es tan
lascivo y sus ademanes y donaire tan embelezadnres,
que hay muchos espaoles, aun entre los de la primera
clase, propensos de suyo a la lujuria, que por ellas de
jan a sus mujeres.
Llevan de ordinario una saya de seda o de indiana
finsima recamada de randas de oro y plata, con un mo
o de cinta de color subido con sus flecos de oro, y con
cadas que les bajan por detrs y por delante hasta el
ribete de la basquina.
Sus camisolas son como justillos, tienen sus faldetas,
pero no mangas, y so las atan con lazos de oro o de pla
ta. I .as de mayor nombradla usan ceidores de oro bor
dados de perlas y piedras preciosas.
Las mangas son de rico lienzo de Holanda o de la
China, muy anchas, abiertas por la extremidad, con bor
dados, unas de sedas de colores, y otras de seda, oro y
plata, largas hasta el suelo.
El tocado de sus cabellos, o ms bien de sus guede
jas, es una escofieta de infinitas labores, y sobre la es
cofieta se ponen una redecilla de seda; alada con una
hermosa cinta de oro, de plata o de seda que cruzan por
encima de la frente, y en la cual se leen algunas letras
bordadas que dicen versos ligeros y tontos, o cualquie
ra pensamiento de amor.
Cbreme los pechos desnudos, negros, morenos,
con una paoleta muy lina que se prenden en los alto
del cuello a guisa de rebocillo, y cuando salen de casa
aaden a su atavo una mantilla de linn o cambrai,
orlada con una randa muy ancha o de encajes; algunas
la llevan en los hombros, otras en la cabeza; pero to
das cuidan de que no les pase de la cintura y les impida
lucir el talle y la cadera.
Hay varias majas que se echan la mantilla al hom
bro, pasndose una punta por el brazo derecho y tiran-

D oncellas, solieras y casadas

dose la otra al hom bro izquierdo, para tener libre las


mangas y andar con mejor garbo; pero se encuentran
otras en la callo, que, en lugar de mantilla, se sirven de
una rica saya de seda, de la cual se echan paite al h om
bro izquierdo, y parte sostienen con la m ano derecha,
teniendo ms trazas de jayanes escandalosos que de m u
chachas honradas.
Sus zapatos son muy altos, y con muchas suelas guar
necidas por fuera de un borde de plata, clavado con
tachuelitas del m ism o metal que tienen la cabeza muy
ancha.
La mayor parte de esas mozas son esclavas, o lo han
sido, y el amor les ha dado la libertad para encadenar
las almas y sujetarlas al yugo del pecado y del d em o
nio...1''

Pese a lo exagerado de los comentarios y no obstante sus


severos juicios sobre el comportamiento de los novohispanos y sus relajadas costumbres, es interesante sealar
que las observaciones de Gage sobre el atavo y donaire de
las africanas y sus descendientes, reflejan cmo las formas
de vestir y las actitudes de las mujeres de origen africano
las diferenciaban de otras novohispanas. Gage seala por
ejemplo que por estos comportamientos los varones espa
oles dejaban a sus esposas. Pese a los juicios morales del
dominico, las joyas, la forma de utilizar la vestimenta y su
porte recuerdan la herencia cultural que muchas mujeres
africanas tuvieron de sus culturas de origen, en las que el
uso de la orfebrera y la ornamentacin corporal formaban
parte importante de su identidad femenina en estrecha
relacin con su cosmovisin religiosa. Tambin es intere
sante subrayar que en el comentario final, Gage refiere que1

11 Thomas Gage, Nuevo reconocimiento de las Indias Occidentales, op. cit., pp. 1H0
y 181.
239

Marta Elisa Velzquez Gutirrez

la unin de estas mujeres, muchas esclavas, con varones de


otros grupos sociales les haba posibilitado su libertad. Ello
indica que esta prctica fue comn, incluso si los prejuicios
morales por tales conductas, en algunos casos, las conde
naban.
La forma de vestir era an distintiva en el siglo X V II),
segn el relato que hizo Francisco de Ajofrn: El traje de
las negras y mulatas es una saya de embrocar (a modo
de una basquia pequea de seda, con sus corchetes de
plata, y por ruedo una buena cinta o listn), la cual traen
sobre la cabeza por lo angosto o cintura de la saya....16
No escapa a este anlisis la consideracin de que estos
atuendos correspondan tambin a las leyes y ordenanzas
virreinales, que trataron de diferenciar las castas por la
forma de vestir. Sin embargo, las mujeres de origen africa
no crearon una forma singular de vestimenta, posiblemen
te vinculadas con sus culturas de origen, que las distingui
y logr escandalizar pese a que la legislacin slo les per
mita, por ejemplo, usar ciertas joyas cuando fueran libres,
si estaban casadas con espaoles:
N inguna negra, libre o esclava, ni mulata traiga oro,
perlas, ni seda; pero si la negra o mulata libre fuese ca
sada con espaol, pueda traer unos zarcillos de oro, con
perlas, y una gargantilla, y en la saya un ribete de ter
ciopelo, y no puedan traer, ni traigan mantos de bura
to, ni de otra tela; salvo mantellinas que lleguen poco
ms debajo de la cintura, pena de se les quten, y pier
dan las joyas de oro, vestidos de seda, y m anto, que
trajeren...171

11 ancisco de Ajorin, Diario del viaje que hizo a k America en el skln XVIII, oh
cit., p. 81.
'
l' Recopilacin de Leyes de Indias, op. cit., libro VII, ttulo v. Ley XXVII).
240

D oncellas, solteras y casadas

Hechicera, magia y supersticin


Las prcticas de magia y hechicera de las africanas y sus
descendientes, si bien no fueron exclusivas de este grupo,
s las distingui a lo largo del periodo colonial. Del total de
denuncias sobre estos delitos en el Santo Oficio de la In
quisicin, un alto porcentaje ue contra esta poblacin,
en particular contra sus mujeres.111 As lo demuestran los
datos del Catlogo de mujeres del ramo Inquisicin del Archivo
General de la Nacin,'0 en el que se observa, de acuerdo con
la grfica 2, que del total de mujeres de origen africano
acusadas durante los siglos XVI, XV] ] y XVIII, 26.1, 47.6 y
55.6 por ciento, respectivamente, fueron denunciadas por
actos de hechicera.

Grfica 2. Mujeres acusada.-; de hechicera ante la Inquisicin en la ciudad de


Mxico segn origen tnico. Siglos XVI al XVMi.
A. Rodrguez Delgado, Catlogo de mujeres del ramo Inquisicin del Archivo
General de la Nacin, o/>. cit.
111 Solange Alberto, Inquisicin y sociedad en Mxico 1571 1700, op. cit., >j. 48ii y
487.
w A. Rodrguez coord., Catlogo de mujeres del ramo Inquisicin del Arivo Gene
ral de la Nacin, op. cit.
i Ibid.

241

Mara Elisa Vclzqucz Gutirrez

Como se puede ver, del siglo XVI al XVII las denuncias


se incrementaron casi al 10 por ciento, pues la cifra se ele
v en 21.5 por ciento. En cambio, del siglo XVII al XVIII s
lo hubo una variacin de ocho puntos porcentuales.
En la gr fica 3 se puede observar que adems las africanas y sus descendientes eran frecuentemente acusados
de blasfemia, bigamia y amancebamiento.

de

M x ic o

segn

o .

d e lito . S ig lo s

'USdUcLs ame ia
XVr al XVIII.

in q u isic i n

en la cuidad

Fuente: A. Rodrigue/. Delgado, Catlogo de. mujeres del ramo Inquisicin del Archivo
General de la Nacin, op. cit.

El hecho de que los indgenas estuvieran fuera de la ju


risdiccin de la Inquisicin y la consideracin de que la
idolatra indgena deba combatirse por otros medios, hi
zo que las denuncias sobre magia y hechicera recayeran
sobre todo en la poblacin de origen africano.21 En estas

hsto no impidi que, pese a los exhaustivos esfuerzos de los prim eros misioneros y mas tarde de la iglesia secular, los indgenas siguieran ejerciendo
practicas religiosas de sus antiguas creencias, sobre todo en zonas rurales

242

D oncellas, solieras y casadas

prcticas se mezclaron elementos indgenas, europeos y


africanos que son ejemplo del intercambio cultural que du
rante este periodo caracteriz a la sociedad novohispana.22
Como lo ha subrayado Solange Alberro, las prcticas m
gicas relacionadas con la gran brujera (de acuerdo con la
tradicin inquisitorial peninsular) no fueron causa de un
nmero elevado de procesos en la Nueva Espaa.2i No
obstante, el diablo se hizo presente en Amrica a) lado de
la poblacin africana.
As, muchas mujeres de origen africano, tanto escla
vas como libres, fueron denunciadas ante el Santo Oficio
por ejercer actos mgicos, de supersticin y hechicera
desde el siglo XVI. Las prcticas ms frecuentes se lleva
ban a cabo de manera cotidiana y estaban relacionadas
con la adivinacin, la curacin y de manera notable con
las relaciones amorosas. En 1577 por ejemplo, Ana Prez,
vecina de la ciudad de Mxico, negra horra, natural de
Valencia de Aragn y casada con un espaol, en un jui
cio contra otra mujer fue acusada de tener el oficio de
ganar muchos dineros por realizar:
...supersticiones, hechiceras, oraciones y conjuros re
probados por la Santa Madre Iglesia, m ezclando en
ellos misas y otras cosas sagradas invocando los d em o
nios teniendo con ellos pacto tcito o expresso para
saber entender y forzar los secretos corazones de los
hom bres y traerlos a su volunLad y de otras personas
teniendo y creyendo que el dem onio invocado con se-1

11 Frank T. Proctor III distingue elementos de origen africano en las prcticas de


curandismo en su trabajo "Black and White Magic: Curandismo, Race and
Culture in Eighteenth-ccntury Mxico", ponencia presentada en The Inter
national Seminar on the History of die Atlantic World, Harvard University,
1998.

Solange Alberro, Inquisicin y sociedad en Mxico, 1571-1700, op. cil., p. 188.


243

Maria Elisa Velzquez Gulirrez

m ejam es cosas tenga poder para revelar secretos que


dependen del libre albedro de los hombres...^4

En varias de las denuncias por hechicera o supersticin


contra mujeres de otros grupos sociales, las negras o mu
latas aparecen involucradas y generalmente acusadas de
ser las causantes o incitadoras para cometer estos delitos.
Por ejemplo, a finales del siglo XVI, en 1597, una mujer
espaola denunciada por haber usado supersticiones depu
so contra una mulata, que segn su declaracin realizaba
hechiceras con ciertos polvos que empleaba para calmar
los celos de los maridos.2* Tambin, en 1617, fueron acu
sadas varias mujeres que servan como alcahuetas, entre
ellas una negra esclava de don Luis Martn de Carvajal,
de usar costumbres embusteras y dar bebidas a muchas
personas para que con ellas esten locos y sin juicio para
que quieran a las mujeres con quien tratan haciendo pa
ra ello brebajes y cosas de hechicera y dndolo a beber
en el chocolate a las tales personas.....26 Un ao ms tar
de, fue acusada una mulata libre de nombre Luisa de Es
trada que viva en compaa de otras mujeres pasado el
puente yendo a San Pablo, por tomar ciertos polvos para
efecto de que los hombres las quisiesen bien.27
De acuerdo con los expedientes revisados, fue muy
comn que las africanas y sus descendientes se aliaran con
indgenas para conseguir las hierbas y los distintos ele
mentos necesarios para llevar a cabo estas prcticas, y tam-

Inquisicin, vol. 12, exp. M . f. S y 7


vol. 209, exp. Ib, 10 IT.
AMrf., vol. 314, t;xp. 8 ff 37(>-38l>.
47 ttnd., vol. 317, cxp. 22, s/f.

4 AON,
l \ b i ,

244

Doncella!:, solieras y casadas

bien que las realizaran junto con ellos o bien que sirvieran
de intermediarias, en el caso de las esclavas, para cumplii
los deseos de sus propietarias. As lo atestigua un docu
mento de 1572, que se refiere a la denuncia en contra de
una mulata llamada Mara de Crdoba, vecina de la ciu
dad de Mxico, por usar hechiceras y supersticiones, que
se junt con un indio hechicero para realizar invenciones
diablicas as con palabras como con aceites y otras cosas
poniendo velas encendidas en forma de altar o sal y oficio
sobre una mesa o arca.'28 Este tipo de vnculos existi a
lo largo de todo el periodo colonial, como lo demuestra
una denuncia de 1706, hecha por una negra ciiolla, natural
y vecina de la ciudad de Mxico, en contra de una mulata
por usar remedios para que los hombres se casaran jcon
las mujeres que as lo deseaban. La negra asegur que la
mulata iba a ver a las indias de los carros en el barrio de
Santa Catalina y a otras de la plaza grande de la ciudad,
para obtener races, polvos y otros elementos necesarios
en sus prcticas.29
A lo largo del periodo colonial, otras negras y mulatas,
tanto esclavas como libres de la ciudad de Mxico, fucion
acusadas de delitos diversos relacionados con picticas
de magia y hechicera para lograr distintos fines, como por
ejemplo: ayudar a reos de la Inquisicin a soportar tor
mentos,20 hacer ruidos o mover objetos para asustar a la
gente, especialmente a los amos,21 o hablar por el pecho
y adivinar hurtos.22 Entre estos ltimos vale la pena menIbul., vol.
-!l Ib id., vol.
:il' Ibid., vol.
31 Ibid., vol.
33 Ibid., vol.

74, exp. 40, f. 1X7.


74.'), ff. 40 0 y Hfilv.
466, cxp. 27, f. 33X.
317, exp. IX, . I.
473, cxp. 20, f. 181.

245

Malia Misa Velzqucz Gutirrez

cionar un expediente de 1622 en contra de una africana


llamada Phelipa, de tierra Angola, esclava de Antonio
Daz, acuador de la Casa de Moneda de la ciudad, quien
viva en San Agustn de la Cuevas a tres leguas de la ciudad
de Mxico. La africana, de edad avanzada, fue acusada
por varios testigos que declararon que la esclava habla
ba por el pecho, descubra cosas de hurtos y de secretos
encubiertos y que pareca ser el demonio.33
Muchas de las expresiones mgicas y de hechicera
que las africanas y sus descendientes llevaron a cabo en
la Nueva Espaa posiblemente tuvieron su origen en las
religiones de sus culturas de origen y fueron ejercidas y
trasmitidas de generacin en generacin como parte de
su herencia religiosa. Otras, seguramente, se aprendieron
o recrearon a partir de las creencias de la poblacin ind
gena y las prcticas de supersticin y hechicera que mu
chos europeos realizaron en la Nueva Espaa, a pesar de
las persecuciones inquisitoriales. Estas prcticas sirvieron,
como se ha observado, para conseguir ganancias econmi
cas, adquirir poder social, crear alianzas como formas de
resistencia ante el sometimiento y los malos tratos, pero
tambin como manifestaciones culturales que recrearon
en el nuevo entorno y la convivencia con otros grupos.
Las magias, hechiceras y supersticiones caracterizaron a las
africanas y sus descendientes en la Nueva Espaa y, pese
a que ellas no fueron las nicas que ejercieron este tipo de
prcticas, muchos de los juicios y estereotipos de aquel pe
riodo persisten en la actualidad, asociados a los dones m-

Ib id ., voi. SS)!!, exp. X, ff. 447 4.79.


24b

Doncellas, salieras y casadas

gicos vinculados con los atributos sensuales de este grupo


de mujeres.
Bajo el mismo techo: m ujeres de origen africano
en m atrim onios, enlaces libres
y com unidades domsticas
Los atributos que caracterizaron a las africanas y sus des
cendientes en la ciudad de Mxico, si bien influyeron en
la percepcin que la sociedad novohispana tena de ellas y
en las relaciones de gnero que establecieron, no siempre
fueron decisivos para formar sus enlaces de pareja o paren
tesco. La vida en uniones matrimoniales o consensales
en la capital virreinal fue compleja y heterognea. Durante
los primeros tiempos las africanas, sobre todo las bozales,
se enfrentaron a una nueva dinmica social y familiar, muy
distinta a sus culturas de origen, aunque a lo largo del tiem
po crearon alianzas y lazos de parentesco no slo entre
miembros de su mismo grupo racial o jurdico, sino con
otros grupos sociales. As, las oportunidades que tuvie
ron para conseguir la libertad, las posibilidades de entablar
relaciones con otros grupos, que en muchas ocasiones me
joraban sus condiciones de vida y las de sus hijos, influ
yeron en la nueva dinmica familiar que se desarroll en
la Nueva Espaa, en particular en zonas urbanas como la
ciudad de Mxico.
Muchas de estas mujeres sufrieron los estragos del so
metimiento de la esclavitud, de la violencia sexual y de la
disgregacin familiar; otras, por distintos medios, lograron
acceder a mejores condiciones de vida y mantuvieron la
soltera, a pesar de ser madres, factor que tambin estuvo
247

Mein a Elisa. Yelzquez G uriirre'/

presente en la valoracin que la sociedad haca de ellas, ya


que la soltera como carencia de lazos afectivos y de satis
faccin sexual era, como lo menciona Filar Gonzalbo, una
situacin difcil, casi siempre lamentable, ajena a la volun
tad y debida a circunstancias desfavorables.34 Sin embargo,
tambin muchas de ellas establecieron relaciones matri
moniales y de parentesco estables y duraderas, que les
permitieron alcanzar mejores condiciones sociales.
Segn los datos revelados por Juan Javier Pescador,
basados en archivos parroquiales de la ciudad de Mxico,
las mujeres de origen africano solan casarse a la edad de
veintin aos, un poco ms grandes que el resto de las mu
jeres novohispanas. En general, como las tendencias de
otros grupos, las afr icanas y sus descendientes se casaron
con miembros de su misma condicin racial. No obstante,
ellas representaron el grupo que Pescador identific con
menor tasa de endogamia racial, es decir, el grupo de don
cellas ms abierto a contraer nupcias con el resto de los
grupos ra c ia le s .S i se consideran adems los enlaces ex
tramaritales con otros grupos raciales, en particular- con es
paoles y criollos, se podra decir que las africanas y sus
descendientes fueron actores claves en el intercambio f
sico y cultural de la capital virreinal. A continuacin se
analizan las caractersticas de estas heterogneas y comple
jas relaciones que formaron parte de la vida matrimonial,

onzalbo, Familia y orden colonial op. cit., p. 40.


Segn Pescador, de las mulatas, negras, lobas y moriscas, 44 por ciento se ca
so con varones de la misma condicin racial. La segunda opcin de uniones
hie con criollos y espaoles, alcanzando 31.5 por ciento. I.a ltima opcin la
tuvieron con mestizos y castizos, con 24.5 por ciento. De bautizados a fieles dipintos. Familia y mentalidades en una parroquia urbana: Santa Catarina de Mxico
1568-7820.. op. cit., pp. 1.56-15K.

248

Doncellas, solieras y casadas

consensual y familiar de las mujeres de origen africano en


la ciudad de Mxico.
Matrimonios entre esclavos
Sometidos desde el siglo X V I a la esclavitud, los africanos
y sus primeros descendientes en la ciudad de Mxico vi
vieron dispersos como sirvientes en casas de familias espa
olas y comunidades domsticas de diversas instituciones.
Sin embargo, dadas sus posibilidades de movilidad espa
cial y de intercambio con otros grupos sociales, su relativa
dispersin no impidi que se establecieran lazos de paren
tesco entre madres e hijos, esposos o parejas en uniones
consideradas como ilegtimas, as como con otros parien
tes cercanos, lo que posibilit la existencia de relaciones de
solidaridad e identificacin social y cultural, Paralelamente
a esto, tambin establecieron lazos de parentesco y afecto
con otros grupos sociales, lo cual influy sobre la dinmi
ca familiar que formara parte de su vida en la capital. Sin
embargo, la importancia de las relaciones de parentesco
entre las culturas de origen africano y la necesidad de crear
lazos de solidaridad ante situaciones de sometimiento fue
ron factores que intervinieron desde pocas tempranas en
las formas de identificacin e intercambio cultural entre los
africanos y sus descendientes.
En las Indias el matrimonio entre esclavos fue promo
vido por las legislaciones civiles, fundamentalmente du
rante la segunda mitad del siglo X V I , como parte de una
poltica que tenda a proteger los intereses econmicos de
quienes invertan en la compra de esclavos, garantizando
su procreacin, ms que la preocupacin por el intercam249

Maria Elisa Velzquez Gutirrez


bio entre grupos de distinta condicin racial o social. Como
se sabe, la condicin de esclavitud se heredaba a travs del
vientre materno; por lo tanto, si los esclavos varones con
traan matrimonio con mujeres libres, sus descendientes
gozaban de esta misma libertad. No obstante, las legislacio
nes sobre los matrimonios en las Indias hicieron un reparo
significativo en las consideraciones de las Leyes de Parti
das que haban regido hastafcntonces la vida de los escla
vos en la Pennsula Ibrica. Dicha legislacin permita que
por medio del matrimonio con individuos libres, los escla
vos (hombres y mujeres) adquirieran su libertad, siempre
y cuando el dueo estuviera presente y aceptara el enlace.
Ello, en ciudades como Sevilla facilit la movilidad social
)f intercambio cultural de la poblacin de origen africa
no. Ante esto, la Corona, que tema que esta situacin se
propagara a tierras americanas, emiti en 1527 leyes y or
denanzas que recomendaban que negros y negras se ca
saran entre s para evitar que adquirieran su libertad con
el matrimonio:
P rocrese en lo posible, que h ab ie n d o de casarse los
negros, sea el m atrim o n io con negras. Y d eclaram o s,
q u e estos, y los dem s, q u e fueren esclavos, no quedan
libres p o r h ab erse casado, a u n q u e interv en g a p a ra es
to la v oluntad d e sus am os...3,1

Las fuentes documentales revisadas por otros trabajos ya


citados y por esta investigacin, relativas a peticiones de
matrimonios de los siglos XVI y XVII, revelan que un n
mero considerable de esclavos en la ciudad de Mxico,
i(

lo>' uc em itida por primer a vez en 152?, despus se ratific en 153 v

1541. Recopilacin de Leyes de Indias, op. cit.

250

Doncellas, solteras y casadas

sobre todo bozales, contrajo matrimonio con mujeres de


su misma condicin jurdica y racial. As lo atestiguan va
rios de los documentos analizados, entre ellos uno de 1578
en el que un africano bran, llamado Antn, esclavo de Juan
de Saavedra, solicit licencia para casarse con Mara de
tierra Congo, esclava de doa Juana de Cuadrabrida,
Casi un siglo despus, un expediente de 1642 seala que
Juliana, negra de casta Angola, con un hijo de doce aos,
estaba casada con un esclavo congo llamado Manuel, per
teneciente a un calderero en la calle de Tacuba. Como
estos casos, otros muchos indican que fueron frecuentes las
relaciones legtimas que se llevaron a cabo entre esclavos
a lo largo del periodo colonial.
.
Que los esclavos pudieran casarse entre s no significa
ba que ellos y sus hijos compartieran la misma casa. Mu
chos declararon ser hijos de padres y madres esclavas,
aunque residieran en distintas casas, comojuana Certrudiz,
negra criolla de dieciocho aos, esclava de un panadero
vecino de la ciudad de Mxico, quien acusada de reniego
en 1659, declar ser hija legtima de Pedro Aguado, ne
gro esclavo de un panadero y de Luisa de la Cruz, negra
esclava de Francisco de Olalde, escribano de la ciudad de
Mxico.w Tambin fueron usuales los matrimonios entre
esclavos de un mismo propietario; tal es el caso de Manuel
de Njera, mulato natural y vecino de la ciudad de Mxi
co y de Petrona de la Concepcin, tambin mulata, quie
nes solicitaron contraer matrimonio en la parroquia de la
Santa Veracruz en 1688, declarando ser ambos esclavos
'*7 AGN, Jesuitan, vol. 1-14, cxp. T I % s/f.
fbid.y Inquisicin, vo!. 41)8, exp. 4, T. 1-13.

Mara Elisa Vclzquez Gutirrez

del capitn Laureano Aguirre.40 Existieron, asimismo, ca


sos de mulatas libres casadas con esclavos, como lo de
muestra una referencia de 11136 en la que se asienta que
un esclavo chino de nombre Bartholom, de nacin Mengala y de cuarenta aos de edad estaba casado con una
mulata libre. El esclavo fue vendido por doa Francisca de
Paz a las monjas profesas de san Bernardo en 400 pesos
oro comn.41
La intencin de la Corona y de las autoridades virrei
nales de la Nueva Espaa de promover matr imonios entre
esclavos, enfrent desde el siglo X V I notables contradiccio
nes, ya que de acuerdo con las leyes cristianas ste deba
llevarse a cabo por voluntad propia de los cnyuges. El
Concilio Tridentino de 1563 haca nfasis en la libertad de
eleccin para establecer el sacramento del matr imonio, lo
cual pona en entredicho de alguna manera las recomen
daciones de las legislaciones civiles. Adems, el III Conci
lio Provincial Mexicano decret pena de excomunin
contra cualquier espaol que obligase a indio o esclavo al
guno a contraer matrimonio o bien les impidiese hacerlo.42
No obstante, muchos matrimonios a lo largo del periodo
colonial, pero sobre todo durante el siglo X VI y la primera
mitad del X V II, fueron promovidos e incluso concertados
por sus dueos, lo que no impidi que otros se llevaran a
cabo por eleccin voluntaria o conveniencia individual.
El matrimonio entre esclavos y su vida familiar en la
ciudad de Mxico present varios obstculos y pocas ve
ces logr adecuarse al modelo ideal que trataba de promo-41
411 AON, Matrimonios, vol. 1, exp. 71, s/f.
" AHNCM, Jos Veedor, not. 685, vol. 4590, T. 810-812.
li Pilar Gonzalbo, Familia y orden colonial, op. di., p. 41.
252

Doncellas, solteras y casadas

ver la Iglesia en la Nueva Espaa. Esto se explica sobre


todo por la dispersin y los cambios de residencia a la que
esclavos y esclavas estaban sujetos. Por ejemplo, la venta
que implicaba no slo el cambio de domicilio sino tam
bin de regin, dificultaba su vida en comn. Muchos eran
incluso vendidos para trasladarlos a otras regiones de la
Nueva Espaa, lo cual contravena las recomendaciones de
las leyes cannicas acerca del matrimonio entre esclavos
que permitan a stos hacer vida marital, por lo menos una
vez a la semana, e iba en contra de las normas del III Con
cilio Provincial Mexicano en las que se asentaba lo siguien
te: Los que tengan esclavos casados no puedan venderlos
ni los vendan en parajes tan distantes que sea verosmil
que no podrn cohabitar con sus mujeres por largo tiempo.
Y se deja a decisin del ordinario que tiempo se ha de re
putar largo....4'*
Esta situacin llev a que varios esclavos, particular
mente esclavas, reclamaran sus derechos de cohabitacin
ante las instancias correspondientes. Tal es el caso de Mag
dalena de la Cruz, angolea esclava de Martn de Ortega
familiar del Santo Oficio y vecino de la ciudad de M
xico, quien en 1643 denunci los malos tratos que reciba
de su propietario, declarando que no la dejaba tener la co
municacin permitida por lo menos una vez cada sema
na con su marido. La queja de Magdalena fue apoyada
por un espaol de nombre Juan de Zumere, quien relat
que haba observado cmo en ocasiones cuando el marido
4:1 III Concilio Provincial Mexicano, celebrado en Mxico en 1585, con notas del
padre Basilio Arrillaga, publicado por Mariano Calvan Rivera, Barcelona, se
gunda edicin en latn y castellano, imprenta de Manuel Mir, 1K70, libro IV,
ttulo i, punto S). Citado por Rilar Gonzalbo, La familia y el nuevo orden colonial,
op. cit., p. J 2.
253

Mara. Klisa Velzquez Gutirrez

de 1&angolea llegaba los sbados a visitarla, como era


uso y costumbre, a su cohabitacin, el propietario de la es
clava no lo consenta y en otras lo maltrataba de palabra
dndole con un palo y hacindole malos tratamientos".14
Otro documento de 1646 tambin se refiere a los pro
blemas que enfrentaron los enlaces legtimos entre escla
vos en la ciudad de Mxico y la actitud de algunas de las
mujeres que balaron de luchar por sus derechos matrimo
niales, incluso contra autoridades de alto rango social. Se
trata de una denuncia realizada por Agustina de la Trini
dad, esclava del contador de tributos, contra donjun de
Zuaznabar, aguacil mayor del Santo Oficio.*1 La esclava
declar que el aguacil, propietario de su marido, mulato de
nombre Francisco, mandaba trabajar en da de fiesta al
esclavo y que haca algn tiempo lo haba enviado a un
ingenio donde lo tena pasando muchos trabajos y cala
midades . Ante tal situacin Agustina pidi justicia y soli
cit trajeran de regreso a su esposo para que pudiera hacer
vida marital, como mandaba la Iglesia. Ante la denuncia,
el aguacil respondi que l haba comprado al esclavo
cuando ste se hallaba en la crcel preso por incorregible,
pero que estando a su servicio, el mulato haba seguido
con mal comportamiento, ausentndose de la casa y mo
tivando a sus dems esclavos a jugar, por lo cual decidi
enviarlo al ingenio. Declar adems que la esclava Agusti
na no poda parecer enjuicio sin facultad de su amo y
que en todo caso estaba dispuesto a vender al esclavo o a
comprar a la esclava inconforme para resolver el asunto.

'* AGN, Inquisicin, vol. 41, exp. 4, ff. 320-340.


*
vol. 425, exp 11, f. ">79.
2.54

Doncellas, solteras y casadas

Otro documento de 1674 se refiere a la queja de una


negra criolla llamada Antonia de la Natividad, esclava del
doctor don Antonio de la Torre Arellano, cura de la cate
dral de la ciudad de Mxico, contra el propietario de su
marido Miguel de la Cruz, negro esclavo de Gernimo del
Pozo, dueo del obraje cercano al convento de San Die
g o .S e g n la esclava, el propietario de su esposo no lo
dejaba salir del obraje para cohabitar con ella ni siquiera
un da cada semana; adems, argument que como ella
no poda salir de su casa por estar sirviendo a su amo, no
poda cumplir con la obligacin de hacer vida marital con
su esposo. Ante el reclamo de las autoridades cannicas y
la amenaza de excomunin por no dejar que los esclavos
hicieran vida marital y cumplieran con las obligaciones
del sacramento del matr imonio, el propietario del escla
vo adujo que no dejaba salir al negro por ser malvolo
y acostumbrado a huirse, pero que, sin embaigo, estaba
dispuesto a dejar que la esclava enriara al obraje para co
habitar con su marido.
El problem a de la cohabitacin de los matrimonios
esclavos puede tambin observarse en un documento de
1697, que trata sobre el pleito entre dos propietarios por
una esclava de nombre Ins de San Bartolom, negra crio
lla de treinta y seis aos de edad, casada con un negro li
bre llamado Francisco.47 De acuerdo con el expediente,
Ins haba sido vendida por Joseph Gmez, clrigo del ar
zobispado y capelln del Sagrado Convento de Religiosas
de la Concepcin, con manifiesto dolo y fraude, ya que

Hi Ibidy Matrimonios* vol. 2, exp. 31, s/f.


Ib id .f Bienes NacionaJes* vol. 79, exp. 30, s/f.
255

Maria Elisa Velazquez Gutirrez

k esclava sufra una enfermedad que le haba ocasionado


la muerte. El nuevo comprador, Francisco Daz, presbte
ro del obispado de la ciudad de Los ngeles, solicit que
el vendedor le regresara su dinero, pues la venta haba si
do celebrada con fraude. Lo interesante de este caso ra
dica en los argumentos del vendedor para explicar por qu
haba vendido a la esclava; de acuerdo con el dueo, el malido de la negra ocasionaba pleitos domsticos en su casa,
lo que tambin fue declarado por Ins, antes de morir.
Aunque es difcil conocer las verdaderas causas de la ven
ta y muerte de Ins, es importante advertir que las visitas
de los maridos de las esclavas, sobre todo de aquellos libies, ocasionaban problemas par a los propietarios y algu
nas veces fueron razn de peso para venderlas.
Como se ha subrayado, la distancia entre cnyuges o
la venta de alguno de ellos fueron factores que influyeron
en la dispersin matrimonial de la poblacin esclava de
origen africano. Muchos de ellos, acusados de bigamia o
deposicin, declaraban haber recibido noticias de que sus
antiguos cnyuges haban muerto o se haban perdido, lo
cual les permita contraer otra vez matrimonio, como se
analiza mas adelante. Aun as, los propietarios de esclavas
no se preocuparon por asegurar que stas establecieran
matrimonios con varones de su misma condicin racial y
jurdica, ya que el matrimonio con otros esclavos o con
grupos distintos no modificaba la condicin de servidum
bre de sus hijos.

256

Doncellas, solteras y casadas

Enlaces entre mujeres de origen africano y espaoles:


armona y conflictos
Desde el siglo XVI, pero sobre todo a lo largo del XVII, y
a pesaf de las recomendaciones civiles y eclesisticas, la
poblacin de origen africano esclava estableci relaciones
con otros grupos raciales y sociales, con lo cual se incre
ment el intercambio social y cultural. En este proceso,
interpretado como desorden social por funcionarios y cro
nistas del periodo, intervinieron factores como la distan
cia, el aumento de africanos y afrodescendientes libres y la
capacidad de esta ltima de entablar uniones matrimonia
les o libres con personas de antecedentes culturales distin
tos al suyo.
.
Es un hecho que los enlaces entre africanos y otros
grupos raciales, incluso espaoles, tanto legtimos como
consensales, existieron a lo largo de todo el periodo co
lonial. Los matrimonios con la bendicin sacramental no
fueron la regla comn, aunque durante la investigacin se
encontraron varios casos representativos que ilustran su to
lerancia o aceptacin por la sociedad novohispana, en los
que se reflejan adems la dinmica y problemtica familiar
de este tipo de uniones y las situaciones que vivieron las
mujeres de origen africano para resolver los contratiem
pos, muchos de ellos vinculados con su situacin racial y
jurdica.
En el Archivo General de la Nacin se encontraron va
rios casos de africanas ladinas casadas con espaoles en
el siglo XVI residentes en la ciudad de Mxico. Esto indica
que la costumbre de contraer matrimonio o uniise entre
grupos raciales o culturales distintos no era un hecho ais-

Maria Elisa Velazquez Gutirrez

lado en la tradicin hispnica. Posiblemente muchos de


estos matrimonios no enfrentaron problemas, aunque gra
cias a los testimonios encontrados, se puede conocer parte
de la dinmica que vivieron las africanas unidas a espao
les durante este periodo.
Un expediente de 1540 atestigua, por ejemplo, que
Francisco Lombardo, viudo espaol de Malcre, marque
sado de Monserrat, contrajo matrimonio en la ciudad de
Mxico con Bartola, negra libre al parecer de origen ladino.4* La ceremonia se llev a cabo en la Catedral Mayor
de la capital novohispana, aunque despus de cinco aos
el matrimonio comenz a tener serios problemas que la
misma Bartola decidi denunciar ante el Santo Oficio de
la Inquisicin,
Segn el testimonio, haca alrededor de un ao y medio
que su marido haba comprado, a peticin suya, una escla
va de nombre Mara, que segn Bartola, era su hermana.
Sin embargo, Bartola comenz a notar que las actitudes de
su marido hacia ella cambiaban y que cada vez ms eran
evidentes los malos tratos que reciban ella y su hermana.
Finalmente, Mara le confes que el marido abusaba sexualmente de ella, azotndola o castigndola en caso de
que se negara a tener relaciones sexuales, por lo cual Bar
tola decidi acusar a su marido ante el Tribunal de la In
quisicin.
Mara ratific el testimonio de su hermana. Declar
que su cuado aprovechaba la ausencia de Bartola para
tratar de tener acceso carnal con ella. Adems, delat la
serie de maltratos que haba sufrido:

J!i [b id ., In q u is ic i n , v o i.

258

34, c x p . 4 , s /f.

Doncellas, solteras y casadas

a ciertos das otra vez porque no quiso hecharsc con l


tomo a azotar otra vez, despus cada vez que la dicha su
hermana se iba fuera de casa el dicho Francisco Lom
bardo la amenazaba que si no se hcchase con el o si
descubriese algo de ello a su hermana le dara de pua
ladas y asi con amenazas y temores que le puso se tor
no a hechar... y que el dicho Francisco Lombardo la
azot a espalda en una escalera y le dijo que si no lo
hiciese o si lo descubriese a su hermana que haba de
matar a la dicha su mujer y a esta que depone...

I,a esclava tambin declar que haba decidido huir y re


fugiarse en casa de unos indios, pero que haban ido por
ella y que Francisco, su cuado, le haba puesto unos yu
gos en los pies y una argolla en la garganta, abusando nue
vamente de ella. Los testimonios fueron apoyados con las
declaraciones de una esclava propiedad de Francisco Lom
bardo y las de una mestiza, que al parecer tambin era sir
vienta del espaol.
Francisco compareci ante el Tribunal aunque neg
que hubiera tenido relaciones carnales con Mara. Acept
haber maltratado a la esclava, pero argument que lo hi
zo porque haba hurtado ciertas cosas, se haba huido y
haba metido de noche a otros negros en casa. Agreg
que en una ocasin, azotando a Mara, ella haba recono
cido que era mentira que fuese hermana de su esposa. Los
funcionarios de La Inquisicin consideraron vlidos los ar
gumentos de la denunciante y castigaron a francisco Lom
bardo con 200 pesos oro de minas y 100 azotes.
Con este caso se pueden ejemplificar algunas de las
caractersticas y las dinmicas de los matrimonios entre
africanas y espaoles, as como sus espacios domsticos.
El hecho de que un espaol se casara con una africana n
259

Mara Elisa Velzquez Gutirrez

dica que estos enlaces eran aceptados. El matrimonio leg


timo le permiti a Bartola denunciar a su marido. Adems,
la actitud de Bartola tambin refleja solidaridad con indi
viduos de su mismo origen cultural. Por otra parte, este
caso demuestra que en una misma comunidad domstica
vivan africanas con distinta condicin jurdica, espaoles
y mestizas, lo cual posibilit el establecimiento de diversos
lazos de parentesco e intercambio cultural. Finalmente, la
resolucin del tribunal, aunque no resolvi de raz el pro
blema de estas mujeres frente al poder del espaol como
marido y propietario, evidencia que stos podan ser cas
tigados.
Otros casos nos permiten conocer los problemas sur
gidos de uniones legtimas entre espaoles y mujeres de
origen africano. Por ejemplo, en un expediente del ramo
Inquisicin, de 1575,49 en el que se consigna el proceso
contra una negra ladina casada con un espaol en la Flo
rida, acusada de haber contrado matrimonio anteriormen
te con un negro de Cdiz. Segn las declaraciones de Juan
de Vega, espaol de oficio fundidor, y un panadero espa
ol de nombre Blas Dvila, la negra Luisa de brego se
haba casado con Miguel Rodrguez en el fuerte de San
Agustn. Sin embargo, declaran que la mujer era casada
antes con otro negro.
El marido de Luisa, que en el momento del conflicto
se encontraba preso por deudas en la ciudad de Mxico,
declar que efectivamente desde haca ocho aos estaba
casado con Luisa, haciendo vida marital. Sin embargo, el
confesoi jesuta de Luisa le inform que deba apartarse de
,! I b i d , vol. 103, exp, (>, 20 B'.
260

Doncellas, solteras y casadas

su esposa porque sta haba estado casada anteriormente


con un moreno llamadojordn de Herrera en Jerez. El pa
dre le advirti adems que no tuviese acceso camal so pe
na de pecado hasta que se aclarara el hecho.
En su defensa, Luisa atestigu ser negra horra, natural
de Sevilla y tener veintinueve aos de edad aproximada
mente. Declar que trabaj como sirvienta en Jerez de la
Frontera, haca 14 aos, donde conoci a un negro libie
que le pidi matrimonio. Ella acept y entonces el negro
le dijo que por tal mujer y esposa la reciba y se otorgaba
su marido y luego la abraz y bes como a su mujer. Sin
embargo, pocos das despus Luisa se mud de casa y ms
tarde a Sevilla, en donde se enter que Jordn de Herre
ra se haba casado con otra mujer. Para no estorbar aquel
matrimonio y sin tener forma de comprobar que el negro
le haba ofrecido matrimonio, decidi no intervenir y per
maneci en Sevilla, ciudad en la que posteriormente co
noci al soldado espaol Miguel Rodrguez, con el cual
se cas pblicamente y con quien se traslad a la Nueva
Espaa. Su confesor le pidi que se separara de su marido
porque ella no era su mujer por haber contrado un com
promiso anterior. Ante el interrogatorio de los fiscales, Lui
sa declar que consider como marido al negro Jordn,
pero que al tener conocimiento de que ste se haba casa
do con otra mujer, ella haba entendido que su matrimo
nio no era vlido y que por lo tanto no consideraba que
hubiera contrado nupcias por segunda ocasin. Adems,
asegur que conjordn copula camal ni otros tratos, ms
de darse las manos y abrazarse y besarse no haba tenido.
Los funcionarios de la Inquisicin realizaron otras in
vestigaciones para asegurarse de que el matrimonio entre
261

Mara Elisa Velzquez Gutirrez

IAlisa y Miguel fuera legtimo. Ello lo comprobaron con la


declaracin del clrigo Juan de Rueda, quien atestigu ha
berlos casado en Florida. Sin embargo, la resolucin del
caso tuvo un final contradictorio: dos de los funcionarios
votaron por su absolucin, otros dos votaron por que sa
liera al auto de fe con vela y coraza de casada dos veces
y uno aleg que no saliera en el auto de fe pero que reali
zara penitencia en una misa con coraza y vela.
El caso descrito ilustra la serie de problemas a los que
podan enfrentarse las africanas ante las presiones sociales
y morales que el matrimonio con un espaol supona. La
denuncia y las dudas del confesor de Luisa pudieron ha
ber formado parte de una intriga en contra de ella, o bien
ser parte de los conflictos a los que las africanas se enfren
taban por haberse casado supuestamente fuera de las leyes
hispnicas. Este problema se repiti en la Nueva Espaa
durante los primeros tiempos del periodo colonial, no slo
en relacin con los africanos, sino tambin con los ind
genas. La disyuntiva radicaba en reconocer o no la va
lidez de matrimonios anteriores llevados a cabo hiera del
matrimonio cristiano. Esta disyuntiva se manifiesta en la
resolucin final del caso, cuando los funcionarios de la In
quisicin no llegaron a un acuerdo sobre la inocencia o
culpabilidad de Luisa.
A lo largo del siglo XVU tambin se celebraron matri
monios entre mujeres de origen africano y espaoles o crio
llos en la ciudad de Mxico. En muchos casos las mujeres
eran negr as y mulatas criollas libres, aunque tambin exis
tieron casos de enlaces entre espaoles y esclavas. Jurdi
camente no existan obstculos para este tipo de uniones y
adems, como se ha mencionado, en muchas ocasiones en
2f>2

Doncellas, solieras y casadas

las actas de matrimonio no se especificaba el origen racial


de los contrayentes o fcilmente se manipulaba, a pesar de
que existieran libros de registros distintos para espaoles
y castas. Un caso interesante es el de un espaol de nom
bre Thoms Rodrguez de Triana, quien en 1609 expres
su deseo de casarse conjoana de Rojas, mulata criolla de
la ciudad de Mxico y esclava de doa Isabel de Alba.50
El hombre declar ser soltero libre de matrimonio, pero
adems asegur que no le importaba que la mulata fuera
esclava y que saba que tena obligacin de hacer vida ma
rital con la susodicha, donde quiera que su ama la enviare
o vendiere por la obligacin de matrimonio. En este caso
el amor desempe un papel importante y seguramente se
repiti en muchas de las relaciones novohispanas. Adems,
es importante sealar cmo los testigos de La peticin por
parte de la mulata son una negra libre, Lavandera de ropa,
y un criollo, mientras que por parte del espaol estaba otro
criollo. Ello demuestra que exista apoyo social para concer
tar matrimonios entre grupos de distinta condicin racial.
Las uniones entre criollos y mujeres de origen africa
no Libres que lograron tener una mejor posicin en la es
tructura social pueden tambin atestiguarse en la biografa
de Juan Correa, el pintor barroco de mediados del siglo
XVII.11
El padre de Correa era criollo de la ciudad de Mxi
co, hijo de un espaol y una mujer de Cdiz, cuyo origen
racial se desconoce, aunque probablemente se tratara de
una morisca. Esto ltimo se infiere ya que el color de la
Jil bid., Matrimonios, vol. SS, exp. li), s/f.
Elisa Vargas Lugo y Gustavo Curiel,.M Correa, su vida y su obra: Cuerpo de
documentos, op. cil.

