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Para conmemorar el 202 aniversario de Mijal

Bakunin, en Anarquismo en PDF hemos digitalizado una parte del libro de ngel Cappelletti en
la que se muestra las relaciones q Bakunin tuvo
con otros anarquistas de la poca.

[Anarquismo en PDF]

Fuente: ngel J. Cappelletti, Bakunin y el socialismo libertario, Ediciones Minerva y Editora y Distribuidora Leega, Mxico, 1986.
Portada: Ivanchuki
Edicin: La Congregacin [Anarquismo en PDF]

Rebellionem facere aude!

NDICE
Bakunin y Proudhon ........................................................ 5
Bakunin y Kropotkin ........................................................ 9
Bakunin y Malatesta ........................................................ 17
Bakunin y Cafiero ........................................................... 23
Bakunin y Nechaev ......................................................... 27

Buscar mi felicidad en la felicidad de los otros, mi


dignidad en la dignidad de los que me rodean, ser libre en
la libertad de los otros, tal es todo mi credo, la aspiracin
de toda mi vida. He considerado que el ms sagrado de todos mis deberes era rebelarme contra toda opresin, fuera
cual fuere el autor o la vctima.

BAKUNIN Y PROUDHON
Bakunin

conoci a Proudhon durante la primera temporada


que pas en Pars, en 1844.
Proudhon, que haba alcanzado ya celebridad nacional y aun
universal con su breve escrito Qu es la propiedad?, publicado cuatro aos antes en 1840, era ya en aquel momento la figura ms importante del complejo socialismo francs. Una
gran parte de sus ideas haban surgido de la crtica al socialismo anterior a l; al socialismo democrtico o parlamentario,
que aspiraba a cambiar las estructuras socio-econmicas a
travs del voto y de las leyes republicanas, y al socialismo utpico, con su minuciosa planificacin de la sociedad futura. Haba enseado a Marx tanto o ms de lo que haba aprendido de
l, pese a lo que opine Carr (op. cit. p. 144). Pero tampoco las
relaciones entre Bakunin y Proudhon fueron unilaterales.
Aunque aqul insiste en considerarse como discpulo de ste y
subraya en varias ocasiones todo cuanto a ste le debe, no podemos olvidar que Bakunin, que acaba de salir del crculo de
los jvenes hegelianos, es quien se encarga de revelar al ya
famoso socialista francs las posibilidades revolucionarias que
encierra la dialctica de Hegel. Dice Carr: Como Proudhon no
saba alemn, Bakunin le prest la valiosa ayuda de iniciarle en
el conocimiento de Hegel, cuyas obras no se haban traducido
todava al francs. Una noche, segn reza un memorable relato, Bakunin empez a hacer a su amigo la exposicin de las
implicaciones revolucionarias de la filosofa de Hegel. Al amanecer an segua desarrollando el tema alrededor de la ceniza
del brasero. La dialctica apareci ampliamente expuesta,
aunque extraordinariamente embrollada, en una obra titulada
Sistema de las contradicciones econmicas, que Proudhon public en 1846, y en las palabras Destruam et aedificabo, que
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adopt como lema de dicha obra, hay una curiosa reminiscencia de La pasin por la destruccin es una pasin creadora de
Bakunin (op. cit. p. 144-145).
Una de las cosas que ms admiraba Bakunin en Proudhon
era el coraje con que saba llevar hasta sus ltimas consecuencias y hasta sus ms radicales formulaciones cualquier opinin
sustentada. Ejemplo tpico de ello es precisamente la tesis que
lo hizo repentinamente famoso: La propiedad es el robo. Pero
tambin admiraba el joven filsofo ruso la capacidad del socialista francs para relacionar en un plano profundo ideas esenciales y aparentemente heterogneas. As, por ejemplo, la tesis
fundamental de Dios y el Estado y de Federalismo, socialismo
y antiteologismo se encuentra ya clara y explcitamente formulada por Proudhon, para el cual Dios, Estado y propiedad son
slo tres modos de una nica sustancia, que es la opresin o la
esclavitud humana. (Cfr. P. Ansart, Marx y el anarquismo,
Barcelona, 1972, p. 215 sp).
Tambin admira Bakunin en Proudhon la fluidez crticoanaltica de su pensamiento, por oposicin a la rigidez sistemtica (que no excluye por cierto las contradicciones) de Marx.
Bakunin pensaba ya, cuando tuvo ocasin de comparar en
1844 el socialismo germnico de Marx con el galo de
Proudhon, lo que tan exacta y lacnicamente expresara muchos aos ms tarde, en 1871: La doctrine tue la vie.
Es, sobre todo, el anti-estatismo de Proudhon y su desprecio
por toda poltica y por todo gobierno propiamente dicho lo que
fascina a Bakunin.
En Federalismo, socialismo y antiteologismo dice: Con
una sola excepcin, la regimentacin fue la pasin comn a
todos los socialistas anteriores a 1848. Tanto Cabet como Louis
Blanc, los fourieristas y los saintsimonianos estuvieron posedos por la pasin del adoctrinamiento y la organizacin del
futuro; todos fueron autoritarios en mayor o menor medida.
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Hijo de un campesino y, por sus obras e instintos, cien veces


ms revolucionario que todos los socialistas doctrinarios y
burgueses y provisto de un punto de vista crtico tan despiadado como profundo y penetrante, Proudhon lleg para destruir
todos sus sistemas. Oponiendo la libertad a la autoridad, audazmente se proclama a s mismo anarquista por la forma de
manifestar sus ideas en contraste con las de los socialistas de
Estado.
En otro pasaje de la misma obra aade Bakunin: El socialismo de Proudhon est basado en la libertad individual colectiva y en la accin espontnea de las asociaciones libres, sin
otras leyes que las leyes generales de la economa social, las
que ya hubieran sido descubiertas o las que fueran descubiertas en el futuro. Funciona independientemente de toda regulacin gubernamental y de toda proteccin del Estado y subordina la poltica a los intereses econmicos, intelectuales y
morales de la sociedad. Esta clase de socialismo estaba destinada a llegar al federalismo con el transcurso del tiempo.
La principal diferencia que separa a Bakunin de Proudhon
en el plano de las ideas econmicas es la teora colectivista de
aqul, que se enfrenta, aunque no tanto como a primera vista
pudiera parecer, al mutualismo de ste. El trnsito del mutualismo proudhoniano al colectivismo bakuniniano puede estudiarse inclusive en la historia de los congresos de la Asociacin
Internacional de Trabajadores (Cfr. cap. 14).
En el terreno filosfico tambin se podran sealar varas diferencias y contradicciones entre Proudhon y el ltimo Bakunin. Baste advertir que el atesmo (o antiteologismo) de ste
se vincula, al final de su vida, a una concepcin materialista y
determinista de la realidad, cosa que no puede decirse que se
haya dado nunca en Proudhon.