Maria Elisa Velzquez Gutirrez


piel del cirujano barbero de la Inquisicin fue cuestionado,
sin resultados, por algunas autoridades cuando el mdico
present su genealoga para obtener el cargo de propie
dad. El cirujano se uni, primero de manera ilegtima,
con la m oiena Pascuala de Santoyo, quien declar ser
hija de padres negros y tena dos hijos naturales produc
to de una unin libre anterior. Ms tarde ambos decidieron
legitimat su unin y procrearon dos hijos: Jos, el maes
tro dorador, yjuan Correa, el famoso pintor. A lo largo de
su vida conyugal, el cirujano y Pascuala lograron conso
lidar una posicin econmica desahogada y dotar a sus hi
jos de un oficio. Incluso los hijos naturales de Ja unin
anterior de Pascuala tuvieron la oportunidad de ingresar a
instituciones religiosas, una de ellas, Mara, era reclusa en
el convenio de Santa Isabel y gozaba de una renta que
haba heredado del tesorero Alonso de Santoyo, posible
mente dueo de sus antiguos abuelos. El otro, Nicols, era
religioso de la orden franciscana, lo cual pone en entredi
cho la idea de que slo los espaoles o criollos podan in
gresar a las rdenes religiosas en la Nueva Espaa.
Podia pensarse que este tipo de uniones fue frecuen
te en la Nueva Espaa, sobre todo en la capital virreinal,
donde existieron oportunidades para que la poblacin de
origen africano accediera a mejores condiciones de vida.
No obstante, es difcil comprobar lo anterior debido a que
los datos que ofrecen los registros parroquiales y las peti
ciones matrimoniales para los siglos XVII y XVIII no son
confiables, primero porque al momento del registro era
posible alterar el origen racial de los contrayentes, y se
gundo porque muchas de estas uniones no recibieron las
bendiciones sacramentales.
2t>i

Doncellas, solieras y casadas

Las cifras del siglo XVIII demuestran una tendencia


clara hacia el blanqueamiento de la sociedad capitalina,
debido no slo al intenso mestizaje y a la presencia cada
vez menor de africanos y africanas en la Nueva Espaa,
sino en gran medida a las inquietudes de omitir o ma
nipular el origen racial, bajo las presiones de las nuevas
concepciones sobre la estratificacin racial y social.12
Aunque existen pocos casos documentados sobre rela
ciones entre esclavos de origen africano y espaolas, stos
no estuvieron ausentes en la ciudad de Mxico, ni siquiera
hacia finales de la poca novohispana, cuando, como se
explicar en el ltimo apartado de este captulo, la Pragm
tica de Matrimonios estaba vigente. Un caso interesante
es el de un esclavo negro procedente de la isla de Santo
Domingo, vecino de la ciudad de Mxico, quien en l/9
solicit ante las autoridades cannicas del Sagrario Metro
politano se hicieran trmites para permitir que se realizara
su matrimonio con una espaola de nombre Mara Josefa
Osorio.S3 Segn la solicitud del negro Santiago Gamboa,
esclavo de doa Francisca Gamboa, haca un ao poco ms
o menos que en virtud de esponsales y palabra de casa
miento que di y se me reprometi haba tenido relacio
nes sexuales con la espaola violando su virginidad . De
esta relacin la espaola embarazada, aunque tiempo des
pus por accidente abort al nio. l insisti en casarse a
pesar de las objeciones de su duea y las relaciones entre
5- En su investigacin sobre archivos riel Sagrario Metropolitano, Dennis Modn
Val des muestra el aumento de bautizos de espaoles frente a mulatos y mes
tizos a lo largo del siglo XVIII. Estos dalos son contradictorios con el aumento
de la poblacin mulata v mestiza en la ciudad de Mxico en este mismo pe
riodo Dennis Modn Yalds, The Decline of the Sociedad de Castas m Mxico
City, op. cit., p. 'T .
:l AGN. Matrimonios, vol. 14!), exp. 4b, s/t.
265

Mara Misa Velzquez Gutirrez

ambos continuaron, por lo que una vez ms Mara Josefa


se hallaba embaraza. Santiago declar que para impedir el
matrimonio los familiares de la espaola la queran trasla
dar a la ciudad de Puebla y por tanto suplicaba a las auto
ridades permitieran se llevara a cabo el matrimonio. Las
autoridades del sagrario pidieron que se investigara si Ma
ra Josefa tena padres, pero al parecer el trmite no conti
nu su rumbo y se desconoce el desenlace final del caso.
Juntos y revueltos: elecciones matrimoniales, dotes y alianzas
A lo largo del perodo colonial, de manera especial duran
te el siglo XVII, muchas mujeres de origen africano deci
dieron contraer matrimonio con miembros de su misma
calidad tnica. 4 Segn las investigaciones ya citadas, sobre
matrimonios basadas en archivos parroquiales y los datos
revisados en esta investigacin, estas mujeres muy pocas
veces contrajeron matrimonio con indgenas. Sin embar
go, las caractersticas de las fuentes impiden conocer los
porcentajes de los enlaces libres y las particularidades de
muchas de estas relaciones, ya que la mayora de los docu
mentos revisados se basa en expedientes inquisitoriales o,
en su caso, en peticiones matrimoniales y en un nmero

Segn os anlisis arrojados por Pilar Gonzalbo, basados en los registros pa


rroquiales de mediados del siglo XVll en la ciudad de Mxico, los varones
mulatos eligieron por compaeras a mulatas en 41 por cenlo de los enlaces,
mientras que las mulatas en S.S.S por ciento y las negras lo hicieron en un t
por ciento con negros, el restante con mulatos y slo una con mestizo. Ade
ms, mientras los mulatos slo eligieron a negras en 4 por ciento, las mulatas
contrajeron matrimonios con negros en 1 I.) por ciento y el resto de ellas lo
hizo con lobos, moriscos y chinos. Pilar Gonzalbo, Familia y orden colonial, op.
t., P- 21d. Las otras investigaciones sobre archivos parroquiales, ya citadas,
tambin demuestran esta tendencia.

Doncellas, solteras y casadas

considerable de ellos no se especifica la condicin jurdica


de los afectados. Aun as, es posible que tuvieran menos
opciones de matrimonio con indgenas o prefirieran uniise con miembros de su misma etnia o con varones que les
posibilitaran mejores condiciones. Es interesante hacer no
tar que lo contrario ocurri con los varones, pues tuvieron
mayores posibilidades de eleccin y, en caso de ser escla
vos, lograban liberar a sus hijos de la esclavitud por medio
del matrimonio. 15
Para mediados del siglo XVII, en la ciudad de Mxico
exista un grupo representativo de poblacin de origen afri
cano, conformado en gran medida por mulatos o pardos
libres, quienes consolidaban grupos familiares y redes de
apoyo mutuo. Aunque es cierto que muchos de ellos vivan
en condiciones de vida precarias, otros haban logrado
obtener condiciones econmicas ms ventajosas gracias a
su participacin en el comercio y en actividades artesana
les. Varios documentos sobre la vida del pintor Juan Correa
dan cuenta de las posibilidades econmicas de algunos par
dos en la ciudad de Mxico, en particular de sus mujeres,
quienes al contraer matrimonio aportaban como dote un
considerable patrimonio. Tal es el caso de Felipa Correa,
mulata libre e hija del pintor, quien al casarse en lf)90 con
Cristbal del Castillo, pardo libre y dueo de recua, cont
con una dote compuesta, como se acostumbraba en la po
ca, por dinero, ropa de cama, joyas, accesorios, vestimentas
y muebles diversos, as como esculturas y pinturas, todo

j. Segn las cifras de los registros parroquiales del mismo periodo, por ejemplo,
en el caso de los negros, - >3 por ciento contrajo matrimonio con negras, l l
por ciento con mulatas y !) por ciento con indias y mestizas. Ibid., p. 217.
267

Viaria Elisa Velzquez Gutirrez

estimado en 2 206 pesos y dos tomines. A continuacin


se presentan algunos extractos de la dote otorgada:
Primeramente, veinte y siete marcos menos una onza
de plata labrada: en platn, seis platillos, una salvilla con
su bernegal, una tembladera pequea, un salero con su
pimicnleo y un tenedor, todo quintado. Y seis cucharas
de plata sin quintar que a precio de ocho pesos y cua
tro tomines cada marco; montan doscientos veinte y

nueve pesos cuatro tomines__ 22.9 pesos. 4 t.


Item. Unas pulseras de perlas de rastrillo entero que
pesaros dos onzas y tres cuartas, que a precio de seten
ta pesos la onza importan ciento y noventa y dos pesos
y cuatro tomines____192 pesos. 4 t.
Item. Una gargantilla de cinco hilos de perlas de
medio rastrillo, que pes una onza, apreciada en trein
ta y seis pesos____36' pesos.
Item. Otro par de zarcillos de oro esmaltado, de tres
piezas cada uno, con siete piedras ordinarias de color
rojo y quince clabacitas de perlas menudas, apreciadas
en ochenta pesos___ 80 pesos.
Item. Una escribana de una tercia, embutida de
marlil, carey y cuarzo, con cerradura, llave y cantone
ras estaadas, apreciada en doce pesos___ 12 pesos
Otra camisa nueva de bretaa con las mangas de
cambray de Pars, laboreadas de cortados de hilo blan
co, cenada con encajes finos y sus puos de encajes
grandes de Flandes, apreciada en cuarenta pesos
4U pesos.
Item. Una colcha, rodapis y pao de almohadas de
seda de colores y oro de la .Vlixteca, guarnecido lodo
e puntas de seda, oro y plata, avaluado en ciento v
veinte pesos___ 120 pesos.
Item. Cinco cuadros de a siete cuartas con sus molduras doradas, de ias advocaciones de Felipe Neri, San
Pedro Alcntara, San Cristbal, San Fransico y San Antonio de Padua, apreciados todos en sesenta pesos
60 pesos.
r
----

Item. Quinientos pesos de oro comn en reales...

268

5 T

C1 - -

- - <**. *

Doncellas, solieras y casadas

Como puede observarse, Felipa contaba con una dote na


da despreciable heredada de sus padres, quienes gozaban
de una posicin econmica desahogada. Asimismo, el cn
yuge de Felipa tambin tena una posicin econmica
ventajosa, segn puede inferirse en la carta poder que pre
sent para testar, ya que era dueo de una recua, tena
varios sirvientes e incluso dos esclavos, uno mulato y otro
negro bozal.1'
Otras mulatas que entablaron relaciones legtimas con
varones de su misma condicin racial, tambin conta
ron con una dote representativa para contraer nupcias.
Tal es el caso de Brbara Xaviera de Aguilar, parda libre
e hija legtima de un acaudalado pardo, natural del Real y
Minas de Taxco, corredor de joyas y vecino de la ciudad
de Mxico, quien en 1705, al contraer matrimonio con Be
nito Fernando Venegas, pardo libre y mercader de la capi
tal, cont con una dote de 1 705 pesos, siete tomines y tres
granos.-1*En el mismo ao, su hermana, de nombre Mara
de Aguilar, se cas con un maestro de sastre, originario de
Puebla de los Angeles, pero vecino de la ciudad de Mxi
co, al parecer mestizo o criollo, y tambin se vio favoreci
da con una dote que alcanz la cantidad de 1 537 pesos,
siete tomines y tres gTanos.'')!, Los datos que ofrece el cen
so de 1753 atestiguan que para mediados del siglo X V III
muchas mujeres de origen africano haban consolidado
relaciones matrimoniales con hombres de su mismo gru
po tnico. Tal es el caso, entre muchos otros, de Nicols

Ibid., p. 82.
* Ibxd., pp. 128181.

!l Ibid., pp. 131-13(1.


7

269

Mara Elisa Velzqucz Gutirrez

Navarro y Mara de Jess, quienes vivan con tres hijos en


la calle de Sanjos de Gracia.60
Pese a que la formacin de grupos familiares y matri
monios legtimos con ascendencia africana era notable en
la ciudad de Mxico, tambin las uniones consensales
eran frecuentes, con lo que el intercambio entre grupos
tnicos contino en la capital de la Nueva Espaa. Es po
sible que las uniones entre mujeres de origen africano e
indios no fueran ventajosas para las primeras, aunque exis
ten algunos casos que dan cuenta de este tipo de enlaces
y que adems ilustran la compleja dinmica que se viva
para mediados del siglo X V III. Por ejemplo, un expediente
de 1740 refiere el caso de una denuncia en contra de una
mulata libre llamadaJosepha de la Trinidad, casada con un
indio albail de nombre Vicente, quienes vivan en una ve
cindad en el Puente del Cuervo hacia San Sebastin
En la vecindad habitaban, adems de indios y mulatos, es
paoles, entre ellos una soltera dedicada a coser o hacer
cigarros, de 24 aos de edad, quien denunci a la mulata
por haberle ofrecido ciertos polvos cuando en una ocasin
la espaola le coment que tenia necesidades de dinero.
En su declaracin la mulata responsabiliz a una india de
haber sido la causante del conflicto, ya que ella le haba
ofrecido hacer ciertas diligencias de remedio para tener
dinero. Neg adems que ella hubiera ofrecido los pol
vos a la espaola y acus a la india de haberlo hecho. Al
final el caso fue resuelto por los inquisidores, castigando
con 200 azotes a la mulata.
Eduardo Bcz M atas, Planos y censos de la ciudad de M xico en 1753 en
B o le tn d e l A rchiva G eneral d e k N a ci n , op. ciL,

p. 8(0.

1,1 AG\, Inquisicin, vnl. 7!>4, cxp. 25, f. 323-328.


270

Doncellas, solteras y casadas

Las relaciones entre los diversos grupos que habitaban


la ciudad de Mxico a mediados del siglo X V III fueron
motivo de crticas, sobre todo por parte de las nuevas au
toridades coloniales del gobierno borbnico. Entre otras
cosas, les preocupaban las oportunidades y ventajas eco
nmicas que algunos afrodescendientes haban alcanzado
y la facilidad con la que haban entablado enlaces matri
moniales o uniones libres con otros grupos, segn varias
de las disposiciones legales y algunos de los comentarios de
funcionarios que se hicieron en aquel periodo, como se
analiza ms adelante.
Familias de origen africano: disgregacin
y redes de parentesco
El modelo familiar concebido por las leyes hispnicas no
fue la forma ms comn de organizacin domstica en la
sociedad virreinal y aun menos en aquellos sectores so
ciales ms desprotegidos. Desde los primeros aos se es
tablecieron diversas comunidades que crearon complejos
tipos de convivencia y heterogneos lazos de parentesco.
Los africanos y sus descendientes estuvieron inmersos en
este tejido social estableciendo redes de solidaridad, alec
to o discordia en talleres, casas, conventos o iglesias.62 No
hay que olvidar que para la mayora de las culturas africa
nas la familia y el parentesco eran de vital importancia en
la reproduccin social y la significacin individual; por

Robles m enciona por ejemplo que en el siglo XVII los mulatos tenan fundada
una junta a m odo de religin cerca del convento de Regina y que decan misa
y predicaban. Cita en Francisco de la Maza, L a c i u d a d d e M x i c o e n e l s i g l o X V I I ,
M xico, ECE/SEP -Lecturas Mexicanas >J5), 198.5.

Maria Elisa Velazquez Gutirrez

ello no debe de sorprender que construyeran redes socia


les que posibilitaron su pertenencia a alguna comunidad,
no slo de acuerdo con su origen racial, sino tambin con
las nuevas condiciones que la sociedad virreinal les ofreca.
El hecho de que varias familias, sobre todo las enca
bezadas por mujeres, fueran vendidas en conjunto en la
ciudad de Mxico, es indicio de que al permanecer uni
das podan transmitirse o recrear prcticas culturales y
formas de solidaridad entre madres e hijos y en algunos
casos incluso con los padres.63 Es cierto que muchos escla
vos desconocan sus antecedentes familiares, por haber
sido arrancados de sus lugares de origen desde muy peque
os o poi haber nacido en la Nueva Espaa, sin embargo,
algunos esclavos ladinos conocieron a sus padres en Por
tugal o Espaa. Tal es el caso de Francisco, negro esclavo
ladino de don Pedro Ruiz de Ahumada, quien en 1601, acu
sado de reniego, declar haber conocido a sus padres que
eran esclavos de un portugus Honrado Miguel Snchez;64
o bien el caso de Francisca, esclava de 25 aos, nacida en
Cabo Verde, tambin acusada de reniego, que declar ha
ber conocido a sus padres, Francisco y Magdalena, esclavos
del capitn Felipe de Andino.65
Investigaciones como las de Mara Elena Corts66 han
probado que la dispersin, sobre todo al inicio del periodo

I.iis escrituras analizadas por Pilar GonzaJbo a lo largo del siglo XVII en el A r
chivo de Notaras de la ciudad de Mxico, atestiguan que de 113 esclavas 20
se transfirieron junto con sus hijos, hasta de cinco o siete aos y algunos do
nueve o diez. Pilar Gonzalbo, F a m ilia y orden colonial, op. c i t p. 2IK,
' AUN, Inquisicin, vol. 3(ifi c.a., exp. ), s/f.
r
l I b i d , vol. U7, exp. 1, 21 ff.
Mara hiena Cortsjacom , "hl grupo familiar de los negros y mulatos: discur
so y com portam ientos segn los archivos inquisitoriales. Siglos XVI XVIII
tesis de licenciatura, Mxico, 1;nam , l)H4 .

272

Doncella.';, sedieras y amida!,

colonial, fue la caracterstica comn de la lamilia esclava


en la ciudad de Mxico. Sin embargo, ello no impidi que
los esclavos conocieran y supieran de algunos de sus pa
rientes, aunque stos residieran en lugares distantes. Varios
de los documentos analizados refieren esta situacin. Por
ejemplo, el caso de una negra criolla de nombre Victoria,
esclava de Baltazar de Solorzano,*'7 acusada de reniego en
KiO, que declar en la Inquisicin que conoca a su abue
la, esclava y asentada en la ciudad de Mxico, que venda
verdura en la plaza, y a sus hermanas Ana y Mara, asi
como a uno de sus hermanos que resida en la minas de
Temascaltepec.)HLas posibilidades de desplazamiento en
la capital, asociacin entre africanos y descendientes, y por
tanto la posibilidad de establecer redes de comunicacin
y apoyo mutuo, se reflejan en las preocupaciones que du
rante la primera dcada del siglo XVII externaron las auto
ridades virreinales ante una posible insuileccin. Las
cofradas tambin fueron instituciones que posibilitaron
el intercambio, el apoyo y la solidaridad. Como se analiza
en otro apartado de esta investigacin, desde el siglo XVI
algunas autoridades virreinales cuestionaron y prohibieron
que las cofradas de negros se establecieran en la capital,
pues en su opinin, su existencia amenazaba la estabilidad
del virreinato. No obstante, existieron cofradas que ejer
cieron un papel importante entre la poblacin de origen
africano. Asimismo, el compadrazgo desempe un lugar
destacado en las alianzas familiares. Las actas matrimonia
les revisadas demuestran que los africanos y sus descendien
tes eligieron como padrinos o madrinas a miembros de su
w Este caso va fue citado.
<;i< AON, Inquisicin, vol. 256, exp. 4, 30 ff.

273

Maria Elisa Velzquez Gutirrez

misma calidad tnica, lo cual no impidi que otros muchos


decidieran elegir a espaoles o criollos, ya fuera por los la
zos que haban concertado con ellos o por el deseo de que
sus hijos tuvieran el apoyo de grupos con mejores condi
ciones econmicas.
Los lazos de parentesco y solidaridad entre familias de
origen africano fueron ms representativos a lo largo
del siglo X V II. Eran frecuentes las alianzas y las ayudas
entre parientes para conseguir la libertad de alguno de
ellos. Es el caso de una pareja de esclavos de edad avan
zada y en mal estado de salud, trabajadores de una ha
cienda del capitn Juan de Chavarria, quienes fueron
donados, junto con otros bienes, al convento de San Lo
renzo en la ciudad de Mxico. La pareja, un mulato y
una negra, solicitaron que se les otorgara la libertad, pues
se hallaban enfermos y rebasaban los setenta aos de
edad, a cambio de los 100 pesos en que fueron valuados.
La pareja declar que el dinero lo haban conseguido
gracias a los aportes de parientes e hijos.w De igual modo,
la madre dejuan Correa, Pascuala de Santoyo, prest a su
hijo Joseph el dinero necesario para conseguir la libertad
de su esposa y su hijo.70 Asimismo, fue comn que se hi
cieran prstamos entre afromestizos con el objeto de sol
ventar problemas econmicos, tal y como lo atestiguan
varios documentos relacionados con la vida del pintor
Juan Correa.71 Por ejemplo, ste admiti en su taller como
aprendices a varios mulatos, pero tambin ingresaron ba-

'J

b i . Bienes Nacionales, vol. 470, exp. ,S, s/f.


' ' Elisa Vargas Lugo y Gustavo Curicl, J u a n C u n e a .
docum entos^ op. cit.. p. 47.
71 IhuL , p. 4 S

274

S u v id a y s u obra. C u erp o de

Doncellas, solteras y casadas

jo su tutela aprendices de otros grupos tnicos.7^ Pese a que


muchas familias de origen africano solan tenei parientes
esclavos y libres, posiblemente disgregados, estos cono
can su residencia y tenan, en muchos casos, comunica
cin con ellos. Tal es el caso de una esclava, negra criolla
de diecisiete aos, quien declar ante el Santo Oficio de
la Inquisicin haber conocido a sus padres, ambos escla
vos, y saber el destino de sus hermanos y hermanas: uno
era mulato, libre y otras negras y esclavas/'5
La conformacin de estas redes de parentesco e iden
tidad familiar se consolidaron a lo largo de los siglos X V II
y X V III. El incremento de poblacin libre, las oportunida
des econmicas a las que muchos de ellos accedieron y los
espacios de trabajo fueron factores que contribuyeron a su
formacin. Estos vnculos se encuentran en varias fuentes,
por una parte en la forma en la que establecieron su resi
dencia en la capital a lo largo del periodo virreinal y en
los datos que ofrece el censo de 1753. De varios ejemplos
citar slo algunos casos en los que se comprueba las redes
de parentesco entre africanos y descendientes. Por ejemplo
Teresa Mayoral, viuda de cincuenta aos, viva con cuatro
de sus nietos en la plazuela del convento de la Concepcin
y Ana Mobellanes, mulata con marido ausente, viva en
compaa de un negro con dos mulatas.7^ Asimismo se
aprecian familias extensas compuestas por hijos casados
o hermanos, o simplemente paisanos o amigos, tal es el ca
so de una pareja de mulatas que compartan su casa con71
71 Ib id .,

p. 57.

AGN. Inquisicin, vot 443, exp. 4, fT. 4 4 4 455.


-i E duardo Baca Macas, Planos y censos de la ciudad de M xico a travs de!
censo del ao de 1753, en B o le tn d e l A rch ivo G e n e r a l d e la N a c i n , o p . n i . ,
p. KJ5.

27")

Maria Elisa Velzquez Gutierrez

otra mulata llamada Hiplita Jimnez en la calle de San


Ramn73 y entre otros muchos, el de Joaqun Vargas, capi
tn del Tercio de Pardos, casado, que comparta su casa
con otro oficial de sastre en la calle de Jess Nazareno,7,1
o el de Manuel Villegas, maestro de albail, mulato libre,
casado, que manifest vivir en la misma casa con otra mu
lata y su h ijo /'
Con el propsito de corroborar la existencia de reas
especficas de poblacin de origen africano se vaciaron en
un plano del siglo XVIII las referencias de ubicacin de las
negras y mulatas obtenidas de los expedientes revisados:
100 del siglo XVII pertenecientes a diversos ramos del AGN
y 265 casos de mujeres registradas en el censo de 1753
(vase plano 1}.
Los resultados muestran que es posible identificar
reas con mayor densidad. En ellas se observan tanto es
clavas como libres, lo que significa que fue comn que
ambos grupos convivieran en comunidades domsticas
(vase plano 2). Destaca primero una zona de concentra
cin de presencia africana en las calles aledaas a la Plaza
Mayor, entre ellas la calle de Alcaceras (hoy Palma) y
Tacuba, en donde se ubicaban muchas vecindades y exis
ta una importante actividad comercial. Otra zona notoria
es la que forman las calles de Cordobanes (hoy Donceles)
y Escalerillas (hoy Guatemala), reas dedicadas entre odas
a actividades artesanales. Asimismo, las calles de CocheK m , p. loo.
7h Ih ic l, p. 1000.
b u l. p. 10.
* Pos ram os fueron: Bienes Nacionales, Inquisicin, Tierras, Jesutas, Matri
m onios y Civil, Pos datos del censo se tom aron del trabajo de Eduardo Rez
Macas, "fan o s y censos de la ciudad de M xico en 17.'',i, en B o le tn d el A r
chivo G e n e r a l de lo N acin, op. cit.

Doncfiliuti sollt?os y casodos

277

Maria Elisa Vdzquez G u tiene/.

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Doncellas, solieras ) casadas

ras (hoy Colombia) esquina con Reloj (hoy Argentina}


presentan otro ncleo de concentracin.
Entre las calles del guila (hoy Cuba) y la de Miseri
cordia (hoy Belisario Domnguez) tambin se advierte pre
sencia africana. Es interesante destacar que en la calle del
guila viva el pintor Juan Correa y parte de su familia.
Es posible, como lo sugirieron Elisa Vargas Lugo y Gusta
vo Curiel, que en esta zona se establecieran otros mulatos
y negros, algunos de ellos pintores, artesanos y comer
ciantes. Entre las calles de San Francisco (hoy Madero) y
Coliseo (hoy Bolvar) tambin se observa un ncleo re
presentativo, en su mayora esclavas, ya que en esta zona
residan familias acomodadas.
Hacia el oriente de la Plaza Mayor se encuentra otra
zona significativa, entre las calles de la Santsima y Cadena
(hoy Zapata). Esta rea estaba compuesta por artesanos
dedicados a la sastrera, muchos de los cuales eran mula
tos o negros. Al sur poniente de la Plaza Mayor, abarcan
do las calles de Ortega (hoy Salvador), Puente Quebrado
(hoy Mesones) y Polilla (hoy Echeverra), tambin se ob
serva concentracin. En esta zona, cerca del Colegio de
San Ignacio (Vizcanas), residan artesanos y comercian
tes. Finalmente, tambin puede apreciarse otro ncleo, so
bre todo esclavas, en las zonas aledaas a conventos como
el de Balvanera y las calles de Quezadas (hoy Regina).
Estos datos demuestran que s existieron comunidades
y zonas de poblacin de origen africano en la capital, lo
que coadyuv a crear lazos de solidaridad y convivencia
entre grupos de la misma descendencia. Tambin revelan
que existi una mayor presencia de poblacin femenina
libre para el siglo XVIII y que muchos de los negros y mu
279

Maria Elisa Velzqucz Gutiirniz

latos libres pertenecieron a sectores artesanales y comer


ciales.
Los lazos de solidaridad y las redes familiares entre la
poblacin de origen africano, sin embargo, no significan
que fueran un grupo homogneo. Las situaciones que vi
vieron fueron complejas y heterogneas. Muchos de ellos
adquirieron posiciones econmicas ventajosas que les per
mitieron adquirir esclavos, sin que ello significara el me
nosprecio a miembros de su misma calidad; otras negras o
mulatas fueron denunciadas ante la Inquisicin por muje
res de su mismo origen racial; tambin esclavos castigaron
a otros por rdenes de sus propietarios. La sociedad vir
reinal impona distintas actitudes y diversas oportunidades
a las que no siempre los africanos y sus descendientes pu
dieron acceder o responder de la misma manera, Adems,
debe considerarse que los enlaces legtimos o consensa
les tambin fueron aceptados y tolerados entre los afromestizos e incluso representaron la posibilidad de obtener
mejores condiciones de vida. El intercambio cultural, las
diversas oportunidades econmicas y sociales y el mesti
zaje que distinguieron a la sociedad capitalina, as como
la llegada de menos esclavos a la Nueva Espaa hacia la
segunda mitad del siglo XVIII, mermaron de manera no
toria el sentido de los lazos de parentesco y las redes fa
miliares, que haban sido significativas para este grupo en
otros tiempos.
Maternidad

A lo largo del periodo colonial las mujeres, sobre todo


aqullas pertenecientes a los sectores menos privilegia280

D oncellas, so liera s y casadas

dos, tuvieron que enfrentar la maternidad sin el apoyo de


sus esposos o parejas. Segn lo demuestran los expedien
tes analizados, un alto porcentaje de mujeres de origen
africano, tanto esclavas como libres, tuvieron que asumir
adems'el sustento de sus hijos, pero se erigieron en el per
sonaje central y ms importante para comenzar a crear
lazos de parentesco y transmisin de cultura entr e sus des
cendientes, ya que en muchas ocasiones y sobre todo du
rante los primeros tiempos, los hijos slo conocan y tenan
relacin con la madre.
La maternidad representaba en la mayora de las cultu
ras africanas la funcin ms importante de las mujeres. La
procreacin no slo les otorgaba prestigio social, sino que
los rituales de crianza las identificaba con las fuerzas^vita
les. Las mujeres sin descendientes, por ejemplo, eran por
definicin menos poderosas y su identidad estaba sustenta
da en gran medida por sus hijos.7!) Ellas eran las respon
sables tanto de la conservacin de las tradiciones como de
la transmisin de los valores religiosos y culturales. Esta
situacin no era muy diferente respecto de la cultura his
pnica e indgena. Empero, la nueva dinmica social que
enfrentaron muchas de las africanas y sus descendientes,
sobre todo esclavas, las coloc en situaciones difciles para
poder ejercer su maternidad de acuerdo con sus tradicio
nes ancestrales, y acorde con las normas que fomentaba
la religin cristiana. Existen varios ejemplos que demues
tran cmo muchas esclavas lucharon por conseguir la li
bertad de sus hijos; asimismo, existen casos que reflejan
la influencia y poder que ejercieron en las decisiones de
C ath crin e Coquery-Vidrovilch, Afncan Womert. A Mfdern Hrslory, op. c p. 34.

281

Mara Elisa Velzquez Gutierrez

sus descendientes y en los que se observan las muestras


de solidaridad y apoyo que ejercieron con parientes e
hijos.
Segn las cifras aportadas por Pilar Gonzalbo, el anli
sis de los registros matrimoniales y bautismales de media
dos del siglo XVII indica un promedio de un hijo entre las
parejas de mulatos y de un hijo por cada dos parejas de ne
gros. Segn Gonzalbo, una de las hiptesis para explicar el
bajo promedio supone que las mujeres esclavas solan evi
tar los embarazos para impedir que sus hijos heredaran esta
misma condicin. Ello coincide con los resultados de in
vestigaciones sobre esclavitud en otras regiones del mun
do y en distintas culturas.80 Sin embargo, tambin debe
tomarse con reserva la veracidad de las cifras de los archi
vos parroquiales, ya que era muy frecuente que se manipu
lara la condicin racial de los hijos y que muchos de los
descendientes fueran registrados como mestizos.81 Por lo
tanto, la tendencia a la baja natalidad de los negros y la re
ducida de los mulatos,82 debe ser interpretada cautelosa
mente, sobre todo si se toman en cuenta que muchos de
los descendientes de africanos eran libres y tenan diver
sas oportunidades econmicas y sociales.
Muchas esclavas tuvieron hijos, sin estar casadas, de
manera extramarital con miembros de su misma condi
cin racial y jurdica, pero tambin con otros de diversos
grupos sociales. En varios casos los padres no se hicieron

N" Estudios sobre la esclavitud femenina africana revelan que las esclavas, por
lo general tenan pocos hijos. Vase Claude Meillassoux, female Slavery,
en Women and Slavery in Africa, Claire C. Robertson y Martin A. Klein ieds.j,
University of Wisconsin Press, 1W3, p. SI.
Pilar Gonzalbo, Familia y orden colonial ot>. cil., n. 212.
Bid., p. 213.
282

Doncellas, solteras y casadas

responsables de su paternidad y las mujeres tuvieron que


hacerse cargo de sus hijos. Tal es el caso de Isabel, negra
esclava de Silvestre de Solrzano en las minas de Temascaitepec, quien tuvo una hija de nombre Victoria con un
mulato libre de la regin. Al morir la madre, la nia fue
vendida en la ciudad de Mxico donde ya joven resida,
enfrente del monasterio de monjas de Jess Mara, sin que
recibiera ningn apoyo por parte de su padre.* 5
Durante su infancia, los menores permanecan casi
siempre junto a sus madres.*4 Lra comn que la venta de
esclavas incluyera a sus hijos pequeos, as lo demuestran
varios documentos, como por ejemplo el de una angolea
llamada Mara de veinticinco aos aproximadamente,
quien en 1645 fue vendida junto con su hijo Pedro de un
ao en la ciudad de Mxico por 4 pesos oro comn,8'
o el de otra negra que en 1651 fue restituida a su duea
Mariana de Reillo junto con sus dos hijos pequeos.8' En
algunos casos las nias permanecan junto a sus madres
hasta edades avanzadas, ya que muchas seguan sirviendo
como criadas en las casas de los propietarios o eran ven
didas juntas. Este es el caso de una angolea de nombre
Magdalena, ya citada, quien tena consigo a una hija de
dieciocho aos de edad, o de otra africana biafra de nom
bre Polonia, de ms de cuarenta aos, quien era esclava
de Valeriano Negrn en la calle del Colegio de Nias, en3
S3 A O N ,

Inquisicin, vol. 2f>, exp. 4, SO IT.


En su investigacin de los aos de l>f>3 a 1783 Dennis N. Valdcs muestra que
<)4 , 4 por ciento de los nios menores de un ao era vendido con sus madres;
73.3 por ciento con nios de dos a tres aos, 57.1 por ciento con hijos de cua
tro a seis aos y 1.1 por ciento con nios de siete o ms aos. The decline of the
sociedad de castas m Alxico City, op. til., p. 12.
H; AGN, Inquisicin, vol. 421, exp. 4, s/f.
*!l bid, Reales Cdulas, vol. 18, exp. 1.53, s/f.

114

Mara Elisa Velzquez Gutirrez

la cual serva en compaa de otros esclavos, entre ellos de


su hija Felipa, de veinte aos de edad,87 Algunas de ellas
solan perm anecer en la casa de los amos hasta edades
avanzadas, en varios casos solteras, incluso podan recibir
gratificaciones de tipo material. Tal es el caso de Mara Mi
caela Almendariz, parda libre, hija de Micaela esclava de
los seores Almendariz en la ciudad de Mxico, quien ob
tuvo su libertad y recibi varios bienes, entre ellos una
casa, segn consta en su testamento de 1785.88
En otros casos, entre los siete y los diez aos de edad
los hijos eran separados de sus madres para venderlos o do
narlos. As lo demuestran las cartas de compra y venta,
los testamentos o las donaciones hechas en vida. Por ejem
plo, Diego del Toral vendi en 1636 un negrillo esclavo
de ocho aos de edad y de nombre Nicols, criollo, nacido
en su casa e hijo de Felipa su esclava negra en 115 pesos
de oro comn, al procurador de la Audiencia Agustn Monze,H!) En 1638, Melchor Prez de Soto, escribano de la ciu
dad, vendi una negrilla esclava nombrada Mara, criolla
y nacida en su casa, de ocho aos de edad, en 282 pesos
oro com n.10 Asimismo, en 1675, una monja profesa del
convento dejess Mara recibi por donacin de su padre
I edro de Torres una mulatilla de diez u once aos de edad
llamada Andrea como esclava por los das de su vida y
despus lbre . Tambin es el caso de Baltazar de Sierra,
vecino de la ciudad de Mxico, quien declara en 1754 po
seer un esclavo negro nombrado Joseph Mathas, de 10
S/

Inquisicin, vol. 36fi, exp. 4, s/f.


fbi<L, Archivo Histrico de Hacienda, vol. fa, exp. fi-10.
' Archivo General de Notaras, fos Veedor, not. l>H.r>. vol 4 .y/ ff. 347-17S
m I6id, ff. .526-527.
II AON, Bienes Nacionales, vol. 4.5, exp. 30, f. 108.

D oncellas, solieras y casadas

aos de edad, nacido en su casa e hijo de una esclava de


su propiedad. El dueo decidi, junt con su esposa, donar
verbalmente al nio ajoaqun de la Sierra, su hijo, por lo
que solicitaron no se dedujera el quinto de sus bienes, por
considerarla donacin hecha en vida.07 Existieron casos
en que los hijos de las esclavas de origen africano fueron
vendidos a edades ms tempranas; por ejemplo, en 1634
el que el capitn Gernimo Cardosa, siendo tutor de los
bienes de Francisco Prez, vendi a una negra criolla de
cinco aos, hija de una esclava de tierra Angola, en 200 pe
sos oro comn;'08 otro caso es el de una venta en almoneda
de una negrilla llamada Felicianilla, de tres o cuatro aos de
edad, quien fue vendida en 115 pesos en el ao de 1646.04
Algunas madres esclavas tuvieron que enfrentar deci
siones difciles en relacin con el futuro de sus hijos. Tal
es el caso de una negra de nombre Pascuala Martn, escla
va del virrey conde de Monterrey, quien en 1601 realiz
un trueque entre dos de sus hijos. La esclava tena dos hi
jos, uno mulato de seis meses y otro negro de seis aos de
edad. El pequeo mulato era esclavo, mientras que el ne
gro, no sabemos por qu, era libre. La esclava decidi cam
biar al nio de seis meses por el negro, ya que segn ella
los negros eran mejores para el servicio de la avera, es
decir para los trabajos relacionados con los puertos, dejan
do al pequeo libre.05 Otras tambin tuvieron que tomar
acciones en contra de sus hijas. As lo consigna un docu
mento de 1607, en el que una esclava bozal de biafra ivo

'ri Ibid., vol. 39, exp. lf>.


!WArchivo General de Notara.1!, Jos Veedor, not. 683, vol. 1595, (T. 12-213.
AON, Tierras, v o l. 3 0 9 9 , e x p . 5 9 , f. 3 6 4 .
:, AON, General de Partes, vol. 5, exp. 1405, . 302.