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BAKUNIN Y KROPOTKIN
Bakunin

y Kropotkin no llegaron nunca a conocerse personalmente. En una ocasin, sin embargo, estuvieron muy cerca
de hacerlo. En el ao 1872, el joven Kropotkin, durante su
primer viaje a Europa occidental, se puso en contacto con la
Asociacin Internacional de Trabajadores y, en especial, con
los grupos bakuninistas que formaban la Federacin del Jura
en Suiza. Viaj luego a Blgica, a fin de enterarse del estado del
movimiento obrero y socialista en ese pas, fuertemente industrializado, y al retornar a Suiza trat de conseguir una entrevista personal con el ya legendario Bakunin. Pero tal entrevista no
lleg a realizarse nunca. Woodcock sugiere que Bakunin no
demostr mucho inters en ello. Y no parece, en verdad, improbable que, despus de las varias experiencias negativas que
haba tenido con emigrados y viajeros rusos en aos recientes,
tratara de evitar todo contacto con ellos.
A pesar de esto, no cabe duda alguna de que fueron las ideas
de Bakunin las que ms atrajeron al joven prncipe Kropotkin
desde el primer momento, y que pronto se adhiri a ellas sin
vacilaciones y con entusiasmo.
En su autobiografa escribe: Los aspectos tericos del
anarquismo, segn empezaban a expresarse en la Federacin
del Jura, particularmente por Bakunin; las crticas del socialismo de Estado el temor del despotismo econmico, ms
peligroso todava que el meramente poltico que o formular
all, y el carcter revolucionario de la agitacin, dejaban honda
huella en mi mente (Memorias de un revolucionario, Madrid, 1973, pg. 241).
Es evidente, en primer lugar, que el pensamiento de Kropotkin est ms cerca de Bakunin que de ningn otro socialista
de su poca. Por su concepcin general del mundo y de la so|9

ciedad, por su manera de interpretar el socialismo, por sus


ideas econmicas, por sus puntos de vista sobre el sindicalismo
y el movimiento obrero, etc., Kropotkin se inclina inclusive
ms a Bakunin que a Proudhon (alguna de cuyas obras haba
ledo ya en sus aos de oficial en Siberia).
Sin embargo, es preciso poner de relieve, en segundo lugar,
las diferencias que separan a ambos anarquistas rusos, las cuales no dejan de ser importantes, y, sobre todo, significativas en
la historia de las ideas socialistas y anarquistas.
Tanto Bakunin como Kropotkin eran de origen noble. Ambos pertenecan a familias de la aristocracia terrateniente (y en
el caso del segundo, su ascendencia se suele hacer remontar
hasta uno de los compaeros de Rurik). Ambos recibieron,
como integrantes de la nobleza, una formacin militar (y en el
caso de Kropotkin tambin cortesana, en el Cuerpo de Pajes) y
ambos acabaron dejando con disgusto las filas del ejrcito zarista.
Ambos vivieron largos aos de exilio en pases de Europa
occidental y escribieron la mayor parte de sus obras en las lenguas de esos pases. Ambos actuaron por todos los medios a su
alcance en el movimiento revolucionario europeo, pero nunca
dejaron de tener sus ojos puestos en Rusia. Ambos conocieron
las prisiones europeas y rusas (y ambos estuvieron encerrados
en la fortaleza de Pedro y Pablo); ambos vivieron largos aos
en Siberia.
Por otra parte, la personalidad de Kropotkin aparece como
mucho ms integrada que la de Bakunin. El primero, aunque
perdi a su madre siendo muy nio, creci en el ambiente de
amor maternal que le brindaron los siervos de su casa; tuvo
algunos conflictos con su padre, pero stos no pasaron nunca
de la superficie; se uni felizmente con una mujer y permaneci junto a ella hasta su muerte. El segundo sufri un rechazo
materno que, al parecer, tuvo hondas repercusiones en su per| 10

sonalidad adulta; mantuvo una relacin de enfrentamientos


continuos con su padre desde la adolescencia; manifest un
afecto casi enfermizo por sus hermanas; su matrimonio no fue
dichoso y ni siquiera normal.
Kropotkin vivi una vida de continuas luchas por el ideal,
fue perseguido y acosado, pero mantuvo siempre una profunda
paz interior y una serenidad de nimo casi estoica. Trabaj
regularmente y en sus tareas literarias demostr poseer los
hbitos y los mtodos de un verdadero investigador cientfico;
supo administrar el dinero que consegua en sus labores periodsticas y nunca necesit pedir nada a nadie. Con excepcin de
la muerte de su hermano Alejandro, en Siberia, ningn suceso
familiar lo perturb hondamente. Inclusive en los ltimos das
de su vida, en la Unin Sovitica, estuvo rodeado del afecto de
su compaera Sofa y de sus amigos anarquistas, de la admiracin y el cario de todos los proletarios del mundo, y hasta del
respeto de sus adversarios, como Lenin. Su entierro constituy
un gran mitin de reafirmacin proletaria y anarquista.
Bakunin tuvo una existencia irregular en todos los sentidos.
No conoci la paz ni la tranquilidad. Puede decirse que nunca
estuvo libre de problemas econmicos y una buena parte de su
correspondencia privada est consagrada a solicitar dinero a
sus parientes y amigos. Desde que dej la universidad de Berln no parece haber dedicado ningn lapso considerable al estudio. En realidad, nunca escribi un libro orgnicamente concebido, sino slo fragmentos ms o menos extensos o simplemente artculos, notas, cartas y discursos. Era incapaz de una
labor metdica y constante. Siempre que comenzaba a escribir
un trabajo de cierta envergadura la accin conspirativa o revolucionaria lo solicitaba. Su existencia estuvo, desde la juventud, llena de conflictos personales, amores desdichados, traiciones de amigos y compaeros, calumnias contra su persona,
necesidades y hasta miseria. No ignor la bohemia ni las oscu| 11