Mara Klisa Vclzquez Gutirrez

que declarar en contra de Felipa, su hija, de veinte aos


de edad, por reniego. Quiz por rdenes del propietario,
Valeriano Negrn, varios esclavos atestiguaron en contra
de Felipa, advirtiendo que no haban presenciado el he
cho, pero que haban odo decir que haba cometido tal
delito.!,b
Desde el comienzo del periodo virreinal se pueden en
contrar ejemplos de comunidades domsticas1'7 encabeza
das por madres de origen africano libres, que vivan con
sus hijos. Es el caso de una mestiza o mulata de edad ma
yor, quien en 1597 viva con dos de sus hijas, una de ellas
de treinta aos de edad. Otro expediente de 1629, en el
que se registra una denuncia por hechicera, se hallan da
tos de que en una casa de Texcoco vivan una mulata de
nombre Magdalena con dos hijas llamadas Mara y Es
tefana.^
Varias mujeres libres de origen africano, preocupadas
por el futuro de sus hijas, solan recluir a las nias en con
ventos de monjas. Posiblemente, as lograban obtener dine
ro adicional por los trabajos que como sirvientas realizaban
las nias o jvenes en estas instituciones, al tiempo que,
segn sus mismas palabras, el ingreso a los claustros ga
rantizaba que no se perdieran, estuvieran recogidas!Wy

Biblioteca Nac o naJ de Antropologa e Historia, Col. Antigua, vol 366 C A


_ exp. 4, ff. 191-236.
m Sc adoPta la definicin de comunidad domstica, de acuerdo con los seala
mientos e investigaciones de los miembros del Seminario de Mentalidades del
IN.Ui, como un concepto ms amplio y ms acorde con los tipos de unin que
se encuentran asentados en los archivos coloniales. Jos Abel Ramos finlrod.),
Comunidades domsticas en la sociedad novohispana. Formas de unin y
transmisin culturar, Memoria del IV Simposio de Historia de las Mentalidades
Mxico, NAH {Coleccin Cientfica), JD04, p. ).
98 AON, Inquisicin, vol. 366, cxp. 27, . 33.
'"J Ibid, Bienes Nacionales, vol. 45, exp. 30, f. 3 9 .
286

D oncellas, solteras y casadas

tuvieran buena crianza.100 Cuando stas alcanzaban la


edad suficiente para casarse, solicitaban su salida. Este es
el caso de Juana de Valds, mulata libre, quien en 1670 de
clar tener una hija llamada Mara de Valds en el conven
to real de Jess Mara en servicio de la madre Thomasa
de San Francisco; para que la hija tomara grado de ma
trimonio... y no perdiera ese remedio, la madre solicit
licencia para que la joven saliera del convento.101
Asimismo, existieron casos de enfermedad en los que
las madres solicitaban el permiso de salida de sus hijas del
convento. As sucedi conjosepha de la Encamacin, mu
lata libre y madre legtima de Mara de la Encarnacin.
En 1675 declar tener a su hija en servicio y compaa
de la madre Ana del Sacramento, religiosa del conven
to de Jess Mara, quien se encontraba enferma y necesi
taba atencin fuera del convento.10" Tambin se registran
otros casos en los que con el argumento de no encontrar
se contentas, las madres solicitaban la salida de sus hijas de
la institucin en la que estaban sirviendo. Tal es el caso
de Mara Ortiz, mulata libre, que en 1675 asegur tenei en
el convento de Nuestra Seora de la Concepcin a una
hija llamada Antonia de San Joseph, quien quera salirse
del convento por tales razones.tfla
Algunas mujeres tambin ejercieron la maternidad y
la crianza de nias que no eran de su misma condicin ra
cial, como era usual en la poca, al tratarse de nios exp
sitos o abandonados por problemas econmicos o por ser

f. 22.
101J b i l , f. 77
m i b id ., f. 10.
" 'i ib id ., . lOfi.

Mara Elisa Vclzquez Gutirrez

producto de una relacin consensual. Lo ejemplifica el ca


so de Mara Vsquez, morena libre y vecina de la ciudad
de Mxico, quien declar haber criado a una nia espao
la de nombre Nicolasa de Silva, que ingres al convento
de San Lorenzo y despus de diez aos solicit licencia
para casarla;114 o bien, el de Catalina de la Encarnacin,
negra libre que asegur haber criado a una muchacha lla
mada Mara de la Encarnacin, india y hurfana de padre
y madre.
Otros documentos muestran que entre las familias de
origen africano, cuando la madre faltaba, las hermanas ma
yores se hacan cargo de atender y velar por la suerte de
sus hermanos menores. Un ejemplo de ello es el caso de
Antonia de Cisneros, mulata libre y vecina de la ciudad
de Mxico, quin declar en 1675 tener una hermana de
nombre Nicolasa de Cisneros al servicio de la madre Flor
de Cristo, religiosa profesa del convento de San Joseph de
Gi acia. Para poder casarla con otro mulato de nombre
Matas de la Cruz, pidi licencia para que le fuera entre
gada su hermana.10f>
Som etidas, am ancebadas y bgamas
El matrimonio, los enlaces consensales y el establecimien
to de familias se efectuaron de manera frecuente sin reci
bir las bendiciones sacramentales. As, en el nuevo orden
social novohispano, el amancebamiento, el concubinato y
las relaciones sexuales espordicas fueron comunes e in1,14ibi, . 07.
11)4fbitL f. W.
f 137.
288

D oncellas, solteras y casadas

cluso toleradas por la sociedad; adems, en ellas se recono


cen prcticas y costumbres hispnicas,1,1' prehispncas y
africanas. Todo esto, a pesar de que las autoridades ecle
sisticas se empearon en concertar matrimonios legti
mos siguiendo el modelo cristiano nuclear, monogmico
y patriarcal promovido sobre todo a partir del siglo XVI
por el Concilio de Trento. En este sentido, se puede obser
var que fueron pocos los casos de procesos contra bigamos
o amancebados en la Nueva Espaa y en particular en la
ciudad de Mxico, frente al alto nmero de hijos ilegtimos
registrados, lo que demuestra la escasa importancia que
estos delitos representaron para la sociedad.
Varias situaciones propiciaron las relaciones luera del
matrimonio en la ciudad de Mxico desde el siglo,XVI.
Entre stas figuran el arribo de conquistadores y coloniza
dores casados que establecieron relaciones con mujeres
nativas; la prohibicin de que algunos funcionarios fueran
acompaados de sus mujeres y su familia; la incapacidad
de controlar las tradiciones de muchos indgenas en las
zonas urbanas y el crecimiento de los grupos mezclados
y con pocos recursos econmicos, ajenos a los patrones de
conducta social que promulgaba la Iglesia y las autori
dades civiles, as como a las ventajas de honorabilidad y107

107

Segn lo seala So tange Alberro, el concubinato, la po logaren a. el divorcio y


el amancebamiento de los eclesisticos iuoron comunes en el Occidente del
alto medievo y slo a partir del siglo XI es cuando la Iglesia empieza a inter
venir en la regulacin y control del matrimonio mitre cristianos. Adems, en
Espaa, la poligamia do los moros haba sido por siglos una realidad banal
par a los cristianos y la Reconquista multiplic los casos de cautivas cristianas
que se convirtieron en otras tantas esposas de musulmanes. Vase El aman
cebamiento en los siglos XVI y XVII: un medio eventual de mediar, en Fa
milia y poder en Nueva Espaa, Memorias del Tercer Simposio de Historia de las
Mentalidades, Mxico, INAH, 11)91, p. l.

Mafia Elisa Veizcjuez Gutirrez

garanta del prestigio de su linaje o de alianzas econmicas


que el matrimonio representaba; y, la capacidad de movi
lidad e intercambio social que se desarroll en la metrpo
li y en otras zonas urbanas de la Nueva Espaa.
La situacin jurdica y racial de la poblacin de origen
africano, en especial de sus mujeres, si bien no fue deter
minante, s contribuy al establecimiento de relaciones ile
gtimas. No obstante que los esclavos deban apegarse a
las leyes cristianas cuando deseaban vivir en pareja o esta
blecer una familia, existieron varias razones por las cuales
el matrimonio no siempre represent una buena opcin
para ellos o sus dueos. En muchos casos, la unin sacra
mental propici problemas y limitaciones para los amos
que deban respetar las reglas de la cohabitacin matrimo
nial, algunas de las cuales no convenan a sus intereses.
Pero adems, y en especial para algunas mujeres escla
vas, el matrimonio con individuos de su misma condicin
jurdica y racial pudo representar una limitacin ms a su
situacin de sometimiento. La posibilidad de entablar re
laciones consensales con individuos de otra calidad o
posicin econmica superior result para algunas un me
dio efectivo de ascenso social. Por ltimo, tambin debe
considerarse que muchas de estas mujeres entablaron rela
ciones sexuales con sus amos, costumbre practicada en la
Pennsula Ibrica, sobre todo en ciudades levandnas y an
daluzas con una importante presencia de esclavas moras
o africanas.m Algunas veces por conveniencia o atraccin
mutua, y otras muchas por sometimiento y violencia, las
esclavas fueron obligadas a sostener relaciones sexuales
con sus propietarios, de las cuales nacieron hijos en cierm Id em .

290

D oncellas, solteras y casadas

tos casos registrados como legtimos, pero otros negados o


desconocidos, destinndolos a seguir bajo cautiverio. Tal
es el caso, entre otros muchos, de una mulata de nombre
Mara de la Cruz, quien declar en 1604 ser hija de espa
ol y negra criolla tambin esclava.100
En algunas ocasiones los dueos recompensaban a
ios hijos procreados con sus esclavas otorgndoles la liber
tad o preocupndose porque aprendieran un oficio. Ade
ms, segn las leyes, los hijos procreados por espaoles y
esclavas tenian la preferencia de ser comprados por el pa
dre, si ste as lo deseaba, como lo menciona la siguiente
ley de la Recopilacin de Leyes de Indias: Algunos espa
oles tienes hijos con esclavas y voluntad de comprarlos,
para darles libertad. Mandmos que habindose de ven
der, se prefieran los padres, que los quieran comprar en
efecto....110
Este es el caso recopilado en un expediente de 164.5,
en el que se hace alusin a una relacin entre un capitn
espaol de nombre Antonio Mndez Chilln y una ango
lea llamada Lucrecia.111 El capitn declar haber vivi
do en Veracruz por varios aos y ser vecino de la ciudad
de Mxico desde algn tiempo. Atestigu haber tenido un
hijo con la africana, quien haba sido su esclava en Angola,
a la cual le tena mucho amor y voluntad. El nio, de
nombrejoan Chilln, contaba con doce aos de edad y ha
ba perdido a su madre, ya libre, quien haba muerto haca
dos aos, dejando al capitn sus bienes que ascendan a
1 500 pesos. Es interesante hacer notar que el capitn, poln!,ACN, In q u is ic i n , v o l. 27, e x p . 3, s /f.
1111Recopilacin de Leyes de Indias, op. ciL, lib ro V il, ttu lo V , l.c y VI.
111AON, R e a l F isc o d e la In q u is ic i n , v o l. 4 3 . e x p . 14, s/f.
29)

Mara Elisa Vclzquez Gutirrsrz.

siblemente de origen espaol o portugus, seal que ese


dinero proceda de algunas piezas de esclavos que la an
golea haba trado a la Nueva Espaa, lo cual indica que
la africana posiblemente colabor con l en el comercio
de esclavos. Al morir Lucrecia, el capitn dej al nio pa
ra su crianza con un vecino de la ciudad de Mxico y le
otorg en donacin 4 000 pesos, resultado de las ganancias
que haba obtenido del dinero de su madre para garanti
zar el futuro bienestar del nio.
Para las mujeres de origen africano libres, con mayor
capacidad de eleccin de pareja, las relaciones ilegtimas
eran una posibilidad de ascenso social o conveniencia eco
nmica, aunque tampoco puede afirmarse que este fuera
un patrn generalizado. Muchas de ellas se relacionaron,
sobre todo en el siglo XVII de manera legtima o consen
sual, con miembros de su misma calidad racial.
En las fuentes documentales revisadas son pocas las
denuncias en contra de amancebamientos y el porcenta
je de mujeres de origen africano no representa una cantidad
considerable frente a otros grupos raciales. De un total de
367 expedientes localizados en el Archivo General de la
Nacin, en los cuales se registran casos de amancebamien
to, algunos considerados como delitos y otros solamente
enunciados en las solicitudes matrimoniales a lo largo del
periodo colonial, un nmero considerable corresponde a
la ciudad de Mxico o regiones aledaas, 245 aproxima
damente, lo cual revela que las relaciones ilcitas tuvieron
ms vigencia en las zonas urbanas. De stos, en alrededor
de treinta y tres expedientes intervienen mujeres de origen
africano, en su gran mayora mulatas, ya que del total vein
tiocho son mulatas y slo cinco negras y, aunque no en
292

D oncellas, salteras y casadas

todos los expedientes se hace mencin del origen racial del


acusado, en un porcentaje muy elevado se trata de unio
nes con espaoles o criollos, lo cual tambin indica que las
mujeres vean en este tipo de enlaces conveniencias para
mejorar sus condiciones de vida. En este sentido es impor
tante hacer notar que el porcentaje de africanas y sus des
cendientes, acusadas de este delito, fue bajo si se compara
con el de mujeres espaolas, criollas, indgenas y mestizas.
As lo revelan datos publicados en el Catlogo de mujeres
del ramo Inquisicin del Archivo General de la Nacin,112 en el
que las africanas y sus descendientes ocuparon a lo largo
del periodo colonial slo un porcentaje mayor que el de
otras mujeres en el siglo XVI (26.1 frente a 25.0 por ciento
de mujeres sin origen tnico especificado) e incluso menor
que el de las espaolas, portuguesas y mestizas a lo largo
de los siglos XVII y XVIII, como se observa en la grfica de
la pgina siguiente.
El amancebamiento era una relacin consensual y es
table, pero tambin un delito sancionado por las justicias
civil y eclesistica. La sentencia prohiba los encuentros,
adverta sobre las consecuencias de la reincidencia y en
algunos casos encarcelaba a los acusados durante la dura
cin del proceso. Sin embargo, por lo que puede apreciar
se en la mayora de ios casos revisados, esta conducta
no se percibi como un pecado sino como una situacin
transitoria.113 En algunos casos, el concubinato se trat de
manera tangencial por la Inquisicin del Santo Oficio, so-

A. Rodrigue/., Catlogo de mujeres del rumo Inquisicin del Archivo General de la


Nacin, op. cit.
1BSolange Alberto, T.l amancebamiento en los siglos XVI y XVII: un medio even
tual do medrar, en Familia y poder en Nueva Espaa, op. ciL, p. l-Sli.
112

Maria Elisa Velzquez Gutirrez

XVI

XVII

ri Mujeres de origen

r-n Espaolas, portuguesas

africano

y mestizas

XVIII
_

n0
especificado

Grfica 4. Mujeres acusadas de bigamia ante la Inquisicin en la ciudad de


Mxico segn su origen tnico. Siglos XVI al xvill.
Fuente. A. Rodrguez Delgado, Catlogo de mujeres del ramo Inquisicin del A rch i
vo General de la Nacin, op. rt.

bre todo cuando el acusado estaba implicado en otros de


litos como la blasfemia o la bigamia. En estos casos, los
responsables, principalmente las mujeres, recibieron casti
gos ms severos, como se resea a continuacin.
En 1574 una mulata vecina de la ciudad de Mxico,
de nombre Ana Caballero, fue denunciada por amance
bamiento,11'1' ya que segn el fiscal de la Inquisicin, ella
haba afirmado pblicamente que ms vala ser una mu
je r amancebada que mal casada. Aunque la mulata lo
neg ante el Tribunal, recibi como penitencia hacer una
misa rezada en cuerpo con una vela en la mano y abju
rando de levi,115 y el pago de cincuenta pesos oro comn
para gastos del Santo Oficio. Por otra parte, hacia finales
m AfiN, Inquisicin, vol. li , exp. b, 15 fF.
1 1 5 Segn Soiangc Alberto la abjuracin se llevaba a cabo bajo dos formas de levi y de vchemen. La primera se aplicaba en los delitos veniales y la segun
da en los considerados graves. Inquisicin y sociedad en Mxico, Mxico, FCE,

294

Doncellas, sollecas y casadas

del siglo X V I el fiscal del Arzobispado Luis de Quiroz de


nunci a un espaol de origen veneciano, de 30 aos, y
a una negra libre, del Barrio de San Agustn, por comei
y beber y dormir juntos con una mesa y cama, como si
fuesen marido y mujer il( Ambos fueron encarcelados y
luego puestos en libertad, aunque pocos aos despus, en
1601, la pareja reincidi, por lo que se les aplic una multa
y fueron advertidos de que no tuvieran otra vez trato o
comunicacin ni en pblico ni en secreto, so pena de un
ao de destierro con cinco leguas a la redonda. Asimismo,
en 1601 fueron acusados por el fiscal del Arzobispado un
mesillero portugus y una negra esclava nombrada Luisa,
por estar amencebados comiendo y durmiendo juntos a
una mesa y cama teniendo exceso y comunicacin carnal
como si fuesen marido y mujer, causando nota y escnda
lo entre los que los ven.U/ Como en otros casos, la pareja
fue amenazada con un castigo severo si reincida.
Otros documentos de principios del siglo XVII tambin
hacen referencia a este tipo de uniones. Tal es el caso de
una denuncia emitida por el alguacil mayor, fiscal del Arzo
bispado contra Francisca, mulata libre y criada del capitn
Diego Birniesa, y Juan Snchez, aclito de la iglesia mayor
en 1609.11S Segn el expediente, apoyado con la testifica
cin de una mulata libre y un mestizo, Francisca y Juan
cuya condicin racial no se especifica, estaban amance
bados pues se les vio acostados juntos en una cama y dur
miendo todas las noches juntos como si fueran marido y
mujer legtimos causando con el dicho amancebamiento
ll(AGN, Bienes Nacionales, vol. 810, exp. 39, s/f.
117 b u l , exp. 59, s/f.
118 Ib id ., exp. 127, s/f.

295

Maria Elisa Velzqucv. Gutirrez


nota y mal ejemplo entre las personas que lo saben y ven.
Preso por tales hechos, Juan declar ser clrigo de corona
y grados, y de edad de veintinueve aos de edad, y neg
la acusacin con el argumento de que haba entrado a la
casa de la mulata para que lavaran su ropa. Este caso fue re
suelto con la amonestacin al aclito, advirtindole que no
se juntase ni tuviera trato con la mulata, ya que de lo con
trario sera castigado.
Otro expediente del mismo ao, da cuenta de una de
nuncia en contra de un espaol panadero de nombre fran
cisco Lpez y una negra llamada Francisca, al parecer
libre, quienes vivan amancebados haca un ao.lw En este
caso, el espaol neg tales hechos, y declar que conoca
a la negra porque le lavaba la ropa y los cuellos. La senten
cia resolvi formular una amonestacin contra el espaol
advirtindole de los riesgos que tendra si continuaba en
tratos futuros con la negra Francisca.
Asimismo, fue usual que algunas relaciones entre es
paoles y mujeres de origen africano buscaran la legitimi
dad por medio del matrimonio alegando causas extremas.
Tal es el caso de una pareja que en 1760 realiz una solici
tud en el sagrario metropolitano despus de catorce aos
de vivir juntos.120 Ambos haban vivido en Veracruz y se
haban trasladado a la ciudad de Mxico haca aproxima
damente cuatr o aos. l era un espaol llamado Francisco
Mendoza, de oficio cigarrero en la calle de jess y segn el
documento se encontraba en una situacin econmica la
mentable y en muy mal estado de salud. Ella, una negra
libre de 42 aos, vecina de la ciudad de Mxico, de nomU'J fn ti.,
l jn lb id

voi. 442, cxp. I, s/f.


Matrimonios, voi. 2fi, cxp. 17, s/f.

Doncellas, solteras ) casadas

bre Pascuala Gertrudis de Cartagena, haba procreado dos


hijos con el espaol segin sus propias palabras. Pascuala
solicit los trmites necesarios para el matrimonio pues el
espaol se hallaba en inminente peligro de la vida y por
lo tanto peda la dispensa de las amonestaciones habitua
les; declar adems ser suelta y libre de matrimonio, y sin
ningn impedimento de los dispuestos. Para atestiguar so
bre los antecedentes de los cnyuges se presentaron dos
testigos: uno tambin dedicado a hacer cigarros, al parecer
mestizo, y otro espaol de oficio sayalero. Por la precaria
condicin de salud del espaol, el notario acudi a verlo
a su casa para tomar su declaracin. Segn sus propias pa
labras, lo encontr en la accesoria de una cigarrera, acos
tado encima de un petate y enfermo. En el interrogatorio,
el espaol declar ser hijo legtimo y ante la pregunta del
notario sobre si se quera casar con Pascuala no obstante
ser negra y que si se hallara bueno y sano se casara con
ella, l contest: que con ella quera casarse no obstante
de ser negra y que si estuviera bueno y sano hubiera lo mis
mo, que est en su entero juicio y cumplida memoria. Los
trmites para que se llevara a cabo el matrimonio sin amo
nestaciones se realizaron y se otorg el permiso para dar
les las bendiciones nupciales de la Iglesia.
La bigamia, perseguida por el Santo Oficio de la In
quisicin, fue tambin un delito cometido por mujeres de
origen africano. Al igual que en el caso del amancebamien
to, el porcentaje de mujeres de este grupo acusadas de bi
gamia es menor comparado con el de mujeres de otros
grupos tnicos. De acuerdo con la referencia del sexo, se
puede observar que los acusados de bigamia eran mayoritariamente hombres. Segn un estudio de Richard Boyer,
297

Maria Elisa Velazquez Gutierrez

basado en un muestreo de 216 casos de ambos sexos en la


Nueva Espaa, 57 por ciento de espaoles estuvo acusado
por bigamia, frente a 52 por ciento de los mulatos, 34 por
ciento de los mestizos y 2 por ciento indgenas.121 Las in
vestigaciones de Dolores Enciso sobre el siglo XVIII, con
base en aproximadamente 500 casos, revelan un alto n
dice de espaoles acusados por bigamia: 43.4 por ciento
frente a 54 por ciento de castas (agrupados todos los mes
tizajes), 2 por ciento de negros y 0.5 por ciento de ind
genas.122
En las demandas en contra de esclavas africanas se pue
de observar que hacen referencia a su situacin jurdica y
su origen cultural. En ocasiones, estas mujeres haban en
tablado relaciones matrimoniales en sus lugares de origen.
Eso trajo consigo problemas para las autoridades eclesis
ticas pues tenan otros criterios para validar matrimonios
de derecho natural, esto es realizados antes del cautiverio.
Como lo afirma Pilar Gonzalbo, los africanos que alguna
vez estuvieron casados en su tierra de origen ya no podran
formalizar- cannicamente ninguna otra unin sin riesgo de
incurrir en bigamia, partiendo del principio de que en ca
so de duda deba reconocerse el matrimonio entre infieles
y que, por tanto, no quedaba disuelto porque uno de los
cnyuges hubiera recibido el sacramento del bautismo.123

IJ1 Richard Boyer, L iv e s o f th e B ig a m ists . M arriage, fa m ily , a n d c o m m u n ity in C olo


n ia l M xico, University of New M xico Press, Albuquerque, lJGA, p. i).
'^Dolores Enciso Rojas, El delito de bigam ia y el Tribunal del Santo Oficio
de la Inquisicin en la Nueva Espaa, siglo XVII i, tesis de licenciatura en
Historia, UNAM, 1183. Segn los estudios de Boyer y Enciso existen 2 80.5 ca
sos de procesos contra bigamia en el archivo de la Inquisicin. Vcase Richard
Boyer, L iv e s o f B ig a m ists , op. tit., p. 7.
12J Pilar Gonzalbo, F a m ilia y orden c o lo n ia l op. cit., p. 81).

298

Doncellas, solieras y casadas

Sin embargo, la acusacin de bigamia contra las afri


canas y sus descendientes esclavas se vincula con la dis
persin familiar a la que estuvieron expuestas muchas de
ellas. Este fue el caso de una esclava de nombre Luisa Gernima, esclava de la Compaa de Jess, quien en 16.55
fue acusada de haberse casado por segunda vez viviendo
su marido.124 La esclava declar que primero se haba ca
sado en Parral con un chino tejedor que haba muerto a
los seis meses; ms tarde, en la misma regin, haba con
trado matrimonio con un moreno llamado Domingo de
la Cruz, quien muri dos aos despus, pero neg estar
casada dos veces con maridos en vida, y acus a un more
no muy ladino fugitivo de querer aparecer como casado
con ella, porque quera ste irse a trabajar al ingenio da los
padres jesutas y necesitaba una justificacin para hacerlo.
Las denuncias por bigamia contra estas mujeres tam
bin estuvieron relacionadas con problemas de desorden
familiar, que desde fechas tempranas caracterizaron la vi
da matrimonial y familiar novohispana. As lo atestigua un
expediente de 1586, en el cual una mujer de nombrejuana
Gonzlez acus a su marido, Luis Ponce, de haberse casa
do con una mulata y tener tres hijos con ella.12'1Sin embar
go, no existe referencia sobre la conclusin de este caso.
Para finalizar, se puede afirmar que muchas esclavas
fueron sometidas con violencia a aceptar tratos sexuales
con sus amos y otras se enfrentaron a las vicisitudes de la
dispersin y el traslado, pero muchas africanas, sobre todo
las libres, tuvieron en este tipo de relaciones oportunida
des de ascenso social, de mejores condiciones de vida para184
184AON, Inquisicin, vol. 5f3, exp. 13, 11 IT.
vol. 1A, exp. fif, ff. 1 y 2.

2 r' J b u i . ,

299

Mara Elisa Velzquez. Gutirrez

sus hijos o simplemente accedieron a ellas, como muchos


novohispanos, segn las costumbres del orden matrimo
nial y familiar en la poca.
La Pragm tica Real de M atrim onios y los nuevos
intentos de orden racial a m ediados del siglo x v ill
Pese a que los matrimonios mixtos o las uniones libres
entre diversos grupos culturales fueron en algunos casos
censurados y criticados por la sociedad novohispana -so
bre todo por aquellos interesados en mantener el orden
social y proteger las alianzas econmicas y de prestigio so
cial, estos enlaces se llevaron a cabo frecuentemente en la
capital novohispana. Como lo subraya Pilar Gonzalbo, a lo
largo del periodo colonial siempre haba existido la con
veniencia de fomentar los matrimonios dentro del mismo
grupo y fue habitual que se expresara la desconfianza ha
cia las mezclas.126 Sin embargo, las irregularidades matri
moniales, las relaciones sin la aprobacin sacramental y
el alto porcentaje de hijos ilegtimos demostraban que las
costumbres y el nuevo orden social haban sido tolera
das por las legislaciones y hasta cierto punto aceptadas
por gran parte de la sociedad virreinal. La diversidad tni
ca no slo era, para mediados del siglo XV11I, una realidad
incuestionable, sino una caracterstica que distingua a la
sociedad mexicana, en especial a aquella de las zonas
urbanas.
Hacia las ltimas dcadas del siglo XVIII, cuando las
polticas del gobierno borbnico y las ideas ilustradas se
m>Pilar Gonzalbo,
300

F a m ilia y orden colonial, op. cil.,

p. 47.

Doncellas, solieras y casadas

afianzaban en la Nueva Espaa, nuevas medidas de con


trol econmico, poltico y social se impusieron en los te
rritorios americanos con el fin de retomar el control que
la Corona haba perdido y descuidado, entre otras causas
por problemas internos y en otras regiones de Europa. Ba
sadas en las nuevas ideas de la Ilustracin, las medidas te
nan el propsito de acabar' con los monopolios y fomentar
una economa que beneficiara a la metrpoli. Para ello
haba que desarrollar polticas que restaran poder a la
Iglesia y a los grupos internos privilegiados, que no nece
sariamente representaban los intereses de la Corona. El
desorden social y la capacidad de movilidad social que
prevaleca en varias de las colonias americanas tambin
representaban obstculos para las nuevas polticas de spaa; por ello se dictaron varias legislaciones con el objeto de
tratar de organizar y controlar las alianzas matrimoniales
y otros aspectos vinculados con los intereses polticos y
econmicos de las reformas borbnicas.
La preocupacin por los matrimonios mixtos se incre
ment a partir de mediados del siglo XVIII, Varios prelados
hicieron hincapi en la conveniencia de que se evitaran
las mezclas tnicas y recomendaron a los prrocos que
guiaran la conducta de sus feligreses para lograr su felici
dad material y espiritual. Como lo seala Pilar Gonzalbo,
si bien es cierto que no era la primera vez que la jerarqua
eclesistica haca pblica la creencia de que el origen t
nico determinaba cualidades y vicios de los individuos,
nunca se haba aplicado este criterio a las costumbres fami
liares.127 Francisco Antonio de Lorenzana y Buitrn, entre

127Idem.
301

Mara Elisa Velzquez Gutirrez

otros pensadores novohispanos, reflej parte de esta ideo


loga al recomendar que se considerar el origen tnico
en los matrimonios: cuiden los padres de familias de ca
sar sus hijos con los puros indios o con espaoles y casti
zos, si pudiesen, y no se confundan con tanta variedad de
castas, que pertuban la paz de sus pueblos....
La Pragmtica Real de Matrimonios dictada en 1778
intent legislar y poner en prctica las normas sobre los
enlaces desiguales.ljy La ley, adems de propiciar la in
tervencin del poder civil en las cuestiones familiares,
permita la participacin de los padres de los cnyuges en
las decisiones matrimoniales. La Pragmtica Real estable
ca que los padres podan impedir los casamientos de sus
herederos siempre y cuando existiera desigualdad racial
entre la pareja. Sin embargo, como lo subraya Patricia
Seed, el documento defina la desigualdad tnica slo co
mo descendencia de poblacin africana y no indgena.'^0
Ello obedeca, segn esta autora, a la tradicin espaola
segn la cual un indio poda legtimamente llegar a ser es
paol despus de tres generaciones y a la idea de que el
linaje indgena no significaba una barrera para la movili
dad social, mientras que la poblacin de origen africano,
an despus de cuatro generaciones, no poda legalmente
convertirse en espaola, ya que su condicin original de
esclavos se lo impeda.

i:,l<Pilar Gonzalbo cita a Lorenzana, op. c i t , p. 3S)4.


Desde 1776 Carlos III haba aprobado la Pragmtica Sancin sobre M atrim o
nios. En 1778 la Real Pragmtica se extendi a las colonias hispnicas.
130Patricia Seed, M em oria de la herenica tnica: la lite criolla del siglo XVII!
m exicano, en L a m em oria y el olvido. Segundo S im p o sio de H isto riu de las M e n ta
lidades. M xico, INAH, 108.5, p. 100.
U1 Idem .

302

Doncellas, solieras y casadus

Los africanos y sus descendientes en la Nueva Espaa


haban tenido diversas oportunidades econmicas, sociales
y legales para tener acceso a la libertad pero tambin para
conseguir una situacin econmica y social desahogada.
Hasta mediados del siglo XVIII, la apariencia fsica y el ori
gen racial, aunque importantes, no se haban manifestado
como condiciones decisivas para la movilidad social y los
enlaces matrimoniales. Por otra parte, la Pragmtica Real
de Matrimonios apareci en un momento histrico durante
el cual la poblacin de origen africano se encontraba inten
samente mezclada con otros grupos culturales y la impor
tacin de esclavos o esclavas bozales haba disminuido
drsticamente. Entonces qu objetivo concreto tena esta
legislacin y cules fueron sus repercusiones en la Nueva
Espaa?
Segn lo demuestra Patricia Seed en una investigacin
sobre los conflictos en torno a la eleccin matrimonial,m
pese a la estricta definicin que la Pragmtica Real estable
ca sobre la desigualdad tnica, la mayora de los padres
no us la legislacin como haba sido escrita y adujo otras
razones para oponerse a los matrimonios, asentando im
plcitamente que stas eran tan significativas como las di
ferencias tnicas o raciales. Segn sus investigaciones, de
las oposiciones no relacionadas con la inferioridad racial
intervinieron en 72 por ciento de los casos presentados en
apelacin ante la Audiencia, argumentando razones como
desproporcin econmica, disparidad moral y otros mo
tivos triviales; slo 28 por ciento de las familias sostuvo
continuamente que la inferioridad racial era la razn de
'-Patricia Seed,

A m a r , h o n r a r y obedecer en e l M xico colonial. C o n flicto s en to m o a


la eleccin m a tr im o n ia l. 1 5 7 4 -1 8 2 1 , op. cil.

303

Mara Misa Veizquez Gutirrez

sus objeciones al matrimonio. Es decir que la mayora de


las familias aristcratas no objet los matrimonios interra
ciales y us la legislacin para oponerse a los matrimonios
debido a diferencias de linaje, riqueza o posicin, de acuer
do con los valores culturales que haban prevalecido en el
siglo XVII.133 De 28 por ciento de familias que opusieron
motivos raciales, un importante nmero se enfoc en la
ilegitimidad como sinnimo de casta o mestizaje y otro
porcentaje utiliz razones raciales para impedir matrimo
nios, que segn sus apelaciones tenan descendencia africa
na. Para probar esto se realizaban investigaciones en libros
de registros, memorias familiares y comunitarias que im
plicaban remontarse a la bsqueda de generaciones pasa
das y que muchas veces probaron la facilidad con la cual
se poda manipular o modificar la condicin racial.
En su documentado estudio, Patricia Seed demuestra
que la Pragmtica Real de Matrimonios se enfrent a una
realidad mucho ms complicada que la que pretenda im
poner la desigualdad social en trminos de la descendencia
de ancestros africanos y que las instancias civiles, encar
gadas de resolver las apelaciones, no definieron la raza so
bre la base de la apariencia fsica o la herencia biolgica,
sino sobre la base de la posicin social. Por lo tanto, las li
bertades que tanto los padres como los jueces se tomaron
en relacin con la ley dejaron en claro que el criterio de la
descendencia de esclavos como factor decisivo de la desi
gualdad social tena graves limitaciones, sobre todo en una
sociedad donde la distincin entre descendientes de indios
y descendientes de esclavos se haba complicado a fines
l,i'?I b id ) p.

304

Doncellas, solieras y casadas

del siglo XVIII.134 Para Patricia Seed, las diferencias socia


les tenan su raz en una tradicin histrica de distintos
rangos sociales, ocupados por esclavos, indios y espaoles
que constituan las diferencias fundamentales en la socie
dad colonial. Admitir la confusin en las distinciones entre
los descendientes de indios y los de esclavos hubiera re
querido una reorganizacin de las diferencias sociales, as
como de la creacin de otro lenguaje para hablar de la de
sigualdad social. En suma, el hecho de que las diferencias
econmicas no fueran aceptadas como la fuente real de la
desigualdad social tena que ver con la tradicin cultural
que haba imperado hasta ese momento. ii:
Sin duda alguna, la Pragmtica Real de Matrimonios
poca relacin guardaba con las caractersticas matrimonia
les y familiares que vivan sociedades como la novohspana. Sin embargo, ms que responder a esta tradicin
cultural hispnica, la legislacin en cuestin atenda a una
nueva ideologa en un contexto histrico ms amplio que
trataba de colocar al problema racial como eje rector de
las distinciones sociales.
Por un lado, aunque el origen racial fue visto con rece
lo, no represent obstculo para los enlaces intertnicos,
la movilidad social y las oportunidades econmicas. Por
otra parte, si bien es cierto que la presencia africana en
Mxico ya no era tan importante como en siglos anterio
res, muchos de sus descendientes haban logrado conseguir
una posicin importante en la pirmide social novohispana. No hay que olvidar que es precisamente durante este
periodo cuando el comercio esclavista tom dimensiones
p. 270.
m Ib L , p . 271.

305

Mara Elisa Velazquez Gutierrez

extraordinarias en otras regiones de Amrica y que mu


chos de los pensadores ilustrados, sobre todo aquellos vin
culados con el comercio esclavista, justificaron este hecho,
pese a las ideas de igualdad y libertad que dieron forma
a esta nueva corriente ideolgica. En el contexto novohispano, por ejemplo, varios criollos ilustrados enaltecieron
el pasado indgena y la herencia hispnica en la forma
cin de la sociedad mexicana, menospreciando el compo
nente africano. Ante tal panorama, la Pragmtica Real de
Matrimonios, as como otros ordenamientos legales del
siglo XVIII, s tuvo repercusiones en las ideas y concep
ciones de la sociedad mexicana, y en la ideologa que priv
incluso a lo largo del siglo XIX, durante el cual se desa
rroll casi mundialmente un racismo seudocientfico
respecto del origen tnico y cultural, en particular de los
africanos, simultneo al comercio de esclavos a escala
industrial.136
Los matrimonios entre distintos grupos no dejaron de
estar presentes en Mxico ni en otras colonias hispnicas
a lo largo del siglo XVIII. Segn Verena Stolcke, la Pragm
tica Real fue remitida al Consejo de Indias en 1805, ins
titucin que promulg una Real Cdula ms precisa que
estableca que:
las personas, de mayor edad, conocida nobleza y noto
ria limpieza de sangre, intentasen casarse con alguna
de las referidas castas, la facultad de que pudieran recu
rrir a mis virreyes, presidentes y audiencias de esos do
minios, para que precedidos los informes que tuvieses
por conveniente tomar, concedieran o negaran el per
miso y habilitacin correspondiente segn lo que re1,1(1M arie Ccile Henassy,

306

H u m a n is m o y religin en S o r J u a n a , np. cit.,

p. 286.

Doncellas, solieras y casadas

sultase, sin cuyas circunstancias n o se p o d a n efectuar


los m atrim onios de conocida nobleza y notoria lim pie
za de sangre, co n la de negros, m ulatos y dem s cas
tas, aun cuando unos y otros fuesen de m ay o r e d a d ...1'1'

Segn esta misma autora, el 18 de diciembre de 1810 el vi


rrey de Mxico promulg un edicto para especificar que la
cdula se aplicaba slo a las personas de conocida noble
za o a las de notoria limpieza de sangre.138 Esto demues
tra que la real cdula no atenda a la realidad novohispana
del periodo y que la problemtica de definir la limpieza de
sangre era cada vez ms contradictoria. Fue entonces, y
a partir del movimiento insurgente, que la cdula dej de
tener vigencia. Sin embargo, las ideas sobre la nefasta
carga social y cultural que representaba tener antecedentes
de origen africano dejaron una huella importante en los va
lores de la sociedad mexicana y contribuyeron en la ne
gacin y amnesia histrica sobre la presencia africana en
Mxico. No obstante, nuevas categoras inmersas en esta
problemtica se crearon para establecer las diferencias so
ciales despus de la guerra de Independencia en Mxico.
C onsideraciones
A lo largo del periodo colonial, de m anera especial en los
siglos XVII y XVIII, las mujeres de origen africano se dis
tinguieron de otras novohispanas por prcticas culturales
vinculadas con el m odo de vestir, sus costumbres sexua
les y el uso de la magia y la hechicera. M uchas de estas
W'Verena Stolcke, Racismo y sexualidad en la Cuba colonial, op. cit., p. 30.
Ibid., p. 40.
307

Mara Elisa Velzquez Gutirrez

manifestaciones se correspondieron con el contexto social


de la poca, pero otras fueron asociadas a sus culturas de
origen, herencia que les permiti establecer distintas rela
ciones familiares en la Nueva Espaa.
Aunque los documentos parroquiales y las solicitudes
de matrimonio de la ciudad de Mxico atestiguan que
existi una tendencia hacia la unin legtima con grupos
del mismo origen tnico y social, los estudios de casos re
presentativos revelan que la formacin de familias y co
munidades domsticas fue mucho ms compleja y que las
uniones consensales fueron una prctica comn. Asimis
mo se observa que las mujeres de origen africano, tanto
libres como esclavas, establecieron lazos de unin con
miembros de distintos sectores sociales y tnicos, en espe
cial con aquellos que favorecieran sus condiciones de vi
da y las de sus hijos. Estos casos tambin ilustran que no
existi un modelo ideal de matrimonio y que, aunque se
desarrollaron comunidades de familias unidas por lazos de
solidaridad tnica, hubo otras compuestas por diversos
grupos culturales, lo cual revela que el establecimiento de
un modelo familiar cristiano enfrent varios obstculos.
Debe tambin considerarse que algunos sectores de la po
blacin de origen africano en la capital virreinal fueron ca
paces de obtener un nivel econmico y social hasta cierto
punto ventajoso, como para heredar dotes a las hijas en
sus matrimonios.
Muchas mujeres de origen africano enfrentaron su ma
ternidad sin el apoyo de una pareja o un padre. Los lazos
matemos fueron de vital importancia para el desarrollo de
una identidad cultural y el establecimiento de alianzas so
ciales. Las madres, sobre todo esclavas, enfrentaron deci
308

Doncellas, solteras y casadas

siones difciles al ser separadas de sus hijos o incluso al


tener que atestiguar en contra de ellos. Por el contrario,
las libres tuvieron mayor capacidad de movilidad social y
econmica para el bienestar de su familia.
Los casos reseados atestiguan que muchas mujeres,
tanto esclavas como libres, as como sus descendientes, de
fendieron sus derechos matrimoniales o fueron capaces
de denunciar malos tratos o situaciones de desventaja.
Ello no quiere decir que otras no sufrieran vejaciones por
parte de sus amos, como abuso sexual.
Los matrimonios y las uniones consensales entre di
versos grupos sociales y tnicos, aunque no generalizados,
fueron una tendencia que favoreci el intercambio y'la re
creacin cultural en la sociedad novohispana. Ello revela
que el color de la piel y la condicin de esclavitud no fue
ron impedimento para la convivencia y la formacin de
parejas, familias y comunidades domsticas. Hacia finales
del siglo XVIII surge una nueva concepcin sobre la forma
de organizacin familiar y social, basada en una distin
cin de posicin social y origen cultural. La Pragmtica
Real de Matrimonios refleja las intencin de las autorida
des por establecer una jerarquizacin social, en la cual el
color de la piel y la esclavitud tendran un papel determi
nante. Aunque esta disposicin no afect las relaciones
sociales y familiares de entonces, su normatividad abri el
camino a una ideologa basada en nuevos criterios para
distinguir a las razas.

309

N e g r a s , pa r d a s y m u l a t a s : d is t in c io n e s
RACIALES, ORDEN JU R D IC O Y MOVILIDAD SOCIAL

E n la Amrica nacen
gentes diversas
en color, en costumbres
genios y lenguas...
Inscripcin de cuadro de castas, M xico
Jo a q u n M agn
1770

Varios de ios expedientes revisados en el A G N constatan


que a pesar de que las africanas y sus descendientes fue
ron esclavas en la capital virreinal, muchas tuvieren la
oportunidad de obtener o luchar por su libertad y las de
sus hijos e incluso conseguir mejores condiciones de vida
que les posibilitaron consolidar una posicin econmica
desahogada, heredar bienes a sus descendientes y crear la
zos de apoyo y solidaridad, no slo con miembros de su
misma ascendencia racial, sino tambin con otros grupos
culturales. Cules fueron las condiciones socioeconmi
cas, culturales y jurdicas que permitieron a estas mujeres
obtener su libertad, movilidad econmica y social y acce
so a mejores condiciones de vida a lo largo del periodo
colonial en la ciudad de Mxico?
En los primeros estudios sobre la poblacin africana
en Mxico, Aguirre Beltrn, basado fundamentalmente en
fuentes inquisitoriales, lleg a la conclusin de que las cla
sificaciones sociales estaban determinadas por las diferen
cias del color de la piel, as como pqr otras caractersticas

Maria Elisa Velazquez

Gutirrez

vinculadas con los rasgos fsicos.1Sin embargo, investiga


ciones posteriores demostraron que existan confusiones
para definir y diferenciar los conceptos de raza y la po
sicin social.23El aporte de documentos de distinta natura
leza par a el anlisis de esta problemtica, demostr que los
rasgos fsicos no fueron la nica forma de diferenciacin
en la Nueva Espaa sino que sta estuvo determinada por
otros factores relacionados con el rango social, el prestigio
y la condicin econmica.'1
A la luz de los datos empricos que han arrojado re
cientes investigaciones sobre la sociedad colonial, la jerar
qua social y jurdica de los habitantes de la Nueva Espaa
fue compleja y dependi de varios factores, entre ellos,
adems de la raza (entendida como los atributos fsicos de
herencia biolgica), el origen cultural, la religin, la situa
cin jurdica, la posicin econmica y la condicin de gne
ro. Investigadores como Pilar Gonzalbo y Robert McCaa
han subrayado la importancia de la situacin familiar, el
reconocimiento social, la categora asignada a la profesin
u ocupacin y el prestigio personal, como elementos in
dispensables para comprender las distinciones sociales y

1 Gonzalo Aguirre Beltrn, La poblacin negra en Mxico, op. cit.


1 Oennis NodinValds subraya que en un mismo juicio inquisitorial un sujeto
poda ser identificado en distintas formas. The Decline o f the Sociedad de Caitas
in Mxico City, op. cit., p. 188
3
R- Douglas Cope, The Limite ofRacial Domination. Plebeian Society in Colonial M
xico City, 1660-1720\ United States of America, University ofWisconsin Press,
1UU4. En su investigacin. Cope hace un anlisis sobre los lmites de la do
minacin racial en la ciudad de Mxico y el papel de las castas o la plebe.
Subraya que en la clasificacin social de la Nueva Espaa si bien intervinieron
criterios basados primero en la raza -considerada como la serie de caraclersticas fsicas y morales directamente vinculadas con un herencia biolgica-,
a partir del siglo XVII fueron decisivos otros factores culturales y econmicos
que incluso tuvieron ms validez que los antiguos criterios raciales, vase
p. 2 2 .
312

Negras, parda* y mualas

han considerado importante rescatar el trmino calidad,4


utilizado en la poca como concepto que engloba consi
deraciones de raza, dinero, ocupacin y respetabilidad
individual y familiar.5
La ciudad de Mxico, con una presencia notoria de di
versos grupos culturales, una dinmica econmica intensa
y una actividad poltica, cultural y artstica vasta, fue un
espacio propicio para el intercambio cultural, las posibi
lidades de movilidad social, las continuas excepciones ju
rdicas y las oportunidades de ascenso social y econmico
que, entre otras cosas, posibilitaron que hombres y muje
res de origen africano obtuvieran no slo su libertad, sino
tambin mejores condiciones de vida.
Es propsito de este captulo examinar los factores*que
incidieron en la determinacin jurdica y social de los
africanos y sus descendientes en la capital virreinal y des
tacar que estas categoras respondieron al contexto hist
rico de ciertos periodos en cuanto a los cambios polticos
y la conformacin cultural de la sociedad novohispana.(>
Calidad, dice el Diccionario de autoridades; vale tambin como prenda, par
te, dote y circunstancia que concurre en algn individuo o cosa, que la hace
digna de aprecio y estimacin, ans por lo que mira a lo interior como a lo
exterior de ella. Las calidades, afirma el diccionario, no se alcanzan, ni con
riquezas, ni con nobleza sola, sino con sabidura, mezclada con templanza y
prudencia, ed. facs., Madrid, Gredos, 1726.
J Para Pilar Gonzalbo la sociedad novohispana no puede entenderse como una
sociedad de castas en trminos estrictos, ya que nunca hubo una separacin
absoluta entre diferentes grupos, no se definieron jurdica ni prcticamente las
opciones de trabajo y residencia de unos y otros, y tampoco hubo una jerar
qua preestablecida para todos. Familia y orden colonial, op. cit., pp. 13 y 14;
Robert McCaa, Calidad, clase y matrimonio en el Mxico colonial: el caso
de Parral, 17H8-1710, en Pilar Gonzalbo (enmp.), Historia de la familia, op. at.,
p. 151.
' Catharinc Good seala la necesidad de analizar las distinciones o clasifica
ciones sociales del pasado, de acuerdo a un anlisis objetivo y holstico. Para
ello hace hincapi en la necesidad de considerar en la investigacin factores
como el contexto histrico en el que se construyen las identidades raciales o

Mara Elisa Velzquez Gutirrez

Para comprender las ambivalencias de la situacin racial,


tambin se alude a los momentos de tensin social que se
vivi y la funcin que tuvieron las mujeres en los motines
y levantamientos, segn algunas crnicas del periodo. Asi
mismo, se exploran caracteristicas del orden jurdico y de
las normas sociales que prevalecieron en la sociedad vi
rreinal, contrastndolas con otras opiniones y situaciones
sociales para explicar las alternativas de movilidad social
a las que accedieron mujeres de origen africano. Este an
lisis se apoya en documentos como peticiones, juicios y
herencias de negras y mulatas, que constituyen ejemplos
de la complejidad social y cultural que vivi la sociedad de
la ciudad de Mxico. Finalmente, se discute cmo las re
formas promovidas por los Borbones en el siglo XV11I in
tentaron establecer un nuevo control social y racial, en el
cual el color de la piel, la condicin de esclavitud y el ori
gen cultural de los africanos tomaron nuevas dimensiones.
Factores que determ inaron las prim eras distinciones
jurdicas y sociales en la N ueva Espaa
Varios aspectos histricos son importantes para compren
der las caractersticas de la organizacin social que se im
plant en la Nueva Espaa y el lugar de los africanos
durante las primeras dcadas despus de la Conquista de
sociales, su relacin con oirs formas de diferenciacin, como el lugar de ori
gen, la religin o el gnero, la forma en la cual estas categoras fueron o no
manipuladas segn las necesidades sociales y temporales, as como la impor
tancia de tomar en consideracin cundo y por qu los sistemas de clasifica
cin racial o social cambian. Vcse Reflexiones sobre las razas y el racismo,
el problema de los negros, los indios, el nacionalismo y la modernidad", en
Dimensin antropolgica, ao , vol. 14, sept.-dic., Mxico, INAI1, 1J8, pp.
110 y 1 1 1 .
314

Negras, pardas y mulatas

Mxico-Tenochtitln. Entre ellos, deben destacarse los si


guientes: la situacin social y los objetivos polticos de la
Corona espaola despus de la larga guerra de reconquis
ta contra los rabes y el contacto con Amrica, las expecta
tivas de los conquistadores en tierras americanas y la lucha
por el poder; el papel de las rdenes mendicantes en la po
lmica sobre la naturaleza y los derechos de los indgenas
de las nuevas tierras descubiertas; as como las caracters
ticas de la conformacin cultural y social de la sociedad
novohispana en los primeros aos.
Con la unin de los reinos de Castilla y Aragn, as
como la toma de Granada por los Reyes Catlicos en 1492,
se dio fin a la larga guerra de reconquista en la Pennsu
la Ibrica y se inici el desarrollo de un Estado que tena
como objetivos fortalecer el poder de la Corona, debilitar
a los nobles disidentes, controlar a las rdenes militares y
crear una identidad nacional alrededor de la lucha contra
los infieles,7 la cual se consolid con el decreto de expul
sin de los judos precisamente en 1492 y en 1502 con la
salida de los musulmanes. As, la religin cristiana desem
pe un lugar fundamental, no slo en la consolidacin
poltica del Estado en la Pennsula Ibrica, sino tambin
en la ideologa que justificara la Conquista y la coloniza
cin de las nuevas tierras en Amrica.
Durante los primeros aos de Conquista en las Antillas
y despus en tierra firme, los espaoles hicieron valer los
derechos que les otorgaba la Corona medante la dona
cin del Papa Alejandro V I para extender los dominios o
poblar los territorios en los que se pregonaba la palabra
7

Enrique Florescano y Rodrigo Martnez, Historia grfica de Mxico, poca colo


nial I, Mxico, Patria/'INAH, JS.

Malia Elisa Velzqucz Gutirrez

de Dios. El principal argumento que justificaba el descubri


miento, la ocupacin, la explotacin de los nuevos recur
sos materiales y humanos fue precisamente la conversin
de los infieles, pero tambin la superioridad de los espa
oles sobre los indios, basada fundamentalmente en la l
gica de la civilizacin contra la barbarie, de lo racional
contra lo irracional y de la considerada nica y verdade
ra fe, la cristiana, contra la hereja o el paganismo.*
Convencidos de que su labor misionera deba dirigirse
no slo a una conversin superficial de los indgenas al cris
tianismo, sino de una verdadera extirpacin del paga
nismo, varios frailes se dedicaron a investigar sobre el
pasado indgena y sobre las caractersticas de sus tradi
ciones y formas de pensar.9 La labor de los misioneros
tambin estuvo presente en la defensa de la condicin ju
rdica y humana de los indgenas y en la denuncia de las
crueldades y explotacin de los conquistadores; Bartolom
de las Casas, como es bien sabido, encabez una de las po
lmicas ms importantes sobre el tema en aquella poca.
La discusin sobre la condicin jurdica
de los indios en la Nueva Espaa
La polmica sobre la condicin jurdica de los indios en la
Nueva Espaa replante cuestiones relativas al dominio
B Varios investigadores han reflexionado acerca de las caractersticas de as con
cepciones de los espaoles sobre los indgenas de Amrica, algunas de estas
ideas han sido recogidas por Mar go Glantz en su libro Borrones y borradores,
Mxico, Ediciones del Equilibrista,
' Como lo sealJonathan I. Israel, los misioneros vieron en los naturales de
las Indias tambin la materia pruna con la cual se poda formar de nuevo
una iglesia apostlica, verdaderamente pura, sobre la tierra. Vase Razas, Ba
ses sociales y vida poltica en el Mxico colonial, 1610-1670, op. cit.

316

N egras, p a r d a s y m u la ta s

e investidura de los sucesores de la Corona en tierras


americanas- Entre 1512 y 1560, como lo seala Mara del
Refugio Gonzlez,10 se discutieron temas como la condi
cin jurdica de los indios, los derechos de los espaoles
sobre los nuevos territorios, sus lmites de accin, el reco
nocimiento o no de la organizacin poltica y econmica
indgena precolonial y las estrategias para la conversin de
los indios al cristianismo. Resultado de este debate fue
ron las leyes promulgadas en 1542 conocidas como Nuevas
Leyes para el buen tratamiento y preservacin de los in
dios por el Consejo de Indias, elaboradas durante el reina
do de Carlos V bajo la influencia de los dominicos, que
representaban, fundamentalmente, un ataque a la enco
mienda y por lo tanto al poder de los conquistadores.
Adems, y a partir de esta discusin, durante el reinado de
Felipe II se elaboraron leyes que lograron hacer compati
bles la manifestacin formal de que los indios eran libres
y podan seguir siendo propietarios de lo que ya tenan
antes de la llegada de los espaoles y el hecho incontro
vertible de que los colonizadores podan asentarse, comer
ciar y circular dentro de los territorios descubiertos y por
descubrir e incluso hacer la guerra justa a los indios que no
se sometan en su expansin hacia los nuevos territorios.
Los gobiernos virreinales de la Nueva Espaa, adems
de las rdenes mendicantes, que a lo largo de la segunda
mitad del siglo X V I tendran una importante participacin
en las decisiones polticas, se dedicaron a reestructurar la
sociedad novohispana despus del periodo de caos que
l,) Mara del Refugio Gonzlez, El derecho en la Nueva Espaa en tiempos de
Juan Correa, en Elisa Vargas Lugo y Gustavo Curiel, Jiutn Coma, su vicia y
su obra. Cuerpo de documentos, op. cit., p. 226.
317

Maria Elsa Velazquez Gutirrez

caracteriz a los primeros aos de la Conquista militar. El


objetivo fundamental de dicha reestructuracin era el de
establecer los mecanismos necesarios para modelar una
sociedad que pudiera ser administrada y evangelizada f
cilmente. Para lograr este objetivo era necesario reducir el
poder de conquistadores y encomenderos el cual atenta
ba contra el control poltico y econmico de la Corona-,
suprimir la vagancia y el desenfreno de muchos espaoles,
as como dar nueva vida al gobierno indgena local. Este
proyecto de reestructuracin se vio parcialmente frustrado
por las fuertes epidemias que azotaron a la Nueva Espaa
a mediados del siglo XVI, en particular a la zona central;
stas, adems de mermar drsticamente el nmero de la
poblacin indgena, segn Jonathan I. Israel, crearon un
sentimiento de desmoralizacin generalizada e incremen
taron el descontento y la ociosidad de muchos espao
les.11 La catstrofe demogrfica y las condiciones jurdicas
y sociales que protegan parcialmente a los indgenas fo
mentaron la demanda de esclavos africanos y el crecimien
to cada vez ms significativo de una poblacin producto
de la unin entre distintos grupos culturales que comenz
a preocupar a las autoridades virreinales y religiosas sobre
todo en las zonas urbanas.
Uno de los lineamientos centrales de este proyecto de
organizacin social fue el de separar a los indios de los
dems grupos culturales. Adems de atender motivos ad
ministrativos, como cobrar los tributos, esta poltica res
pondi a las ideas que los frailes, y hasta cierto punto la
Corona, haban defendido, y que era proteger a los ind11

Jonathan I, Israel, Razas, clases sociales y vida poltica en el Mxico colonial (16101670), op. cil, p. 2 0 .

318

Negras, pardas y mulatas

genas de las malas prcticas y costumbres de otros grupos


sociales, en particular de aquellos que, a su juicio, atentaban
contra el orden religioso, moral y poltico establecido^
Fray Jernim o de M endieta adverta, en la segunda mitad
del siglo X V I, tal y como lo sealaJonathan I. Israel, que.
el Rey te n a la oblig aci n de im p e d ir, h a sta d o n d e
fu era posible el con tacto de los indios con los d em s
sectores de la poblacin, p o rq u e el libre contacto h a b n a
ten id o p o r co nsecuencia la m in a de la sociedad m 1 gena y la p rd id a de to d o lo logrado p o r los m isione
ros m endicantes.

Adverta adems, que si se permita que los colonizadores


espaoles y sus esclavos negros se infiltraran en las com u
nidades indgenas, entonces, los desgraciados indios pron
to quedaran totalmente corrompidos y depravados .
No obstante lo anterior, como lo subraya asimismo
Israel, la Nueva Espaa se convirti, desde el punto de
vista racial, en una de las sociedades ms diversificadas y
complicadas que hasta entonces hubieran existido en el
mundo.B De este modo, la llegada de nuevos colonizado
res de Espaa, la demanda de poblacin africana esclava,
la migracin de diversos grupos indgenas en el territorio
y el crecimiento de poblacin mulata y mestiza durante
el siglo X V I y gran parte del X V II, no slo convirtieron a la
sociedad novhispanar en particular a la de las reas urba
nas, en una de las ms diversas en trminos raciales, sino
tambin en una de las ms dinmicas y complejas en tr
minos de intercambios culturales y organizacin social.

a 1bL, p. 2 5 .
13 Ibid., p. 32.
310

Mara Elisa Velzqucz Gutirrez

El lugar de los africanos y las africanas en la sociedad


de la capital virreinal: las ambivalencias
De acuerdo con lo anterior cul fue el papel que desem
pearon los africanos y sus descendientes en la conforma
cin de esta primera sociedad colonial, en particular en
la metr poli virreinal y qu condicin social se les asign
en estos primeros tiempos? Los africanos que arribaron
a Amrica acompaaron a las huestes de los conquistado
res e incluso algunos de ellos fueron gratificados por sus
servicios en la Conquista con la manumisin, pero tam
bin otorgndoles beneficios materiales. Como se ha se
alado en el primer apartado, la presencia de africanos
esclavos en la Peninsula Ibrica haba predeterminado as
formas de sometimiento, as como las relaciones sociales y
culturales que en algunos casos haban posibilitado su mo
vilidad y la adquisicin de privilegios sociales, tales como
la formacin de cofradas.
El trmino ladino ya utilizado en Espaa haca preci
samente referencia a aquellos sujetos, especialmente aje
nos o distintos a las culturas conocidas, como los africanos,
que haban sido cristianizados, hablaban el castellano y
en cierta medida haban sido asimilados a la cultura hispa
na. No obstante, como puede observarse en las crnicas
de algunos conquistadores y frailes, la percepcin cultural
sobre las caractersticas de. los africanos, segua subordi
nndolos a una posicin de inferioridad, no slo en re
lacin con los espaoles, sino ya en tierras americanas,
tambin con los indgenas. Hernn Corts, por ejemplo,
en su segunda carta de relacin, al narrar algunas carac-

320

Negras, pardas y mulatas

tersticas de las ciudades de Cholula y Tlaxcala, hizo el si


guiente comentario:
I .a gente de esta ciudad es ms vestida que los de Tascaltecal, en alguna manera; por lo que los honrados
ciudadanos de ellos traen alboroces encima de la otra
ropa, aunque son diferenciados de los de Africa, por
que tienen maneras; pero en la hechura y tela y los ra
pacejos son muy semejantes...N

Sin embargo, durante los primeros aos de Conquista y


colonizacin, la presencia africana adquiri nuevas conno
taciones sociales, hasta cierto punto contradictorias. Por
una parte, los esclavos fueron aliados de los colonizado
res militar y culturalmente. Por ejemplo, el trabajo de las
mujeres africanas permita la reproduccin social de los es
paoles y la suya propia, alindose no slo por medio de la
servidumbre, sino tambin con el establecimiento de unio
nes consensales, sobre todo entre esclavas y espaoles. Al
mismo tiempo, la posibilidad de que los africanos entabla
ran relaciones con otros grupos culturales, por ejemplo con
los indgenas, preocupaba a las autoridades virreinales.h
Desde fechas tempranas, los gobernantes virreinales
expresaron sus recelos ante la presencia de los africanos y
sus descendientes. Como lo sealajonathan Israel, Luis de
Velasco, segundo virrey de la Nueva Espaa, aconsej a
la Corona que cesara la importacin de negros a la Colou Hernn Corts, Carlas de relucan, Mxico, Porra, U>7>, p. 45.
w Patrick J. Carroil encuentra que los mexicanos negros vivieron en planos
intermedios dentro de la soeiedad, la cultura y la economa entre los ibricos
blancos, con su poder poltico, y los numerosos amerindios. Vase Los me
xicanos negros, el mestizaje y los fundamentos olvidados de la ra/a csmica .
una perspectiva regional, en Historia mexicana, vo). xuV, nm. 3, enero-mar
zo, Mxico. El Colegio de Mxico, 1W5, p. 4.52.

Maria Elisa. Velzquez Gutirrez

nia, quienes con su inestabilidad aumentaban los peligros.16


Tambin durante este periodo, el cabildo de la ciudad de
Mxico emiti varias recomendaciones indicando que no
era conveniente seguir importando negros ladinos a M
xico y, en su lugar, haba que privilegiar la importacin
de esclavos bozales, oriundos de frica, quienes, al pare
cer de las autoridades, eran ms fciles de controlar. Esta
percepcin sobre las diferencias entre ladinos y bozales
sigui vigente a lo largo del siglo XVII y apareci reglamen
tada en la Recopilacin de las Leyes de Indias de 1680,
de la siguiente manera:
Tengase mucho cuidado en la Casa de Contratacin de
que no pasen a las Indias ningunos esclavos negros, lla
mados gclofes, ni los que fueren de Levante, ni los que
se hayan trado de all, ni otros ningunos, criados con
moros, aunque sean de casta de negros de Guinea, sin
particular, y espeeia! licencia nuestra, y expresin de
cada una de las calidades aqu refereridas.. 17

l-l
No pueda pasar a ninguna parte de las Indias ningunos
negros, que en estos nuestros reinos o en el de Portugal
hayan estado dos aos; salvo los bozales, nuevamente
trados de sus tierras... si no fuere cuando nos diremos
licencia a los dueos para servicio de sus personas, y ca
sas, y que los tengan, y hayan criado, o en otra forma
lo hayamos permitido...18

Paradjicamente, la ladinizacin era vista por los gobier


nos virreinales y el clero regular como peligrosa p ara el

16 Jonathan 1. Israel, R a a ,
1670, op. t, p. 23.

''

clases sociales y vid a p o l i tica en el M x ic o c o lo n ia l 1 6 1 0 -

R ecopilacin d e las L eyes de In d ia s

UiHO, p. 4v,
w Ib i d . Ley XVIII, p. 4.

(facs.). Libro ix, Ttulo XXVI, Ley XIX, Madrid

Negras, pardas y mualas

control y la sujecin de los indgenas y de los africanos;


si bien haba que evangelizarlos y educarlos bajo los nue
vos preceptos de la cultura cristiana, haba que prever que
su integracin a la nueva sociedad poda convertirse en
una arma de inestabilidad. Adems, el nmero creciente
de africanos y mulatos criollos, frente a la drstica dismi
nucin de la poblacin indgena durante estas dcadas,
increment la preocupacin de las autoridades virreina
les, quienes a principios del siglo XVII tomaron medidas
represivas frente a los supuestos intentos de sublevacin
de algunos africanos y sus descendientes.1J
Por otra parte, al menos formalmente, la condicin ju
rdica que adquirieron los indgenas, como vasallos de la
Corona, as como el reconocimiento de su naturaleza ra
cional y su disposicin y capacidad para recibir la nueva fe
cristiana desde el siglo XVI, coloc a los africanos escla
vos y a sus descendientes libres, en una posicin de des
ventaja jurdica, religiosa, moral y cultural. Por un lado, su
condicin de esclavos, o de descendientes de ellos, los se
greg y los dej en una posicin de sumisin, negndoles
los derechos mnimos a los cuales otros individuos podan
acceder. Por otro lado, al no estar incluidos en el proyecto
central de evangelizacin fueron ms vulnerables a la se
gregacin y a ser vctimas de denuncias ante la Inquisicin,
de las cuales los indgenas estuvieron exentos,

l> Al parecer, en 1537 hubo una primera ola de terror a los negros, que des
cribe David M. Davidson en su arrcele Negro slave control and resistance
in colonial Mxico, l.StfMfiO, en Richard Pnce (ed.), M a n o n S olicites, Balti
m ore, John Hopinks University Press, 1979, pp. 90 91, y cuya descripcin
tambin seala Jonathan 1. Israel, R a za s, clases sociales y v id a p o ltic a en el M
x ic o c o lo n ia l (1 6 1 0 -1 6 7 0 ), up. c i l

Mari Elisa Velzquez Gutirrez


No obstante, los africanos, en particular bozales y crio
llos, se convirtieron en un importante recurso de mano de
obra, sobre todo para servicios domsticos en la ciudad
de Mxico. Adems, al no formar parte central, como los
indgenas, de un proyecto de organizacin social vigilado
y, hasta cierto punto controlado, tuvieron desde los pri
meros tiempos posibilidades de movilidad y de intercam
bio cultural con otros grupos sociales que determinaron
en gran medida su posicin en la sociedad virreinal en po
cas posteriores.
Las m ujeres de origen africano
en la conjuracin de 1612
La importante presencia de poblacin de descendencia
africana resultado de la unin entre diversos grupos cul
turales- hacia principios del siglo XVII acentu las inquie
tudes y los recelos de las autoridades virreinales frente a
este grupo, sobre todo ante los movimientos de cimarro
nes en Veracruz.20 Desde 1553, el virrey Velasco advirti
que habia ms de 20 000 negros y mulatos en la Nueva
Espaa, poblacin que se estaba convirtiendo en una gra
ve amenaza para la estabilidad del Virreinato.21 Adems,
para principios del siglo XVII una fuerte proporcin de la
poblacin de origen africano era criolla. Segn datos de
Genocida y documentada es la insurreccin de Yanga y los cimarrones de la
sictra en Veracruz, <jne resisti la fuerza del gobierno y la concesin de la li
bertad a Yanga y su grupo rebelde. Vase, entre otros, Jonalhan 1. Israel,
R aw , clines sociales y vida poltica en el Mxico colonial, 1610- 7(770, vp. al.-, Adria
na Naveda, Rebeliones cimarronas en Veracruz, ponencia presentada en
el Simposio Internacional La Ruta del Esclavo en Hispanoamrica Costa
Rica,
> Ibid, p. 7.1.
1

324

Negras, pardas y mulatas

Aguirre Beltrn, haba aproximadamente tres veces ms


mulatos que negros y el total de ambos grupos era ms o
menos de 140 00.2122 As, el fantasma de la contaminacin
cultural y el de las alianzas raciales en contra de los colo
nizadores espaoles y los nuevos criollos, estuvo vigente
a lo largo del periodo colonial.23*25Tal y como lo sealaJonathan I. Israel, varios funcionarios y personajes civiles del
siglo X V II expresaron el temor de que un da hubiese una
combinacin de negros y castas mezcladas de stos con in
dios, que llegara a ser suficientemente fuerte como para
matar a todos los espaoles y saquear sus iglesias y monas
terios.21
Aunque sin fundamentos reales, los temores ante po
sibles rebeliones repercutieron en la capital novohispgna.
Como lo atestigua un documento localizado por Nicols
Ngou-Mv en el Archivo de Indias, en el ao de 1609 fue
descubierta una conspiracin organizada por negros de
la ciudad de Mxico.23 Segn el expediente, la noche del
24 de diciembre de 1608 tuvo lugar una asamblea de ne
gros y mulatos en el domicilio de una mujer negra libre
que fue designada reina, junto con un esclavo de don Bal
tasar Reyes. Por tal motivo, y ante la denuncia de testigos,
24 hombres y siete mujeres, negras y mulatas, fueron arres
tados y otras 19 personas lograron escapar. Sin embargo,

21 Gonzalo Aguirre Beltrn, l.a poblacin negra de Mxico, op. til., pp. 213-221.
ts ICn alas grupos se encontraban los indgenas, negros, mualos y mestizos, pi
ro tambin espaoles marginados.
Jonathan I. Israel, Razas, clases ocale.t y tilda poltica en el Mxico colonial, op. cit.,
p. fifi.
, .
2 5 De dicha conspiracin hace mencin Torquernada en su obra Monarqua in
diana, Mxico, UNAM, !!)/;>, vol. i, lib. 5, p. fi4. Vase Nicols Ngou-Mvc,
'Los orgenes de las rebeliones negras eu el Mxico colonial, en Dimensin
Antropolgica, ao fi, vol. lfi, mayo-agosto, Mxico, I N A I I , 1W!), p. 37.
325

Mara Elisa Velzquez Gutirrez

los cautivos, segn las referencias del documento, fueron


defendidos por sus amos apelando que se trataba de sim
ples beberas de los negros. Nicols Ngou-Mv argu
menta que las formas de organizacin de esta rebelin
pudieron tener relacin con otras manifestaciones de re
sistencia de origen bant de periodos cercanos.2* Lo cier
to es que, segn los testimonios del documento, las mujeres
desempearon un papel importante en dicha reunin e
incluso formaron parte de la organizacin.
De acuerdo con Jonathan I. Israel, dos aos despus,
en 1611, un motn originado al parecer por la muerte de
una negra golpeada por su amo, convoc a unos 1 500
negros que apedrearon la casa del amo de la difunta y
protestaron frente al palacio virreinal y la sede de la In
quisicin por lo sucedido.27 Esta protesta parece haber sido
el antecedente de una supuesta insurreccin que, segn
rumores, pretenda acabar con la poblacin blanca y con
el poder de los espaoles. La conspiracin fue descubier
ta por dos negreros portugueses que conocan una lengua
de los angoleos y que escucharon a dos negros planean
do la revuelta en el mercado de la ciudad.2* As, la posible
revuelta fue investigada y reprimida violentamente por un
funcionario del gobierno llamado Antonio Morga. Encar
celados y torturados los jefes de las cofradas negras, fueron
enviados a la horca de la Plaza Mayor, el 2 de mayo de
1612, los supuestos cabecillas: veintinueve varones y siete
mujeres negras, y sus cabezas clavadas en picas fueron
exhibidas en dicha plaza.
-<l bul, p. 40
Jonathan I. Israel, Razas, clases sociales y vida poltica en el Mxico colonial, op.
cit., p. 77.
2* Ibid., p. 7!)
326

Negras, pardas y mulatas

Como se analiza a continuacin, algunos documentos


de la poca dan cuenta de las caractersticas del pretendi
do amotinamiento y reflejan varias de las tensiones socia
les que existan en ese momento relacionadas con la
presencia africana en la ciudad de Mxico. Revelan, ade
ms, las concepciones y preocupaciones de algunos sec
tores acerca de la posicin social y cultural que haban
adquirido los africanos y sus descendientes, entre ellos por
supuesto sus mujeres.
Segn la crnica de Domingo de San Antn,29 la con
jura de los negros tena el propsito de matar a casi toda
la poblacin blanca con el objeto de erigir un nuevo go
bierno para la Nueva Espaa, encabezado por un negro y
una mulata morisca de nombre Isabel.30 El nuevo reinado,
segn el documento, dara cargos de honra a otros negros,
hara sbditos a los indgenas y les cobraran tributo e in
cluso marcaran en las bocas para que aparecieran como
sus seores. Era tambin objetivo de esta insurreccin
acabar con todos los espaoles excepto las mujeres de
cara bonita y media vida, para tomarlas como sus es
posas.
Llama la atencin la obsesin con la que el autor des
cribe los intentos de africanos y sus descendientes por
crear una raza31 fruto de su descendencia sin apariencia
fenotpica blanca. El relator hace hincapi, por ejemplo,

30
31

Domingo de San Antn era al parecer de origen indgena o mestizo. Relato


de Domingo de San Antn Mun, Chimalpahin, Cuauhtlehuanitzin, 1579l>60, Diario (1589-1(115), mss., en Ernesto de la Torre (comp.), Mxico,
UNAM (Lecturas Histricas Mexicanas), 1992.
bid., p. 521,
Segn el Diccionario Tesoro de la lengua castellana o espaola, de Sebastin de Covarrubias, de 1611, raza en los linajes se toma en mala parte, como tener al
guna raza de moro o judo, Madrid, Tumer, 1984, p. 896.
327

Maria L'Jisa Velazquez Gutirrez

en que si los hijos varones engendrados entre negros y es


paolas son distintos a su color, los mataran ya que si
hubiesen muchos moriscos... les recordaran, por sus
madres espaolas, que provenan de buen linaje y buena
descendencia, la que no tienen de buena sus padres ne
gros y ms tarde incluso podran matar a sus padres en
venganza y reproche por lo acontecido. El juicio de San
Antn hacia los valores morales y culturales de los africa
nos refleja ms que el verdadero sentir de los negros y
mulatos en la ciudad de Mxico, la problemtica social
resultante del intercambio cultural y racial que viva la
sociedad. La mezcla entre diversos grupos haba creado ya
una poblacin compleja y heterognea, tanto en aparien
cia fenotpica como en prcticas y costumbres culturales,
que pona en entredicho los planes polticos y econmicos
de las autoridades virreinales.
En este contexto, uno de los problemas de fondo que
inquietaban a las autoridades era el que la poblacin de
origen africano, en continuo crecimiento, reclamara ms
oportunidades y posibilidades sociales en distintos mbi
tos. Por ejemplo, Domingo de San Antn dice en su relato
que los negros insurrectos tenan pensado sacar a todas las
monjas blancas de sus conventos para hacerlas sus espo
sas y que slo dejaran a las vejitas para ensear. Adems,
las mujeres negras iban a entrar en los monasterios, all
se iran a encerrar, con lo cual ellas seran guardianas de
Dios; en monjas se convertiran.^ Es difcil creer que la
supuesta insurreccin tuviera las intensiones y caractersti
cas que el cronista de este relato le adjudica; sin embargo,
Domingo de San Antn, Chimalpahin, Diario (1579-16601, mss.. en Ernes
to de la Torre comp.i, o/i. d !., p.

Negras, pardas y mulatas

lo que es interesante subrayar es la serie de inquietudes


y temores que ciertos sectores sociales tenan respecto del
crecimiento de la poblacin de origen africano en la ca
pital.
La represin de la conjura sirvi a las autoridades pa
ra intentar dejar en claro su postura en relacin con la po
sicin social, econmica y cultural de los afromestizos en
la metrpoli y en otras regiones de Mxico. Su creciente
independencia, su capacidad de movimiento y libre trn
sito, sobre todo en la ciudad, y las posibles reivindicacio
nes de su situacin social y jurdica que empezaban a ser
manifiestas, necesitaban ser frenadas. Los negros tenan la
intencin de que su raza, sin linaje, dominara a los dems
y podan ser capaces de violar a las monjas, matar' a los
frailes, explotar a los indgenas y reinar sobre los espao
les adjudicndose puestos de honra.
Todo esto deba prevenirse y para ello haba que insis
tir en que su condicin social y cultural era inferior y que
sus deseos de acceder a mejores condiciones de vida po
dan incluso transgredir las normas bsicas de la cultura
y el orden hispnicos. En este momento aparece la inten
cin de asociar las categoras sociales con la procedencia
racial. La raza empieza a entenderse como la caracterstica
de un grupo que puede amenazar el orden social y eco
nmico armnico de la sociedad novohispana. Sin em
bargo, ms que tensiones raciales claras, como lo afirma
Jonathan I. Israel, los episodios de principios del siglo XV
parecen reflejar sospechas polticas y sociales que se vincu
lan inevitablemente con el origen racial entre los grupos
con dominio econmico frente a otros grupos emergentes

Mara Elisa Velazquez Gutierre?.

en varios mbitos de la vida novohispana, poniendo en


peligro la estabilidad de quienes ostentaban el poder.
En otros motines del siglo XVII, ms de carcter polti
co y econmico, tambin particip la poblacin de origen
africano. En 1624, el palacio de gobierno fue saqueado,
segn cronistas, por la plebe. El conflicto, suscitado por
las contradicciones polticas entre el virrey Gelves y el arzo
bispo Prez de la Sema, fue resuelto con la deposicin del
virrey por la Audiencia. Un comentario del dominico Thomas Gage, quien visit la Nueva Espaa en 1625, sugiere
que los africanos y sus descendientes estaban presentes en
los temores de posibles rebeliones, como lo demuestra el
siguiente fragmento: Hay una infinidad de negros y de
mulatos que se han vuelto altivos e insolentes hasta el ex
tremo de poner a los espaoles en recelo de una rebelin,
hacindoles temer ms de una vez la posibilidad de una
intentona de levantamiento por su parte....33
En 16.92, la capital virreinal fue testigo de otro tumulto
de carcter poltico y econmico, durante el cual partici
paron, entre otros, los africanos y sus descendientes. Muje
res y hombres, negros y mulatos, pero sobre todo indios,
segn Antonio de Robles,34 se rebelaron ante el palacio
virreinal, incitados al parecer por el arzobispo, para re
clamar el abastecimiento de vveres, fundamentalmente
de maz. El palacio virreinal y el ayuntamiento fueron in
cendiados y saqueadas las tiendas de la Plaza Mayor. Segtn el relato de Carlos de Sigenza y Gngora, negros,
N u e v o reconocim iento d e las in d ia s occidentales, op. ciL , p. 181.
En su diario, Robles no bate mencin de los negros y mulatos, y por el con
trario, hace nfasis en la participacin de los indios. D ia r io de sucesos notables
( 1 6 6 5 - 1 7 0 3 ) , Antonio Castro Leal (ed. y prl.}, t. ir, Mxico, Porra l)4fi
pp. O-S.

j4 Thomas Gage,

330

N egras, p a r d a s y m u la ta s

mulatos y todo lo que es plebe gritaba: Muera el Virrey


y cuantos lo defendieren! y los indios: Mueran los espa
oles y gachupines que nos comen nuestro maz!.'1' Ante
el tumulto el virrey tuvo que salir huyendo, al parecer dis
frazado.36 El conflicto fue resuelto con la aprehensin y el
castigo de algunos de los involucrados y mediante la ne
gociacin entre el virrey, el arzobispo y los comerciantes
que especulaban con los vveres.
En suma, se puede afirmar que los motines del siglo
X V II atestiguan las contradicciones sociales polticas y eco
nmicas que se vivieron durante las primeras dcadas del
periodo colonial, en las cuales los africanos y sus descen
dientes participaron, aunque no siempre motivados*por
conflictos vinculados con su condicin racial. Estos actos
de rebelin colectiva muestran los temores de las autori
dades metropolitanas y virreinales por el desorden social ,
que ya era difcil de controlar y que adoptaba una din
mica propia, lejana a las intenciones de la Corona. Varias
polticas de control social, en leyes, ordenanzas y bandos,
como se analiza en el siguiente apartado, fueron emitidas
por las autoridades metropolitanas y novohispanas con el
propsito de restringir las posibilidades de ascenso social
e intercambio cultural, sobre todo de la poblacin de ori
gen africano; empero, como en otros casos, estas disposi
ciones pocas veces alcanzaron su objetivo.35

35 Caitos Sigenza y Gngora, citado en Ernesto de la Torre (comp.), R ela cio n es


h ist rica s , Mxico, UNAM (Biblioteca del Estudiante Universitario Id), 140,
XX-175, pp. 14.S-1.S4.
Segn Robles, al da siguienLc fue hallado en el palacio destruido un letrero
annimo con sentido satrico que deca: Este corral se alquila para gallos de
la tierra y gallinas de Castilla. Vase Antonio de Robles. D ia r io desucesos n o ta
bles , op. c i i p. 253.
331

Maria Elisa Velzquez Gutierre;/.

O rd en jurdico: leyes y otros obstculos sociales


El crecimiento de la poblacin de origen africano libre en
la ciudad de Mxico, y las inquietudes acerca de sus po
sibilidades de movilidad social y econmica, desemboc
en la emisin de distintas disposiciones legales que dicta
ron la Corona y los funcionarios locales. Aunque en su
mayora no fueron acatadas fielmente, estas disposiciones
reflejan la preocupacin por controlar y frenar las oportu
nidades sociales y econmicas de este grupo. Por una par
te, varias leyes se emitieron desde Espaa y se agruparon
en obras como la Poltica indianaiJ y ms tarde en la Re
copilacin de Leyes de Indias, con base en los principios
de las Siete Partidas.'38 Tambin se proclamaron ordenan
zas y bandos de manera regional segn las necesidades,
costumbres y problemticas particulares.S!) Estas disposi
ciones, emitidas en su mayora en el siglo XVI, se ocuparon
de legislar asuntos relacionados con el lugar de residencia,
pago de los tributos, normatividad laboral, formacin de
milicias y la posesin de armas, mientras que otras estuvie
ron destinadas a regular el comportamiento y el control so
cial, normando las caractersticas de reunin, de vestimen
ta y por supuesto el cimarronaje.
La Recopilacin de las Leyes de Indias, promulgadas
desde la metrpoli y agrupadas en un documento publica-
l7 Juan de Solrzano y Pereyra, P o litica in d ia n a (1 6 4 7 ), ed. facs. basada en la de
.1776, Mxico, Secretaria de Programacin y Presupuesto, 197!).
3i t-as Siete Partidas fueron emitidas por el Rey Alfonso el Sabio en el siglo XIII.
En su articulo sobre d derecho en la Nueva Espaa, Mara del Refugio Gon
zlez explica la conformacin del orden jurdico novohispano constituido por
la parte temporal y la espiritual. El derecho en la Nueva Espaa en tiempos
dejuan Correa, en Elisa Vargas Lugo y Gustavo Curiel.Jtan C o m a , s u liria
y s u obra. C uerpo de docum entos, op. cit., pp. 223 240.

Negras, pardas y mualas

do en 1680, resuma las normas que desde el siglo XVI se


haban dictado sobre asuntos generales para todos los vi
rreinatos hispnicos. Uno de sus captulos, el quinto, con 29
leyes, estaba destinado especficamente a asuntos relacio
nados con los mulatos y negros, tanto hombres como muje
res, esclavos o libres.40 Estas leyes reflejan la problemtica
social que observaba la Corona respecto de la presencia y
participacin africana en los territorios americanos. Mu
chas de las leyes que aparecen en la Recopilacin, algunas
de las cuales se analizan a continuacin, hacen alusin a
las mujeres de origen africano, lo cual denota que su pre
sencia y participacin eran representativas y que deba
tomarlas en cuenta la Corona y sus gobiernos virreinales.
No debe perderse de vista que estas leyes se difundieron
para todos los territorios hispnicos, entre los cuales las
problemticas eran muy variadas; sin embargo, es nece
sario explorarlas para contrastarlas con la realidad que se
viva en la Nueva Espaa y la ciudad de Mxico.
Una de las preocupaciones centrales de la Corona era
la organizacin social que permitiera el pago de tributos
de la poblacin. Como se ha subrayado en otros captulos,
muchos negros y mulatos haban logrado obtener su liber
tad por distintas vas, y su condicin de libertad e inde
pendencia econmica representaba un problema para el
control de pago de tributos, tal y como puede apreciarse
en la siguiente ley:
Hay dificultad en cobrar los tributos de negros, y mu
latos libres, por ser gente que no tiene asiento, ni lugar
cierto, y para esto conviene obligarlos a que vivan con
40 R eco p ila ci n

d e la s Leyes de In d ia s, fp. cit.

Mara Llisa Velzqucz Gutirrez

amos conocidos, y no los puedan dejar, ni pasarse a


otros sin licencia ce la justicia ordinaria, y que en cada
distrito haya padrn de todos, con expresin de nom
bres y personas con quien viven y que sus amos tengan
obligacin de pagar los tributos a cuenta del salario,
que les dieren por su servicio.,,4124

Por ello y con el fin de normar el pago de impuestos, la


Corona emiti adems una ley que haca alusin precisa
mente a este problema; en ella se subraya que los negros
y mulatos libres pagarn tributo pues:
han adquirido libertad, y tienen grangerias y hazienda,
y por vivir en nuestros dominios, ser mantenidos en
paz, y justicia, haber pasado por esclavos, hallarse libres,
y tener costumbre los negros de pagar en sus naturale
zas tributo en mucha cantidad, tenemos justo derecho
para que nos te paguen, y que este sea un marco de pla
ta en cada un ao, ms o menos conforme a las tierras
donde viven..

Las mujeres no estaban exentas a esta disposicin, tal y co


mo lo seala el siguiente prrafo:
mandmos a nuestros virreyes, presidentes, audiencias
y gobernadores, que en sus distritos y jurisdicciones re
partan a todos los negros y negras, mulatos y mulatas
libios, que hubiere la cantidad, que conforme a lo su
sodicho les pareciere, y con que buenamente nos pue
dan servir por sus personas, haciendas y granjerias en
cada ao y luego den relacin del repartimiento...43

41 b id , Ley III, p. 285 bis.


42 b id , Ley primera, p. 285.
44 Idem.