ras buhardillas de las grandes urbes europeas ni las precarias


cabaas de Siberia ni la miseria ms o menos vergonzante del
exiliado en Italia y en Suiza. Muri aislado, olvidado o abandonado por casi todos. Se le enterr pobremente en un cementerio rural.
En el plano de la vida intelectual los contrastes entre Bakunin y Kropotkin son tambin notables. Bakunin llega al
anarquismo despus de una larga evolucin que va de Kant a
Hegel, de Hegel a Feuerbach, de Feuerbach a los socialistas
utpicos y a Proudhon, de Proudhon a Marx, de Marx a un
materialismo entre mecanicista y dialctico y, por otro lado, de
la aceptacin de la autocracia zarista a la democracia, de la
democracia al paneslavismo y al socialismo, del paneslavismo
a la acracia.
Kropotkin, una vez alejado de la cosmovisin tradicional de
su niez y primera adolescencia, marcha con paso firme y casi
sin dudar hacia el socialismo federalista y anti-estatal. Lee a
los exponentes de las diversas escuelas socialistas desde SaintSimon a Marx, no ignora el pensamiento liberal ni el positivismo, se entera de las doctrinas de los economistas desde
Adam Smith hasta Bastiat y Stuart Mill, pero opta sin vacilar
por Bakunin. Sus puntos de vista filosficos, polticos y sociales no varan, en lo esencial, en el curso de su larga existencia.
La formacin de Bakunin es bsicamente, por no decir exclusivamente, filosfica. Bakunin no demuestra en su juventud, como Marx, gran inters por el derecho, la economa poltica, la filologa o la historia. Lo entusiasman el idealismo
alemn primero; los escritores poltico-democrticos y nacionalistas despus; el socialismo y hasta el marxismo al final,
pero no le interesa la erudicin ni, en general, la cultura universitaria. Aunque manifiesta (sobre todo hacia el final de su
vida) un gran respeto por las ciencias fsico-naturales, puede
decirse que jams las estudi seriamente y que su informacin
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en este campo era muy superficial. Se dice, sin embargo, que


era un buen matemtico.
Pero el hecho de que dedicara una parte de su obligado ocio
en la crcel a solucionar problemas y a leer algunos libros cientficos no parece que haya modificado, como supone Arvon, el
curso de su pensamiento filosfico (Bakunin, Absoluto y revolucin, Barcelona, 1975-p.45).
Kropotkin, por el contrario, tuvo una formacin esencialmente cientfica. Aunque lleg a leer a Kant y a algunos de los
filsofos del siglo XIX (mucho ms, en todo caso, a los ingleses
que a los alemanes), jams logr interesarse por la metafsica
ni por su sucedneo, la teora del conocimiento. En ciertos
casos demuestra una sorprendente incomprensin por cuestiones de filosofa e historia de la filosofa. Espontneamente
se haba inclinado en su juventud por la geologa y la geometra fsica. Ms tarde, la necesidad de fundamentar cientficamente las doctrinas del comunismo anrquico lo llev a estudiar con mucho detenimiento (aunque sin convertirlo nunca
en un verdadero especialista) la zoologa, la antropologa, la
etnografa y la historia social.
En Bakunin el materialismo conserva siempre un regusto
hegeliano; en Kropotkin se presenta como el resultado de la
experiencia y del saber cientfico. El carcter filosfico y, casi
diramos, metafsico del materialismo de Bakunin explica su
insistente antiteologismo y la dura polmica contra toda forma
de religin que sostuvo en sus ltimos aos. El carcter cientfico, o por lo menos supuestamente tal (ya que, en realidad, se
trata de teora cientificista) del materialismo de Kropotkin
confiere al atesmo de ste un carcter menos agresivo y a su
oposicin a la Iglesia un tono menos violento.
Pero el punto en que ms claramente difieren ambos anarquistas rusos es el del rgimen de la propiedad. Mientras Bakunin defiende un colectivismo que no excluye el salariado y se
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ve obligado a insistir en la abolicin de la herencia para asegurar una cierta igualdad econmica, Kropotkin proclama el comunismo, rechaza como injusta cualquier forma de salariado y
considera sin sentido el problema mismo de la herencia.
La norma de la sociedad post-revolucionaria ser para Bakunin: De cada uno segn su capacidad; a cada uno segn su
esfuerzo y su trabajo. Para Kropotkin, en cambio, en la sociedad futura el principio universal ha de ser: De cada uno segn
su capacidad; a cada uno segn sus necesidades.
Bakunin postula la propiedad social de la tierra y de los instrumentos de produccin, pero opina que del producto social
del trabajo cada individuo deber recibir una parte proporcional a su esfuerzo y a su mrito como trabajador. Piensa, sin
duda, en la necesidad de mantener un estmulo material para
acrecentar la produccin. Kropotkin cree que no slo la tierra y
las mquinas han de ser comunes sino tambin el producto del
trabajo, ya que ste no es la mera suma del trabajo de los individuos sino algo ms, que corresponde a la sociedad como conjunto solidario, y no slo a la sociedad del presente sino tambin a la del pasado, y no slo a la que geogrficamente est
prxima (esto es, al propio pas o a la propia regin) sino a la
que labora y lucha en toda la faz del planeta. Cmo determinar con justicia lo que a cada trabajador le corresponde dentro
del producto total, cuando en realidad a l han contribuido
todos los trabajadores del mundo? El salariado supone, pues,
una arbitrariedad, y el nico criterio en la distribucin equitativa de los bienes debe ser, para Kropotkin, el de las necesidades de cada uno.
De todos modos, es necesario hacer notar aqu que cuando
Bakunin habla contra el comunismo, no se refiere a un rgimen semejante al que defender Kropotkin, esto es, al comunismo libertario, sino al autoritario de Cabet y otros utopistas
y, en todo caso, de los marxistas. Esto se ve claro cuando escri| 14