Negras, ardas y mulatas

Por otra parte, el control social de la poblacin de origen


africano, que se vinculaba con las formas de comportamiento, se busc mediante varias leyes, en las cuales el
control de las mujeres tambin estuvo presente. Por un la
do, fueron dictadas normas relativas a libertad de trn
sito de esta poblacin y en ellas se subrayaba que los
negros no anduvieran de noche por las ciudades, por
los grandes daos e inconvenientes experimentados de
que... anden en las ciudades, villas, y lugares de noche fue
ra de las casas de sus amos.44*Se recomendaba que las
justicias tuvieran cuidado sobre los ...procedimientos de
los esclavos, negros, y otras cualquier personas que puedan
ocasionar cuidado, y recelo, y prevengan con destreza los
daos, que puedan resultar contra la quietud y sosiego, p
blico.4' Asimismo, varias leyes estipulaban que negros y
mulatos no portaran armas,4* aunque concedieron impor
tantes privilegios a los mulatos que formaban parte de las
milicias, sobre todo de las que resguardan los puertos.
Por otro lado, diversas leyes pretendieron normar las
uniones de la poblacin de origen africano con otros gru
pos culturales. Una de las leyes de la Recopilacin reco
mendaba que se ...procurase en lo posible, que habiendo
de casarse los negros, sea el matrimonio con negras y
que estos y los dems, que fueren esclavos, no quedan li
bres por haberse casado, aunque intervenga para esto la
voluntad de sus amos4.48 Asimismo, respecto de las unio
nes de las esclavas de origen africano con espaoles, tam44 Ib id .,
4 Ib id .,
1(i Ib id .,
4' Ib id .,
4K Ib id .,

Ley XII, p. 286 bis.


Lev x m , p. 287.
Leyes XIV, XV, XVI, p. 287; l.cy XVIIl, p. 287 bis.
Leyes X y XI, p. 286v.
Ley V, p 286 bis.

335

Marn Elisa Velazquez Gutirrez

bien frecuente de manera extramarital, se dijo lo siguiente:


Algunos espaoles tienen hijos con esclavas, y voluntad
de comprarlos para darles libertad. Mandamos que habin
dose de vender, se prefieran los padres, que los quisieren
comprar para ese efecto..,.4!)
Adems, como parte de la jerarqua que debi privar
en los virreinatos de acuerdo con lo establecido por el or
den jurdico y la dinmica social que posiblemente preva
leca en varias regiones de la Corona, la Recopilacin de
las Leyes de Indias dict normas que prohiban que negros
y negras libres o esclavos se sirviesen de indios o indias:
Prohibimos en todas las partes de nuestras Indias, que
se sirvan los negros y negras, libres, o esclavos, de in
dios o indias... porque hemos entendido que muchos
negros tienen a las indias por mancebas o las tratan mal
y oprimen y conviene a nuestro real servicio y bien de
los indios, poner todo remedio a tan grave exceso../11

Por otra parte, existieron leyes que normaron la forma de


vestir y los accesorios que deberan portar las mujeres
de origen africano de acuerdo con su posicin social. No
hay que olvidar que la vestimenta represent una forma
importante de distincin social, adems de que la de ne
gras y mulatas suscit la crticas de varios cronistas. En es
te sentido, la ley 28 de la Recopilacin hacia el siguiente
sealamiento:
Ninguna negra, libre, o esclava, ni mulata traiga oro,
perlas, ni seda; pero si la negra o mulata libre fuere ca
sado con espaol, pueda traer unos carrillos de oro, con
<IJ b u l, Ley VI, p. 285 bis.
J b i , Ley VII, p. 286.
336

Negras, pardas y mulatas

perlas, y una gargantilla y en la saya un ribete de tercio


pelo, y no puedan traer, ni traigan mantos de burato,
ni de otra tela; salvo mantellinas, que lleguen poco ms
debajo de la cintura, pena de que se les quiten, y pier
dan las joyas de oro, vestidos de seda, y manto, que
trajeren...'1

Que las africanas y sus descendientes pudieran portar cier


tas joyas si estaban casadas con espaol comprueba que la
situacin femenina estaba jurdicamente determinada por
el rango social del cnyuge. Sin embargo, es importante
subrayar que, en la prctica, estas leyes fueron pocas veces
consideradas.
Otras leyes estuvieron enfocadas al problema del cimarronaje o la huida, prcticas en las cuales tambin parti
ciparon las mujeres. Las insurrecciones en varias regiones
de las colonias espaolas cobraban importancia y eran te
midas en ciudades como la de Mxico. Para controlar a
los esclavos cimarrones, la Recopilacin de las Leyes de
Indias emiti diversas leyes que castigaban el cimarrn aje
con azotes, el uso de grilletes e incluso con la muerte por
ahorcamiento. Tambin se dictaron leyes que advertan
sobre los castigos que podan recibir quienes ocultaran o
ayudaran a los fugados:
El que tratare o comunicare con negro cimarrn, o le
diere de comer, o algn aviso o acogiere en su casa, y
no lo maniestare luego, por el mismo caso, si fuere
mulato, o mulata, negro o negra, libre o cautivo, haya
incurrido en la misma pena, que merezca el negro o
negra cimarrn, y ms en perdimiento de la mitad de
sus bienes, si fuese libre, aplicndose gastos de la guc-

51

Ihid., Ley

X X V IU , p . 2 0 0

Mura Elisa Velzquez Gutirrez

rra contra cimarrones; y siendo espaol, sea desterra


do perpetuamente de todas las Indias...-'2

A su vez, los gremios, conventos, colegios, as como otras


instituciones coloniales, emitieron normas que pretendan
impedir que la poblacin de origen africano pudiera ingre
sar y adquirir un puesto o cargo representativo con capaci
dad de decisin. Como se mencion en el tercer apartado,
los gremios de artesanos dictaron ordenanzas para impedir
el ingreso de poblacin africana, aunque dichas normas no
siempre fueron acatadas. En este sentido, si bien las reglas
u ordenanzas promulgadas lograron obstaculizar el ingle
so de africanos a colegios y conventos, esto no sucedera
siempre en el caso de sus descendientes, como se explica
ms adelante.
Otros valores culturales tales como la honra, la perte
nencia a familias con prestigio militar o con abolengo en
la realeza, ser miembro de instancias burocrticas y ecle
sisticas o ejercer profesiones de prestigio, tambin forma
ron parte de las concepciones que jugaron papel central
en la creacin de las distinciones sociales jerarquizadas.
De igual manera, la condicin de gnero fue fundamental
en las distinciones sociales, culturales y jurdicas. La mujer
tuvo impedimentos para acceder a las esferas de toma de
decisiones en los mbitos pblicos y jurdicos, lo cual obs
taculiz a su vez, su ingreso a instituciones acadmicas,
burocrticas y eclesisticas. Su condicin social, entonces,
estuvo estrechamente vinculada con la posicin de su fa
milia y su pareja en matrimonio. Sin embargo, ello no im-

52 Ibid., Ley
338

X X II, p . 28).

Negras, pardas y mualas

pidi la injerencia de las mujeres en otros espacios sociales


y culturales ms cercanos a la vida cotidiana y a la repro
duccin social.
En el orden jurdico existieron multitud de excepcio
nes para la poblacin de origen africano que permiti su
movilidad social y econmica, as como la configuracin
de grupos heterogneos como a continuacin se analiza
r. Finalmente, con el cambio de dinasta en el siglo XVIII
y la llegada de los Borbones, se produjeron grandes modi
ficaciones,53 que entre otras cosas prohibieron de manera
ms enrgica que los descendientes de las castas ocuparan
cargos de honra. Adems, debe mencionarse que durante
los ltimos aos del siglo XVIII, ante las expectativas de la
Corona por incrementar el comercio esclavista, tambin
se cre un cuerpo legal dedicado a la legislacin de los es
clavos, mismo que, a pesar de su importancia, nunca lleg
a promulgarse debido a las resistencias de varios sectores
socioeconmicos y a problemas polticos.04
Algunos factores que permitieron superar los obstculos legales y
sociales. Otras opiniones: las princesas de rostros azabachados
Pese a los obstculos jurdicos, a las polticas de control y
a ciertos valores sociales, existi un importante nmero de
posibilidades, de manera fundamental a lo largo del siglo
XVII, para que los africanos y sus descendientes fueran
Mara del Refugio Gonzlez, El derecho en la Nueva Espaa en tiempos de
Juan Correa, en Elisa Vargas Lugo y Gustavo Curiel, Juan Corred, su vida y
su obra. Cuerpo de documentos, op. cit.y p. 230.
Juan Manuel de la Serna realiza un detallado anlisis sobre las caractersticas
de estos instrumentos legales. De esclavos a ciudadanos. Negros y mulatos en Quertaro a finales del siglo XVIll; op. c i t pp. 67-86.
339

Mura Llisi Vlzquez Gutirrez

aceptados, integrados y apreciados por la sociedad virrei


nal, en particular de la ciudad de Mxico. Al parecer, las
diversas legislaciones y normas sociales no fueron capaces
de impedir que las prcticas culturales, las relaciones entre
los diversos grupos, las necesidades econmicas y los in
tercambios afectivos fueran determinantes en la dinmica
social y cultural que prevaleci entre la sociedad de la ciu
dad de Mxico, por lo menos hasta mediados del siglo
XVIll. Un funcionario espaol, Francisco de Seijas y Lo
bera, hizo en 1702 una sugerente observacin en su obra
Gobierno militar y poltico del Reino Imperial de la Nueva Es
paa, y en ella revela las relaciones que caracterizaban a
la sociedad de este periodo, haciendo alusin a la presencia
de poblacin de origen africano en el siguiente prrafo:
Por cuanto mucho ms que en Espaa son numerosas las
parentelas, y todos por nobles que sean, sujetas a tener
muchos parientes negros y mulatos de la chusma, de que
no pueden librarse de serlos los ms ilustres de aquellas
partes..
Como ya se mencion, las uniones entre individuos
de diversos grupos sociales y culturales fueron frecuentes
y hasta cierto punto aceptadas por la sociedad urbana de
la ciudad de Mxico. Una de las explicaciones sobre por
qu los africanos y sus descendientes, especialmente las
mujeres, pudieron ser partcipes en dichas uniones, puede
analizarse por medio de las opiniones que diversos funcio
narios e intelectuales de la poca hicieron sobre la pre
sencia africana durante el siglo X V II. Estas observaciones
reflejan que el estigma sobre el color y la condicin juFrancisco He Seijas y Lobera, Gobierno militar y poltico riel Reino Imperial de la
Nueva Espaa (1702), Mxico. U.nam, l'JS, p. 20t>.
;40

Negras, pardas y mulatas

rdica de La esclavitud fueron cuestionados e incluso po


co considerados en La prctica como obstculos para la
integracin de este grupo a la sociedad novohispana.
En el tercer apartado de esta investigacin se aludi
a las oportunidades laborales que tuvo este grupo, cabe
sealar que stas no hubieran sido posibles si las leyes y
ordenanzas se aplicaran cabalmente y si las necesidades
econmicas y las apreciaciones sobre los atributos de la po
blacin africana no hubieran tenido matices y fueran posi
tivas en algunos casos. EL virrey Mancera, en sus memorias
y recomendaciones de 1673, se expresaba as de los ne
gros y mulatos nacidos en el Nueva Espaa:
Los mulatos y negros criollos, de que hay gran capia
en el reino, concucrdan entre s con p oca diferencia:
son naturalmente altivos, audaces y am igos de la n o
vedad. C onviene mucho, tenerlos en respecto y cuidar
sus andam ientos y designos; pero sin mostrar d escon
fianza, trayendo la m ano ligera en la exaccin de sus
tributos..r-1'

Esta observacin contrasta con la que el mismo virrey tuvo


al referirse a la naturaleza y caractersticas de la poblacin
indgena, de la cual se expres de la siguiente manera:
Los indios difieren mucho de las dos naciones referi
das, por ser gente melanclica y pusilnime, pero atroz,
vindicativa, supersticiosa y mendaz: sus torpezas, robos
y barbaridades (y no s si tambin la negligencia y ava
ricia de sus prrocos) dan pocas prendas de su aprove
chamiento espiritual, tan recomendado de la piedad de

1n Instrucciones y memorias de tos virreyes novokispanos, Ernesto de la Torre Villar


(est. prelim., coord., bibl. y notas), vol. I, Mxico, Porra, 1)M, p. 84.

Manu Elisa Velazquez Gutierrez

los seores reyes de Castilla a los prelados eclesisti


cos,,.''7

Al parecer, el virrey Mancera encontraba entre los africa


nos y sus descendientes ms disposicin para el trabajo y
ms facilidades en el cobro de tributos en comparacin
con los indgenas, protegidos por las rdenes mendicantes.
Adems, observaba que los primeros tenan, en su natura
leza, mejores posibilidades que los indgenas para aportar
rendimientos a la Corona. Ello explica, entre otras cosas,
que la poblacin de origen africano haya sido en muchos
casos preferida para ciertos trabajos que los indgenas y
tambin que hubieran existido ms posibilidades laborales
para que ingr esaran, en la ciudad de Mxico, a los distin
tos talleres de artesanos.
La valoracin, el acceso y la posibilidad de que al
gunas esclavas de origen africano profesaran en los con
ventos de las pricipales ciudades de la Nueva Espaa, son
ejemplo tambin de las oportunidades que varias de ellas
encontraron, pese a las ordenanzas y las normas que for
malmente lo prohiban. En su obra Paraso occidental, Car
los de Sigenza y Gngora hace alusin a una esclava
negra criolla que en el siglo X V II honr al convento de J e
ss Mara de la ciudad de Mxico. Llamada Mara de San
Juan, la esclava haba sido propiedad de Alonso de Ecija,
cannigo de la Catedral, quien la don al convento. Las re
ligiosas pusieron a Mara de San Juan a cargo de la obra
arquitectnica, siendo tan eficiente que ya no fue necesaria
la asistencia de la madre obrera. Con el tiempo, la esclava

:u Ibid .,

J4-2

p. 5ti5.

Nefp&s, pardas y mulatas

logr tener cargos de confianza, en teora exclusivos de las


religiosas, como el de celadora de las llaves de las azoteas,
ya que vigilaba con empeo que ni las criadas ni las reli
giosas que suban al campanario para repicar conversaran
desde ah con personas del exterior. Adems, logr tener
ciertas visiones milagrosas que sirvieron como ejemplo a
otras criadas y, segn Sigenza y Gongora, incluso a mon
jas blancas del convento. Como muestra de su humildad
no tom los hbitos y muri en 1634.
Tambin se sabe de una esclava negra que lleg a pro
fesar en el convento de carmelitas descalzas de Puebla.
Su vida fue reseada en la crnica de Jos Gmez de la
Parra sobre las vidas ilustres de las religiosas difuntas del
siglo XVII de esta orden. Segn cuenta el cronista, lahermana Juana Esperanza de San Alberto, la Morena, fue de
origen bran y lleg a Veracruz a la edad de cinco aos, en
donde fue comprada, junto con una hermana menor, por
Mara de Fajardo. Por sus virtudes, dedicacin, silencio,
humildad y obediencia, segn el cronista, Juana Esperan
za fue ejemplo en el convento y la virreina marquesa de
M ancera mostr deseos fervorosos por conocerla. En
1678 sufri un accidente que la dej casi invlida y enton
ces, cumpliendo la palabra que le dio a su bienhechor,
pidi a la prelada que le diesen el hbito y la profesin.
Despus de este acto, vivi todava un ao y muri en
1679.59 Es cierto que estos casos fueron notables y singu
lares y no prcticas comunes en la Nueva Espaa, aun-*
** Carlos Sigenza y Gongora, Paraso occidental, Mxico, UNAM/Cenlro de Estu
dios de Historia de Mxico Condumex, l!)5, pp. 175 177.
.-yJos Gmez de la Parra, Fundacin y primero siglo. Crnica del primer convento de
carmelitas descalzasen Puebla. 1604-1704, Manuel Ramos (introd.), Mxico,
Universidad Iberoamericana, 1992. pp. 308-321.
343

Mara '.lisa Vclzqucz Gutierre:

que faltan todava investigaciones por realizar. Pese a ello,


demuestran que existieron, sobre todo en el siglo X V II,
posibilidades para que las mujeres de origen africano ingre
saran a los conventos y llegaran a obtener reconocimien
to y cargos significativos, sin importar del todo el color
de la piel y su condicin de esclavas.
Otra opinin relevante acerca de la poblacin de ori
gen africano, en especial de sus mujeres, es la de sorjuana Ins de la Cruz, quien ofrece en sus villancicos varios
elementos significativos para analizar la situacin y la per
cepcin que de los africanos se tena en la sociedad novohispana. Mari Cecile Benassy Berling, en un libro sobre
el humanismo en la obra de esta pensadora novohispana/'11
aporta un anlisis valioso relacionado con la presencia afri
cana en la Nueva Espaa durante el siglo XVII, poniendo
nfasis en la mirada crtica de la monja sobre la situacin
de esclavitud de os africanos y sus descendientes y en las
observaciones positivas sobre otros aspectos como el color
de su piel y ciertas caractersticas culturales/'1
Segn lo aprecia Benassy, en los villancicos de sor Jua
na, los negros ocupan un lugar privilegiado y cantan, es
decir, hablan mucho ms a menudo que los propios indi,Hl M an Cecile Benassy Berling, Humanismo y religin en sor Juana Ines de la Cruz
Mxico, UNAM, J>Kc5.
1,1 Marlhn Lilia Tenorio cuestiona que los villancicos de Sor juana reflejen una
ideologa o una visin social Ella duda en atribuir a Sor Juana un ideario de
igualdad y fraternidad. Para esta autora la presencia de los negros en los vi
llancicos y su valoracin social responde a una larga tradicin potica y
a estereotipos literarios que no necesariamente reflejan una ideologa o una
visin social. Los villancicos de Sor Juana, Mxico, El Colegio de Mxico,
1!W9. No dudo que la presencia de los negros en los villancicos de Sor Juana
pe (enticen a una tradicin literaria, pero ello no impide hacer notar las opi
niones criticas de la monja hacia varias situaciones sociales no slo con rea
cin a la poblacin de origen africano, sino de otros aspectos de h sociedad
de su tiempo.
M i

Negras, pardas y mulatas

genas. Los negros y las negras figuran en siete series de vi


llancicos de las doce conocidas como autnticas de sorJua
na y en la mitad de las atribuibles. Pese a que la presencia
africana en los villancicos corresponda a una tradicin
hispnica/2 en la cual varios recursos poticos, lingsti
cos y metafricos propios del periodo fueron retomados
por la monja jei'nima/>{ llama la atencin la defensa y la
valoracin que sobre la poblacin de origen africano hace
la poetisa y la sensibilidad ante la condicin del negro co
mo tambin lo sealan Jorge Silva Castillo y Glenn Swiadon.(>4 En varios de los villancicos aparecen las mujeres
representadas en distintas situaciones, como a continua
cin se analiza.
En el villancico dedicado a la Pursima Concepcin de
1689, sor Juana dedica el tercer nocturno a la virgen, en
la imagen de la esposa del Cantar de los Cantares. Consi
derada negra como producto del pecado por muchos pen
sadores de la poca, como fray Luis de Len, la negrura
de la esposa del Cantar se explica as en un fragmento de
la poetisa:
Aunque en el negro arrebol
negra la esposa se nombra,
no es porque ella tiene sombra,

1,2 Como Benassy lo aclara, Sor Juana no introduce, al Hacer aparecer a los ne
gros en sus villancicos, un tema nuevo c incluso no es seguro que ella ha
ble de los negros ms que otros autores espaoles. Ibid., p. 228.
Para lm estudio ms amplio sobre los villancicos hispnicos v la presencia de
poblacin de origen africano vase Glenn Michacl Swiadon Martnez, Los vi
llancicos de negro en el siglo XVIl\ tesis de doctorado, Mxico, UNAM, 2(100.
ii4Jorge Silva Castillo, "La imagen del negro en los villancicos de Sor Juana ,
en Jornadas de homenaje a Gonzalo Aguirre Beltrn, Veracroz, Instituto Yeracruzano de Cultura, 1!)88, pp. 15-118, y Glenn Swiadon, "Los villancicos de negro
en el siglo XVll. Op. i-, p. 1>>.

Mara Elisa Velzquez Gutirrez


sino porque Ic da el sol
de su pureza el crisol, que el sol nunca se le va.
-M oren ica la esposa est!
Comparada la luz pura
D e uno y otro, entre los dos,
Ante el claro sol de Dios
es m orena la criatura;
pero se aade hermosura
mientras ms se acerca all...
-M o ren ica la esposa est
porque el sol en el rostro le da...1'5

Como puede observarse, sorjuana establece un nexo en


tre el color de la esposa del Cantar de los Cantares y su
cercana con Dios e incluso le otorga atributos de hermo
sura y pureza. Esta observacin tambin la afirma en otro
fragmento que dice lo siguiente:
...M orenica me adoran
ciclos y tierra,
que del sol de mis brazos,
estoy morena.
Tanto sol me ha dado, del nio hermoso
que hasta el pecho amoroso
tengo abrasado.
Todos me han llamado
blanca azucena;
que del sol de mis brazos
estoy morena...'1

" ! rar r * ViUandco VI1>Tercero Nocturno, Cantados en la S.I. Catedral


de Puebla, en los Maitines de la Pursima Concepcin, 1689, en S orjuana
Ines de la Cruz, Obras completas. Villancicosy letras sacras, .Alfonso Mndez PlanT calte le d - Prl. y notas), vol. I], Mxico, FCE, i)76, pp. 105 y 106
"1Mi^ l Cecill! Benassy, Humanismo y religin en sorJuana Ins de la Cruz, op ciL
346

Negras, pardas y mualas

Por otra parte, lamenta la condicin de esclavitud de las


mujeres y defiende su posible asimilacin con la Madre de
Dios, como en esta frase: ...una neglita beya e Cielo va
goberln...,67 o bien cuestiona esta condicin, como pue
de observarse en el siguiente fragmento, en el que adems
son retomadas palabras de origen bant, como tumba, que
significa alborotar en kikongo, segn Glenn Swiadon:68
...Tumba, la-la-la; tumba, la-l-le; que donde ya Pilico,
esclava no quede....<,y
Sor Juana tambin retom en otros villancicos la voz
festiva y los atributos culturales de las africanas, al llamar
las princesas de Guinea, como en este fragmento del vi
llancico de la Asuncin, de 1679:
A la voz del Sacristn,
en la iglesia de colaron
dos princesas de Guinea
con vultos70 azabachados.
Y mirando tanta Tiesta,
por ayudarla cantando,
soltaron los cestos, dieron
albricias a los muchachos...7'

Como otros integrantes de la sociedad novohispana, sor


Juana Ins de la Cruz convivi con mujeres de origen afri
cano. Es bien sabido que tuvo para su servicio una esclava

07 fragmento del Villancico IX a la Asuncin, 1686, en Obras cmplelas, op. cit.,


p. 315.
,lS Glenn Swiadon, l/>s villancios de negro en el siglo XVII, ap. cit., p. Sil.
Fragmento del Villancico de san Pedro Nolasco, ibid., p. 39.
70 Vulto en latn significa slo el rostro, la cara o el semblante del hombre. Va
se Diccionario de autoridades, ap. cit
71 Fragmento de Villancico de la Asuncin, 1679, en Obras completas, op. cit,
p. 72.
347

Mara Elisa Velzquez Gutirrez

en el convento de San Jernimo, con quien convivi mu


chos aos. Segn consta en un documento de 1669, la
monja recibi por donacin de su madre Isabel Ramrez,
a ju an a de San Jos, mulata esclava de diecisis aos,72 a
la que vendi quince aos despus -probablemente en la
poca en la que se desprendi de todos sus bienes ante
las presiones de las autoridades eclesisticas-, a su herma
na Joseta Mara de Asbaje, por 250 pesos oro comn. Qui
z por ello y debido a su capacidad sensible y humanstica,
como la caracteriza Benassy, fue una de las voces intelec
tuales de la poca que critic las condiciones de esclavitud
y segregacin que sufran los africanos en la Nueva Espa
a, reivindicando incluso su color de piel y relacionndo
lo con los valores religiosos de la poca.
Lo cierto es que las apreciaciones de sorjuana revelan
que existieron otras miradas novohispanas en relacin con
la presencia africana en Mxico, que cuestionaron su condi
cin de esclavitud y aceptaron su integracin a la sociedad,
pese a los obstculos culturales, sociales y econmicos de
sectores de la sociedad preocupados por el control poltico
y econmico del Virreinato.
Africanas y descendientes en la ciudad de M xico:
intercam bios culturales y m ovilidad social m ediante
juicios, peticiones y herencias
Varios documentos del A O N , de manera fundamental del
ramo de Bienes Nacionales, reflejan la dinmica social,

Aureliaiu i Tapia Mndez, DoaJuana Ins de Asbaje, Monterrey, Academia Me


xicana de la Historia/El Troquel, p. 6S.
348

Ntyyas, pardas y mulatas

econmica, jurdica y cultural de la sociedad novohispana


de la ciudad de Mxico a lo largo del siglo XVII y parte del
XVIII, que junto con las expectativas y luchas personales
de las africanas y sus descendientes, permiti que estas l
timas defendieran sus derechos y que varias lograran con
solidar una posicin econmica desahogada, llegando a
ser propietarias de bienes que heredaron a sus descen
dientes.
As lo demuestra un expediente de 164.7 Leonor,
africana de tierra Angola, present una solicitud ante las
autoridades correspondientes de la ciudad de Mxico para
pedir que su hijo de doce aos, esclavo del Convento de
Balbanera, obtuviera su libertad. Leonor haba sido escla
va de Pedro de Soto, espaol de Vizcaya y escriban cede
la Real Audiencia de la ciudad de Mxico, quien en su
testamento fechado en 1639 haba otorgado la libertad a
Leonor y a otras tres esclavas de su propiedad tambin
de origen africano. La clusula del testamento de Pedro de
Soto adverta, sin embargo, que despus de su muerte las
africanas deberan otorgar a su hija Ins de San Pedro,
monja profesa del Convento de Balvanera, un real de jor
nal diario hasta los ltimos das de su vida y, en caso de no
poder hacerlo, Ins podra alquilar su servicio sin tener
derecho a venderlas. Por lo tanto, al momento de la muer
te de la monja las africanas seran libres de cualquier com
promiso de servicio.
En su solicitud, presentada casi 30 aos despus, Leo
nor ya liberta argumentaba que su hijo, propiedad del con
vento, haba nacido seis aos despus de la muerte de su

Ti AON, Bienes Nacionales, vol. 75), exp. 14, s/f.

349

Maria Elisa Vclzquez Gutirrez

amo Pedro de Soto y que, por lo tanto, tena derecho de


ampararse, como ella, bajo la clusula de libertad estipula
da en el testamento del escribano. A nombre del convento,
su peticin fue contestada por el licenciado Gonzalo Vz
quez, presbtero mayordomo y administrador, quien cues
tion la validez de la solicitud de Leonor aludiendo que
las pruebas que presentaba no eran suficientes para hacer
valer su peticin, ya que Ins de San Pedro haba muerto
sin dejar testamento, por lo cual el nio era considerado
como propiedad de dicha institucin. La negativa no mer
m la lucha de Leonor, quien continu los trmites y pre
sent una demanda ante las autoridades seculares. En este
nuevo escrito, Leonor present otras pruebas jurdicas y
legales para probar que su hijo era merecedor de la liber
tad. Argument que la voluntad de su amo Pedro de Soto,
al momento de su muerte en 1642, no haba sido el de
dejarla como esclava sujeta a servidumbre sino, por el
contrario,74 el de slo dejar sujeto su servicio: por con
siguiente se manifiesta que al fallecer... consegu yo la li
bertad... y de que aqu nace el derecho firmado al dicho
Juan de la Cruz mi hijo compete, pues habiendo nacido
despus de la muerte de dicho testador... le manifiesta ha
ber nacido lbre.... La demanda de Leonor recibi el
apoyo del padre del nio, del cual no se conoce su origen
racial, quien insisti en que tanto Leonor como su hijo
merecan la libertad. Finalmente, aunque no aparece la
resolucin legal, aparentemente la demanda fue resuelta
en favor de la libertad del nio.
Segn Leonor esto lo probaba el hecho de que deba pagarle a la monja pro
fesa un real de jornal diario hasta el fin de sus das, o en su caso alquilar su
trabajo.
350

N egras, p a r d a s y m u la ta s

El caso de Leonor ilustra varias situaciones interesan


tes relacionadas con las oportunidades que algunas muje
res de origen africano tuvieron no slo para conseguir su
libertad, sino tambin para realizar solicitudes y llevar a
cabo trmites legales, tales como demandas en contra de
instituciones tan poderosas social y econmicamente como
los conventos de monjas. Leonor, siendo africana y escla
va, aprendi a leer y escribir, adems encontr sealamien
tos jurdicos para luchar por la libertad de su hijo o en todo
caso los apoyos y las asesoras necesarias para alcanzar su
objetivo. Es interesante, por ejemplo, la discusin que esta
blece sobre las diferencias que existan entre ser esclava
y slo tener sujeto el servicio de su trabajo para abogar por
su condicin de liberta al momento de la concepcin- ello
refleja que Leonor conoca, o se preocup por investigar,
los derechos que le correspondan y las posibilidades ju
rdicas que le ofrecan ciertas instancias legales. Asimismo,
este caso ejemplifica cmo algunas mujeres como ella, tu
vieron en la Nueva Espaa la posibilidad de luchar por sus
derechos, de recibir atencin legal y enfrentarse a las ins
tituciones.
El caso de Leonor no fue nico. Segn consta en fuen
tes documentales, otras esclavas como Franciscajaviera,
esclava de don Alonso Bravo, vecino de la ciudad de M
xico, luch a lo largo de varios aos por su libertad y la
de sus hijos. En 1701, Franciscajaviera entabl una deman
da para conseguir la manumisin que diez aos antes le
haba sido otorgada a ella y a sus tres hijos por su anterior
dueo, Bartolom Fernndez, tambin avecinado en la ca
pital virreinal.

351

Mara Hisa Velzquez Gutirrez


A pesar de haber sido favorecida con la libertad, por
clusula de testamento, Francisca haba sido vendida sin
poder hacer valer su ttulo de libertad ante los nuevos he
rederos, quienes desconocieron la voluntad del testador.
No se sabe si Francisca trat de luchar aos antes, como
ella misma lo enuncia, por la tan favorable y perseguida
libertad, lo cual es muy probable; sin embargo, y gracias
a un documento localizado tambin en el AGN,7!i sabemos
que despus de diez aos Francisca tuvo la oportunidad
de iniciar un juicio, no obstante que no saba leer ni escri
bir, solicitando que fuera expuesto el testamento de su
anterior dueo:
pido y suplico se sirva de mandar y notificar al seor
cannigo Don. B. Antonio de Gama, albacea que fue
del dicho m amo, presente dicho testamento... para
que conste en l... de mi libertad y pida lo dems que
me convenga, pido justicia y juro en forma de este jui
cio ser cierto y verdadero...

Es interesante hacer notar que la peticin fue atendida en


el mismo ao por los funcionarios de una manera favora
ble, haciendo valer la clusula del testamento anterior y
concedindole la libertad a Francisca y a sus tres hijos.
Quiz slo hasta entonces dicha mujer fue capaz, gracias a
algn apoyo, de iniciar el juicio. Lo cierto es que el caso
ejemplifica la tenacidad de algunas africanas por hacer va
ler sus derechos y las oportunidades jurdicas que tuvieron
a pesar de los impedimentos sociales que enfrentaron.

7,> AGN,

Bienes Nacionales, vol, 274* uxp. 2, $/f.

Negras, pardas y mulatas

Otro expediente de Bienes Nacionales7*' demuestra que


las mujeres de origen africano se preocuparon por dejar
solucionados aspectos legales y de crianza en relacin con
la futura vida de sus hijos. Tal es el caso de Manuela de la
Cruz, qien estando gravemente enferma en 1680, tuvo
inters por dejar resuelta la condicin jurdica y el futuro
de su hija menor de nombre Gertrudis de la Cruz. Aos
antes, Manuela y su hija haban sido favorecidas con el t
tulo de libertad por su propietaria doa Mara de Ochoa.
Sin embargo y previendo futuros problemas, Manuela qui
zo presentar este documento ante el escribano real para
que se tuviera constancia de la condicin jurdica a la cual
tena derecho su hija. Adems, solicit ante el escribano
que su hija fuera entregada al clrigo Domingo de vila y
Castro, padrino de la nia, para que ...como su ahijada
se la lleve a su casa y la tenga en ella crindola y alimen
tndola por no tener persona de quien ampararse ni donde
poder estar.... Este caso, como los anteriores, refleja, por
una parte, la lucha que estas mujeres llevaron a cabo para
defender sus derechos y los de sus hijos. Adems, es im
portante sealar que todas ellas eran mujeres solteras sin
recursos econmicos, lo cual no impidi su acceso a ins
tancias legales para que atendieran sus peticiones y de
mandas.
Otros documentos analizados demuestran que, desde
principios del siglo XVII, algunas africanas bozales o crio
llas de la ciudad de Mxico tuvieron, adems de la oportu
nidad de obtener la libertad, la de adquirir una condicin
econmica desahogada, lo suficiente para poder heredar

7(1 AON, B ienes nacio n ales, vol. 476, exp. W. a/f.

Maria Elisa Yelzqucz Gutirrez

bienes mediante testamentos. Estos documentos ofrecen


valiosa informacin acerca de las relaciones intertnicas y
de gnero que se gestaron durante esta poca, en la que los
africanos y sus descendientes lejos de ser un grupo homo
gneo y compacto representaron un sector diverso y he
terogneo.
Otro expediente del AGN77 expone los vnculos so
ciales y afectivos que algunas mujeres establecieron con
sus propietarios, quienes posibilitaron que las esclavas,
adems de adquirir su libertad, obtuvieran ciertos benefi
cios materiales. Tal es el caso de la negra libre Elena de
San Bernardo, sirvienta y posiblemente esclava de uno
de los descendientes de la famosa e influyente familia novohispana Medina Picazo, de la ciudad de Mxico, tam
bin reconocida por su caridad y generosidad.78 Elena, al
no tener herederos forzosos, redact su testamento en 1701,
en el que dej como heredera universal a Juana del Sacra
mento Brezeo, de la cual no se especifica su origen tnico.
Los bienes de Elena no representaban una cantidad
importante para la poca, aunque posea objetos de cierto
valor tales como imgenes de talla en madera, pinturas,
escritorios y algunas prendas como sayas tpicas del pe
riodo y tambin una cantidad de dinero suficiente como

Bienes Nacionales, vol. 2 0, e x p . 12, s/f.


Los Medina Picazo pertenecieron a una opulenta familia de criollos que des
cendan por lnea materna del famoso doctor Pedro Lpez, mdico de Hernn
Corts en la expedicin a la Hibueras. Entre otras cosas, los Medina Picazo
se caracterizaron por su piedad y devocin, as como por su generosidad para
la creacin de diversas instituciones de caridad y por el patronazgo de obras
arquitectnicas, tales como la iglesia de San Franciscojavier en Tepolzodn.
Vase Guillermo Tovar y de Teresa, La iglesia de San Francisco Javier de
Tepolzodn: eco de la vida artstica de la ciudad de Mxico en los siglos XVII
y XVIII, en Tepotzutn, la vida, y la obra en la Nueva Espaa, Bancomer, M u
seo Nacional del Virreinato, Mxico, 1988, pp. fifi y 87

" AON,
751

N egras, p a r d a s y m u la ta s

para contribuir a la ayuda de la canonizacin del vene


rable Gregorio Lpez, destacado ermitao del siglo XVI y
escritor de diversos tratados sobre medicina en la Nueva
Espaa. Elena hered a algunos de sus antiguos propieta
rios ciertos objetos por el amor y voluntad que les tuvo
y a una monja profesa, probablemente pariente de esta fa
milia, le dio una imagen de talla con las siguientes carac
tersticas:
mando se le de ajaviera de San Agustn, religiosa prolesa en el convento de la Encarnacin de esta ciudad
una imagen de talla de Nuestra Santa Seora de los
Dolores la cual tiene en los ojos dos puntas de diaman
te y pido a dicha religiosa le encomiende a Dios...

Adems de los vnculos sociales y afectivos que algunas


mujeres de origen africano establecieron con sus propieta
rios o dueas, como el caso antes reseado, en la capital
virreinal se crearon particulares y complejas relaciones
intertnicas que demuestran la capacidad de movilidad
social y econmica que tuvieron desde pocas tempranas
algunos africanos en Mxico. Un documento de 1634,
tambin localizado en el AGN,7J muestra un caso muy inte
resante que aborda esta problemtica. Se trata de una peti
cin presentada por la viuda de Antonio de Alva Ibarra,
vecina de la ciudad de Mxico y propietaria, como ella
mismo lo declara, de Magdalena, negra mi esclava menor
de veinte y cinco aos, para hacer valer el testamento
que el padre de la esclava dej en 1630, nombrando como
nica heredera universal a su hija natural esclava. En el

7!* AGNt Bienes Nacionales, voL 7H3, exp. 1. s/f.

Mara. lilis a Vcizquez Gutierre/

documento, la propietaria sostiene que el licenciado presb


tero Pedro Viscarra fue nombrado albacea por el testador
y no dio cuenta de los bienes que el difunto dej; reclama
adems al apoderado el ...no haber acudido a la dicha
Magdalena con ninguna cosa, asi para su vestuario como
para sus alimentos porque hay hacienda suficiente para
redimir de cautiverio a la dicha Magdalena....
La peticin fue contestada por el doctor don Pedro de
Sandoval Zapata, cannigo de la Catedral y juez ordinario,
visitador de testamentos, capellanas y obras pas, quien
orden que fuera notificado el presbtero y que presentara
el testamento, as como las explicaciones necesarias sobre
su cumplimiento. El presbtero acudi a la notificacin y
present el testamento, gracias al cual se pueden conocer
datos muy reveladores sobre la vida del testador y sobre
las heterogneas relaciones de la poca. Se trataba de un
africano libre de nombre Vicente Saucedo, de origen wolof, posiblemente antiguo esclavo que logr adems de
adquirir su libertad, una condicin social y econmica
ventajosa. A pesar de no saber leer ni escribir, en su tes
tamento declar haber sido casado tres veces, la ltima con
una negra esclava de nombre Juan a de Ventazos, aunque
asegui no haber tenido hijos de aquellos matrimonios,
sino slo una hija natural de nombre Magdalena, esclava
de Damin Snchez, con una mujer soltera obviamente
esclava por la condicin de la hija, aunque no se precisa
en el documento-, de la cual prefiere no declarar su nom
bre. Al no tener, como l mismo lo declara, herederos
forzosos ascendientes o descendientes, no haber conoci
do padres por haber muchos aos que sal de mi nacin,

56

N egras, p a r d a s y m u a la s

hered todos sus bienes a la nica hija que reconoca co


mo tai, la esclava negra Magdalena.
Lamentablemente, en virtud del mal estado en el que
se encuentra el documento y por tratarse de un juicio en
el que se presenta slo una parte del testamento, no co
nocemos con certeza la cantidad total a la que ascenda la
herencia de Vicente Saucedo. Sin embargo, por las prue
bas que exhibe el presbtero para explicar los motivos por
los cuales no ha recibido nada la heredera, sabemos que
el wolof posea una cantidad significativa para la poca.
Entre otros bienes, tena unas casas en el barrio de San
Antonio y dinero suficiente para pagar su entierro en una
iglesia principal y haber heredado o prestado ciertas can
tidades a varios africanos, tambin de origen wolof,.algu
nos de ellos esclavos. Asimismo, eran de su propiedad un
esclavo mulato joven y, al parecer, una esclava negra de
nombre Bartola con dos hijas. No obstante, el albacea ale
g en la presentacin de pruebas que tuvo que vender al
esclavo mulato para pagar los gastos por diversos menes
teres, tales como trmites jurdicos para resolver pleitos
relacionados con el testamento del africano; de igual for
ma, seala que no ha podido encontrar los ttulos de pro
piedad de las casas y de la esclava Bartola, motivo por el
cual el dinero que le resta del testamento es prcticamente
nulo. Pese a las pruebas que el albacea present para justi
ficar que no hubiera entregado nada a la heredera Magda
lena, la viuda de Antonio de Alba, la duea de la esclava,
dud de la honestidad del presbtero y adujo en el juicio
que el albacea:

357

Maria Elisa Ve1arque/ Gutirrez

no se debi desprender tanta cantidad de pesos en


obras que no sean meritorios como redimir de cauti
verio a la hija y heredera para quien lo gano y dijo asi
lo dispuso.-.y sea comelido a que entregue todo el rema
nente de bienes para combatirlo en dar libertad a la
heredera que es mejor obra pa que las que se pudie
ron hacer por tanto...

El juicio continu con la presentacin de algunos testigos


que probaron haber recibido dinero del presbtero de
acuerdo con la voluntad del testador; sin embargo, el ex
pediente est incompleto y no se sabe cmo se resolvi
el caso. Aun as, este documento refleja varias circunstan
cias de inters sobre la dinmica social, racial y de gnero
que caracterizaron ciertas relaciones de la poca. Por una
parte, y aunque no se pueden conocer las intenciones que
motivaron a la duea de la esclava heredera a emprender
el juicio, es probable que existiera una cierta alianza en
tre ambas mujeres o por lo menos lazos afectivos que la
llevaron a disputar la herencia del padre, que entre otras
cosas, como ella misma lo subray, haran libre a la escla
va. Los argumentos de La propietaria revelan tambin su
inquietud por hacer justicia a la heredera e impugna los
malos manejos que aparentemente el albacea haca de
la herencia del padre africano. Con todo no hay que des
cartar el inters econmico que la duea pudo haber te
nido en los bienes que heredara su esclava; incluso, es
probable que la ama tuviera problemas econmicos y que
quisiera deshacerse de la esclava, de buena manera, es de
cir, sin venderla recibiendo a cambio el dinero para su li
bertad.