be: Yo detesto el comunismo porque es la negacin de la libertad, y en tanto yo no puedo concebir ninguna cosa humana
sin libertad. Yo no soy comunista porque el comunismo concentra y hace absorber todas las potencialidades de la sociedad
en el Estado, porque llega necesariamente a la centralizacin
de la propiedad en manos del Estado, mientras que por el contrario yo quiero la abolicin del Estado, la extirpacin radical
de ese principio de la autoridad y de la tutela del Estado que,
so pretexto de moralizar y civilizar a los hombres, los ha esclavizado hasta el presente, los ha oprimido, explotado y depravado.
La influencia de Bakunin sobre el movimiento anarquista y
obrero fue predominante en la Suiza Francesa, Italia, Espaa,
Portugal, etc., hasta la dcada del 80. A partir de entonces se
van imponiendo las ideas de Kropotkin, que hacia 1900 son las
de la mayora de los anarquistas en todo el mundo.

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BAKUNIN Y MALATESTA
Malatesta, nacido en la provincia de Caserta, cerca de Npoles, en 1853, se inici desde la pubertad en la lucha revolucionaria, como republicano y anti-monrquico. Pero en 1871, por
mediacin de Fanelli, Friscia y Paladino, abraz decididamente como dice Fabbri las ideas internacionalistas. En
1872 concurri al Congreso Internacional de Saint-Imier y,
habiendo pasado unos das antes por Zrich, conoci personalmente a Bakunin. Estuvo en compaa de Bakunin quince
o diez y seis das, antes y despus del Congreso, y entr pronto
en completa comunin de ideas con l. (L. Fabbri, Malatesta.
Su vida y pensamiento, Buenos Aires, 1945 p. 65).
Desde aquel momento y hasta la muerte de Bakunin mantuvo con l las mejores relaciones, y cuando se produjeron serios
enfrentamientos personales entre el revolucionario ruso y Carlo Cafiero, ntimo amigo de Malatesta, ste decidi, al parecer,
quedar al margen de la disputa. El mismo Malatesta lo manifest as en ms de una ocasin. Por su parte, Bakunin no perda ocasin de manifestarle su estima y simpata. Se encontraron bastante a menudo, se escriban, y durante cierto tiempo
Bakunin tuvo a Malatesta como secretario, cuando ste poda
pasar un tiempo en Suiza (sobre todo en el perodo en que el
ruso viva en Locarno) (L. Fabbri, op. cit. p. 65-66).
Malatesta tom, evidentemente, de Bakunin sus concepciones bsicas del socialismo anti-autoritario y federalista. Del
mismo recibi tambin sus ideas fundamentales acerca de la
organizacin del movimiento obrero y de la naturaleza de la
revolucin. Comparti con l la crtica al marxismo, al socialismo reformista y democrtico y, sobre todo, a la tesis de la
dictadura del proletariado. Acept como Bakunin y a travs de
l muchas de las ideas econmicas e Marx, y en sus primeros
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aos de actividad revolucionaria se mostr por eso tan cerca de


la teora marxista como un anarquista puede estarlo sin dejar
de ser anarquista.
Pero Malatesta tena una personalidad notablemente autnoma y un carcter que sobresala por su independencia. Si a
esto unimos una inteligencia vivaz, pronta siempre a captar los
problemas que plantea la accin y abierta al pensamiento de su
poca, no sera difcil suponer que no poda quedar adherido a
una doctrina establecida, aunque se tratara de una doctrina
revolucionaria, que intentaba subvertir el orden establecido.
El materialismo (y sobre todo el mecanicismo) de Bakunin
debi parecerle a Malatesta, a la luz de la filosofa finisecular
(del neokantismo de Windelband, Cohen y Natorp al vitalismo
de Bergson, de la filosofa de la ciencia de Poincar y de Cournot al idealismo de Croce y Gentile) como una objetable manifestacin de dogmatismo.
Sin embargo, puesto que Malatesta estaba tan escasamente
interesado como Bakunin mismo en la especulacin filosfica y
en los avatares de la razn pura, esto no hubiera constituido un
disenso significativo, si Malatesta no hubiera advertido pronto
los problemas que el determinismo planteaba a la propaganda
revolucionaria y al ideal mismo de una transformacin radical
de la sociedad.
Malatesta afirma, como necesario presupuesto de la praxis
revolucionaria a aun de toda militancia social, la existencia de
esa libre voluntad que Bakunin haba negado con tanto nfasis,
adecundose al pensamiento cientificista y mecanicista predominante en su tiempo. Dice Malatesta: Para que los hombres tengan fe, o por lo menos esperanza de poder hacer una
tarea til, es necesario admitir una fuerza creadora, una causa
primera, o causas primeras, independiente del mundo fsico y
de las leyes mecnicas, y esta fuerza es lo que llamamos voluntad. Por cierto, admitir esta fuerza significa negar la aplicacin
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del principio de casualidad y de razn suficiente, y nuestra


lgica tropieza con dificultades. Pero no ocurre siempre as
cuando queremos remontarnos al origen de las cosas? No sabemos qu es la voluntad; pero sabemos acaso qu es la materia, qu es la energa? Conocemos los hechos pero no la razn
de stos, y por ms que nos esforcemos llegamos siempre a un
efecto sin causa, a una causa primera, y si para explicarnos los
hechos tenemos necesidad de causas primeras siempre presentes y siempre activas, aceptaremos su existencia como una hiptesis necesaria, o por lo menos cmoda. Consideradas as las
cosas, la tarea de las ciencias consiste en descubrir lo que es
fatal las leyes naturales y establecer los lmites donde termina la necesidad y comienza la libertad; y su gran utilidad
consiste en librar al hombre de la ilusin de que puede hacer
todo lo que quiere, y en ampliar cada vez ms sus libertad efectiva. Cuando no se conoca la fatalidad, que somete a todos los
cuerpos a la ley de la gravitacin, el hombre podra creer que le
era posible volar a su gusto; pero se mantena en tierra; cuando la ciencia descubri las condiciones necesarias para sostenerse y moverse en el aire, el hombre adquiri la libertad de
volar realmente. En conclusin, lo que sostengo es que la existencia de una voluntad capaz de producir efectos nuevos, independiente de las leyes mecnicas de la naturaleza, es un presupuesto necesario para quien sostenga la posibilidad de
reformar la sociedad (Pensiero e Volont, 1 de febrero de
1926).
Bakunin haba escrito: No es posible ninguna rebelin contra las leyes de la naturaleza, por la simple razn de que el
hombre mismo es un producto de la naturaleza que existe en
virtud de esas leyes. Una rebelin de su parte sera un intento ridculo, un verdadero suicidio, una rebelin contra s mismo, y cuando el hombre toma la determinacin de destruirse a
s mismo, o inclusive cuando lleva a cabo ese proyecto, nueva| 19

mente acta de acuerdo con esas mismas leyes naturales de


cuyo cumplimiento nada puede exceptuarlo: ni el pensamiento, ni la voluntad, ni la desesperacin, ni la vida, ni la muerte
(Consideraciones filosficas sobre el fantasma divino, sobre el
mundo real y sobre el hombre).
En Bakunin el determinismo naturalista tiene la fuerza de
una conviccin recin adquirida, casi se dira de una fe recin
abrazada que, por aadidura, est corroborada por el enorme y
siempre creciente prestigio de las ciencias fsico-naturales. La
lgica del materialismo se le impone absolutamente y no deja
lugar para una reflexin sobre las condiciones de la praxis revolucionaria, la cual, por otra parte, se le impone como una
necesidad vital y casi instintiva. En Malatesta, ms alejado que
Bakunin de la filosofa general por formacin y por vocacin, la
reflexin se centra en la naturaleza y la conducta del hombre
como ser transformador de la realidad (y, en especial, de la
realidad social). Y porque asume en toda su profundidad la
idea de la praxis radicalmente transformadora no puede menos de postular una ruptura del orden causal, un hiato en esa
naturaleza inflexible de Bakunin y aun, si se quiere, una creacin ex nihilo en el mundo de la accin humana.
Podra decirse que Malatesta anticipa frente a Bakunin (y a
Kropotkin) la crtica del materialismo que Sartre har, varias
dcadas ms tarde, frente a Engels y la filosofa marxista.
En el plano de las doctrinas econmicas tambin disienten
Malatesta y Bakunin. Mientras ste defiende, como vimos, el
colectivismo (que supone la puesta en comn de la tierra y de
los medios de produccin, pero no la supresin del salariado),
aqul, acercndose sin duda a Kropotkin, defiende el comunismo (que implica la supresin del salariado y de toda clase
de propiedad privada).
En un artculo publicado en Umanit Nova (31 de agosto de
1921) dice, por ejemplo, Malatesta: Tambin nosotros aspi| 20

ramos al comunismo como a la ms perfecta de la solidaridad


social, pero debe ser comunismo anrquico, es decir, libremente querido y aceptado, y medio para asegurar y acrecentar la
seguridad de cada uno; pero consideramos que el comunismo
estatal, autoritario y obligatorio, es la ms odiosa tirana que
alguna vez haya afligido, atormentado y obstaculizado la marcha de la humanidad.
Es claro que, en cuanto Malatesta aclara y subraya el carcter anti-autoritario del comunismo que defiende, su posicin
sigue siendo sustancialmente ms afn a la de Bakunin que a la
de Marx. Por otra parte, nadie ms lejos que Malatesta de hacer del comunismo un dogma o una verdad indiscutible y absoluta. El 25 de agosto de 1926, escriba Malatesta en Pensiero e
Volont: Hemos sido (en 1876), como somos todava, anarquistas comunistas, pero esto no quiere decir que hagamos del
comunismo una panacea y un dogma y no veamos que para la
realizacin del comunismo se requieren ciertas condiciones
morales y materiales que es necesario crear.

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BAKUNIN Y CAFIERO
Bakunin encontr durante la ltima dcada de su vida un grupo de fieles y afectuosos amigos en Italia. Aparte de Fanelli y
Malatesta, ninguno lleg tal vez a identificarse con sus ideales
revolucionarios como Carlo Cafiero.
En 1870, encontrndose Cafiero en Londres, se puso en contacto con Marx y con otros miembros de la Internacional, antes
de conocer a Bakunin. Puede decirse, por eso, que a diferencia
de Malatesta, Cafiero fue iniciado en el socialismo por obra de
Carlos Marx, cuya personalidad le impresion sin duda tan
fuertemente como para hacerle guardar una gran admiracin
por l hasta el fin de sus das.
Cuando retorn a Italia, Cafiero adhiri a la joven seccin de
la Internacional y se puso en contacto con quienes la haban
fundado, Fanelli, Palladino, Malatesta, etc., todos los cuales
tomaron partido con Bakunin contra Marx en la disputa ideolgica sostenida por ambos en el seno de la Asociacin Internacional de Trabajadores.
En esta crucial disputa Marx y los autoritarios ganaron una
primera batalla en el Congreso de la Haya, en 1872, pero puede
decirse que Bakunin y los federalistas obtuvieron el triunfo
definitivo, cuando al ao siguiente se disolvi el Consejo General, rgano de las intrigas de Marx y Engels. Cafiero bajo la
influencia de este ltimo, con el cual mantena bastante correspondencia, pareci inclinarse primero por el partido autoritario y por las posiciones de Marx y el Consejo General, pero
su natural honradez, conmovida por as turbias maniobras dirigidas contra Bakunin desde Londres, le inclin pronto hacia el
grupo anti-autoritario.
Lleg a presidir as, en agosto de 1872, el Congreso de Rmini, que decidi poner fin a las relaciones de la Federacin ita| 23