A'egras, p a r d a s y

m u la ta s

O tra reflexin importante que se desprende de este


documento es que comprueba que muchos africanos y
mulatos, por lo menos en la ciudad de Mxico y desde
pocas relativamente tempranas, lograron adquirir la liber
tad y acceder a una posicin social y econmica que les
permiti poseer bienes materiales, como casas y objetos
diversos, as como esclavos negros y mulatos. Segn re
velan otros documentos del periodo, el caso de Vicente
Saucedo no debi ser el nico. For ejemplo, en un docu
mento del Archivo General de Notaras, de 1631, se en
contr que Catalina de la Cruz, mulata libre, vendi una
esclava negra de su propiedad llamada Isabel, de tierra
Angola y de veinte aos de edad, a Diego Torres Velas
quez por 400 pesos oro comn.80 Adems, recordemos que
el pintor mulato Juan Correa tena a su servicio una escla
va negra hacia finales del siglo XVI].Hi
La dinmica que reflejan estos casos deja al descubier
to la compleja red de relaciones y muestra cmo los afri
canos y sus descendientes participaron en ellas en tanto
sector diverso dentro del cual algunos lograron ascenso
econmico y se convirtieron en propietarios de otros de
su misma o menor calidad, segn los valores de la poca.
Esto demuestra que la condicin social y jurdica, por lo
menos en el siglo XVII y en particular en la capital virrei
nal, no siempre estuvo ligada al color de la piel, sino a la
posicin econmica. Paradjicamente, estos casos tambin
demuestran que, pese a la situacin econmica y jurdica
que a veces distingui a unos africanos de otros, existieron
AON. Gabriel Lpez Ahedo, not.. H3f, vol. 222,S, IT. H(-87.
! Elisa Vargas Lugo y Gustavo Curie],.Juan Correa, su vida y su ohra. Cuerpo
de documentas, op dt.
359

Maria Elisa Velzquez Gutirrez

alianzas y apoyos entre ellos y sus descendientes como,


por ejemplo, prstamos de dinero o herencia de bienes
para conseguir la libertad. Vicente Saucedo, como se ha
referido, hered algunas sumas a varios africanos wolofs,
algunos de ellos esclavos.
Otro expediente de principios del siglo XVII localizado
en el ramo de Bienes Nacionales,^ alude de nueva cuen
ta a esta dinmica y a la capacidad econmica a la cual
accedieron algunas mujeres de origen africano. Se trata
de un testamento fechado en 1601, de Angelina Hernndez,
mujer libre de color moreno. Angelina posea una canti
dad considerable de bienes que le permitieron solicitar que
su cuerpo fuera sepultado en el Colegio del Seor de San
Pablo y que su entierro estuviera acompaado por curas
de la Catedral con una misa cantada; adems, fue su vo
luntad que se rezaran 24 misas, seis de ellas en la Iglesia
Mayor y las restantes en la Ermita de Nuestra Seora de
Montserrat. Tambin fue su voluntad que veinte pesos fue
ran depositados para la Cofrada de la Espiracin de Cris
to del Monasterio de Santo Domingo, perteneciente a los
morenos criollos, lo cual seala la existencia e importan
cia de las cofradas de negros y mulatos en la ciudad de
Mxico, por lo menos hasta la conspiracin de 1612.
La morena Angelina Hernndez hered todos sus bie
nes a dos hijas libres, Juana, de catorce aos y Mara de
doce aos, quienes segn su voluntad deberan permane
cer en compaa y al cuidado de su comadre, Catalina
Meja, morena libre; sin embargo, curiosamente nombr

* AON, Bienes Nacionales, voi. 1124, exp. 2, s/f.

360

N egras, p a r d a s y m u la ta s

como tutor y curador8'-1 de los bienes de sus hijas a la


viuda Ana Corts, espaola, y como albaceas de su testa
mento al padre fray de Ribera, de la orden de los agusti
nos, y a su compadre Pedro Snchez, de color mulato ,
para que vendieran lo necesario con el objeto de cumplir
con los compromisos establecidos en su testamento. Entre
los bienes de ms valor que Angelina declar tener esta
ban tres pares de casas en la ciudad de Mxico, libres
de censo y enajenacin. Tambin eran de su propiedad
sayas, mantillas, camisas de seda, sbanas, colchas, colga
duras de cama, almohadas, platos de porcelana China, bol
sas de terciopelo, pauelos de Holanda y algunas joyas
de coral y oro. La solvencia econmica de Angelina se de
muestra, asimismo, con los prstamos que en vida otorg
a varias personas de descendencia africana, para que, en
tre otras cosas, obtuvieran su libertad, como lo seala el
siguiente prrafo extrado del cotejo de su testamento:
declaro que me debe Juana Bautista, morena libre que
vende verdura, treinta y cinco pesos de resto de cien
pesos que 1c prest para su libertad....

1-1
declaro que Alvarado moreno me debe cien pesos man
dse se cobre para el recaudo est presentado ante e!
ministerio pblico a dos aos poco ms o menos...

1-1
declaro que me debe Diego mulato que est con Diego
Serrano, ciento cincuenta pesos que le prest para su
libertad...

1 tutor era aquel sujeto que se ocupaba de educar a una menor y administrar
sus bienes mientras alcanzaba cierta edad; por su parte, el curador era el en
cargado de administrar los bienes de aquellos que no podan hacerlo por si
mismos. Vase Mara del Refugio Gonzlez, El derecho en la Nueva Espaa
en tiempos de Juan Correa, op. cit., p. 237.

361

Mara Elisa Velazquez Gutirrez

Los prstamos de Angelina no se limitaron a personas de


su misma condicin racial; tambin Les concedi dinero a
mujeres, una de ellas espaola, segn lo atestigua la si
guiente clusula del testamento:
declaro que me debe una mujer espaola, la mujer del
zapatero que vive deirs de Santo Domingo que la co
nocen mis hijas, treinta pesos mando se cobren...

[-1
declaro que me debe Gernima de los Angeles, mu
jer de Alonso de la Fuente, cien pesos oro comn que
le prest, mando se cobre...

Estos textos confirman, una vez ms, la complicada red de


relaciones que se establecieron en la capital del virreinato
novohispano. La morena Angelina, seguramente llama
da as y no negra, mulata o parda, debido a su condicin
econmica, logr obtener recursos suficientes no slo pa
ra adquirir objetos suntuarios como porcelana de China,
pauelos de Holanda y joyas, sino tambin para prestar
a personas de su misma condicin racial, muchas veces
para obtener su libertad, aunque tambin otorg prstamos
a espaolas de menores recursos econmicos que ella.
Todo ello prueba que algunos miembros de descendencia
africana lograron conquistar una mejor condicin econ
mica que los propios espaoles. Otra conclusin que se
puede inferir del anlisis de este documento es la relativa a
los lazos de solidaridad que se consolidaron entre descen
dientes de africanos mediante el compadrazgo. El testa
mento precisa que Angelina dej a sus hijas a cargo de su
comadre y como albacea a su compadre, ambos more
nos, no obstante que hizo participar a espaolas y criollos
en trmites legales, posiblemente para asegurarse de que
362

Negras, pardas y mualas

el cumplimiento de la distribucin de sus bienes se hiciera


con el respaldo de la posicin jurdica que estos ltimos
tuvieron en la sociedad virreinal.
Un caso destacado es el de Pascuala de Santoyo, veci
na de la ciudad de Mxico y madre del ya mencionado
pintor Juan Correa. Segn revela su testamento firmado en
1677,84 Pascuala fue esposa del importante mdico ciruja
no de la Inquisicin Juan Correa y, como ella misma lo
declar en su testamento: hija legtima de Bartolom, que
no me acuerdo de su sobrenombre y de Mara de Santo
yo, su legtima mujer, negros mis padres. Posiblemente
los progenitores de Pascuala fueron esclavos y quiz su
padre africano bozal, ya que no recuerda su apellido. Sin
embargo, en los documentos localizados nunca se men
ciona su condicin jurdica, por lo que se infiere que eran
libres. Pese a su condicin racial, Pascuala contrajo m a
trimonio con el ya citado mdico cirujano, siendo ya
madre de otros cuatro hijos naturales de una pareja ante
rior. Uno de ellos, Nicols de San Francisco, fue religioso
sacerdote de la orden de San Francisco, lo cual prueba que
ser hijo ilegtimo y de origen africano no fueron siempre
obstculos para ingresar a alguna orden religiosa. Tambin
una de sus hijas naturales, Mara Santoyo, formaba parte
del convento de Santa Isabel, aunque no se sabe si era re
ligiosa.
Un personaje importante, tesorero y caballero de la or
den de Santiago, nombrado precisamente Alonso de SanB4 F,1 (.estamento de Pascuala de Santoyo forma parte de las fuentes documenta
les publicadas en una obra de investigacin muy vasta sobre la vida y obra del
pintor. sta aporta informacin muy valiosa sobre sus familiares y amigos.
Vase Elisa Vargas Lugo y Gustavo Curiel, Juan Correa, su vida y su obra. Cuer
po de documentos, op. cit., p. 47.

Mara Elisa Vel2quez Gutirrez

toyo, haba otorgado a su muerte, en 1630, a la familia de


Pascuala, hermanos, madre e hijos, los rditos correspon
dientes a 6 000 pesos oro comn impuestos a censo hasta
el fallecimiento de stos. Varios datos, como el apellido
y el dinero que les hereda, revelan que este personaje fue
el dueo de los padres de Pascuala o por lo menos que tu
vo relaciones afectivas con esta familia o lazos ms ntimos
con la madre de Pascuala. Sin embargo, lo cierto es que
esta cantidad de dinero que les hered mejor considera
blemente la condicin econmica de esta familia.
No obstante ser de origen africano y tener varios hijos
naturales, Pascuala logr contraer nupcias con el mdico
cirujano, contando con una dote de 500 pesos. Con l pro
cre dos hijos: Juan (el pintor) yjoseph. Durante su vida,
y segn las palabras de la misma Pascuala, junto con e! m
dico y a partir de nuestros propios bienes labramos entre
ambos tres casitas bajas de piedra, en la calle que hoy lla
man del guila, las cuales hered ms tarde a sus hijos
legtimos y a su hija natural lo que le correspondiera, as
como el dinero que le haba heredado su esposo, el cual
ascenda a la fecha de la muerte de ste a 3 679 pesos.
Los datos que ofrece este testamento muestran cmo
algunas mujeres de origen africano lograron consolidar
una posicin econmica desahogada, capaz de proporcio
narles educacin a sus hijos y heredarles bienes. No hay
que olvidar que Juan Correa logr ser un destacado pintor,
adems de ser un hombre de prestigio social, solicitado
para ser veedor de su gremio, para inventariar bienes de
personajes destacados y como albacea de varios testamen
tos. El testamento de Pascuala ofrece adems otros datos
que revelan una vez ms la serie de oportunidades que tu
364

Negras, pardas y mulatas

vieron los africanos y sus descendientes para obtener la


libertad y los apoyos que entre ellos existieron para lo
grarla. En una de las clusulas, Pascuala hace mencin de
varias deudas que le debe su hijo Joseph; entre ellas des
tacan dos: ...trescientos pesos que le di para la libertad
de Tomasa Gmez, su mujer..., ms cincuenta pesos que le
di para ayuda a la libertad de Juan Correa, su hijo... .
El caso de Tomasa Gmez, nuera de Pascuala, tambin
es interesante de analizar. En su testamento, al igual que
el anterior forma parte de los documentos sobre la vida y
obra d e ju a n Correa, no se hace mencin de su antigua
condicin jurdica como esclava ni su ascendencia africana.
Si no se supiera por el testamento de Pascuala que Tomasa
y su hijo83 eran esclavos, habra sido imposible descubrir
sus antecedentes. Esto demuestra que en varios documen
tos legales, como en los testamentos y en otros trmites
jurdicos, era posible omitir datos que probablemente
perjudicaran a quienes los llevaban a cabo. Sin embargo,
es difcil saber por qu algunos, como Pascuala, las muje
res antes mencionadas y el mismo Juan Correa, aclara
ban su condicin jurdica y racial y otros no. Lo cierto es
que este ejemplo muestra lo difcil que es obtener datos sociodemogrlicos certeros sobre el nmero de africanos y
sus descendientes, sobre todo libres en la Nueva Espaa,
y en particular en la ciudad de Mxico, ya que en muchos
casos podan evadir o ai menos no hacer explcita la con
dicin de su descendencia en la documentacin legal.
El hecho es que Tomasa declara tener parte y dere
cho en una hacienda y tierras de labor entre las jurisdiccioli El hijo de Tomasa se llam Ju an Correa, como su to, a! parecer tambin fue
pintor, pero muri muy joven.

Mara Elisa Velzque?# Gutierrez

nes de San Juan Tehuacn y Otumba,1S(i las cuales, segn


ella misma lo dice, eran propiedad de su padre, pero que
estaban en poder de otro seor de nombre Francisco H er
nndez y por lo tanto se hallaban en litigio. Tomasa ordena
a sus herederos y a su albacea que se contine con los tr
mites legales necesarios para recuperar ...la propiedad,
accin y derecho que me pertenece a la dicha hacienda y
tierras.... En el testamento no se precisan los antecedentes
de los padres de Tomasa; slo se especifica que era hija
legtima, por lo que no se puede saber cmo y en qu
condiciones su padre adquiri dichas tierras. No obstan
te, como en los casos antes reseados en este apartado, lo
interesante de subrayar es que Tomasa, siendo antigua es
clava, haba podido heredar dichos bienes, pelear legal
mente por ellos e incluso dejarlos como herencia a sus
hijos. Esto demuestra, una vez ms, las diversas posibilida
des que existieron para que las mujeres de origen africano
alcanzaran una posicin econmica desahogada.
Los casos analizados en este estudio demuestran que
algunas novohispanas de origen africano, pese a no estar
casadas y ser esclavas, tuvieron la oportunidad y fueron ca
paces de luchar por sus derechos y los de sus hijos, acce
der a mejores condiciones de vida e incluso conseguir una
posicin econmica solvente. Su capacidad para entablar
juicios, demandas y heredar bienes pone en entredicho,
entonces, la premisa generalizada que ubica a todas las
mujeres en la sociedad novohispana, en especial a aque
llas pertenecientes a los sectores menos privilegiados, en
una posicin de desventaja e inequidad. Lo que los casos
M l'.lisa Vargas Lugo y Gustavo Curie! Juan Correa, su vida y su obra. Cuerpo de do
cumentos, o/), di., p. K)H.
366

Negras, pardas y mulatas

aqu expuestos nos demuestran es que esta premisa, si bien


no puede descartarse por completo, s debe ser matizada
y problematizada a partir de subsecuentes investigaciones
documentales.
Asimismo, a partir de los casos estudiados se pueden
identificar distintos tipos de convivencia, algunas veces de
enfrentamiento y abuso de poder por parte de los ms
privilegiados, aunque en otras ocasiones de solidaridad y
apoyo. Esta dinmica hace alusin, adems, a los valores
morales y sociales de la poca que, por lo menos para es
te periodo, se basaban ms en la posicin econmica que
en una discriminacin o segregacin abierta respecto del
color de la piel. Si bien es cierto que la esclavitud se vincu
laba con una condicin servil, menospreciada y as ofiad a
con la poblacin africana, por lo menos para estos aos
el color de la piel no fue una barrera insalvable.
Las restricciones sociales de las reformas borbnicas
y el patriotism o criollo: ios intentos de un nuevo
control social y racial
Aunque los indgenas siempre representaron mayora en
la Nueva Espaa, para mediados del siglo X V III la presen
cia de diversos grupos culturales y sociales, sobre todo de
las llamadas castas en las ciudades urbanas, era un hecho.
El virrey conde de Revillagigedo haca la siguiente descrip
cin hacia 1755:
El mayor nmero de los habitantes de este reino se com
pone de indios reducidos avecinados en pueblos, con
reconocim iento en lo eclesistico y real a los curas y
alcaldes mayores; de negros, mulatos, mestizos y otras
367

Maria Elisa Velzquez Gutirrez


castas, dispersos en ciudades, pueblos y haciendas, y el
m enor nm ero de los que dicen espaoles, nom bre
genrico y com n a los que vienen de la Europa y a
los que nacieron y descienden de ellos en estos pases,
a quien por denom inacin llaman criollos...87

Por su parle, a mediados del siglo XVIII, el padre Francisco


de Ajofrn se refera as a los pobladores de la ciudad de
Mxico:
El nm ero de familias que habitan esta ciudad pasa de
cincuenia mil espaoles, europeos y patricios, y de cua
renta mil mestizos, mulatos y negros, con otras castas;
sin contar ms de ocho mil indios denLro de la ciudad
y en sus arrabales. C on el m otivo de haber ven id o a
poblar las Indias varias castas de gentes, han resultado
diversas generaciones, que m ezcladas todas, han co
rrompido las costumbres en la gente popular...88

Como puede observarse, las inquietudes sobre la mezcla


cultural y social que desde el siglo XVI expresaban las au
toridades virreinales y metropolitanas, eran ya una realidad
imposible de negar. Las caractersticas especficas de la
sociedad novohispana, que ofrecan distintas opciones so
ciales, no haban impedido que la ciudad de Mxico se
convirtiera en una sociedad con drsticos contrastes econ
micos y sociales. Por una parte los espaoles y de mane
ra notable los criollos, eran los poseedores de la mayora
de las riquezas econmicas y del control poltico; por otra
parte, los mestizos, mulatos, negros y dems grupos mez-8
8' Instrucciones y memorias de los virreyes nowhispanos, op. cit., p. 7!)7.
u Francisco de Ajofrn, Diario del viaje que hizo a la Amrica en el siglo XVIII, et pa
dre fray Francisco de Ajofrn, 2 vols., Mxico, Instituto Cultural Hispano Mexi
cano, 1964, pp. !) y 60.

368

Negras, pardas y mualas

ciados representaban un grupo heterogneo y diverso. Mu


chos de ellos pertenecan al sector de artesanos y artistas;
otros llevaban a cabo tareas en el comercio o en los ser
vicios, pero otros eran integrantes de grupos con menores
posibilidades econmicas y vagaban, mendigaban o roba
ban para conseguir los recursos indispensables de sobrevi
vencia. Los indgenas, por su parte, tampoco representaron
un grupo heterogneo; algunos de los principales haban
logrado establecer alianzas con los grupos en el poder y
conservaban ciertos privilegios; otros migraban a la ciudad
en busca de mejores condiciones econmicas, dedicndose
al comercio y al servicio, pero otros ms eran victimas de
la pobreza y la caresta ante la falta de oportunidades eco
nmicas y la explotacin desmedida de que eran objeto.
Por otro lado, aunque vigente, la importacin de escla
vos para el siglo XVIII haba perdido importancia econmi
ca en ciertas regiones de la Nueva Espaa. El crecimiento
demogrfico de la poblacin indgena y la de aquella pro
ducto de las uniones entre distintos grupos rest rentabi
lidad a la esclavitud como forma exclusiva de explotacin.
A partir de 168(1, entonces, la trata de esclavos bozales
haba disminuido notablemente, lo cual no impidi que
siguieran naciendo esclavos criollos, aunque cada vez en
menor medida. Al mismo tiempo, el crecimiento de la po
blacin de origen africano libre, tanto negros como mula
tos, aument notablemente a partir de mediados del siglo
X VII y a lo largo del X VIII. Como resultado de esto, ya pa
ra los aos centrales del siglo X VIII el proceso de desarro
llo de la sociedad novohispana era muy distinto al de la
metr poli del Viejo Mundo. No slo lo distinguan de sta
las formas jurdicas y polticas, sino tambin la conforma-

Maria Elisa Velzquez Gutierrez

cin pluritnica y multicultural de sus habitantes. Tales


eran las diferencias, que en 1770 Francisco Antonio Lorenzana, arzobispo de Mxico, destac la diversidad social
de la Nueva Espaa, en oposicin a la de la Pennsula Ib
rica, escribiendo lo siguiente:
D os m undos ha puesto Dios en las m anos de nuestro
catlico monarca, y el nuevo no se parece al viejo, ni
en el clima, ni en las costumbres, ni en los naturales;
tiene otro cuerpo de leyes, otro consejo para gobernar,
ms siempre con el fin de asemejarlos: en la Espaa vie
ja slo se reconoce una casta de hombres, en la nueva
muchas y diferentes...xi

El desorden social, las posibilidades jurdicas, el ascenso de


diversos grupos sociales y culturales en la pirmide social
de la sociedad virreinal y las aspiraciones de los criollos
fueron severamente criticados a partir de la sucesin al
trono de los Borbones y el desarrollo de una nueva polti
ca cuyo objetivo era retomar el control econmico y social
sobre sus colonias americanas. El nuevo gobierno borb
nico, cuyas medidas tomaron mayor fuerza a partir de me
diados del siglo XVIII, no slo cre nuevas formas polticas
econmicas y jurdicas para acabar con los monopolios
controlados por varios sectores sociales en la Nueva Espa
a, tales como la Iglesia y los comerciantes, sino tambin
se preocup por imponer un nuevo orden social en el que
las distinciones sociales y raciales adquirieran un nuevo
sentido.

Francisco Antonio Lorenzana, Historia dt la Nutua Espaa (facs.). Mxico, Im


prenta del Hogal, 1770.
370

Negras, pardas y mualas

De tal forma, la relativa autonoma que haba adqui


rido el Virreinato respecto de la metrpoli y el poder de
los criollos, quienes ocupaban puestos representativos en
la economa y la burocracia, se vieron seriamente afecta
dos por el inters de los borbones de hacer de sus virrei
natos verdaderas colonias que sirvieran sobre todo a sus
aspiraciones econmicas. Estas nuevas polticas tenan
como base ideolgica las ideas de la Ilustracin, que pro
clamaban la necesidad de contar con un nuevo Estado
fortalecido, hasta cierto punto laico, criticando los anterio
res paradigmas escolsticos y promulgando el impulso de
nuevas formas de conocimiento basadas en el raciocinio y
en mtodos cientficos fundados en la experimentacin y la
clasificacin.90 As, la expulsin de los jesutas en 1767, las
medidas en contra de los conventos, la promocin de nue
vas tecnologas principalmente para la explotacin mi
nera, nuevas concepciones sobre el arte y la ciencia, as
como un nuevo control de la sociedad, en el cual los espa
oles volvieran a ser los protagonistas del poder poltico
y econmico, fueron algunas de las medidas que el gobier
no Borbn llev a cabo en la Nueva Espaa. El visitador
Jos de Glvez, entre otros, se encarg de impulsar y ha
cer cumplir las nuevas disposiciones.
Tambin formaron parte de esta serie de disposiciones
nuevos mtodos de control social que intentaban estable
cer una mayor sujecin poltica. Por un lado, la crtica de
la mezcla entre distintos grupos sociales y culturales se
agudiz y su injerencia en distintas corporaciones fue ob'J0 Para m s inform acin

sobre las ideas ilustradas, vase D orothy Tank


de E strada (antol.). La Ilustracin y la educacin en la Nueva Espaa, M
xico, El Caballito/SEP, 11)85.
371

Mara Elisa Velzquez Gutirrez

jetada. Por ejemplo, como lo seala Nuria Salazar, la in


teraccin y diversidad de la poblacin femenina en los
claustros se sancionaron, considerndolas como formas
de relajacin, contrarias a las constituciones, el Concilio de
Trento y la voluntad real. En 1769 Carlos III censuraba
los conventos de monjas calzadas, que a su parecer ms
bien parecen pueblos desordenados (llenos de criadas y
personas seglares) que claustros de monjas consagradas al
retiro, por lo que es punto que debe entrar tambin en la
reforma.^1 Por otra parte, la organizacin gremial, cuyos
miembros provenan de diversos grupos sociales, incluidos
los de origen africano, fueron suspendidos en tanto corpo
raciones dedicadas a normar y realizar diversas actividades
artesanales y artsticas. Algunas autoridades virreinales, re
presentantes de la nueva poltica, criticaron la presencia
de las castas -e n especial la de los pardos o mulatos- en
los gremios, como puede reconocerse en las observacio
nes del virrey Bucareli, quien ejerci su gobierno entre los
aos de 1771 y 1779:
de esta clase de gente se com ponen todos los gr emios:
pmtores, plateros, sastres... que con habilidad para todo
y ganando crecidos jornales los p ocos das que se su
jetan al trabajo lo d em s del tiem po lo empican en la
em briaguez y los vicios... sin temor al castigo, ni h o
n o r a la crcel... de cuya generalidad slo tendrn ex
cepcin pocos maestros afamados de cada oficio, o por
venidos de Europa, o porque vinieron sus padres y
abuelos...51291

91 N uria Salazar, Ninas, viudas, m ozas y esclavas en la clausura m onjil


en La Amrica abundante de SorJuana, op. cit., p. 186.
R m ulo Velasco Caballos, Bucareli, su adm inistracin, en La admi
nistracin de D. fray Antonio de Mara de Bucareli y Ursa, cuadrigcmo tex
to virrey de Mxico, vol. 30, t. II, M xico, Talleres Grficos de la Nacin,
Secretara de G obernacin, 1936, p. LVll.
372

Negras, pardas y mulatas

Por otra parte, como se ha sealado, se dictaron normas


para el control de los matrimonios entre grupos pertene
cientes a distintos estratos sociales, sobre todo raciales,
mediante disposiciones legales ms estrictas como la Piagmtica'Real de Matrimonios que cambi el orden de las
decisiones prenupciales de la Iglesia a la Corona. Sin em
bargo, en este apartado es importante hacer notar que la
nueva legislacin pareca estar dirigida de manera espec
fica a la poblacin de origen africano como la principal
causante o estigma de la nobleza de linaje o desigualdad
social. Ello demuestra que la presencia de poblacin de ori
gen africano y su ascenso social y econmico continua
ba preocupando a las autoridades de la Corona, quienes
decidieron emitir durante este periodo legislaciones ms
severas, con un marcado tono de diferenciacin racial.
La relevancia de una clasificacin y diferenciacin ra
cial tambin se hizo patente en la aparicin de los cuadros
de castas o de mestizaje. En estas obras pictricas, cuyas
caractersticas se analizan en el siguiente apartado, apare
ce una clasificacin casi cientfica que parece responder a
los nuevos cnones ilustrados de la poca, preocupados por
la descripcin y clasificacin. Llama la atencin el uso de
un vocabulario particular para designar la unin entre los
distintos grupos raciales, cuyos adjetivos, en su mayora,
nunca haban estado presentes en la documentacin o en
el lenguaje cotidiano de la poca colonial y que de manera
particular aparecen de forma escrita en algunas crnicas
de la poca. Un ejemplo de esto ltimo lo encontramos en
el diario del padre Ajofrn, cuando hace la descripcin de
las castas ms conocidas y principales en la Nueva Es
paa:

Malia Elisa Velazquez Gutirrez

De espaol e india nace mestiza. De espaol y mestiza


nace castiza. De espaol y negra, mulato. De espaol y
mulata, morisco. De espaol y morisca, alvino. De es
paol y alvina, torna atrs. D e espaol y torna atrs,
tente en el aire. De indio y negra nace cam bujo. De
cambujo e india, lobo. De lob o e india, alvarasado.
D e alvarasado y mestiza, barcino. D e barcino e india,
zam baigo. De m estizo y castiza, chamizo. De m estizo
e india, coyote... Izss lobos, cambujos y coyotes es gen
te fiera y de raras costumbres...w

Esta clasificacin, que utiliza adjetivos relacionados con


colores, animales u otros elementos, casi nunca fue homo
gnea en las obras pictricas y, como se ha hecho men
cin, tampoco fue caracterstica de los escritos coloniales.
Aunque existieron ciertas denominaciones regionales espe
cficas para nombrar a los grupos mezclados, en particu
lar con ascendencia africana, casi todas las clasificaciones
que se emplearon en la Nueva Espaa, por lo menos en
la ciudad de Mxico, para diferenciar a la sociedad inclu
yeron los siguientes trminos: espaoles, criollos, castizos,
indios, mestizos, negros, mulatos, zambos, morenos o par
dos. Las clasificaciones de los cuadros de castas, semejan
tes a las que describe el padre Ajofrn, parecen indicar una
nueva necesidad, caracterstica del periodo, por diferenciar
racialmentc a los grupos sociales de la Nueva Espaa, en
particular a los de las zonas urbanas, con objeto de vincu
lar los valores culturales con los raciales, pero ahora bajo
una ptica biolgica y casi cientfica. Ello demuestra tam
bin que, a partir de mediados del siglo XVIII, surgieron
nuevos criterios para regular y normar las distinciones en
M Francisco de Ajofrn, Diario del viaje que hizo a la Amrica en el siglo XVIII,
op. cil., p. 59 y 60.
374

Negras, pardas y mulatas

tomo de aspectos relacionados con la raza, en trminos de


un nuevo discurso como principal indicador de las diferen
cias sociales.
Varias costumbres y prcticas culturales relacionadas
con bailes, festejos y otras diversiones cotidianas, tambin
fueron motivo de control social por parte de las autorida
des, siguiendo las normas del gobierno borbnico. Como
lo ha demostrado Juan Pedro Viqueira,94 las ideas ilustra
das, que en varios aspectos abrieron nuevos horizontes
en el pensamiento, la ciencia y la economa, paradjica
mente fueron utilizadas para el control de la sociedad
novohispana. En este sentido, es interesante analizar las
observaciones sobre la poblacin de origen africano de
intelectuales novohispanos sobresalientes.
Con el propsito de reafirmar una identidad novohis
pana propia, distinta de la espaola, y ante la necesidad de
hacer valer los derechos de los criollos, varios pensadores
comenzaron a escribir obras sobre la historia de Mxico.
En sus textos, estudiosos como el padre jesuta Francis
co Javier Clavijero enaltecieron a las culturas prehispnicas
y la presencia indgena como parte importante de la histo
ria y el presente de la patria mexicana, pero despreciaron
la presencia africana, como puede observarse en la siguien
te observacin del padre Clavijero: ...hombre pestilente,
cuya piel es negra como la tinta, la cabeza y la cara cubier
ta de lana negra en lugar de pelo... de stos si podra decir6,4J u a n

Pedro V iqueira destaca la rpida m ultiplicacin d e reglam enta


ciones, autos aco rd ad o s, reales cdulas, d ecreto s y edictos de la Itiquicin desde la quinta d cad a del siglo X V l l l . T am bin reitera que
el ideal del despotism o ilustrado era el de u n a sociedad en la cual no
Hubiese m ezclas sociales en los lugares y en las diversiones pblicas.
Relajados o reprimidos? Diversiones pblicas y vida social en la dudad de
Mxico durante el Siglo de las Luces, M xico, PCE, 1987, pp. 17 y 288.
375

Mara Elisa Velazquez Gutirrez

se con razn que tienen la sangre daada y desordenada la


constitucin...95
Aos despus, Jos Antonio Alzate aplaudi las ideas
de Clavijero e insisti en fomentar slo la mezcla entre
espaoles e indios, con lo que se vera una sola nacin
blanca, robusta y bien organizada.96
Los factores que determinaron esta nueva concep
cin sobre el papel de la nacin y la raza surgieron en
tonces de las concepciones ilustradas y cientficas de la
poca, as como de la necesidad de legitimar el auge de
la trata de africanos hacia otras regiones de Amrica. No
hay que olvidar que desde el siglo X V II, sobre todo en el
XV11I, la esclavitud estuvo vinculada cada vez ms con las
necesidades de mano de obra de las plantaciones. As, es
ta forma de sometimiento en el Nuevo Mundo se convir
ti casi exclusivamente en esclavitud de cuadrilla.97 Fue
entonces cuando se desarroll un tipo peculiar de escla
vitud en Amrica, sin precedentes en la historia, basada
en sus propias ideas, polticas y formas de control para
justificar la trata, explotacin y sujecin de los africanos.
No hay que olvidar tampoco que, entre los aos de 1701
y 1810, 6 000 000 de africanos salieron por la fuerza de
Africa, lo que hizo de este periodo la edad de oro de la
esclavitud.9* De este modo, aunque los africanos ya no

'MFranciscoJavier Clavijero, H i s t o r i a a n t i g u a d e M x ic o . Mxico. Porra.


1975, pp. 505, 511 y 512.
!i(>Roberto Moreno de los Arcos, Las notas de Alzate a la H i s t o r i a A n
tig u a d e C la v ije r o " , en Estudios de Cultura Nhuatl, vol. X, Mxico 1972
_ p. 36.
William Phillips Jr., L a e s c l a v i t u d d e s d e l a p o ca r o m a n a h a s t a lo s in ic io s
d e l c o m e r c io tr a s a tl n tic o , o p . c il., p. 323.
!>8 Eric R. Wolf, E u r o p a y la g e n te s i n h is to r ia , o p . c it., p. 241.
376

Negras, pardas y mulatas

representaban un problema serio de inestabilidad social


para las autoridades coloniales en Mxico, estas concep
ciones raciales estuvieron presentes y sirvieron para jus
tificar el nacimiento de una nueva patria, que a la luz de
pensadores como Clavijero y Alzate, estaba constituida
slo por espaoles e indgenas.
C onsideraciones
Los contenidos que se le dieron a las distinciones sociales
en la capital virreinal estuvieron determinados por varios
factores: posicin econmica, reconocimiento social, situa
cin familiar, gnero, ocupacin, rasgos fsicos, origen cul
tural y prestigio. Las caractersticas de la jerarquizaron
social respondieron a las necesidades sociales y econmi
cas de cada periodo, a las intenciones polticas de la Coro
na y a la dinmica intema de la sociedad novohispana. Los
rasgos fsicos en relacin con las distinciones raciales y la
condicin de esclavitud, si bien estuvieron presentes en
la sociedad virreinal, no fueron aspectos que obstaculiza
ran la movilidad socioeconmica de la poblacin de origen
africano. Tampoco los rasgos fenopicos de esta poblacin
impidieron que hombres y mujeres tuvieran acceso a las
instituciones jurdicas en defensa de sus derechos. Se puede
afirmar entonces que, pese a las leyes, ordenanzas, normas
y otras reglas sociales, no existi una jerarqua preestableci
da para todos ni una separacin absoluta entre los diferen
tes grupos que la constituyeron.
Durante los primeros aos despus de la Conquista de
Mxico los africanos, hombres y mujeres, desempearon
un papel ambivalente en la organizacin social de la ciudad
377

Mara Elisa Velazquez Gutirrez

de Mxico. Por una parte, fueron aliados de los conquis


tadores y de las primeras familias colonizadoras, gozando
en muchas ocasiones de ciertos beneficios. Por otra par
te, el desplome demogrfico de la poblacin indgena, el
proyecto evangelizador de las rdenes mendicantes y la
poltica protectora de la Corona hacia este sector de la po
blacin coloc a los africanos y sus descendientes en una
posicin desventajosa, ya que fueron los nicos someti
dos legalmente a la condicin de esclavitud. Sin embargo,
existieron vas jurdicas y sociales para que estos grupos
lograsen consolidar posiciones ventajosas, sobre todo en
comparacin con lo que le sucedi a la poblacin indge
na en la capital virreinal.
La importancia de la presencia africana en la Nueva
Espaa, as como sus posibilidades sociales y econmi
cas, suscit la preocupacin de ciertos sectores sociales.
Eso, adems de las tensiones sociales regionales ocasio
nadas por la sublevacin de los esclavos a principios del
siglo X V II, dio lugar al sometimiento y la represin de su
puestos motines de la poblacin de origen africano. En las
crnicas sobre dichos movimientos de subversin, las mu
jeres se desempearon como organizadoras y protagonis
tas de las supuestas conjuras. Pese a ello, ms que tensiones
raciales, las represiones de motines del siglo X V II parecie
ron responder a problemas polticos y a temores de ciertos
sectores, debido a las oportunidades sociales y econmi
cas que los africanos y sus descendientes iban adquiriendo
paulatinamente en la capital virreinal.
Varias opiniones y crnicas del periodo, as como do
cumentos de archivos, atestiguan que la condicin de escla
vitud, el gnero y los rasgos fsicos -entre ellos el color de
378

Negras, pardas y mulatas

la piel- no fueron siempre obstculos para que los africa


nos, en particular las mujeres y sus descendientes, lograran
luchar por sus derechos y conseguir mejores condiciones
de vida. Peticiones, demandas, testamentos y juicios de
muestran que varias mujeres fueron capaces de luchar por
su libertad y la de sus hijos, consolidar una posicin eco
nmica o heredar bienes a sus descendientes. Esto com
prueba que el gnero, la condicin de esclavitud y el origen
racial no siempre fueron factores decisivos para el acenso
econmico y social.
Un nuevo orden social y racial trat de imponerse a
partir d e mediados del siglo X V III, impulsado por las re
formas borbnicas y el deseo de la Corona por retomar
el control poltico y econmico de sus colonias. Para ello
se impulsaron diversas medidas econmicas y sociales y se
intent establecer un orden racial bajo nuevas caractersti
cas basadas en una ideologa seudo cientfica." El patrio
tismo criollo, deseoso de consolidar sus diferencias con la
metrpoli, ante las amenazas que podan constituir estas
reformas para la relativa autonomia que gozaba la Nueva
Espaa y los espacios de privilegio de los criollos, reforz
una ideologa en la que se privilegiaba la configuracin
Es preciso recordar que la definicin de raza basada en los rasgos
fsicosdurante la poca colonial no se construy sobre las mismas
premisas que entendemos hoy en da. Como lo seala Magnus Mrner, antes del ao 1.S00 la valoracin diferencial de las razas humanas
era poco notable. A partir de! Renacimiento y la expansin europea,
surgi una preocupacin por la diferenciacin racial basada en los
rasgos fsicos y culturales, aunque sta se consolidara hasta el siglo
XVIII con el auge del racionalismo cientfico. Tal y como lo afirma
Verena Stolcke, desde e l siglo XVIII las clasificaciones raciales d e las
sociedades occidentales confundieron genotipo y fenotipo con el gra
do sociocultural, y se aplicaron no slo a los lejanos salvajes , sino
tambin a los socialmentc inferiores del propio pas. Vase Verena
Stolcke, Racismo y s e x u a lid a d , op. c i l p, 17.
379

Mara Elisa Velazquez Gutirrez

mexicana formada por espaoles e indgenas. Esto coin


cidi con el auge de la trata de esclavos africanos a otros
pases de Amrica, dando lugar a una vinculacin estrecha
entre el africano y la esclavitud, as como las teoras racis
tas basadas en una desigualdad fsica y cultural y tambin
hasta cierto punto de gnero.