liana de la Internacional con el Consejo General de Londres; y


ms tarde represent a dicha Federacin, junto con Malatesta
y Fanelli, en el Congreso de Saint-Imier, reunido para rechazar
las conclusiones amaadas del Congreso de la Haya.
Desde esta poca, la amistad entre Cafiero y Bakunin se increment y profundiz, y el joven italiano lleg a ser uno de los
ms queridos compaeros del viejo revolucionario ruso.
En el ao de 1873 (durante el cual fue encarcelado por varios
meses, igual que Malatesta) recibi la herencia que le corresponda al morir sus padres. Inmediatamente decidi dedicar
una parte de ese dinero a la adquisicin de una casa que sirviera de refugio a los revolucionarios perseguidos de toda Europa.
Esta casa la encontr cerca de Locarno, en el cantn de Tessino, a orillas del Lago Mayor. Era una villa llamada la Baronata. Invit enseguida a trasladarse a Bakunin y su familia. Pero
como dice J. Guillaume, esta empresa mal concebida y mal
ejecutada, fue una verdadera dilapidacin de la fortuna del
generoso e ingenuo revolucionario.
Al ao siguiente Cafiero estaba prcticamente en la ruina; y
lo poco que le haba quedado lo emple, segn el mismo Guillaume, en los preparativos de los movimientos insurreccionales que estallaron en Italia en agosto de 1874.
A este desastre financiero, que oblig pronto a Cafiero a
buscar trabajo como fotgrafo, no fue ajena la accin de Bakunin. Aunque no se puede dudar de su honestidad, tampoco
se pueden desconocer sus hbitos desordenados en materia
financiera y la psima administracin de sus bienes en todos
los momentos de su vida. Parece que, en efecto, concibi por
su cuenta pero con el dinero de su amigo, proyectos agrarioindustriales tan dispendiosos como poco realistas y que esto
contribuy eficazmente a quebrantar la fortuna de Cafiero.
Este acab reprochando a Bakunin, como dice Carr, las locuras a que le haba inducido con aquella empresa. Y Bakunin,
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segn refiere el mismo historiador, anot en su diario la siguiente frase, refirindose a Cafiero: Arroj la careta de la
amistad y me solt una andanada de insultos (op. cit. p. 492493).
He aqu cmo una noble amistad, fundada en generosos
ideales revolucionarios, acab rompindose por un incidente
en el cual ambas pares eran culpables de descuido pero ninguna de mala fe.
El hecho de que Cafiero haya demostrado en los ltimos
aos de su vida renovado inters por las doctrinas de Marx,
traduciendo y resumiendo inclusive en 1877-1878, despus de
la muerte de Bakunin, El Capital, no puede considerarse, desde luego, como una consecuencia de sus diferencias personales
con el mismo Bakunin.

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BAKUNIN Y NECHAEV
Una

imagen bastante difundida de Bakunin nos lo presenta


como un revolucionario vinculado al nihilismo y al terrorismo.
La imagen es ms bien una caricatura, pero como toda caricatura se basa en la deformacin o, a veces se dira, en la sublimacin de algunos rasgos reales. En este caso, uno de esos
rasgos est dado en el hecho de que Bakunin mantuvo relaciones con un clebre terrorista ruso de su tiempo, llamado
Nechaev.
Estas relaciones condujeron de hecho a una franca ruptura,
que revel un disenso ideolgico bastante profundo.
Sergei Gennadievich Nechaev haba nacido cerca de Mosca,
en 1847, hijo de una costurera y de un pintor de brocha gorda.
Trabaj como maestro en San Petersburgo e ingres en la universidad de esa capital cuando tena veintin aos. Entre sus
condiscpulos haba, sin duda, algunos que seran ms tarde
anarquistas, como Tcherkesoff, amigo de Kropotkin y de Malatesta en Londres, pero sus ideas, durante el perodo universitario, no pueden calificarse precisamente de anarquistas. Todo
nos inclina a creer que era un jacobino, que pretenda seguir el
camino de Babeuf y de Blanqui. Aunque Nechaev todava no
saba francs dice Paul Avrich participaba en discusiones
sobre la historia de Buonarroti de La conspiracin de los iguales de Babeuf, un libro que ayud a encaminar toda una generacin de rusos rebeldes, y sus sueos pronto estuvieron dominados por sociedades secretas y la vida conspirativa. Se
encontr irresistiblemente atrado por el jacobinismo y el
blanquismo y cuando ms adelante visit a Ralli en Suiza, llevaba libros de Rousseau y Robespierre, y sus tendencias autoritarias, su pretensin de conocer el deseo general y de for| 27

zar al pueblo a ser libre ya estaban bien desarrolladas (Bakunin y Nechaev, Ruta, Caracas, 1975, No. 25 p. 5-6).
En el joven Nechaev, que pronto se convirti en lder de un
grupo de estudiantes revolucionarios, pesaba especialmente la
tradicin del jacobinismo ruso (que, dicho sea de paso, se extiende desde el decembrista Pestel hasta el bolchevique Lenin,
es decir, desde 1820 a 1920) y en particular las ideas de Zaichnevsky (autor de Joven Rusia, obra que evoca a los carbonarios, vinculados a Blanqui) y de Kachev, con quien colabor en
la elaboracin del Programa de Accin Revolucionaria. Detenido e interrogado por la polica, Nechaev decidi exiliarse, no
sin hacer creer a sus compaeros que haba sido encerrado en
la clebre fortaleza de Pedro y Pablo. De hecho, cruz la frontera en marzo de 1869 y se dirigi a Suiza donde en seguida busc a Bakunin y se present a l como delegado de una gran
fuerza revolucionaria rusa.
Bakunin lo recibi con entusiasmo, no slo porque este cachorro de tigre renov, como dice Carr, su esperanza revolucionaria sino tambin porque confirmaba su fe en las ocultas y
tremendas potencialidades del pueblo ruso.
El mismo Carr escribe: No fue pura coincidencia que la
primera persona con quien Nechaev se encontr a su llegada a
Ginebra fuera precisamente Bakunin. El prestigio del veterano
revolucionario atrajo al ambicioso joven, quien esperaba conseguir tambin algn da su prestigio, pero ahora no tena en
su haber ms que mucha energa, una fe desmesurada en s
mismo y una frtil imaginacin. Como todos los visitantes de
Bakunin, Nechaev qued impresionado por el aspecto gigantesco y la magntica personalidad del viejo luchador, y se propuso impresionarle. Le cont cmo acababa de escaparse de la
fortaleza de Pedro y Pablo, donde haba estado encerrado como cabecilla del movimiento revolucionario de los estudiantes.
Haba llegado a Suiza como delegado de un comit revolucio| 28

nario ruso que tena su direccin central en San Petersburgo, y


estaba esparciendo un reguero de plvora revolucionaria a
travs de todo el pas... El temperamento de Bakunin no tena
sitio para el escepticismo, por lo que se crey a pie juntillas
todo lo que le dijo Nechaev, y ste, lo mismo que Bakunin, posea el don de ganarse la admiracin y la confianza de sus nuevas amistades. Desde el primer instante se entusiasm con
Nechaev, de la misma manera que tantos otros se haban entusiasmado con Bakunin (op. cit. p. 404-405).
Se estableci entre ambos una estrecha amistad que pronto
se tradujo en actividad comn. En los meses siguientes publicaron una serie de folletos destinados a la propaganda revolucionaria en Rusia. Entre ellos uno, que sin duda escribi el
mismo Bakunin, se titula Una palabra a nuestros jvenes
hermanos de Rusia; otro, que es tambin una exhortacin a la
juventud estudiosa y se llama Estudiantes rusos, pertenece al
poeta Ogarev, amigo de Herzen, que por entonces segua viviendo con l en Londres; otro, que constituye igualmente un
llamado a los estudiantes universitarios, aunque ms violento
y sanguinario que los anteriores, A los estudiantes de la Universidad, la Academia y el Instituto Tcnico, lleva la firma del
propio Nechaev, el cual parece ser tambin autor de otros dos
panfletos annimos: Principios de la Revolucin y Cmo se
presenta la cuestin revolucionaria (aunque este ltimo bien
pudiera ser de Bakunin).
En cuanto al Catecismo del revolucionario, otro de los panfletos editados en este momento, su paternidad ha sido objeto
de largas discusiones. Precedido por documentos anteriores
del movimiento revolucionario europeo, expresa ideas y sentimientos que ya haban sido propuestos por Zaichnevsky e
Ishutin en Rusia y por los carbonari y la Joven Italia en el
Oeste. Pero al llevar hasta un ltimo extremo la crueldad y la
inmoralidad de sus predecesores, constituye la mayor declara| 29

cin de un credo revolucionario que ha ocupado un puesto


prominente en la historia revolucionaria por ms de un siglo.
En el Catecismo, el revolucionario es descrito como un completo inmoral, dispuesto a cometer cualquier crimen, cualquier
traicin, cualquier bajeza o engao que pueda traer la destruccin del orden existente (P. Avrich, op. cit. p. 11).
Se trata, en verdad, como dice Nicols Walter (citado por el
mismo Avrich) de un documento revoltoso en vez de revolucionario, que constituye la expresin de un revolucionarismo puro, total, fantico, destructivo, nihilista y derrotista. Sin
ninguna clase de vacilacin o de escrpulo el Catecismo echa
por la borda toda la moral de la sociedad contempornea y
sostiene que el revolucionario slo considera moral aquello
que contribuye al triunfo de la revolucin, con lo cual entroniza el principio, que por entonces todo el mundo llamaba jesutico, de que el fin justifica los medios. Segn el autor del
singular panfleto, quien quiera hacer la revolucin debe ahogar
en su corazn, con la fra pasin de la causa revolucionaria,
los sentimientos acomodaticios y enervantes de la familia, la
amistad, el amor, la gratitud, el honor incluso, y noche y da
su nico pensamiento, su meta invariable debe ser... la destruccin despiadada.
En vista de ello, no puede extraar a nadie que en nuestros
das el mencionado Catecismo haya sido ledo con entusiasmo
y reeditado por el grupo de Las Panteras Negras.
En cuanto el folleto apareci, los marxistas no tardaron en
aprovecharlo como pieza de conviccin dentro de su campaa
antibakuninista.
Carr, cuyas simpatas por el marxismo corren parejas con su
falta de comprensin y de simpata por Bakunin, est
convencido de que el Catecismo fue escrito por ste y que a
pesar del desmentido de los anarquistas, en la controversia
subsiguiente el fallo ha sido favorable a los marxistas. He
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aqu sus argumentos: Es poco probable que Bakunin, que era