A tavo , g e n io y c o s t u m b r e s : a fricana s
Y DESCENDIENTES EN LAS IMGENES PICTRICAS
DEL MXICO VIRREINAL

El orgullo y despejo de la mulata,


nace del blanco y negra que. la dimanan...
Cartela del cuadro de castas,

Jos Joaqun Magti,


Siglo X V III

Orgullosas y retadoras, portando las sayas y joyas que


tanto escandalizaron a cronistas de la poca, haciendo o
sirviendo chocolate y atendiendo tareas domsticas o co
merciales, las africanas y sus descendientes de la Nheva
Espaa aparecen en varias obras pictricas del periodo vi
rreinal. Algunas figuran en imgenes religiosas, pero la ma
yora se represent en biombos, lienzos y otras obras de
carcter profano, en particular en los cuadros conocidos
como de castas o mestizaje, elaborados a lo largo del siglo
X V III. Gracias a estas imgenes es posible conocer la for
ma en que fueron percibidas por la sociedad de su tiempo
y explorar aspectos relacionados con su situacin sociocul
tural en la capital virreinal.
Varias temticas abordadas en captulos anteriores, co
mo la participacin de las africanas y sus descendientes en
el trabajo, su papel en las uniones y en la vida familiar y el
lugar que ocup su condicin racial y jurdica en la socie
dad, sern retomadas en este apartado. Asimismo, se reali
za un anlisis histrico e iconogrfico de las imgenes en
las que se las represent, con la conviccin de que los da
381

Mara Elisa Velazquez Gutierre;

tos que ofrecen estas obras amplan los criterios de inter


pretacin y son de ayuda en la comprensin del papel
que desempearon en la sociedad colonial.
Desde antes de la dcada de 1950 historiadores del
arte y socilogos reflexionaron acerca de las formas de in
terpretacin dei arte, criticando las corrientes tericas que
centraban el anlisis en sus valores intrnsecos y aislaban
las obras de su contexto social e histrico. Pierre Francastel demostr en su libro Pintura y sociedad que la funcin
pictrica era parte integrante de las manifestaciones cultu
rales de un grupo social. Subray que una obra de arte era
un medio de expresin y comunicacin de los sentimien
tos o del pensamiento y que ms que meros smbolos
eran objetos reales, necesarios para la vida de los grupos
sociales.12Erwin Panofsky, por su parte, hizo hincapi en
las conexiones entre fenmenos histricos o campos cultu
rales y el arte, para las que elabor una metodologa de la
comprensin significativa y simblica de las obras de arte
que desplazaba los criterios de catalogacin o descripcin
formal.- Ms tarde, entre otros muchos, Arnold Hauser,
influido por las ideas de la filosofa dialctica de la histo
ria, subray la tesis de la insercin del arte en el proceso
histrico y por tanto de una situacin temporal y espacial
determinada.3 Estas posturas de interpretacin han con
tribuido a considerar los objetos artsticos como producto
de una sociedad y como fuentes testimoniales que sirven
para comprender procesos sociales y culturales.
1 Fierre Francastel, P in tu r a y sociedad, Madrid, Ctedra, 1990, p. 12.
Erwin Panofsky, E stu d io s sat/rc iconologa, 0 ed., Espaa, Alianza Universidad,
1984.
3 Arnold Hauser, Teoras d e l arte. T endencias y m to d o s de la crtica m o d e rn a , Ma
drid, Guadarrama/Punto Omega, 1974, p. f.
2

882

A lano, genio y costumbres

En Mxico, historiadores del arte colonial tambin se


han preocupado por analizar la funcin social de las mani
festaciones artsticas y han destacado la importancia de los
datos que ofrecen estas imgenes para la explicacin de as
pectos de la vida cotidiana, religiosa, social y cultural de
la Nueva Espaa.4
Los antroplogos, por su parte, tambin han explorado
las aportaciones del arte en la comprensin de distintos
procesos sociales. Apoyados en distintas corrientes teri
cas y mediante diversas metodologas, varios investigado
res han llevado a cabo estudios que rescatan el valor de los
objetos como ejemplo de tos intercambios econmicos, co
mo smbolos iconogrficos que tienen un significado que
4

Gustavo Curiel y Antonio Rubial realizaron una investigacin para la exposi


cin Pintura y vida cotidiana en Mxico, 1 fi-1910, en la que utilizaron las
representaciones pictricas para explorar diversos aspectos de la vida cotidia
na; Mxico, Fomento Cultural Banamex, A.C./Conaculta, 1999. Mara del
Consuelo Maquvar tambin ha utilizando las imgenes pictricas o la vida de
los gremios en anlisis sobre la vida cotidiana y cultural. Vase, entre otras,
Los pintores y los escultores novohispanos como ejemplo de comunidad do
mstica de reproduccin cultural, en C o m u n id a d e s d o m stic a s e n la s o cie d a d
n o m fiisp a n a . F o rm a s de u n i n y tra n sm isi n cultural, memoria del IV Simposio de
Historia de las Mentalidades, Seminario de Historia de las Mentalidades, M
xico, 1NAH, 1994, pp. 99-lOfi.Jame Cuadriello tambin ha explorado la obra
pictrica para estudios sociales e histricos, vase entre otras: La propaga
cin de las devociones novohispanas: las guadalupanas y otras imgenes
preferentes", en M xico en el m u n d o de las colecciones de arte. N u ev a E sp a a , M
xico, Azabache, 1994, pp. 257-27; El origen del reino y la configuracin de
su empresa: episodios y alegoras de triunfo y fundacin, en L o s p inceles de
la h isto ria : el origen d e l reino de la N u ev a E spaa, 1 6 8 0 -1 7 5 0 , catlogo, Mxico,
Museo Nacional de Arte/UNAM, 1999, pp. .50-107 Concepcin Garca Siz
ha trabajado los cuadros de castas centrndose en los aspectos pictricos, pe
ro haciendo tambin referencia al carcter social e histrico de estos cuadros.
L a s castas m exicanas. U n gnero 'pictrico am ericano, Italia, Olivetti, 1989. Tam
bin lo han hecho: Teresa Castell en La indumentaria en las castas del
mestizaje, en A r te s d e M xico . L a p in tu r a de castas, Mxico, nm. 8 , verano de
1999, pp. 73-79; Elena Isabel Estrada de Gerlcro, en trabajos como La pin
tura de castas, imgenes de una sociedad variopinta, en M xico en e l m u n d o
de las colecciones de arte. N u ev a E s p a a , vol. 2, Azabache, pp. 70 113; e liona Katsew, en el catlogo N e w W o rld O rders. C a sta P a in lin g a n d C o lo n ia l L a t n A m e
rica, New York, Americas Society Art Gallery, 1996.
383

Maria Elisa Vdzquez Gutirrez

resume y refleja los valores de un grupo social y que reve


lan procesos culturales.5
Convencida de la importancia de las manifestaciones
artsticas, en particular de las pictricas, como testimonios
que reflejan y recrean las formas en que una sociedad se
representa, as como los valores culturales y criterios ideo
lgicos que normaron su factura, en esta investigacin se
recopila y seleccionan las imgenes en que aparecen repre
sentadas las africanas y sus descendientes, considerndo
las como fuentes de importante valor analtico. Adems
de aportar datos que apoyan o complementan la informa
cin de otras fuentes documentales, estas imgenes ofrecen
una visin singular sobre la forma en que fueron percibi
das negras y mulatas por la sociedad de su tiempo. Gestos,
formas de vestir y costumbres o prcticas sociales cotidia
nas aparecen en estas imgenes y dejan al descubierto datos
sobre su participacin en la configuracin social. Por ello,
es propsito de este apartado explorar, a partir de un an
lisis iconogrfico e interpretativo, las formas de represen
tacin de las africanas y sus descendientes. A su vez, se

Entre otros, vale la pena subrayar los trabajos de John Murra, "El trfico del
Mullu en las costas del Pacfico, S im p o sio de Correlaciones A n tropolgicas A n d in o
M eso a m erica n a s , Ecuador, 1971; Patrick Geary, Sacred Commodities: the Cir
culation of Medieval Relics, en The. S o c ia l L ife o f T h in g s, Cambridge, 19Kb;
jam: Schneider, Trousseau as Treasure: Some Contradictions of Late Nine
teenth Century, en T h e S o c ia l L if e o f lh in g s , op. cit.- Victoria Bricker, Ico n o
g r a fa de u n co n flic to tn ico . E l cristo in d g e n a , el rey n a tiv o , Mxico, rcE, 1979.
Catharine Good, H a c ien d o la lu c h a : a rte y com ercio n a h u tis d e G uerrero , Mxico,
tCE, I9KK. Investigadores como Sally y Richard Price han desarrollado una
de las corrientes antropolgicas ms innovadoras para el estudio de las man
festaciones estticas. Adems de considerar el contexto histrico y temporal
de estas expresiones, han rescatado la dimensin creativa o Udic del arte
para ciertos grupos, reconociendo las posibilidades de un desarrollo esttico y
creativo, propio y singular, como parte de procesos culturales distintos. Va
se Sally y Richard Price, A fr o -A m e r ic a n A r ts o f th e S u r in a m e R a m Forest, Ber
keley, Los Angeles/London, University of California Press, 1980.
384

A ta v o , g en io y costum bres

contemplan los mviles artsticos y la funcin de las imge


nes en la poca formulando algunas reflexiones apoyadas
en los textos escritos que contribuyen en la comprensin del
contexto social en el que dichas imgenes se elaboraron.
La mayora de las representaciones revisadas pertene
ce a un periodo histrico en el cual fue im portante cla
sificar, ordenar y catalogar el orden natural y social bajo
una nueva ptica cientfica que responda a las ideas de
la Ilustracin. Asimismo, durante esta poca se consolid
el pensamiento criollo preocupado por enaltecer los valo
res de lo propio. En un afn por dar a conocer las singu
laridades de Amrica a lo largo del siglo XVIII, pintores
novohispanos, algunos de conocido prestigio, se dieron a
la tarea de representar las caractersticas de la sociedad vi
rreinal y distinguieron los distintos tipos de enlaces lleva
dos a cabo. M uchas de estas obras, como los cuadros de
castas y los biombos, fueron elaboradas para su exporta
cin a Europa, especialmente a Espaa. No obstante, otras
permanecieron en la Nueva Espaa, formando parte de los
objetos que decoraron las casas de las familias o las institu
ciones con mayores posibilidades econmicas. La clasifi
cacin natural y social, sobre todo de los cuadros de castas,
vinculadas en algunos casos con virtudes y defectos, pa
reci responder a la preocupacin de las ideas y polti
cas del siglo X VIII por refrendar las diferencias raciales
como determinantes de la jerarquizacin social.
Como en los casos de las fuentes documentales, p re
sento las imgenes que me parecen ms representativas pa
ra el anlisis de los temas objeto de esta investigacin, es

Malia. Elisa Velzquez Gutirrez

decir: su participacin en el trabajo, las peculiaridades de


las uniones familiares, la forma en que se les percibi, as
como las caractersticas que las diferenciaron de otras mu
jeres novohispanas. Asimismo, se analizan las obras en las
que figuran las africanas y sus descendientes, sobre todo
las de la ciudad de Mxico, aunque a veces se alude a
imgenes de otras regiones con hombres o nios para
apoyar la reflexin.
Para su estudio se han agrupado en dos grandes apar
tados: las representaciones religiosas y las de carcter pro
fano. Se ha destinado un espacio especial para el anlisis
de los cuadros de castas o de mestizaje desde una perspec
tiva temtica, sin dejar de lado sus caractersticas.En el
apartado de representaciones religiosas y a manera de in
troduccin, he credo relevante rescatar otros aspectos re
lacionados con el lugar de los africanos en las imgenes
cristianas de la Nueva Espaa. Por otra parte, debo aclarar
que, aunque se consideran elementos sobre los artistas y
los mviles o funciones que tuvieron en su tiempo estas
manifestaciones plsticas, no realizo un anlisis pictrico o
esttico minucioso ya que, adems de que estos estudios
han sido realizados por varios expertos del arte colonial ya
citados, esa intencin rebasa los objetivos de este estudio.
R epresentaciones religiosas:
devociones y exvotos
Como se sabe, la mayor parte de las obras pictricas del pe
riodo colonial que se conservan actualmente corresponden
' He elegido la divisin entre obras religiosas y prolanas con el objeto de hacer
un anlisis de acuerdo a la funcin de las obras y a las temticas que tratan.
386

A ta v io , g enio y costum bres

a motivos religiosos. Segn estudios de investigadores del


arte, estos aspectos no fueron los nicos que se represen
taron en la poca, pero sin duda alguna fueron los ms
solicitados y cuidados, tomando en consideracin que la
religin y las representaciones de las diversas devociones
fueron esenciales para la evangelizacin y ms tarde para
la consolidacin de una sociedad cristiana, en la cual la re
ligin estaba estrechamente vinculada con el Estado y el
control de la Corona.
Desde el siglo XVI, el gremio de pintores y otros artis
tas fuera de la corporacin elaboraron un sinnmero de
imgenes religiosas para particulares, sobre todo para ca
pillas, iglesias, conventos y otras instituciones religiosas o
civiles. De acuerdo con las recomendaciones del Concilio
de Trento (1545-1563), las imgenes religiosas deban ins
pirarse en textos aprobados por la Iglesia y ser un medio
para el culto hacia las principales devociones cristianas. As,
a lo largo del periodo colonial se elaboraron imgenes pic
tricas y escultricas dedicadas a temas bblicos, cristolgicos o marianos, alegricos y por supuesto hagiogrficos,
en relacin con las distintas rdenes religiosas o de la Igle
sia secular. Asimismo, se elaboraron imgenes dedicadas
a cultos locales o regionales con mayor arraigo en la nueva
sociedad virreinal. Las ordenanzas y los tratados del pe
riodo tambin dictaron normas y criterios tcnicos e icono
grficos para la factura de pinturas y esculturas de ndole
religiosa, as como las condiciones de venta y caractersti
cas a las que deban sujetarse los aspirantes a maestros de
los gremios.

387

Mara Klisa Velzqut;?, Gutirrez

La presencia de africanos en estas obras se explica por


la tradicin cristiana occidental.7 La representacin de dei
dades negr as fue comn en las culturas egipcias y griegas,
que relacionaban el color negro como signo de fecundidad.
Durante la poca cristiana ocurri un notorio rompimien
to con las visiones de la antigedad. Segn Jan Nederveen
Pieterse, en los escritos de varios padres de los reinos
cristianos de occidente (no bizantinos), el color negro co
menz a adquirir connotaciones negativas relativas a la
enfermedad y a la oscuridad, adems se transform en un
signo asociado al diablo. Esta idea se acentu ms tarde con
la confrontacin de occidente y el islam, entonces el color
negTo se vincul con los musulmanes, quienes aparecan
en varias imgenes torturando cristianos o incluso a Cris
to durante la Pasin.8*
Durante la Edad Media reapareci una imagen posi
tiva de los africanos atribuible a la influencia cristiana en
Etiopa y el norte de frica. Entonces comenzaron a incor
porarse a la iconografa algunos santos de origen africano,y
entre los que destacan san Mauricio, soldado romano de
origen africano perteneciente a la Legin Tebaica,10 y las
7 Jcan Vercoutter, t

a l. , T he Imagt o f t h e B la ck in W estern A rt, vol. I Cambridge


London, 1976, p. 9.
b
8 - f e Nederveen Pieterse, W h it t on B la ck . Im ages o f A fric a a n d B la ck s in W estern
y 1 " p u ta r C ulture, New Haven/London, Yale Unjversity Press, l)<)2 , pp. 24-2J.
Reprobable que, entre otros, friera incorporado al culto cristiano san Flix el
Africano, oriundo de frica, quien lleg a Espaa para evangelizar y fue objeto de persecucin y martirio, muri en el ao de 304. Vasejos M. Mon
tes, E l lib ro d e los sa n to s , op. c it., p. 150. Es interesante hacer notar que este
santo no era representado con color de piel negra, probablemente porque

X norte c*e Africa o por los sealamientos antes expuestos.


San Matuicio destac por negarse a participar en las festividades paganas y
ser sacnticado junto con sus compaeros de la Legin Tebaica por orden del
e/ ,ador Max>miano en Agaunum, actual Saint Maurice, hada el ario de
03. Vase Albert Chrisan Sellner, C a le n d a rio p e rp e tu o de los santos, Mxico,
Hermes, 1995, pp. 337-339. Su culto tom importancia a partir del sig lo XIII.

388

A ta v io , g enio y costum bres

famosas vrgenes negras en las cuales estaban presentes ele


mentos de la tradicin alquimista, que, como otras culturas
anteriores, consideraba al negro como smbolo de la tierra
y el origen.11 No obstante, el peligro que representaba pa
ra los cristianos la expansin del islam en frica y Europa
se reflej en la relacin del negro como signo iconogrfico,
que segn la metfora cristiana, converta a los etopes en
smbolos del pecado.1'2*La imagen de los africanos se acer
c entonces cada vez ms al demonio, la muerte y el in
fierno, fundamentalmente a partir de la consolidacin del
poder poltico de la religin cristiana y las incursiones
europeas en frica, continente visto como ejemplo de
sociedades primitivas y salvajes, pero sobre todo paganas.
El comercio de esclavos tambin influy en la representa
cin occidental de los africanos. Segn Jan Nederveen,
las imgenes de los africanos comenzaron a ser cada vez
ms denigrantes a partir del siglo X V III. 13 As, el color ne
gro que entre los egipcios y griegos, y todava en tiempos
cristianos, haba sido smbolo de fecundidad, fertilidad y
tierra, fue paulatinamente relacionado con el mal, el peca
do, lo infausto y triste.14 Una referencia novohispana sobre
la madre Juana Esperanza de San Alberto, la Morena, an
tes citada, ejemplifica parte de la contradiccin sobre los
atributos del color negro en el siglo XVII. En una metfo
ra, el cronista de la vida de esta monja poblana hace alu
sin a la piedra de azabache y dice que segn Calepino:

Jean Hani, La virgen negra v el misterio de Maria, Barcclona, O Une ta,


U Jean Vercoutter, et. ai, The Image oftke Black in Western Art, op. cil, p. 14.
ja u Nederveen Pieterse, White on Black. Images o f Africa and Blacks in Western Popular Culture, op. (il., p. 2#.
14 Dictionnaire des symboles, Paris, 11)69, p. 637, citado por Mario Cocile Bennassy,
Ilumanismo y religion en Sorjuana Ins de tu Cruz, op. cil, p. 2t)l.

11

389

Mara Elisa Velazquez Gutierrez

de esta piedra preciosa, que aunque por el color negro es


despreciable y se tiene por rstica, en lo interior encierra
y contiene algo de divinidad. ^
Por lo general y a partir del siglo XV, la presencia de
los africanos en las imgenes religiosas europeas y ameri
canas slo acompa las escenas de santos en sus misiones
de evangelizacin o en los pasajes bblicos, como la visi
ta de los Reyes Magos en el nacimiento del Nio Jess. Es
interesante hacer notar que la representacin de Baltazar
como africano no fue usual sino hasta fines de la Edad Me
dia, a pesar de que se han encontrado algunos testimonios
desde el siglo X II. Algunos telogos relacionaron su pre
sencia en la iconografa con la necesidad de representar
simblicamente a una de las tres partes del mundo enton
ces conocido: Europa, Asia y frica, en el homenaje y la
adoracin del entonces considerado redentor de la huma
nidad.1*
Hasta la fecha slo se ha conocido la representacin y
devocin a un santo de origen africano en la Nueva Espa
a: san Benito de Palermo, cuyo culto cobr importancia
en Espaa y Portugal y ms tarde se traslad a Amrica.
Hijo de esclavos africanos, probablemente oriundos de Nubia,*' pero liberado por su amo a edad temprana, se dice
que naci en 1526 y muri en 1589. Su hagiografa sea
la que en su juventud sufri humillaciones por el color de
su piel, las que toler con dignidad. Ms tarde tuvo vida
h Jos Gmez de la Parra,

F u n d a c i n y p r im e r siglo. C rnica d el p r im e r c o n ven to de

carm elitas descalzos en P uebla.

versidad Iberoamericana,

1604-1704. Manuel Ramos (introd.), Mxico, Uni


, p. 300.

10 0 2

Il> Mara Teresa Velasco, Nacimiento e infancia de Cristo, en J u a n Correa,


d a y su obra. R ep e rto rio pictrico, t. jv , la. parte, Mxico, UNAM, p. 10!).

I; Donald Attwater, D ic lio n a r y


V ISO.

o fS a in ts ,

su v i

England, Pcnguin Banks, 1083, pp. S!)

A ta v io , g enio y costum bres

de anacoreta e ingres a la orden de los franciscanos en Palermo, Italia, en donde sirvi como ayudante de cocina,
aunque se distingui por su actividad como curandero.18
San Benito se convirti en patrn de los esclavos en varias
regiones de Amrica del Sur y en la Nueva Espaa. En la
ciudad de Mxico, fue patrn de una cofrada de negros y
mulatos en la iglesia de Santa Mara la Redonda, fundada
en 1599, que ms tarde se traslad al convento de San Fran
cisco por auto del provisor Luis Sifuentes.19 Tambin se
sabe que regiones como Veracruz tuvieron cofradas con
la devocin de este mismo santo. Antonio Garca de Len
recopil versos de una conga sobre este santo, que an se
cantan y bailan, y que ilustran la importancia que tuvo su
devocin en regiones como Veracruz durante la poca* co
lonial:
...Santo San Benito
Patrn de los negros
Que tu seas negrito
De eso yo me alegro.
San Benito es negro
Pero muy decente
No le tengan miedo
Que no come gente.
San Benito Santo
De Yanga y Mandinga
De tu sangre negra
Yo tengo una pringa1

1SJuan Fernando Roig, Iconografia de los santos, Barcelona, Omega, 11)50, pp. 5!)
y 60.
IS Alicia Bacarle Martner, Las cofradas de espaoles en la ciudad de Mxico (15261869), Mxico, UAM, 1989, pp. 42 y 43.
391

Maria Elisa Velzquez Gutirrez

San Benito es negro


Pero delicao
No come frijoles
Por comer pesc.ao
San Benito viene
Viene despacito
Con sus dientes negros
De comer caimito
Al santo yo exclamo
Por ser distinguido
Indio, as me llamo
Negro es mi apellido...2(1

En la Nueva Espaa su imagen casi siempre fue representa


da en esculturas talladas y estofadas de retablos formando
parte de capillas o iglesias, algunas de las cuales todava
pueden apreciarse en regiones como Quertaro, Oaxaca
y Puebla, que contaron con una importante presencia de
poblacin de origen africano Al parecer, en la ciudad
de Mxico tambin hubo representaciones talladas de san
Benito de Palermo (figura 1), de las cuales han quedado al
gunas piezas, como la del Museo Nacional del Virreinato,
del siglo XVIII, proveniente de la coleccin de la Catedral
Metropolitana.21

Grupo Chuchumbe, Caramba nio, Disco digital, Mxico, Discos Alebriie


Conaculta, 19!)!).
3 '
Actualmente, en la Catedral de Mxico se en cu en ira una imagen esculpida de
san Benito He Palermo, de factura relativamente reciente, junto a otra imagen
de san Martn de Forres. Ambas se encuentran en la capilla dedicada a la In
maculada Concepcin. Es interesante hacer notar que san Benito, como otros
santos, recibe listones de color blanco y rojo con la medida de quienes hacen
sus peticiones. En una de mis visitas (marzo, 2001} observ que uno de los
listones decia: ''te pido que me protejas de la hechicera y la brujera". Es po
sible que osla peticin responda todava a n a tradicin de vincular al san
to de origen africano con estas prcticas.

Atavio, genio y costumbres

San Benito de Palermo sola aparecer con un crucifijo


en la mano y un corazn inflamado. Otras veces formaban
parte de sus atributos un azadn u otra herramienta de la
brador, haciendo alusin a su vida de juventud. En la gran
mayora de las imgenes conservadas, san Benito era repre
sentado con su hbito pardo, ceido con el cordn fran
ciscano, pero su origen africano slo se distingue por el
color de su piel y el pelo rizado, ya que los rasgos de su
rostro solan ser occidentales. Caso excepcional son las
imgenes talladas descubiertas por Arturo Motta en una
capilla del ingenio de Ayotla, en Teotitln, Flores Magn,
Oaxaca.22 Por lo menos una de ellas parece representar a
san Benito de Palermo (figura 2), pero lo ms notable es
que posiblemente fueron elaboradas por un esclavp de ori
gen africano, segn lo han demostrado las investigaciones
realizadas por Motta. En la talla se observa un acercamien
to ms fiel a la fisonoma propia de los africanos, distinta
notablemente de otras representaciones del mismo santo,
como la del Museo Nacional del Virreinato.
Muchos de los modelos de santidad parecan aceptar
la idea generalizada, cada vez ms presente desde el Rena
cimiento, de que los rasgos occidentales eran los prototi
pos de belleza supremos y ms apropiados para expresar
las caractersticas espirituales de los santos, o que incluso la

2 Estas imgenes talladas, as como el retablo del siglo XVI ll cinc al parecer al
berg a las esculturas, fueron descubiertas por Arturo Molla de la Direccin
de Etnologa y Antropologa Social del INAH, quien lleva a cabo un pro
yecto de investigacin sobre los esclavos de origen africano en el ingenio
lesuita de Ayotla, Oaxaca, en el siglo XVIII. Vcase Arturo Motta y Mara Eli
sa Velzquez, El retablo de Ayotla, Icotitln de Flores Magn, Oaxaca.
Obra del mulato esclavo carpintero V'ictorino Antonio Snchez.?", Rolr.tin
Oficial del Instituto Nacional de Antropologa e. Historia, nueva poca, Mxico,
Conaculta/INAU, octubre-diciembre de 2000, pp. 20-34.
39H

Mara Elisa Velazquez Gutirre;

santidad era capaz de transformar los rasgos fenotpicos de


quienes, a pesar de su origen racial, por su ejemplar vida y
misin, haban alcanzado el reconocimiento de la Iglesia.23
La presencia de estos santos en la iconografa cristiana
tambin corresponde a la necesidad de incorporar a los
africanos en la vida religiosa, cuando el comercio de es
clavos de este continente comenzaba a tener importancia
en Europa y en varios pases de Amrica. Adems se con
sideraba que san Benito y ms tarde san Martn de Porres
tenan, entre otras virtudes, las de haber aceptado con hu
mildad su condicin de inferioridad por el color de la
piel y la esclavitud. El culto a san Benito de Palermo pare
ce ser ms tarde sustituido por el de san Martn de Porres,
cuya difusin tuvo relevancia en el siglo XIX en Mxico,24
y todava hoy en da algunas iglesias o capillas siguen re
conociendo la devocin de san Benito de Palermo. Esto lo
atestigua tambin otro verso de la misma conga que vin
cula a ambos santos:
...san Martn de Porres
y el seor san Juan

l ' Esla 'dea sigue vigente hoy en da, segn lo atestigua la oracin para san Beni
to con aprobacin eclesistica que se vende en la tienda de la Catedral Metro
politana y que dice: ...San Benito gloriossimo, morador bendito de la ciudad
santa dejerusaln y noble republicano de aquella corte. Qu bien te vengas
te de la naturaleza por el poco favor que te hizo en el color de tu rostro; te
negaste enteramente a sus inclinaciones y apetitos, y dejando burlados sus co
natos, supiste hermosear tu alma con bellezas mejores de la gracia...", Oracin
dedicada a san Benito de Palermo, Derechos Reservados, car. 1-71 (Mxico
marzo, 2 0 0 1 ).
2 4 San Martn de Forres es un santo importante en ciertas regiones de Amrica
y en especial en Per, de donde fue originario. Naci en 1,570 y fue hijo ile
gtimo de Juan de Forres y de la negra Ana Velzquez. Cuando quiso tomar
el hbito de los predicadores de santo Domingo, sufri obstculos por su co
lor y su nacimiento ilegtimo; sin embargo, gracias a las recomendaciones de
su padre, hombre poderoso y con influencias, fue aceptado. Destac por sus
394

Atavio, genio y costumbres

Y mi san Benito
Mu protegern...2-

Hasta donde se tiene noticia, no existieron devociones conocidas'de santas negras en la Nueva Espaa; sin embargo,
llama la atencin la presencia de obras pictricas novohispanas del siglo X V III, que representan a santa Cirila. En
este libro se presentan tres de ellas, annimas y pertene
cientes a colecciones particulares. En la p rim e ra ,p o s i
blemente de factura indgena, aparece representada con
el rostro y las manos pintadas de negro, acompaada de
un crucifijo y un monograma carmelita, (figura 3). La otra
pintura, de trazo ms elaborado, la muestra coronada, sos
teniendo la palma del martirio y el crucifico (figura.4j y,
a diferencia de la primera, la representacin de esta san
ta tiene ms rasgos de origen africano que la anterior (fi
gura 5).
Llama la atencin una tercera obra, con la presencia
de santa Cirila como parte de otras devociones popula
res del periodo, como san Antonio, san Isidro Labrador
y, por supuesto, la virgen de Guadalupe (figura 6). Esta
pintura annima del siglo X V III demuestra que santa Ci
rila fue, por lo menos en algunas regiones, una devocin
conocida y milagrosa. Los datos hagiogrficos y la icono
grafa de esta santa son muy escasos. Se sabe que fue una
religiosa carmelita que padeci en frica en tiempos de

mil ag os como curandero y por su trato humilde y delicado con ios animales.
Vase Jos M. Montes, El libro de las sanios, Madrid, Alianza, 19%, p. 26h.
'2S Chuchumbe, Caramba nio, op. c.
'ib Esta obra fue presentada en una exposicin de la Pinacoteca Virreinal del
NBA en 1!)% y aparece en el catlogo Testimonios artsticos de la evangelizacin,
Mxico, Grupo Guisa, 11)95.
395

Mara Elisa Velzquez Gutirrez

Diocleciano (284-305)27 y que figura en el rbol de la or


den. Aparece usualmente con la corona en el suelo como
smbolo de renuncia y en algunos casos coronada con flo
res; forman parte de sus atributos una espada clavada en
el cuello y la palma del martirio sostenida en una de sus
manos. Hctor Shenone registra otras obras annimas
con su imagen en el monasterio del Carmen Bajo en Qui
to, Ecuador, y en el monasterio del Carmen de San Jos,
en Santiago, Chile,2*4 lo cual revela que su culto estuvo
presente en otras regiones.
Es posible que estos cuadros novohispanos pertenecie
ran a algn altar de los conventos carmelitas de la Nueva
Espaa, quizs de la ciudad de Mxico, y que su culto, aun
que no muy extendido, formara parte de las devociones
de la orden. Lo cierto es que estas imgenes revelan que,
si bien eran poco conocidas y difundidas, existieron santas
negras en la iconografa religiosa de la sociedad novohispana.
Un caso singular, digno de mencionar por su forma de
representar imgenes religiosas con rasgos de origen afri
cano, es el de los angelitos y nio Dios en las obras de Juan
Correa, que han sido ampliamente estudiadas por Elisa
Vargas Lugo.29 La investigadora descubri y analiz que
varios de los angelitos y querubines, as como algunos del2

l' Esta santa se distingue, al parecer, de otra tambin con el nombre de sanLa Ci
rila, pero blanca, cuyas representaciones se hicieron en la Nueva Espaa.
Fue hija del emperador Decio y de sania Trifona, emperatriz. Enciclopedia
Esposa-Calpe, Madrid. Espasa-Calpe, 11)1)3, p.427. Es posible que ambas sean
la misma, pero representadas con distintos rasgos y origen cultural.
Hctor H. Shenone, Iconografa del arte colonial. Eos santos, vol. I, Argentina,
Fundacin Tarea, 191)2.
2 Elisa Vargas Lugn, Angelitos y querubines, en Juan Correa, su oida y su obra.
Repertorio pictrico, tomo IV, la. parle, Mxico, UNAM, 1994, pp. 37 42.

Atavo, genio y costumbres

los nios Jess, presentaban rasgos poco convencionales en


la pintura barroca hispnica elaborada hasta entonces. Se
gn Elisa Vargas Lugo, Juan Correa fue el primer pintor
de la poca que incorpor los rostros nativos de color que
brado en la pintura mexicana del siglo X V II, como parte
de la realidad social de la Nueva Espaa,30 y uno de los
primeros en alejarse del tipo de angelito rubicundo que
abundaba en las obras de otros pintores novohispanos
que lo antecedieron, adoptando figuras infantiles de tipo
realista, camal, ms cercanas a su sentimiento pictrico del
barroco, pero tambin a su condicin de mulato.3132En va
rias de las obras de Juan Correa pueden identificarse ange
litos y querubines que se distinguen por sus bocas carnosas
y narices cortas o boludas.33
Llama la atencin una pintura titulada Nio Jess con
ngeles msicos, de la coleccin de la Pinacoteca Virreinal
(conservada hoy en el Museo Nacional de Arte) en la ciu
dad de Mxico, en la cual Correa intenta reflejar artstica
y espiritualmente la diversidad tnica de su tiempo y pro
bablemente la presencia de la poblacin africana en la Nue
va Espaa, al dotar a dos de los angelitos que acompaan
la escena de un color ms oscuro que los dems. El color
de la piel de uno de ellos, ubicado precisamente detrs del
Nio Jess, contrasta con la piel blanca del protagonista de
la escena;33 el otro, situado en el extremo izquierdo, curio
samente tocando dos tambores, tambin parece diferen

30

31
32
33

Elisa Vargas Lugo, Juan Correa, en Memoria del Colotjuio El arle en tiempos
deJuan Correa, Mxico, Museo Nacional del Virreinato/INAH, 191)4, p. ISO.
Ibid., p. 40.
Ibid., p. 41.
Consuelo Maquvar tambin ha hecho notar que este angelito parece no tener
alas, lo que a su vez podra ser significativo. Entrevista. K de junio de 2001.
397

Mara Elisa Velzquez Gutirrez

ciarse de los dems al mostrar un color ms parecido al de


los mulatos (figura 7). De Juan Correa tambin resalta una
pintura titulada Virgen del apocalipsis, que alberga el Museo
Nacional del Virreinato; el pintor parece representar en
ella al Nio Jess, conducido por ngeles hacia el Padre
Eterno, con caractersticas y rasgos de origen africano, apro
vechando los contrastes luminosos en el color para velar
o disimular la significacin que acaso quiso dar al nio en
su composicin. Segn Elisa Vargas Lugo, la imagen del
Nio Jess (figura 8) tampoco corresponde a una figura t
pica y poco tiene que ver con otras del Niojess pintadas
incluso por el mismo artista.34
Resulta interesante hacer notar que esta ltima obra,
junto con otra que trata el tema de La expulsin del Paraso,
tambin de su autora, probablemente form parte de los
retablos antiguos que ornamentaron la iglesia de San Franciscojavier, antes de la remodelacin que hacia 1760 se
llev a cabo bajo el rectorado del padre Reales. Lo cierto
es que esta imagen del Nio Dios fue hasta cierto punto un
modelo desafiante, probablemente aceptado por la orden
jesuta, si es que form parte del retablo de la iglesia, pero
testimonio importante de la necesidad de representar la di
versidad tnica de los novohispanos.
Los africanos tambin fueron representados en muchas
obras con el tema de la adoracin de los Reyes Magos.
Entre otras, llama la atencin una tabla enconchada, de au
tora annima, de fines del siglo XVII, elaborada en la ciu
dad de Mxico y perteneciente a una serie de la coleccin
del Museo de Amrica en Espaa. Este conjunto, que se
34

Elisa Vargas Lugo, Nios de color quebrado, en Juan Coma, su vida y su


obra. Repertorio pictrico, op. d i, p. .55.

398

Atavo, genio y costumbres

gn Mara Concepcin Garca Saiz, retoma repertorios


iconogrficos vinculados con el crculo de Rubens, presen
ta entre otras imgenes, una dedicada a los Reyes Magos.
En la escena, los reyes aparecen acompaados de sus es
posas, pero un lugar sobresaliente ocupa la familia de los
africanos, entre ellos la mujer, quien luce un elegante traje
y un tocado ornamentado con plumas (figura 9).
Aun a la luz de las imgenes antes mencionadas, la ma
yora de las representaciones de afr icanos de ambos sexos
en las obras religiosas novohispanas correspondi a figu
ras que acompaaron a los santos principales, algunos
de los cuales tuvieron cierto nexo con los esclavos de ori
gen africano.33 Tal es el caso del jesuita san Francisco de
Javier, apstol de Oriente y santo muy venerado en la Nue
va Espaa como precursor de la evangelizacin. San Fran
cisco Javier fue hijo de una noble familia de Navarra y uno
de los primeros discpulos de san Ignacio de Loyola; rea
liz famosas misiones en India yjapn y se dice que con
virti a cerca de tres millones de paganos. Muri en 1552,
siendo declarado por el papa Po X patrono de la Obra
de la Propagacin de la Fe.3(1Se le sola representar con el
crucifijo o cruz en la diestra, como misionero y abriendo
su sotana para mostrar su ardiente corazn apostlico. Fue
tambin representado en compaa de indios, resucitando,
3:> Uno de los santos jesutas ms vinculados con los africanos, en paises como
Colombia, fue san Pedro Claver, conocido tambin como Apstol de los ne
gros. Influido por el padre Alonso de Sandoval, otro jesuita dedicado a la
proteccin y evangelizacin de los esclavos africanos, san Pedro Claver, des
tac por su labor misionera y por la defensa de los esclavos. Vase, entre
otros, Juan Ferrando Roig, Iconografa de los santos, op. o/., p. 220.
ih Catlogo de Pintura Navohispana Museo Nacional del Virreinato, Tepotzolldn, Mara
del Consuelo Maquvar (coord.), Italia, Amcrico Arte/Asociacin de Ami
gos del Museo Nacional del Virreinato, INAH/Instituto Mexiquense de Cul
tura, lfllfi, p. 71.
399

Mara Elisa Velzquez Gutirrez

curando o bautizando. En la Nueva Espaa se realizaron


muchas representaciones en pinturas y esculturas, sobre to
do en los colegios o iglesias jesutas, e incluso templos como
el del colegio de Tepotzotln estuvieron dedicados a su de
vocin. En algunas de estas representaciones, por ejemplo
la de Juan Rodrguez Jurez, aparece bautizando a paga
nos o infieles de todos los continentes, enre ellos africanos,
en clara alusin a su destacada misin evangelizadora (fi
gura 10).
Otras obras con temas religiosos plasmaron a mujeres
de origen africano en escenas o pasajes milagrosos casi
siempre en el papel de sirvientas.37 Puede mencionarse el
cuadro titulado SanJuan de Dios muestra el camino de la sal
vacin a cuatro prostitutas de la ciudad de Granada, de Luis
Berrueco, pintado en 1743 para el hospital de San Juan
de Dios de Atlixco, Puebla.33 Esta obra describe la visi
ta de san Juan de Dios a un prostbulo con el propsito de
regenerar la vida de las mujeres pblicas. Se dice que san
Juan visitaba los lupanares de Granada fingiendo que iba
a contratar los servicios de las prostitutas y que en la in
timidad, el santo sacaba un crucifijo y se desnudaba el torso, golpeando su cuerpo e implorando el perdn.39 Esta
obra, segn Gustavo Curiel y Antonio Rubial, representa

Segn Jaii Nedcrveen, la figura de loa negros como sirvientes tenia una larga
historia en Europa y en la tradicin de los rabes. While mi lilack, Im am af
Africa and Rlacks in Western Popular Culture, op. cit., p. 124.
** Gustavo Curiel y Amonto Rubial, Los espejos de lo propio: ritos pblicos
y usos privados en la pintura virreinal, en Catlogo de a exposicin Pintura y
vida cotidiana en Mxico, 1650-1950, Mxico, Fomento Cultural Banamex/Conaculta, l'fill), p. HS.
8 9 Idem.
400

Atavio, genio y costumbres

una fuerte crtica a la vida licenciosa y el comercio carnal


de la poca virreinal.40
En la imagen, adems de las cuatro mujeres de la vida
galante, aparece detrs de san Juan de Dios y al margen
de lu escena principal, una mujer de origen africano que
entra a la habitacin. Posiblemente, como otras africa
nas en Espaa, la mujer era esclava o sirvienta y serva co
mo lo refiere el mandil que porta, atendiendo labores de
limpieza y comida. Sin embargo, destacan los adornos que
la acompaan formados por joyas, encajes y elegantes za
patos que recuerdan a las esclavas novohispanas, tan cri
ticadas por usar joyas y atuendos que no correspondan,
segn la legislacin y las opiniones de ciertos sectores, a su
condicin jurdica y social.
Por otra parte, es interesante detenerse a observar la
mirada y los gestos de la mujer de origen africano ante el
extraordinario suceso, que adems de asombro, reflejan
cierto temor y contrastan con las expresiones de arrepen
timiento o mesura de las dems mujeres. Es posible que
esta actitud obedeciera a la necesidad de enfatizar el mensa
je que el pintor quiso transmitir respecto de lo sorprendente
del suceso, pero tambin puede suponerse que la inten
cin fuera subrayar la incredulidad de la africana, entre
otras cosas por su origen cultural. Tambin su presencia
demuestra la relacin estereotipada de la poca entre las
prostitutas y las mujeres de origen africano. Lo cierto es
que en esta obra se atestigua la presencia de las africanas en
el mundo hispnico.

40

Ibi, p.

8 6

.
401

Maria Elisa Velazquez Gutirrez

Tambin un medio punto del siglo X V J 1 I en una iglesia


de Quertaro representa a una esclava o sirvienta de origen
africano sosteniendo un recipiente (figura 11). La escena
est dedicada a un pasaje de la vida de san Antonio de
Padua bautizando a un nio. En la representacin pue
de observarse a la mujer de origen africano detrs del san
to auxiliando en las labores despus del parto (figura 12).
Ello atestigua, como se ha subrayado en captulos anterio
res, la importancia de la funcin de estas mujeres como sir
vientas domsticas en las principales ciudades de la Nueva
Espaa.
Los exvotos tambin fueron obras de carcter religioso
en las que puede observarse la representacin de varias
facetas de la vida cotidiana novohispana y la presencia de
mujeres de origen africano. Estas manifestaciones plsti
cas, que no han perdido vigencia, estuvieron presentes en
Mxico desde el periodo virreinal y tuvieron la funcin de
testimoniar el agradecimiento ante alguna devocin por
haber sobrevivido casi de manera milagrosa a episodios
o situaciones de desastre, accidente o enfermedad. Los ex
votos o retablos de gratitud fueron realizados por todos los
sectores sociales; sin embargo, los que aqu se analizan co
rresponden a familias de buena posicin econmica, quie
nes al describir o hacer alusin al motivo del exvoto repre
sentaron a mujeres de origen africano que desempeaban
tareas de servidumbre.
Tal es el caso de un exvoto de 1740 que se conserva en
la iglesia de la Soledad en Oaxaca (figura 13) y que ilustra
los acontecimientos que sufri por un sismo nocturno una

402

Atavio, genio y costumbres

familia de la regin.41 La cartela y las representaciones en


tres actos, narran los pormenores del suceso, en los que
doa Ins de Barrios, estando preada, qued sepultada
con su pequea hija bajo los escombros de un tejado y
una comisa que se desplomaron sobre ellas. Segn el rela
to, al sentir sobre s tanto peso y ruina, doa Ins invoc
a la santsima seora de la Soledad y logr resistir. Enton
ces emiti algunos sonidos y gracias a ellos y a las voces
de las criadas acudi su marido y un vecino, que lograron
rescatar a la nia y a la mujer. Ambas, aunque algo golpea
das y lastimadas, sanaron; ms an, tiempo despus, do
a Ins pari felizmente a un nio, perfectamente sano y
sin lesin, quien aparece en el exvoto debajo de la imagen
de la virgen de la Soledad, en seal de agradecimiento.
Segn la inscripcin, el mismo tejado cogi la mitad del
cuerpo de una de las criadas y un pedazo de la cornisa
le quebr el hueso de la pierna, pero tambin san, segn
lo atestigua la imagen de la mujer que aparece al lado de
la cartela cargando a un nio y mostrando sus heridas
completamente curadas.
Este exvoto, aunque no es de la ciudad de Mxico, da
testimonio de aspectos en los que se ha hecho nfasis a lo
largo de esta investigacin acerca del papel que desempe
aron las mujeres de origen africano como criadas y nodri
zas. En la imagen las sirvientas aparecen cargando nios
y en estrecha relacin con la vida cotidiana de la seora de
la casa. Esta cercana permite, como la atestigua la primera
imagen, que una de las sirvientas salga con uno de los ni
os en los brazos y que, como la cartela lo subraya, las1

11 b ici., p. 14S.

Mara Elisa Vdzquez Gutirrez

criadas griten para que sea rescatada doa Ins. La impor


tancia de su funcin (y del reconocimiento que los dueos
parecen tenerles) tambin se atestigua en su incorporacin
en la cartela y en la imagen inferior en el que la sirvienta
casi presenta el motivo del exvoto, haciendo alusin al ac
cidente que una de ellas sufri y del cual tambin pudo
recuperarse gracias a la intervencin de la virgen de la So
ledad {figura 14).
En otras obras de carcter religioso, con temas sobre
procesiones o traslados de devociones, tambin fueron re
presentados hombres y mujeres de origen africano, par
ticipando en tan importantes celebraciones para la vida
religiosa y cotidiana de la Nueva Espaa. As lo atestigua
un lienzo de 1752 que a manera de exvoto describe la Pro
cesin de san Juan Nepomuceno (figura 15) y, segn la ins
cripcin que lo acompaa, la serie de acontecimientos que
se sucedieron en esta procesin. En esta obra de la colec
cin del Banco Nacional de Mxico se reconoce el rostro
de un negro que participa como otros fieles del concurrido
acontecimiento (figura 16). Tambin mujeres de origen afri
cano fueron representadas en este tipo de obras pictricas,
participando en la vida comercial y cotidiana que en oca
siones acompaaba las escenas de estas imgenes. Tal es
el caso de un lienzo annimo del siglo XVIII titulado Proce
sin de Santiago apstol en el barrio de Tlatelolco de la coleccin
de la Galera La Granja, en Espaa, en el cual es posible
observar la presencia de algunas mulatas, entre otras una
que camina acompaada de un hombre de tez clara, po
siblemente criollo o mestizo, portando la saya de color
negro que caracteriz su atavo en aquel periodo.