un consumado autor de folletos, dejase en manos de un estudiante inexperto la exposicin de sus ideas. La evidencia intrnseca de ello es, adems, concluyente. Los libelos estn salpicados de efectos estilsticos y de juegos de palabras
caractersticos de Bakunin (el revolucionario sin palabrera,
la ocasin est al alcance de la mano, etc.) El Catecismo revolucionario es un tpico ejemplo de una de las formas de
composicin favoritas de Bakunin. Incluso en el folleto firmado con el nombre de Nechaev se nota su huella, porque en l
aparece citado en alemn su favorito proverbio hegeliano de
los tiempos de su juventud: Lo que es racional es real; lo que
es real es racional. Y es muy dudoso que Nechaev conociera la
filosofa de Hegel ni que entendiese el alemn (op. cit. p.
408).
Si Bakunin no hubiera dejado en manos de Nechaev, estudiante inexperto, la exposicin de las ideas sobre la revolucin, ste no habra escrito ningn folleto sobre el tema, y sabemos positivamente que s lo hizo. La evidencia intrnseca,
contrariamente a lo que opina Carr, est lejos de ser concluyente. El hecho de que en los mismos aparezcan estilemas caractersticos de Bakunin puede significar que Nechaev estaba
tan influido por l como para reproducir no slo sus ideas sino
tambin su modo peculiar de expresarlas.
El Catecismo, por lo dems, no es slo una de las formas de
composicin favoritas de Bakunin sino tambin una de las
formas de composicin ms usuales en la literatura doctrinaria
(poltica, religiosa, etc.) de la poca. El hecho de que en la obra
se cite el famoso principio, lo que es racional es real, lo que es
real es racional, no significa ninguna especial versacin en la
filosofa de Hegel, ya que el mismo era ya un lugar comn en la
literatura filosfica y poltica de la poca.
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No es extrao que un marxista como B.P. Kozmin haya atribuido el Catecismo a Bakunin, ya que con ello pretende desprestigiar al enemigo de Marx. Ms raro resulta, en cambio,
que tambin se lo atribuya Nettlau, gran admirador de Bakunin.
En efecto, si las razones internas de carcter estilstico con
que se pretende demostrar que Bakunin fue el autor del famoso Catecismo no tienen valor, razones externas hay para demostrar por el contrario, sin dejar lugar a dudas, que no lo fue.
Por una parte, Confino ha puesto de manifiesto, en un preciso anlisis comparativo, que este Catecismo del revolucionario tiene un estilo y un lenguaje totalmente diferente del Catecismo revolucionario que Bakunin compuso en 1866.
Por otra parte, y esto es lo realmente decisivo el mismo
Confino ha publicado hace unos aos (1966) una carta indita
de Bakunin a Nechaev (hallada en la Biblioteca Nacional de
Pars) en la que aqul condena lo que denomina tu catecismo y rechaza taxativamente su concepcin revolucionaria,
que califica de sistema jesutico (el fin justifica los medios)
(Cfr. Avrich, op. cit. p. 13-14).
No cabe hoy, por tanto, duda alguna al respecto: el famoso
Catecismo, anti-anarquista por jacobino y por amoral, no fue
escrito por Bakunin, sino por su ocasional socio Nechaev.
ste, al volver a Rusia, puso en prctica inmediatamente las
ideas del Catecismo y comenz a valerse del engao, del chantaje, del terror, de todos los medios inmorales all propiciados,
a travs de la sociedad secreta que fund, La justicia del pueblo. Con la complicidad de algunos de los miembros de esta
sociedad lleg hasta asesinar a un honesto estudiante de agronoma, enteramente dedicado a la causa popular, por el solo
delito de haber cuestionado su omnmoda autoridad. Este hecho parece suficiente para demostrar que, si alguna ideologa
era ajena por completo a Nechaev, era precisamente el anar| 32

quismo, que no puede reconocer autoridad omnmoda ninguna


ni como fin ni como medio. Dostoievski retrata a Nechaev en el
personaje del loco nihilista Verkhovenski, en su novela Los
endemoniados. Nechaev consigui escapar, aunque muchos de
sus compaeros fueron apresados y condenados a severas penas. Lleg nuevamente a Suiza. Pero all sus relaciones con
Bakunin empeoraron pronto hasta llegar a una verdadera y
franca ruptura. En una importante carta, fechada el 2 de junio
de 1870, Bakunin reprocha a Nechaev su falta de sinceridad
para con l; se opone terminantemente a sus concepciones
jacobinas y blanquistas; rechaza su amoralismo y opina que, en
el fondo, no est haciendo otra cosa sino preparando una nueva opresin y una nueva explotacin para el pueblo; lo exhorta,
en fin, a renunciar a un jesuitismo que considera fatal para
la causa revolucionaria. En verdad, como anota Guillaume,
Bakunin haba sido vctima de su confianza demasiado grande, y de la admiracin que le haba inspirado al comienzo la
energa salvaje de Nechaev.
A partir de 1870, Bakunin no vio ms a Nechaev. Este vivi
un tiempo en Londres, regres luego a Suiza, donde la polica
lo entreg a los agentes del zar. Trasladado a Rusia y juzgado
en Mosc, a comienzos de 1873, fue encerrado en la clebre
fortaleza de Pedro y Pablo. All muri diez aos ms tarde, el
21 de diciembre de 1882, carcomido por la tisis.
Nechaev fue el prototipo del revolucionario amoral, para el
cual no slo se justifica la violencia sino tambin cualquier
recurso, por vil y repugnante que sea, para lograr los fines de la
revolucin.
No se le puede negar una gran energa, una apasionada
constancia y una dedicacin absoluta a la causa que haba
abrazado. Pero es evidente que sus ideas y actitudes tienen
muy poco que ver con el anarquismo.
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Kropotkin y Malatesta rechazaron en su tiempo con toda


energa, en nombre del ideal anarquista, actitudes anlogas a
las suyas.
El mismo Bakunin, que lo acogi con gran entusiasmo y
simpata y que an despus de la ruptura con l jams dej de
reconocer su coraje y su fuerza revolucionaria, advirti a tiempo la incompatibilidad de su jesuitismo (el fin justifica los
medios) con el anarquismo y el socialismo.
Si algo ha caracterizado siempre a todos los grandes pensadores anarquistas, y no slo a Godwin y Proudhon, a Kropotkin y a Malatesta, a Rocker y a Landauer, sino tambin al
mismo Bakunin (pese a su pasin por la destruccin) es un
radical moralismo. Nada ms ajeno al anarquismo que la
idea de que todos los medios quedan santificados por la santidad del fin. Por el contrario, una buena parte del esfuerzo intelectual de los anarquistas se ha empleado en demostrar, contra
los bolcheviques, por ejemplo, que la perversidad de los medios pervierte el fin y que los ideales mismos de la revolucin
se pudren y corrompen cuando se aspira a concretarlos por
medios podridos y corruptos.
De hecho, pese a su ocasional amistad con Bakunin, Nechaev estaba ms cerca de los jacobinos y de los blanquistas que
del anarquismo.

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