404

Atavio, genio y costumbres

Entre las pinturas con estos temas llama la atencin la


obra Traslado de la imagen y estreno del santuario de Guadalu
pe, cuadro ejecutado p o rj. Arellano en 1709, por encargo
del virrey de la Nueva Espaa, el duque de Alburquerque,
que hoy'forma parte de la coleccin Duque de Albuquer
que en Madrid. En esta ilustrativa imagen sobre el trasla
do de la imagen de Nuestra Seora de Guadalupe a su
nuevo santuario del Tepeyac, se puede distinguir un mi
nucioso inters por representar la topografa del lugar, el
ambiente cotidiano de la festividad y las caractersticas de
la concurrida procesin formada por las personalidades
civiles y religiosas, as como corporaciones y cofradas, y
un sinnmero de mujeres y hombres de todos los grupos
culturales que conformaban la sociedad novohispana-de
entonces. A un lado del atrio, y como parte de las mani
festaciones propias de las festividades barrocas, sobresalen
los gigantes y cabezudos en representacin de los Cuatro
Continentes como smbolo del homenaje que el mundo
haca a tan significativa devocin. Entre ellos destacan los
personajes que representan al continente africano, una pa
reja formada por un hombre y una mujer, ataviados lujo
samente y ms bien a la usanza europea.
Es interesante hacer notar que pese a las calificaciones
que habitualmente se le adjudicaban a las culturas de fri
ca, como salvajes, paganas y carentes de los valores mora
les que la cultura occidental cristiana enarbolaba, en esta
obra de Arellano los africanos aparecen altivos y como
dignos representantes de reinos o civilizaciones, ms de
acuerdo con el pasado ilustre y opulento que en un tiem-

405

Mara Elisa Velazquez Gutirrez

po haba tenido frica en la visin bblica y grecolatina.42


Es curioso que Juan Correa, anterior pero casi contempor
neo de Arellano, representara a los africanos en el biombo
sobre los Cuatro continentes y el encuentro de Corts y Moctezu
ma de una forma semejante, aunque con una vestimenta
ms similar a la de los musulmanes. Pese a que los pintores
basaron generalmente sus representaciones en grabados de
artistas europeos y que en aquella poca no necesariamen
te se privilegiaban la originalidad, singularidad o individua
lidad, y ms bien se exaltaba la capacidad de transmitir a
los devotos el mensaje religioso, es posible que los pinto
res de estas obras quisieran dar una visin ms benvola
y reivindicativa de los nativos de aquel continente frente
a la realidad social que vivan, ya que, a pesar de las condi
ciones de factura, la creatividad subjetiva y las preferencias
de cada pintor y su taller, as como su capacidad y des
treza en el oficio, estuvieron tambin presentes en las im
genes novohispanas.
R epresentaciones profanas: biom bos, lienzos
y otras obras pictricas
Desde el siglo XVI se elaboraron en la Nueva Espaa obras
pictricas de carcter mundano con aspectos histricos. Te
mas como alegoras geogrficas o recibimientos oficiales
de virreyes u otras personalidades estuvieron en boga du
rante el siglo XVII, bajo la influencia del barroco espaol
y los aportes locales del novohispano. A partir del siglo
XVIII fueron frecuentes las representaciones mundanas y
Glenn Nlichacl Swiadon, Los villancicos de negro en el.siglo XVII, op. cil., p. >)0.
40f>

Atavio, genio y costumbres

urbanas de paisajes, obras pblicas y efemrides alusivas


a sucesos y celebraciones. Estos motivos fueron plasmados
en biombos, lienzos y otros materiales sobre todo a p e
ticin de funcionarios civiles y religiosos o de familias de
cierta posicin econmica, muchos de ellos espaoles, con
el deseo de dejar testimonio sobre algunos de los sucesos
relevantes y con el afn de mostrar al exterior las caracte
rsticas de la tierra americana. En muchas de estas pintu
ras fueron representados los diversos grupos sociales y
ulturales de la sociedad, entre ellos ios de origen africano,
j como actividades comerciales, paseos, festividades y
iractersticas de las costumbres y de la vida cotidiana de
)s habitantes de la ciudad de Mxico.
Los biombos de origen oriental se introdujeron en la
Nueva Espaa gracias al comercio con Asia; sin embargo,
con el tiempo comenzaron a elaborarlos artfices novohispanos en distintos materiales como piel o m adera y con
diversas tcnicas de ornamentacin realizadas con dora
dos, leos, laqueados e incrustaciones de concha ncar. Su
funcin fue esencialmente decorativa y se usaron en dis
tintos espacios de las casas como recmaras, salas y salones
en donde se sola recibir a las visitas. Conocidos tambin
como rodastrados, porque rodeaban el estrado, en algu
nos biombos se representaron motivos histricos o aleg
ricos en los que estuvieron presentes los africanos. Tal es
el caso del biombo ya mencionado atribuido al pintor Juan
Correa y elaborado en leo sobre lienzo, en cuyo anverso
aparecen las alegoras geogrficas continentales que per
sonifican a Europa, Asia, Amrica y frica (figura 17). Las
imgenes de este biombo, que forma parte de la coleccin
Fomento Banamex, estuvieron basadas, segn la investiga407

Mara hi isa Velzquez Gutirrez

dora Elena Estrada de Gerlero,*3 en unos grabados alegri


cos franceses derivados a su vez de otras pinturas europeas,
aunque como era comn fueron incorporados a su factura
criterios locales y posiblemente intenciones personales del
autor del biombo. La representacin recoge tradiciones
grecolatinas y elementos de la iconografa religiosa cristiana, pieocupada por simbolizar la difusin de la fe, as como
aspectos basados en los relatos de los viajeros y en los di
bujos de los naturalistas que llevaban a cabo registros de
las novedades naturales y tnicas de los pases recin cono
cidos. Junto con otros continentes aparece frica, represen
tada por una pareja personificada por figuras idealizadas
de reyes o emperadores, tradicin tambin comn desde
el siglo X V I . 4 4
En su detallado estudio sobre los antecedentes y la ico
nografa de este biombo, Elena Estrada de Gferlero hace
notar que la manera en que han sido tratadas las figuras
africanas no concuerda con las iconografas tradicionales,
en las que tanto hombres como mujeres se vinculan con la
desnudez parcial y los abundantes adornos de plumera
(figura 18). La indumentaria de los monarcas africanos re
presentados en este biombo, segn la investigadora, pa
rece referirse ms a africanos musulmanes del norte que a
los del sur del Sahara,4J pero aun as destaca el lujo de sus
vestidos, que compite o por lo menos iguala el de los repre
sentantes de Europa. Segn las palabras de la investigadoia, ello podra indicar la parcialidad con la que un pintor

Elena I. E. de Gerlero, Pavana en nn biombo de las Indias", en uan Correa


su vida y su obra. Repertorio pictrico, t. iv, 2a. parte vb cil d 4 9 1
4 4 Ibid., p. .500.
r
4'> Ibid., p. 504.
408

Atavo, genio y costmnbres

mulato pintara a su raza,46 aunque como hemos subrayado


en prrafos anteriores, otros pintores como Arellano tam
bin llevaron a cabo representaciones semejantes. Lo an
terior refleja, quiz como se ha mencionado, que algunos
pintores, tanto mulatos como de otros grupos culturales,
desearon plasmar la imagen de la iconografa del continen
te africano en un contexto semejante a la de la cultura eu
ropea, resaltando su igualdad frente a otras sociedades del
mundo, como parte de la realidad que se viva en la Nueva
Espaa.
Varios biombos contienen temas profanos sobre cele
braciones, paseos o iestividades en donde fueron represen
tados, como parte de la diversidad tnica de la sociedad
virreinal, hombres y mujeres de origen africano. Tal s el
caso de dos ejemplares annimos de mediados del siglo
X V II, titulados Vista del palacio del virrey en Mxico, que con
tienen temticas semejantes, uno perteneciente al Museo
de Amrica en Madrid (figura 19) y otro al anticuario me
xicano Rodrigo Rivero Lake (figura 20). Ambos biombos,
con algunas tablas incompletas, elaborados en leo sobre
lienzo, presentan una vista del palacio virreinal y de la
alameda de la ciudad de Mxico, observadas desde la pla
za mayor; sin embargo, el del coleccionista Rivero Lake
muestra adems el Canal de la Viga en su tramo cercano
al pueblo de Iztacalco.47 Tambin en ambos es posible ob
servar como tema central la carroza del virrey con sus tres
troncos de caballos y escolta, as como escenas de la vida

4i
47 Gustavo Curie! y Antonio Rubial, Los espejos de lo propio: ritos pblicos

y usos privados un la pintura virreinal", op. cit., p.

10 2

.
409

Mara Elisa Velazquez Gutirrez

comercial, festiva y cotidiana de la sociedad de mediados


del siglo XVII.

En el biombo de la coleccin de Rivero Lake, junto


con muchos otros habitantes entre los que destacan ind
genas ealizando una danza o mitotese aprecian varios
hombres de origen africano, negros o mulatos ataviados de
distintas formas, desempeando tareas como esclavos o
sirvientes libres. Uno de ellos, como muchos en la poca,
aparece como cochero en una de las carrozas que acom
paan al virrey (figura 21) otros dos cargan en andas a un
personaje de alta posicin econmica (figura 22), y otro,
cerca de la fuente, como aguador y vestido ms bien a la
usanza indgena, empuja una carretilla con toneles (figura
23). Destaca en la tabla central, delante de la carroza del
virrey, un nio negro ataviado lujosamente y a manera de
paje que acompaa a dos personajes que caminan cerca
de la comitiva (figura 24). Sin duda se trata de un esclavo
que pasea junto con su amo, como smbolo del rango social
que otorgaba tener esclavos. Segn los estudios de Irene
Vzquez, sobre el censo de la ciudad de Mxico de 1753,
varios nios negros y mulatos de entre doce y quince aos
desempeaban, dentro de la categora de criados, el oficio
de pajes.4HTambin en este ilustrativo biombo, que inclu
ye en su decoracin las singulares nubes de ascendencia
japonesa conocidas como nam-bani, se observa una mujer,
pasiblemente de origen africano, que contrasta con los
otros paseantes de alta posicin social, vendiendo al pa
recer tamales en la escena que ilustra la alameda de la
ciudad de Mxico.
Irene Vzquez, Los habitantes de la ciudad de Mxico, tintos a travs del censo del
ao 1753, op. cit., pp. 182 y 183.
410

Atavio, genio y costumbres

Por otra parte, en el biombo del Museo de Amrica se


aprecian ms mujeres de origen aricano ocupadas en ta
reas cotidianas como esclavas o libres en la ciudad de M
xico. En la hoja central, junto a la fuente y cerca de un
cajn de mercadera techado con tejamanil, se reconoce
a una negra, posiblemente libre y con oficio de lavandeia
por el cesto que carga en la cabeza, cerca de una indgena,
con la cual parece conversar (figura 25}. Al lado de ellas
otra mujer le compra a un joven, de origen africano algu
nas semillas, actividad que revela la participacin de los
africanos en la venta de productos pertenecientes a sus
amos, as como la convivencia entre los distintos gru
pos culturales y sociales en la vida cotidiana de la capital.
Junto a este grupo, llama la atencin la imagen de una ne
gra, que carga sobre la cabeza un recipiente y parece hablar
con el comerciante del cajn. La africana, por su tocado
y su porte, expresa sin lugar a duda, las formas culturales
femeninas que caracterizaron a estas mujeres en la mane
ra de caminar y de cargar (figura 26).
En la otra escena que describe la alameda se observan
varias mujeres de origen africano. Dos de ellas, una negra
y otra mulata, aparecen detrs de dos damas, posiblemente
madre e hija, de alta posicin econmica, que pasean ata
viadas lujosamente, portando enormes guardainfantes,
prendas caractersticas de la moda del siglo XVII (figura
27). Las mujeres de origen africano seguramente son escla
vas que acompaan a sus amas en el paseo. La escena re
cuerda la observacin de Thomas Gage en el siglo XVII:
...Las seoras, van seguidas tambin de sus lindas escla
vas que andan al lado de la carroza tan esplndidamente
ataviadas... y cuyas caras, en medio de tan ricos vestidos
411

Mara Elisa Velazquez Gutirrez

y de sus mantillas blancas, parecen como dice el adagio


espaol: moscas en leche...,49
En la misma escena, junto a la fuente, aparece una ni
a negra al parecer acompaada de otra mujer, ms bien
mulata, que la observa jugando con el agua (figura 28). La
nia porta un vestido de cierto lujo y es probable que sea
hija de la mulata, aunque su atuendo no corresponde al de
su posible madre. Lo cierto es que la pequea, como otra
nia de alta posicin econmica, que aparece tambin re
presentada jugando cerca de la fuente, convive con otros
sectores de la sociedad virreinal, en el esparcimiento que
otorgan los jardines de la alameda. Por ltimo, detrs de la
fuente y a semejanza del otro biombo, se identifica a una
mujer de origen africano, posiblemente libre, sentada de
bajo de la sombra de un rbol, con un puesto de tamales
u otros alimentos que ofrece a los paseantes (figura 29).
Las imgenes de estos biombos testimonian la pre
sencia de las africanas y sus descendientes en distintas ac
tividades como esclavas y libres, dedicadas a la venta de
diversos productos. Estas representaciones tambin refle
jan la convivencia cotidiana entre los diversos sectores
sociales que configuraron a la sociedad capitalina de la
Nueva Espaa, los cuales posibilitaron un intercambio cul
tural estrecho y complejo.
Otro biombo del primer tercio del siglo XVIII, titulado
Recepcin de un virrey en tas casas reales de Chapultepec (figura
30), dedicado a ilustrar las festividades que se celebraban
con motivo de la llegada de algn virrey a la ciudad de
Mxico, da cuenta de la presencia de hombres y mujeres
49 Thomas Gage, Nuevo reconocimiento de las indias Occidentales (1648), op. cit.,
p. 188.
5
412

Atavo, genio y costumbres

de origen africano como esclavos de la corte virreinal y


otros personajes de posicin econmica ventajosa. Las es
cenas del biombo, propiedad de la coleccin de Banamex,
se desarrollan alrededor de las casas reales en donde la co
mitiva sola hospedarse algunos das y los habitantes de la
capital acostumbraban pasear. Danzantes indgenas, co
rridas de toros y fiestas populares de carcter profano y
carnavalesco, de influencia europea, pero tambin con ca
ractersticas locales, confluyen en este biombo con otras
escenas de la vida diaria de los novohispanos, mostrando
una vez ms la convivencia de mundos y ambientes di
versos. De los balcones, ventanas y portales de las casas
reales, se asoman distintos personajes de la corte, criollos y
peninsulares, huspedes e invitados, as como sirvientes de
origen africano. Situados en los balcones de la puerta la
teral, custodiada por un grupo de guardia, se reconocen a
una pareja de origen africano, seguramente esclavos de la
corte, ataviados lujosamente y observando, al igual que
otros habitantes del palacio, las festividades (figura 31).
La mujer porta una fina mantilla y sostiene en la ma
no un abanico (figura 32). La presencia de esclavos en la
corte virreinal fue comn y, como en otros ambientes, los
lazos de afecto fueron frecuentes; as lo atestigua una no
ticia de mediados del siglo XVII, ya mencionada en los
apartados anteriores, en que se da a conocer la muerte de
una negra que se desempeaba como recamarera de la vi
rreina. Al entierro acudieron varios personajes de la corte
virreinal. En otras escenas del biombo, adems de un co
chero de origen africano y un nio que juega con un arco,
se distingue en una carroza, cerca de la fuente y rumbo a

413

Mara Elisa Velzquez Gutirrez

las casas reales* una mujer de origen africano, segrame:


te esclava, que acompaa a dos damas (figura 33).
Las caractersticas geogrficas y urbanas de la capita
virreinal, as como la diversidad social y cultural de sus
habitantes con un nuevo afn descriptivo e ilustrativo de
dar a conocer la naturaleza de lo propio, fueron tambin
delineadas en biombos elaborados en la segunda mitad del
siglo XVIII. Muchos fueron encargados a los gremios novohispanos por espaoles, funcionarios o comerciantes (que
regresaban a Europa) o por criollos. As lo confirman dos
de ellos de maque rojo titulados Vistas de la ciudad de Mxi
co, que al parecer estuvieron en algn tiempo unidos,50 y
que representan el paisaje natural de la metrpoli, forma
do por volcanes, cerros y lagos, diversas obras urbanas,
como templos, palacios, acueductos o fuentes, as como los
habitantes de la capital, haciendo hincapi en sus oficios y
condicin racial (figuras 34 y 35) La mayora de los moti
vos expuestos, tanto naturales como urbanos y humanos,
van acompaados de una inscripcin que los identifica, lo
que hace pensar que su factura fue realizada para la expor
tacin.
En estos biombos de la coleccin Rodrigo Rivero Lake, que describen la ciudad de Mxico desde la villa del
Tepeyac hasta Chapultepec, aparecen representados va
rios hombres y mujeres de origen africano desempeando
diversos oficios. En el primero de ellos, en la parte superior y junto a la Calzada de Guadalupe, se observa a una
mulata vendedora, posiblemente libre, casi presentndose
ante los posibles espectadores del biombo, portando una
,l> Gustavo Cunel y Antonio Rubial, Los espejos de lo propio: ritos pblicos y
usos privados en la pintura virreinal", op. cit., p. !)2,

414

Atavo, genio y costumbres

Saya de color negro que cuelga sobre uno de sus hombros


(figura 36). Ms adelante, y bajo el cerro de El Peol, se
distinguen dos personajes de alta posicin social, una mu
jer y un hombre, acompaados de sus sirvientes negros,
mujer y hombre, respectivamente; la esclava porta tambin
la saya caracterstica que acostumbraban vestir las muje
res de origen africano, posiblemente desde mediados del
siglo XVII, y el hombre la librea de lacayo o cochero (figu
ra 37). En la parte inferior de este primer biombo apare
cen la alameda, la iglesia de San Juan de Dios y la Santa
Veracruz; alrededor de estos edificios, se observan varios
habitantes de la sociedad virreinal: indgenas, mestizos, es
paoles y criollos, paseando, vendiendo y llevando a ca
bo diversos menesteres (figura 38). Entre ellos se pueden
reconocer a varias mujeres de origen africano, gran prte
mulatas y muy posiblemente libres que, como los dems
habitantes, platican y pasean. Una mulata, acompaada de
una inscripcin que alude a su origen y su oficio, revela
que se trata de una vendedora (figura 39). Destacan tam
bin, cerca de la fuente de la Alameda, una mulata con
un puesto de frutas (figura 40) y en el otro extremo una ni
a negra, quiz esclava, que parece acompaar a una mujer
que camina delante de ella (figura 41). En el otro biombo
aparecen escenas parecidas a las del primero, pero con
imgenes de otros espacios de la ciudad de Mxico. Se
observa otra vez la escena de una mujer vestida con cierta
elegancia acompaada de una esclava negra y las repre
sentaciones de mujeres mulatas, cerca del palacio virreinal,
con puestos de comida, as como otras mulatas caminan
do y portando una vez ms las tpicas sayas, distintas a los

415

Mara Elisa Velzqucz Gutirrez

rebozos de las indgenas y a las mandilas o capas de las es


paolas y de la mayora de las criollas o mestizas.
Como en los biombos de pocas anteriores, estas im
genes reflejan las actividades que desempearon las africa
nas y sus descendientes, tanto esclavas como libres, en la
ciudad de Mxico y su presencia, todava importante, a
mediados del siglo X V I I I , Sin embargo, saltan a la vista al
gunas diferencias. Por una parte, en contraste con las repre
sentaciones de biombos de aos anteriores, aqu aparece
un nmero ms considerable de mulatas libres, lo que po
siblemente se deba al nmero creciente de descendientes
de africanos, que como se ha subrayado en captulos an
teriores, aument desde el siglo X V I , gracias a las posibi
lidades de intercambios culturales, del mestizaje y de las
diversas oportunidades para acceder a la libertad y a me
jores condiciones econmicas y sociales.
Tambin llama la atencin que las esclavas o sirvientas
representadas sean siempre negras, lo que puede deberse,
ms que a la realidad social, a ios estereotipos que durante
este pe iodo se acentuaban sobre la relacin entre el color
de piel y la esclavitud. La vestimenta de las mujeres de
origen africano tambin es distinta a la representada en
biombos anteriores, en los cuales no siempre aparece como
rasgo distintivo la saya de color negro. Quiz este atuendo
haya sido ms caracterstico de este periodo, pero tambin
es posible que la distincin social, por el atavo, haya sido
(por lo menos formalmente) ms importante de considerar
en esta etapa, con la intencin de subrayar las diferencias
de rango social, bajo las nuevas polticas del gobierno bor
bnico y el desarrollo de las ideas sobre las diferencias
sociales que, como se ha analizado, tomaron nuevas dimen
416

Atavio, genio y costumbres

siones a partir de mediados del siglo XVIII. finalmente,


es importante hacer notar que la mayora de las mujeies
y hombres de origen africano representados se ubica en
las zonas centrales de la ciudad y no en los lmites con las
reas rurales, en donde se observan mayor cantidad de
indgenas. Ello refleja, como las fuentes documentales lo
atestiguan, que la mayora de la poblacin de origen ald
eano viva desde el siglo XVI en el centro de la metrpoli.
Adems de biombos, otros lienzos representaron di
versas festividades o celebraciones en los que participan
el poder civil y el eclesistico con la presencia de los ha
bitantes de la ciudad, entre ellos los de origen africano.
Tal es el caso de una obra muy conocida que alberga el
Museo de Historia del 1NAH titulada Visita de un virrey a la
Catedral de Mxico (figura 42). Esta imagen, adems de ha
cer referencia, segn Curiel y Rubial, a la visita de las au
toridades virreinales a la catedral para celebrar una misa
solemne con el propsito de pedir por la salud del icy,
da cuenta del ambiente comercial y cotidiano que viva
en la plaza mayor de la capital, tal y como lo describi Juan
de Viera en la segunda mitad del siglo XVIII:
Entremos luego a lo interior de la plaza que es un abre
viado eplogo de maravillas... Aqu se ven los montes
de frutas, en que todo el aio abunda esta ciudad, cuyo
nmero pasa de 90... del mismo modo so ven y regis
tran ios montes de hortaliza de manera que ni en los
mismos campos se registra tanta abundancia, como se
ve junta en este teatro de maravillas; est en forma de
calles, que las figuran muchos tejados, o barracas, bajo
de las que hay innumerables puestos de tiendas de le
gumbres y semillas... Vndense tambin otras castas de

M IbL, p. 76.
417

Mara Elisa Velzquez Gutirrez

pescados, que traen de las mismas lagunas, como es el


juile, y meztlapique... El nmero de gallinas, pavos y
pichones es tan imponderable, que estoy por decir que
excede al nmero de las dems aves: asimismo en toda
la circunferencia de a plaza hay puestos de pan de to
das calidades, a ms de los innumerables puestos y
cajones que repartidos en toda la ciudad estn en las
plazuelas y calles... En el centro de ta plaza hay una
calle con sus encrucijadas, en la que est el baratillo,
que llaman de los Muchachos... y en otras mesitas que
estn al frente de stas, hay infinito nmero de trastecitos, as de marfil, piedra hierro, cobre, agujas, limas...
El Parin, que tiene la figura de una ciudadela, o casti
llo, tiene ocho puertas y cuatro calles... Todo por den
tro y fuera son tiendas de todo gnero de mercancas,
as de la Europa como de la China y de la tierra... En
el centro del baratillo formadas calles de jacales o barra
cas; el centro se compone de ropas hechas, y de todo
gnero de utensilios nuevos para todo gnero y calidad
de personas../1*

En el lienzo, elaborado en la primera mitad del siglo XVIII,


se observa la vida comercial que narr Viera en su texto.
Vendedores ambulantes, puestos callejeros y cajones o tien
das de la Plaza Mayor, as como las barcas que llegaban
por la acequia, dan testimonio de la venta de diversos pro
ductos que arribaban a la capital, desde distintas regiones
de la Nueva Espaa. Tambin artculos de lujo en los ca
jones del Parin, la mayora de ellos provenientes de Eu
ropa o de Oriente, como lo seala Viera, se observan en
esta Plaza, en donde la diversidad tnica y el intercambio
cultural que caracterizaron a la sociedad virreinal se reco
nocen de manera detallada. Entre otros muchos habitan-

52Juan de Viera, Breve y compendiosa narrann de la ciudad de Mxico (1777), M


xico, Instituto Mora (Col. Facsmiles), 1992, pp. 27-34.

418

A ta x ia , genio y costum bres

es, se distinguen a varios de origen africano, entre ellos a


mulatas y en menor porcentaje a negras. Cerca de la luente y junto a un cajn, probablemente de comida, se obser
va sentada a una negra vendedora que porta un rebozo y
como otras mujeres de origen africano un pauelo en la
cabeza (figura 43). En la esquina del extremo inferior del
lienzo, una negra o mulata, acompaada de un hombre
de su mismo origen racial, camina sosteniendo quiz cin
turones para vender y llevando en la cabeza el mismo
pauelo que la otra negra (figura 44). Otras mulatas o ne
gras de mejor condicin econmica se distinguen entre la
multitud que observa el cortejo de las autoridades virrei
nales; una de ellas aparece acompaada de un hombre de
tez clara, posiblemente criollo, portando la distintiva' sa
ya (figura 45). Tambin, cerca de los puestos de frutas,
aparece una mulata atrapando de los cabellos a un posible
ladrn. La mujer, vestida con una falda brocada y con saya,
parece entregar decisivamente al delincuente a las auto
ridades, mientras otros hombres y mujeres observan (figu
ra 4b).
Para principios del siglo XVIII, como lo muestra este
lienzo, el grupo de africanos y descendientes en la ciudad
de Mxico no era homogneo; algunos de ellos haban
logrado alcanzar una posicin econmica desahogada,
mientras que otros, aunque libres, pertenecan a las cla
ses menos favorecidas. Las uniones entre diversos grupos
sociales y culturales tambin eran frecuentes y as lo re
flejan las imgenes de esta pintura annima, en la que ob
servamos a mulatas o negras acompaadas de criollos o
mestizos y a otras formando pareja con hombres de su mis
ma condicin racial. Llama la atencin que en este lienzo

Mara Elisa Velzquez Gutirrez

casi no estn representadas, como en otros biombos, es


clavas acompaando a sus amas, ya que slo se distingue
una mujer, al parecer acompaada de una negra (figura
47), posiblemente porque no fuera la intencin del artis
ta hacer hincapi en este hecho, como fue ms comn en
obras de fechas posteriores.
Algunas mujeres de origen africano tambin fueron re
presentadas en otras expresiones plsticas de la ciudad de
Mxico, como en los azulejos que formaran parte de la
decoiacin de las mansiones de familias acaudaladas. Es
to se observa en la casa que adquirieron, hacia 1750, don
Hernando de vila y su esposa Gernima de Sandoval en
la calle de Monterilla, hoy 5 de febrero, en el centro de la
ciudad de Mxico. Ejemplo de una de las joyas arquitect
nicas dei barroco novohispano del periodo y del uso de los
azulejos con fines decorativos, esta casa posee series de
tableros con figuras humanas que representan a doa Ge
rnima y su squito de sirvientes, entre ellos, mujeres y
hombies de origen africano. Cada una de las figuras porta
la vestimenta vinculada con su categora y algn objeto co
mo smbolo de la actividad que desempeaban. Destacan,
entie otros, un lacayo negro que, haciendo referencia al
rango de los dueos de la casa y por tanto a su posicin
social y condicin econmica, porta una elegante casaca,
calzones y medias ajustadas (figura 48). Asimismo, se ob
serva a una negra con una vestimenta menos lujosa, que
desempea tareas como lavandera (figura 49) y otra sir
vienta, posiblemente con mayor rango, que luce ataviada
de maneta ms elegante (figura 50). Segn la investiga
do! a Leonor Cortina, tal vez fue intencin de la duea de
la mansin plasmar su propia efigie y la de sus numero420

A ta v o , g en io y costum bres

sos criados para mostrar el nivel social que posea y hacer


notar que sus condiciones de vida estaban a la altura de
cualquier dama, ya que no posea como otras seoras de la
nobleza un escudo nobiliario para ostentarlo orgullosamente en la portada de su casa.53 No obstante, a mi juicio
el plasmar estas imgenes de gran formato y de buena
factura, tambin demuestra el aprecio y valoracin de los
dueos por su servidumbre.54
Otras imgenes casi costumbristas con la presencia de
mujeres de origen africano fueron representadas en pla
tos, muebles o cajas para guardar joyas u otros objetos de
valor. As lo atestigua una cmoda miniatura de laca con
aplicaciones de marfil tallado del siglo X V I I I , pertene
ciente al Museo Franz Mayer, y posiblemente realizada
en Ptzcuaro, Michoacn (figura 51). En una escena cam
pestre, al frente de la cajita, puede observarse a una mujer
acompaada por una esclava o sirvienta (figura 52). Tam
bin en otro lado de la cmoda son representados una
pareja de espaoles o criollos, con una mujer de origen
africano sentada a su lado (figura 53). Estas imgenes, co
mo las de los azulejos, muestran la importancia que repre
sentaba tener una esclava para el reconocimiento social
de algunos sectores privilegiados.
Las representaciones de la poblacin de origen africa
no parecen disminuir en las primeras dcadas del siglo
XIX; sin embargo, es necesario realizar ms investigaciones
al respecto. Aunque los descendientes de africanos siguie33

Leonor Cortina, La dama de los azulejos, en Revista Arles de Mxico, op. til.,

34

Las imgenes formadas por tableros con azulejos son de grandes formatos,
hoy en da pueden observarse en la misma casa, ocupada por las oficinas de
la empresa de toallas La josefma.
421

Mara Elisa Velazquez Gutirrez

ron lepresentando un porcentaje considerable, el nmero


de poblacin africana se redujo de manera considerable
desde mediados del siglo XVIII, pero aun as es notable su
ausencia y la de sus descendientes en las obras pictricas
de principios del siglo XIX, cuando pocos aos antes, como
se ver en los siguientes apartados, fueron continuamente
representados en los cuadros de castas. Entonces, cmo
se explica su repentina ausencia en las obras pictricas,
muchas de ellas costumbristas, en ese periodo? Como se
ha subrayado a lo largo de esta investigacin, desde media
dos del siglo XVIII existi una intencin poltica e ideo
lgica por negar la presencia de la poblacin de origen
africano en la configuracin de la sociedad mexicana, que
tuvo repercusiones sociales en su tiempo y, que de alguna
manera, siguen presentes hasta nuestros das. Al parecer,
las obias pictricas no fueron ajenas a estas mismas per
cepciones y los ideales tanto conservadores como libera
les del siglo XIX preocupados por enaltecer un pasado
prehispnico y hacer hincapi en una sociedad formada
por dos grandes civilizaciones: la espaola y la indgena
del pasado, tambin reflejaron estas preocupaciones en los
diversos lienzos elaborados en este p e rio d o .N o obstante,
todava en las primeras dcadas del siglo XIX, algunas obras
representaron, aunque en menor nmero, a mujeres de
origen africano formando parte de la sociedad en Mxico.
As lo confirma un lienzo titulado la Entrada de Agustn de
turbid a la ciudad de Mxico en 1821 (figura 54). En esta

En algunas expresiones plsticas del siglo XIX, como los grabados de Linatti
recogieron algunos elcmenlos de los cuadros de castas y fueron representadas
parejas de negros haciendo clara alusin a los estereotipos sobre sus malas
costumbres y sus inclinaciones violentas.

422

A m io, g enio y costum bres

obra annima de la coleccin del Banco Nacional de M


xico, se observan a los habitantes de la capital recibiendo
con jbilo al Ejrcito Trigarante, muchos de ellos saludan
la entrada de Iturbide desde los balcones de un palacio. En
el ltimo de la esquina derecha se distingue, junto con
otra mujer de tez blanca, a una negra elegantemente ata
viada y saludando efusivamente con un pauelo la llegada
del ejrcito triunfante (figura 55). Es posible que esta mu
jer siguiera siendo esclava o por lo menos sii vienta de al
guna dama de la nobleza en aquella poca; lo cierto es que
su presencia atestigua una vez ms la participacin de las
mujeres de origen africano en la configuracin de la socie
dad mexicana durante las primeras dcadas del siglo XIX.
U n gnero pictrico singular;
los cuadros de castas o de m estizaje
Como se ha observado, desde las ltimas dcadas del siglo
XVII varios pintores haban recibido el encargo de realizar
obras en biombos o lienzos, dedicados a mostrar las ca
ractersticas de la capital virreinal y sus habitantes como
una de las ciudades ms importantes del continente ame
ricano. Sin embargo, el siglo XVIII novohispano, como lo
seala Mara Concepcin Garca Siz, conoci el paso de
la representacin genrica de la ciudad y sus habitantes a la
individualizada de stos, formando grupos familiares con
clara referencia a su procedencia tnica, mediante los co
nocidos cuadros de castas/*
f Mara Concepcin Garca Siz, 'til desarrollo artstico de la pintura de castas ,
en liona K aU ew (curator), New World Orders. Casia Painting and Colonial Latn
America, New York, Americas Society Art Gallery, ID!), p. 111).
423

Mara Elisa Velasque/. Gutirrez

Sin duda alguna, los cuadros de castas o de mestizaje


son las representaciones ms ricas, temtica y pictrica
mente, con las que se cuenta actualmente para analizar
varios aspectos de la vida cotidiana del siglo X V II 1. Aunque
en muchos casos idealizados y poco cercanos a la realidad
social novohspana'7 los cuadros de castas revelan las
preocupaciones ideolgicas y sociales de aquel periodo,
y en particular la necesidad de clasificar y ordenar, bajo
nuevos criterios inspirados en las ideas de la Ilustracin,
el orden social y racial de los habitantes de la Nueva Espa
a. Gran parte de estas pinturas est compuestas por dieci
sis escenas en lienzos separados, aunque algunas de ellas
aparecen en un solo cuadro dividido en distintos compar
timentos (figura 56). En escenas ntimas, cotidianas y do
msticas, ms citadinas que rurales, cada representacin
muestra a una pareja, de distinto origen racial, acompaa
da de uno o dos hijos y, en la mayora de ellos se observa
una inscripcin que identifica su origen racial por medio
de una progresin que comienza con la representacin de
las consideradas razas puras y termina con las ms mez
cladas. Adems de la identificacin racial, el rango social
es diferenciado, en muchos casos, por medio de la vesti
menta y los oficios. Tambin aparecen distintos objetos,
alimentos y otros elementos de flora y fauna, que en varias
ocasiones son identificados mediante cartelas.
Algunos de estos cuadros fueron elaborados por famo
sos pintores, entre ellos, uno de los Arellano, Juan Rodr
guez Jurez, Luis Berrueco yjos de Ibarra, activos entre
Elena Isabel Estrada de Gerlero, La representacin de los indios gentiles en
las pinturas de castas uvohispaitas, en New World Orden. Casta Fainting and
Colonial Ijxtin America, op. cit., p . 124.
424

A lano, fenio y costumbres

la segunda mitad del siglo X VII y la primera del XV11I; Mi


guel Cabrera, Jos Joaqun Magn, Andrs de Islas, Ignacio
Mara Barreda, Jos de Pez, Sebastin Antonio Salcedo,
Mariano Gutirrez, Francisco Clapera o Ramn Torres,
entre otros, en la segunda mitad del siglo X V III. Sin em
bargo, otros muchos fueron realizados por pintores poco
conocidos como Luis de Mena, de la primera mitad del
siglo XV11I, y por artistas annimos,58 no por ello menos
representativos. Algunos imprimieron elementos caracte
rsticos de su pincel o taller y consiguieron imgenes mejor
logradas y ms creativas. Otros muchos repitieron los mo
delos de los famosos pintores como era usual en la poca
novohispana.,y
Mediante genios, colores, gustos y abusos de una so
ciedad diversa y heterognea, los cuadros de castas son
una veta rica y profunda para el estudio del quehacer co
tidiano de aquel periodo y, en particular, de la presencia
de la poblacin femenina de origen africano en el Mxico
virreinal. Por medio del anlisis de estas pinturas y de su
cuestionamiento como cualquier fuente histrica, es posi
ble descubrir, descifrar, comprobar, negar o interpretar
algunos elementos relacionados con su carcter, su forma
de vestir, sus oficios, sus relaciones de gnero, su interac
cin con otros grupos tnicos y tambin a los estereotipos
5 A pesar de que desde mediados del siglo XVII las ordenanzas de pintores fo
mentaron que los artistas firmaran sus obras, file hasta las ltimas dcadas del
siglo XV111, con la aparicin de las academias y de las nuevas ideas sobre
el arte, que el pintor tom el carcter de arcador individual.

5I Segn Nina M. Scott, es evidente que las pinturas de castas tuvieron una rela
cin con las pinturas holandesas de gnero del siglo XVII y con las represen
taciones de la vida de las clases populares tan de moda en Europa en el siglo
XVIII. Domesticidad y comida en las pinturas de castas, en Histricas. Bole
tn del Institua de Investigaciones Histricas, Mxico, UNAM, nm. 51), septiembrediciembre de 2000, p. 11.
425

Mara Elisa Volzquez Currez

o mitos que existieron en torno de su papel en la socie


dad. Por ello, estos retratos son una de las pocas fuentes
plsticas que nos permiten acercarnos a la identificacin
y recreacin de lo que constituy parte del mundo de aque
llas mujeres y, sobre todo, de la forma en que fueron mi
radas por la sociedad de su tiempo.
Segn Garca Siz, la aparicin de los cuadros de cas
tas est ligada al cambio de dinasta en 1700 con la entrada
de los Borbones en la monarqua espaola. Es posible que
la definicin de este gnero tenga su origen en los encar
gos realizados por el virrey duque de Linares a un pintor
de la familia Arellano,60 segn lo atestigua la obra ms
antigua, hasta ahora conocida, de 1711, que representa en
dos lienzos a una pareja de mulatos. Sin embargo, como lo
seala Elena Isabel Estrada de Gerlero, el gnero pictri
co de las castas novohispanas tuvo su auge ya bien entra
do el periodo borbnico en Espaa, coincidiendo con los
efectos de la Ilustracin61 y de las polticas del nuevo go
bierno. Los mviles que hicieron factible su elaboracin
encierran varias causas, ya analizadas por algunos inves
tigadores. Por una parte, se sabe que gran parte de ellas
fueron realizadas a peticin de criollos o espaoles, en
particular funcionarios civiles o personalidades eclesisJ<) G iros pintores de la familia Arellano, activos en las lbmas dcadas del siglo
XVI) y las primeras del XVIII, elaboraron otras obras. Uno de ellos, apoda
do el mudo, tirm obras como el Trnsito <Ula Virgen, perteneciente al Museo
Municipal de Antequera en Espaa. Es de la factura de Manuel Arellano la
obra La Coronacin de la Virgen de la coleccin del Museo de la baslica de
Guadalupe en la ciudad de Mxico y de la firmaj. Arellano lienzos como el
'Traslado de kimagen y estreno del santuario de Guadalupe. Vase Mara Concep
cin Gai ca Siz, El desarrollo artstico de la pintura de castas, en New World
Orden. Casta Painting and Colonial Latn America, ap. cil., p. 11!).
Elena Isabel Estrada de Gerlero, La representacin de los indios gentiles en
las pinturas de castas novohispanas, en New World Orden. Casta Painting and
Colonial Latin America, op. cit., p. 124.
426

Atavio, genio y costumbres

ticas con el deseo de mostrar al mundo exterior las ca


ractersticas naturales, sociales y humanas de las tierras
americanas,62 obedeciendo, aunque con nuevas formas y
concepciones, a una tradicin presente desde el siglo X V I,
que consista en realizar informes y descripciones para el
gobierno central sobre varios aspectos de sus territorios.
Asimismo, peninsulares deseosos de mostrar a los crcu
los de poder las caractersticas de la Nueva Espaa, en par
ticular la superioridad de su origen sobre las castas -bajo
los nuevos lincamientos que sobre el origen racial estaban
en boga-, pudieron haber encargado estas obras a distin
tos artistas novohispanos. Sin embargo, tambin debe re
conocerse que su factura respondi a mviles internos,
de criollos, mestizos u otros grupos sociales orgullosos de
lo suyo, y como lo afirm Roberto Moreno de los Arcos,
preocupados por recobrar y mostrar al exterior lo propio
a partir de la curiosidad seudocientfica de muchos hom
bres ilustrados del periodo.*11Las nuevas ideas decimon
nicas que, como es bien sabido, cuestionaron las hasta
la Se sabe que en 1746 Andrs Arce y Miranda dirigi una carta a JuanJos de
Rguiara y Eguren, en la que mencionaba que el virrey Fernando de Alencastre (1711-1716) haba concebido la idea de presentar al rey de Espaa las dife
rentes mezclas raciales de la colonia a travs de una serie de pinturas dejuan
Rodrguez Jurez, y que el obispo de Puebla, Juan Francisco de Loayza, haba
encargado al pintor Luis Berrueco una serie similar. Asimismo, se sabe que el
arzobispo Francisco Antonio Lorenzana llev a Toledo en 1772 una serie de
castas del artista josjoaqun Magn. Otras pinturas fueron enviadas al Real
Gabinete de Fisloria Natural en Madrid, fundado en 1771 por Carlos III. Ci
tado en liona Kalzew, La pintura de castas. Identidad y estratificacin social
en la Nueva Espaa, en el catlogo de 1.a exposicin New World Orden. Casta
Painling and Colonial Latin America, op. cit., p. 110. Tambin Antonio de Ulioa
en su correspondencia con el virrey Antonio Mara de Bucareli t!7/l-177!l),
menciona en 1778 que ha llevado lminas con las distintas castas de gentes
del reino; vase Francisco de Solano, Antonio de Ulioa y la Nueva Espaa, M
xico, LNAM, 1087, p. 370.
^
Roberto Moreno de los Arcos, La ilustracin mexicana, en Mara Concep
cin Garca, Las castas mexicanas. Un gnero pictrico americano, op. cit., p. 19.
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Mara Elisa Vfclzquez Gutirrez

entonces filosofas escolsticas y privilegiaron el papel del


individuo en contraposicin con las leyes divinas, se pro
pusieron hacer ciencia con mtodos y procedimientos ba
sados en la razn y se ocuparon de clasificar y organizar
el mundo natural y social.
Ejemplo de la influencia ilustrada y cientfica de estos
cuadros de castas es la compleja clasificacin racial de la
sociedad novohispana. Mezclada con trminos que alu
den al color, la nacionalidad, el porcentaje de sangre o el
lxico popular, en la mayora de los casos, poc